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FLOTACIN

Profesor : Geraldo Ramrez Araya


FLOTACIN

La flotacin es un proceso de separacin de materias de distinto origen que se efecta


desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades
hidroflica e hidrofbica.

El proceso de flotacin est basado sobre propiedades hidroflicas e hidrofbica de las


materias slidas a separar. Estas propiedades expresan el comportamiento de los
slidos frente al agua, es decir, la mojabilidad de las materias.

Los minerales Hidrofbicos o aeroflicos: Son aquellos que no son mojable por el agua.
Entre estos minerales estn los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales
como talco, grafito etc.

Los minerales Hidroflicos o aerofbico: Son aquellos minerales mojable por el agua,
entre estos minerales estn los xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros que
generalmente representan la mayora de los minerales estriles o ganga.

La diferencia bsica entre la flotacin y las otras operaciones de concentracin es que la


propiedad que permite la separacin se puede modular mediante la adicin de reactivos
qumicos.
Esta habilidad del mtodo ha determinado que su aplicacin industrial sea actualmente
la operacin ms importante en la concentracin de minerales metlicos y no
metlicos.

Los minerales hidroflicos e hidrofbicos de una pulpa acuosa, se pueden separar entre
si despus de ser finamente molidos y acondicionados con los reactivos que hacen
ms pronunciadas las propiedades hidroflicas e hidrofbicas, haciendo pasar burbujas
de aire a travs de la pulpa.

Las partculas hidrofbicas se van a pegar a la burbuja de aire y pasar a la espuma


mientras que las partculas hidroflicas se van a mojar y caer al fondo de la mquina de
flotacin.
El proceso de flotacin contempla la presencia de 3 fases; slida, lquida y gaseosa.
La fase slida est representada por las materias a separa, la fase lquida es el agua,
que debido a sus propiedades especficas constituyen un medio ideal para dichas
separaciones. Los slidos y el agua antes de la aplicacin del proceso de flotacin se
preparan en forma de pulpa que pueden contener desde pocas unidades hasta 40 % de
slido. El gas utilizado en la separacin es el aire, que se inyecta en la pulpa neumtica
o mecnicamente, para poder formar las burbujas que son los centros sobre los cuales
se adhieren las partculas slidas.
FASES DE LA FLOTACIN

Colector

BURBUJA
GAS
PARTICULA
MINERAL

Agua

Adhesin del mineral a la burbuja


DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS POR TIPO DE MINERAL

Los minerales ricos en cobre sulfurado ms comunes son los siguientes:


Calcopirita (CuFeS2).
Bornita (Cu5FeS4).
Calcocina (Cu2S).

Nombre Formula Composicin qumica, porcentaje en peso


del Qumica Cu Fe S As SiO2
Mineral
Calcocina Cu2S 79.86 - 20.14 - -
Covelina CuS 66.5 * 33.5 -
Calcopirita CuFeS2 34.64 30.42 34.94 -
Enargita Cu3AsS4 48.42 - 32.56 19.02
Bornita Cu5FeS4 63.33 11.13 25.54 -
Pirita FeS2 - 46.55 53.45 -
Nota: Los anlisis qumicos fueron obtenidos para minerales puros. En la prctica, los
minerales contienen pequeas cantidades de plata, oro, y otras impurezas.
La frmula qumica indica el nmero de tomos contenidos en cada molcula de mineral.
Por ejemplo, cada molcula de calcopirita tiene un tomo de cobre (Cu), un tomo de
hierro (Fe) y dos tomos de azufre (S). Cada partcula de un mineral contiene millones de
molculas. Los minerales que contienen azufre se denominan minerales sulfurados.

EL PROCESO DE FLOTACIN

Desde su primera aplicacin comercial en una mina de zinc en Australia en 1905, el


proceso de flotacin (algunas veces llamado proceso de flotacin de espumas) ha
llegado a adquirir ms y ms importancia como un mtodo de recuperacin de mineral.
Hoy en da es un proceso esencial para la recuperacin de una amplia variedad de
minerales, tanto metlicos (Plomo, Zinc, Nquel, Cobre, Molibdeno, etc.) como no
metlicos (Barita, Calcita, Grafito, Arenas Glass Sands, Potasio, Talco, etc.).
La alimentacin al circuito de Flotacin es el producto de la etapa de molienda. Esta
corriente de alimentacin es una pulpa de mineral (una mezcla de mineral finamente
molido y agua). Todas las etapas del proceso en los circuitos de molienda y flotacin son
procesos hmedos, esto quiere decir que todo el procesamiento del mineral es hecho en
un medio acuoso.
ETAPAS DEL PROCESO DE FLOTACIN

Los pasos usuales de la flotacin con espuma son los siguientes:

1.- Se realiza una molienda hmeda hasta alcanzar tamaos de partcula apropiados.

2.- La pulpa as obtenida, se diluye con agua hasta tener una consistencia de 20 a 40 %
de slidos en peso.

3.- Se agrega un reactivo colector que hace que al mineral valiosos repelente al agua y
otros reactivos que puedan ayudar a conseguir dicho efecto.

4.- Se agrega un reactivo espumante para lograr mantener una espuma estable a la
cual se adhieren los slidos.

5.- Se introduce aire a la pulpa.

6.- S retira el concentrado para flotacin de limpieza en etapas posteriores. Las colas
pueden enviarse a otras celdas de flotacin para darles tiempo y oportunidad de
seguir reaccionando. Al tomar contacto con nuevas burbujas de aire otras partculas
pueden pasar al concentrado.
LIBERACIN CONCENTRACIN Y RECUPERACIN

Densidad de Slido
SULFUROS Cualidades Qumicas
Dureza

GANGA

REACTIVOS
Densidad
CAL
AGUA MOLIENDA Cualidades Qumicas
COLECTOR Viscosidad
ESPUMANTE
Densidad de Agua
Cualidades Qumicas

+ AGUA + REACTIVOS
CONCENTRADO MEDIOS COLAS

PULPA Densidad
Cualidades Qumicas
Viscosidad
% de Slido
AIRE
COLA

FLOTACIN

REACTIVOS
Densidad
CAL Cualidades Qumicas
COLECTOR Viscosidad
ESPUMANTE CONCENTRADO
TIPOS DE PROCESOS DE FLOTACIN
En general se distinguen dos tipos de procesos de flotacin:

a) Flotacin colectiva: se produce la separacin de varios componentes en dos grupos,


de los cuales el concentrado contiene por lo menos dos o ms componentes.

b) Flotacin selectiva o diferencial: se realiza la separacin de compuestos complejos


en productos que contiene no ms de una especie individualizada.
Diagrama tpico de flujo de un proceso de flotacin

Flotacin colectiva (primaria)


Trituracin

Molienda Concentrado Relaves

Acond. Reactivos Flotacin Selectiva Depsito de Relaves

Concentrado 1 Concentrado 2

Purificacin Purificacin

Desage Desage
REACTIVOS DE FLOTACIN

Las sustancias qumicas usadas en flotacin se llaman reactivos. Ellos se clasifican en:
a) Colectores
b) Espumantes y
c) Modificadores.

Colectores

Espumantes Reguladores de pH

Modificadores Activadores

Depresantes

Colectores: son reactivos que reaccionan selectivamente con la superficie del mineral
deseado, estos forman una delgada pelcula alrededor de la superficie del mineral,
convirtindola en una partcula repelente al agua. Un extremo de la molcula del colector
atrae qumicamente la superficie de la partcula mineral. Los Colectores son sustancias
qumicas formadas principalmente por hidrocarburos.
Esta es una superficie hidrofbica, lo que significa que es repelente al agua. Los
minerales repelen el agua cuando ellos estn en la pulpa. Ellos son atrados a las
burbujas de aire y cuando el contacto se realiza, el colector une el mineral de cobre a las
burbujas de aire.
Un colector se elige en base a:
a) Su habilidad para hacer los minerales hidrofbicos.
b) Su selectividad respecto a la superficie de los minerales para permitir un medio de
seleccin.
c) Facilidad para dispersarse en agua.
d) Costo moderado.

Los colectores son compuestos orgnicos que pueden clasificarse en:


a) Inicos
b) No inicos

Los inicos se disocian en iones en el medio acuoso y los compuestos orgnicos no


inicos no se disocian y son prcticamente insolubles. Los compuestos ms tiles son
los colectores inicos. En su estructura poseen dos grupos ; un grupo llamado no polar
y un grupo polar.
El grupo no polar tiene propiedades repelentes al agua y el grupo polar reacciona con el
agua. Si el grupo polar tiene signo negativo (-) se llamar colector aninico por el
contrario si el grupo polar tiene signo positivo (+) se llamar colector catinico.
Los colectores se absorben en la superficie de los minerales con cierta orientacin. El
grupo no-polar se orienta hacia la solucin e imparte hidrofobicidad. El grupo polar se
orienta hacia la superficie del mineral.
Se ha comprobado que del grupo apolar y de su estructura depender la fuerza de un
colector y del grupo polar su Selectividad.
La mayor o menor atraccin slido gas es denominado ngulo de contacto el cual es
distinto para diferentes tipos de partculas. Este ngulo puede ser aumentado o
rebajado mediante la accin del colector.

Lquido Lquido

Gas

Slido
= 0 partcula es netamente hidroflico
= 180 partcula es netamente hidrofbico, no se necesita trabajo
para separar el lquido de la superficie.
Los colectores se emplean en pequeas cantidades ya que al aumentar la concentracin,
aumentan los costos y tienden a flotar otros minerales, reduciendo la selectividad. Para
mejorar la flotacin sin prdida de la selectividad se puede elegir un colector cuya
estructura tenga una cadena de hidrocarburo ms larga en vez de aumentar la
concentracin.
Los colectores actualmente en uso son:
Shell: Dietil Isopropil Tionocarbamindiol = SF- 382
Isopropil Etil Tionocarbamato = SF- 323
Polialquil Tiocarbino = SF 758
American Cyanamid : Etil xantato potsico = Z 3
Etil xantato sdico = Z 4
Isopropil xantato sdico = Z - 11
Espumantes: son reactivos que pueden bajar la tensin superficial del agua y producir
una burbuja ms resistente, la espuma cargada de minerales se concentran en la
superficie de la celda y no se rompe fcilmente. Una vez que las burbujas sean extradas
de las celdas de flotacin y fluyan dentro de la canaleta de rebalse, la espuma se
desintegra dentro de la pulpa.
Si la espuma no se desintegra, puede interferir con los procesos aguas abajo tales como
el bombeo (debido a que puede causar una cavitacin en la bomba). Los atomizadores de
agua son usados a menudo para ayudar a la desintegracin de la espuma.
Los espumantes son materias orgnicas de carcter heteropolar capaces de
adsorberse en la superficie aire-agua. El espumante se orienta con su grupo no polar
hacia el aire y el grupo polar hacia el agua.

El tamao de las burbujas y su estabilidad depende de la cantidad de espumante, con un


aumento de la cantidad de espumante, disminuye la cantidad de burbujas y aumenta la
estabilidad de la capa de espuma. Sin embargo, esto sucede hasta cierto punto, puesto
que pasada cierta concentracin casi no se producen cambios y al llegar a una
concentracin ms alta la espuma comienza a decaer hasta desaparecer completamente.
Requerimientos generales de un espumante:
1.- Una dosis pequea de espumante debera producir una espuma consistente, de un
volumen y dureza suficiente, para separar los minerales flotados de la pulpa.
2.- La espuma debera romperse rpidamente despus de dejar la celda.
3.- La textura de la espuma debe ser tal que permita el drenaje de la ganga.
4.- El espumante debe ser incentivo a cambios de pH y contaminantes en la pulpa.
5.- Si el espumante tuviese propiedades colectoras debera ser selectivo para las
especies que se desea flotar.
6.- Debe ser lquido soluble en agua (en cierto grado), estable y de bajo precio.
De los espumante actualmente en uso los principales son:
a) Aceite de pino
b) cido creslico
c) Metl Isobutl Carbinol (MIBC)
d) Polipropilen glicol (Dow 250, Dow 1012)

Modificadores: son agentes acondicionantes usados para aumentar la efectividad de los


colectores y los espumantes. Los modificadores mejorar la flotacin del mineral de cobre y
ayudan a inhibir la flotacin de minerales no deseados (tales como limos no metlicos o
minerales de hierro que no tienen valor econmico pero tienden a bajar la calidad del
concentrado final). Ellos se clasifican como reguladores de pH, activadores o depresantes.

Los modificadores de pH, controlan la concentracin de las pulpas y sus reacciones a


travs de su acidez y alcalinidad. La alcalinidad o acidez de una solucin o una pulpa est
directamente relacionada con la cantidad de iones H+ que tiene dicha solucin. El trmino
que define la cantidad de iones H+ es el pH.

Si la solucin es neutra el pH es 7. Si la solucin es cida el pH es menor que 7. Si la


solucin es alcalina el pH es mayor que 7.
Escala de pH
El pH en una pulpa tiene una gran influencia en un proceso de flotacin ya que la
flotabilidad de algunos minerales con ciertos colectores depende de las variaciones de pH.
Por ejemplo: Los Xantatos y otros reactivos colectores hidrolizan en circuitos cidos (pH
mayor a 7) y su accin colectora disminuye notablemente, sin embargo en circuito de alta
alcalinidad (pH mayor a 7) su poder colector es notable, en general se puede decir que el
circuito alcalino se usa con mayor frecuencia en las operaciones industriales debido al
hecho de que los reactivos son ms estables en estos circuitos y porque las sales de iones
pesados , en estas circunstancias, se precipitan purificndose la pulpa.
Para producir la acidez o alcalinidad deseada, normalmente se usan cidos y bases
industriales de bajo costo.
En el caso de circuitos cido se usa exclusivamente cido sulfrico por su bajo costo, gran
disponibilidad.
Para alcalinizar, generalmente se usa cal, hidrxido de sodio. La cal es ms barata pero a
veces tiene el inconveniente de flocular las pulpa. El hidrxido de sodio es un excelente
dispersante, pero es de mayor costo que la cal.
Un proceso en que la modificacin del pH alcanza una gran importancia prctica es la
depresin de la pirita en un circuito alcalino, al flotar sulfuros de cobre de cobre o de otros
metales en circuitos cidos todos los sulfuros de cobre y la pirita flotan muy bien. Sin
embargo, en circuito alcalino la pirita se deprime fuertemente , tal vez porque se oxida
superficialmente .
Rango de pH ptimo para la Flotacin
Los activadores sirven para aumentar la absorcin de los colectores sobre las
superficies de los minerales . Tambin, pueden hacer nuevamente flotable aquellos
minerales depresados temporalmente en una flotacin selectiva.

Un proceso tpico de activacin es el de flotacin de xidos de cobre o plomo. Se trata


la pulpa con un sulfuro soluble, por ejemplo el sulfuro de sodio, reacciona con la
superficie del mineral oxidado y lo hace flotable como se tratara de un sulfuro.

Los depresantes hacen exactamente lo contrario, es decir, ellos ayudan a disminuir la


flotabilidad de un mineral, en forma permanente o temporal, haciendo su superficie
hidroflica (mojable por el agua) o bien impidiendo la adsorcin de colectores que
puedan volverla hidrofbica.

Un depresor puede realizar ms de una funcin , por ejemplo, la cal puede ser un
regulador de pH y un depresor para pirita. Algunos depresores comunes son: cal,
cianuro, sulfidrato o sulfuro de sodio, dicromato, sulfato de zinc, almidn, etc.
Las cantidades empleadas son muy variables, dependen del
depresor y la naturaleza del mineral y la funcin a realizar.
Por ejemplo para depresar pirita con cal se usa normalmente
entre 0.5 a 5 Kg. / tonelda. Celda de flotacin de Lab.

Los reactivos usados en el proceso de flotacin son


agregados bsicamente en el circuito de molienda, la pulpa
de alimentacin a flotacin es preparada con los reactivos
antes de su llegada a las celdas de flotacin, con la finalidad
de homogenizar la pulpa con el reactivo y tener un tiempo
de acondicionamiento. En las celdas de flotacin se
introduce aire, formndose burbujas que se levantan hacia
la parte superior. Gracias a las propiedades incrementadas
por los reactivos a las partculas y burbujas de aire, las
partculas hidrofbicas (ricas en Cobre) tienden a subir
hacia la superficie de las celdas producindose la
separacin de las partculas tiles de las intiles, de esta
manera se produce la concentracin de partculas de Cobre
en la parte superior de la celdas, que posteriormente es
descargada por rebalse hacia las canaletas colectoras.
PARAMETROS METALRGICOS.

RECUPERACIN: La recuperacin es el porcentaje en peso de mineral til (cobre)


contenido en el concentrado en relacin con el mineral til contenido en la alimentacin
de mineral.

LEY DE CONCENTRADO: La ley de concentrado es el porcentaje en peso de mineral til


contenido en el concentrado en relacin con el peso de concentrado.

Ambos parmetros se mueven en forma inversa, una operacin de Flotacin primaria o


Rougher permite obtener una alta recuperacin con una baja ley de concentrado, en
cambio una operacin de Flotacin de limpieza o Cleaner permite obtener una baja
recuperacin con una alta ley de concentrado, generando una cola de alta ley que debe
ser recirculada como alimentacin a las etapas de flotacin previas o intermedias.
La combinacin de diferentes etapas de flotacin permiten configurar los circuitos de
flotacin, en los cuales se pueden considerar bancos de celdas en flotacin primaria o
Rougher, flotacin de limpieza de concentrados o Cleaner, flotacin de relimpieza o
Recleaner y flotacin Scavenger de limpieza de colas.
La respuesta de las partculas de mineral al proceso de flotacin es altamente
dependiente del tamao de liberacin de la especie til, el cual se logra con etapas de
reduccin de tamao consecutiva de chancado y molienda hmeda. Estas etapas son
altamente caras por el gasto de energa involucrado en la reduccin de tamao de las
partculas, luego en general se tiende a moler lo menos posible. Esto sin embargo est
limitado por el tamao de la partcula y por el grado de liberacin de la especie til.
La mayora de los casos, la flotacin primaria o rougher tiene como objetivo metalrgico
la recuperacin y no la ley de concentrado, de tal modo que la liberacin necesaria
adecuada se considera en una etapa posterior de remolienda, precedida por una
operacin de espesamiento o clasificacin del concentrado rougher, el cual se somete
posteriormente a una operacin de flotacin de limpieza, cuyos objetivos son elevar la
ley de concentrado.
La combinacin de las diferentes etapas de reduccin de tamao (chancado y molienda)
y las diferentes etapas de flotacin (rougher y cleaner), adems de los equipos anexos
para controlar el tamao de las partculas, el movimiento de la pulpa entre las diferentes
etapas, como tambin los equipos de desaguado de concentrado para dejarlo en
condiciones de transportarlo o embarcarlo (cintas transportadoras, bombas de pulpa,
hidrociclones, sopladores, espesadores, mineroductos, filtro, etc.) constituyen lo que
conocemos como una Planta Concentradora.
Alimentacin, Concentrado, y Colas

Este circuito est compuesto de tres importantes corrientes de productos: una corriente
de alimentacin, una corriente de concentrado final, y una corriente de colas finales.
El flujo de alimentacin entra en la celda y es tratado para recuperar los minerales de
Cobre. El flujo de concentrado es donde se concentran los minerales de Cobre. El flujo
de colas contiene lo que queda despus de la concentracin de los minerales de Cobre.
La cantidad de mineral valioso en un flujo de pulpa puede ser cuantificada por el trmino
ley. La ley es la razn entre la cantidad de un elemento valioso (por ejemplo Cobre u oro)
dividido por el peso total de muestra seca. La ley se representa en trminos de
porcentaje del elemento valioso.

ALIMENTACIN COLAS
PROCESO

CONCENTRADO
Esquema del Proceso de Flotacin
La Flotacin es un mtodo de separacin de partculas minerales que depende de las
diferentes propiedades de stos para adherirse a las burbujas de aire en un medio
acuoso (pulpa). En el proceso de flotacin, las burbujas se hacen subir a travs de la
pulpa de mineral para formar una espuma en la superficie de la celda de flotacin.
Algunos productos qumicos (reactivos) se agregan a la pulpa para ayudar a la
formacin adecuada de espuma; stos se llaman espumantes. Pequeas cantidades de
otros productos qumicos producen que algunos minerales (pero no todos) se adhieran
a las burbujas y suban a la superficie; stos se llaman colectores. Normalmente los
minerales deseados son obligados a adherirse a las burbujas, mientras que las
partculas minerales no deseadas (ganga) permanecen en la pulpa. La espuma luego es
separada hacia afuera (por rebalse) para completar la separacin.
Pueden separarse muchos tipos de minerales usando el proceso de flotacin. Adems
de minerales sulfurados, el proceso de flotacin puede tratar otros minerales (incluidos
minerales oxidados y sales minerales).
En el proceso de flotacin la espuma se llama el concentrado. La pulpa que queda atrs
se llama colas o relaves.
Normalmente los circuitos de flotacin son diseados para producir primero un
concentrado grueso (conteniendo una cantidad importante de ganga) y luego producir
un concentrado limpio en etapas posteriores del proceso. Las secciones del circuito de
flotacin en que estos procesos diferentes tienen lugar se llaman Roughers y de
Limpieza.
El concentrado producido en la Flotacin Rougher es posteriormente mejorado en una o
ms etapas de flotacin de limpieza. Pueden agregarse otras etapas de flotacin a los
roughers y/o a de limpieza para recuperar cualquier mineral residual que queda en la
pulpa. Estas etapas normalmente se llaman Scavenger.
Los circuitos de Flotacin Rougher y Scavenger se operan normalmente para aumentar
al mximo la recuperacin del mineral de cobre, considerando que el circuito de
Limpieza se opera para aumentar al mximo la ley del concentrado de cobre.
La cantidad de tiempo que la pulpa permanece en el circuito de flotacin se llama el
tiempo de retencin. Tpicamente, la recuperacin de un mineral en una fila de celdas de
flotacin aumentan en la medida que se incrementa el tiempo de retencin.
En el circuito de flotacin, las colas o relaves de las celda de flotacin rougher y
scavenger pasan a constituir el relave final que posteriormente se envan hacia el
Tranque de relaves.
VARIABLES INVOLUCRADAS EN EL PROCESO

El proceso de flotacin, es un proceso que depende de mltiples variables, de las cuales


se tiene conocimiento de algunas solamente, esta limitacin no ha permitido formular
apropiadamente el proceso de flotacin. Debido a esto es posible deducir que la
flotacin todava ms bien es un arte que una ciencia. El proceso depende mucho del
operador y de la experiencia que ste tenga en el proceso.

Clasificacin de las variables segn su origen:

Primero se deben considerar las variables que corresponden a la naturaleza de la


mena. La forma mineralgica, su asociacin con otros componentes, la impurezas, el pH
natural, oxidacin, etc.

Luego hay que considerar los problemas que pueda presentar en los circuitos de
reduccin de tamao y clasificacin, adems durante la reduccin de tamao el mineral
est expuesto a oxidacin. Tambin en su contacto con el agua se produce disolucin
de ciertos componentes de la mena; el agua misma es una variable muy importante ya
que se usa en grandes cantidades, lleva materias disueltas que pueden afectar la
eficiencia de los reactivos.
Enseguida se tiene el proceso de flotacin mismo, en ste existen tambin una
serie de variables que influyen, por ejemplo: acondicionamiento de los reactivos,
tamao granulomtrico del mineral, densidad de pulpa, pH, tiempo de flotacin, etc.

CONTROL DE VARIABLES OPERACIONALES DE UNA PLANTA

Las plantas de flotacin se caracterizan por combinar distintas operaciones las cuales
dependen de un gran nmero de variables lo cual hace necesario priorizar el control
de stas.

Variables no controlables:

Composicin mineralgica
Tipo de ganga
Volumen de celda
Temperatura de la pulpa
Viscosidad de la pulpa
etc.
Principales variables controlables:

Granulometra del mineral


Tonelaje de alimentacin
Nivel de pulpa en la celda
% de slidos de alimentacin a la flotacin
Tamao de burbuja
Flujo de agua de lavado
Consumo de cal
Dosificacin de colectores y espumantes
Flujo de aire
etc.

Variables controlables en la remolienda:

Nmero de ciclones operando


Estado operativo de las bombas
Presin de ciclones
Flujo de alimentacin de celdas
Molinos de remolienda en operacin
etc.
Variables Controlables en la Flotacin Columnar:

Estado de pulpa alimentada por hidrociclones


pH
Nmero de hidrociclones operando
Porcentaje de slidos de la pulpa
Tamao y volumen de burbuja
etc.

ANALISIS DE LAS PRINCIPALES VARIABLES DE LA FLOTACION

Si bien es cierto, hemos querido mostrar un listado lo ms complejo de las variables que
tiene efecto en el proceso de flotacin, podemos entender que sus efectos directos o
posibles efectos combinados haran de su prctica una actividad muy compleja, en la
situacin real los operadores slo requieren del control de las variables ms importantes,
siendo ellas las ms influyentes en el xito del proceso.
Tipo de Mineral

Para la flotacin es de mayor importancia la naturaleza del mineral, esta depende de la


composicin mineralgica de los minerales tiles y de los minerales de la ganga, de su
diseminacin, dureza, fenmenos secundarios de oxidacin, impureza, adems de los
antecedentes geolgicos del yacimiento y su mtodo de explotacin.
La composicin qumica del componente til flotable determina el tipo de tratamiento y
de los reactivos que se usarn, de manera de lograr un resultado de alta selectividad por
el mineral til.
Por ejemplo, en el caso de que los sulfuros estn parcialmente oxidados , se producen
pequeas prdidas en la recuperacin del metal, lo cual puede resolverse seleccionando
un colector adecuado o modificador mas apropiado y ajustar el ph del circuito.

lEY DE COBRE OXIDADO V \ S RECUPERACIN DE COBRE


100
95
RECUPERACIN %

90
85
80
75
70
65
60
0 5 10 15 20 25 30

LEY DE COBRE OXIDADA %


Como se puede apreciar en la figura, los sulfuros puros flotan con un rendimiento de
ms o menos 95%, la cual empieza a decaer a medida que se oxidan por un proceso
secundario. En los casos ms serios las recuperaciones pueden disminuir en 10 a 20%.
Aparte de la oxidacin, es de considerable importancia la dureza del mineral y la
naturaleza de sus acompaantes. En el caso de minerales arcillosos de gangas
secundarias descompuestas, stas en los circuitos de molienda se desintegran hasta
tamaos micrnicos, formando lamas secundarias que se adhieren con gran facilidad a
las burbujas de aire limitando el acceso a estas de los minerales tiles bajando la
recuperacin, diluyen los concentrados, bajando su ley de pulpa. En general se
considera ventajosa para la flotacin la presencia de gangas silicosas o cuarzo, que por
su dureza no generan lamas.

Granulometra

Todo mineral para ser flotado tiene que ser reducido en su tamao hasta tal punto que
cada partcula represente una sola especie mineralgica (tamao de liberacin). En
general se tiende a moler lo menos posible debido al alto costo de esta operacin. Esto
sin embargo est limitado por el tamao de la partcula y por el grado de liberacin de la
especie til.
En la mayora de los casos, la flotacin Rougher tiene como objetivo obtener una alta
recuperacin y no alta ley, de tal modo que obtener la liberacin necesaria par una
limpieza adecuada se consigue en una etapa posterior de remolienda del concentrado
rougher, precedida por una operacin de espesamiento o clasificacin del concentrado
primario.
En la flotacin es posible recuperar con xito partculas de un tamao mximo de 0,3
milmetros (48 mallas), en el caso de minerales de cobre una granulometra de descarga
de molino de alrededor 20% + 100 mallas es adecuada para la flotacin Rougher,
permitindose como mximo 28 % +100 mallas.
Es necesario establecer que la obtencin de una granulometra adecuada es
responsabilidad del operador de molienda, siendo una condicin dada para el operador
de flotacin.
Es evidente que para obtener una adecuada granulometra, hay que elegir las
condiciones ptimas de molienda, que den las mejores recuperaciones.

Influencia de las lamas

El problema que causan las lamas finas en el proceso de flotacin, es comparable con
el problema provocado por la oxidacin.
El dao que produce el material lamoso es de doble efecto:
a) Las partculas muy finas, flotan mal o simplemente no flotan.
b) Las lamas afectan la flotacin que tiene el tamao adecuado para hacerlo.

En el caso a el problema es la pequea masa de la partcula y las dificultades que esta


condicin crea. Es necesario considerar que el mineral debe tener uuna superficie y
masa apropiada, para poder vencer una cierta barrera energtica para acercarse a la
burbuja de aire.
Hay que tener presente adems que el material lamoso no solo se trata de mineral til,
sino tambin est la interferencia del material fino de la ganga, que normalmente en
cantidad es mucho ms que el producido por la especie til.
Entre los problemas que este fenmeno provoca, se tiene el aumento desproporcionado
de la superficie de mineral presentada dentro de la celda, ya que esto significa un
considerable aumento de la adsorcin de reactivo e involucra un gran aumento del
consumo de stos; tambin produce una mayor solubilidad del mineral y una exposicin
excesiva a fenmenos secundarios tales como la oxidacin, por ltimo se tiene que la
gran dispersin del material produce un aumento de la viscosidad de la pulpa,
recubrimiento de la espuma con una pelcula estable, etc.
Tambin es considerable el hecho que las partculas minerales de la pulpa, estn
cargadas elctricamente, as se explica su atraccin cuando estas cargas son opuestas.
Debido a este fenmeno, las partculas minerales apropiadas para flotar, se recubren
con una capa de material fino, que en caso de ser ganga, se transforman en material
poco flotables y quedan reprimidas en la cola o relave.

Dosificacin de Reactivos:

La frmula de reactivos de flotacin, su dosificacin (gramos o cc por tonelada) y el


punto del circuito donde se agregan es muy importante en el proceso, normalmente esta
informacin la recibe el operador de los metalurgistas de proceso, donde se establece
los tipos de colectores, espumantes y modificadores que forman la formula de reactivos
de flotacin.
Dentro de los colectores los ms utilizados son los xantatos, ditiofosfatos y
tionocarbomatos, los cuales favorecen la flotabilidad de las distintas especies
mineralgicas.
Los modificadores pueden ser activantes o depresores de la flotabilidad de alguna
especie mineralgica en especial. Entre los reguladores de ph la cal es la ms utilizada
dado que ph altos sobre 10.5 tambin es depresor de Pirita (FeS2).
Las frmulas de reactivos normalmente considera una mezcla de espumantes,
generalmente MIBC, DF 250 y Aceite de pino, su dosificacin debe ser suficiente para
mantener una espuma estable cuyas burbujas no se rompan y sean capaces de
permanecer cargadas de minerales valiosos. El comportamiento de la espuma es uno
de los signos ms importantes para el operador de flotacin y su consistencia asegura
el xito del proceso.
Los reactivos se deben agregar segn sus necesidades de solubilidad, los reguladores
de pH que preparan la superficie del mineral para la absorcin del colector normalmente
se agregan en la molienda juntos a los modificadores y colectores insolubles, los
colectores solubles en el acondicionamiento, en ltimo lugar los espumantes dado que
su accin se da en la interfase lquido - aire al generarse el exceso superficial que
estabiliza la existencia de las burbujas de aire que se forman en la mquina de flotacin.
Esta condicin normalmente es dada para el operador, quedando bajo su
responsabilidad los cc .( volumen a adicionar) por minuto de Espumante segn sea su
apreciacin de la Espuma.

Densidad de pulpa:

Este es un factor importante porque existe un % de slidos ptimo para el proceso y por
que afecta el tiempo de residencia del mineral en un banco o circuito de flotacin
(tiempo de flotacin).
El % slidos ptimo para la molienda es de un 65 - 70% de slidos, el cual es reducido
agregando agua al ser alimentado a los hidrociclones de forma de optimizar la
clasificacin, el overflow del cicln entrega un % de slidos alrededor de 28%, el cual
puede ser levemente modificado en los cajones de alimentacin a los circuitos rougher
o en la etapa de acondicionamiento previo. Realmente, dentro de densidades medianas
de las pulpas, entre 20 y 30%, se ha observado que el porcentaje de slidos
prcticamente no influye en las recuperaciones ni en las leyes de concentrado, por
ejemplo en Minera Escondida para minerales arcillosos (mineral malo) se requiere 20-23
% de slidos y para minerales de ganga de cuarzo (slice) entre 23 y 28 %. La situacin,
sin embargo, empieza a cambiar cuando se llega a condiciones extremas de gran
dilucin o de gran densidad, donde esta variable afecta el sistema reduciendo la
recuperacin.

Aireacin y Acondicionamiento:

El acondicionamiento es una etapa que proporciona el tiempo necesario para que


operen los reactivos. Algunos colectores de cintica de adsorcin lenta deben
incorporarse al molino SAG (colectores primarios, shell-flot 758), mientras que otros se
agregan directamente al cajn de descarga del molino (como los espumantes, oreprep F-
575)y en el cajn 10 vas los colectores secundarios (Shell-Flot 114) que es un reactivo
fcilmente soluble en agua.
La aireacin es importante, porque es la variable que normalmente controla el operador
de flotacin y le permite apurar o retardar la flotacin en beneficio de la recuperacin o
de la ley, dependiendo si es un circuito rougher, cleaner o scavenger, normalmente se
ajusta de acuerdo al amperaje del motor que debe ser menor a 60 Ampares (Amp).

Niveles de pulpa en la celda de flotacin

Es una de las variables operacionales ms importante y es responsabilidad del operador


de flotacin, el nivel de pulpa debe asegurar el rebalse continuo de la espuma cargada
hacia la canaleta de concentrado, de forma que las partculas valiosas no se pierdan por
coalescencia de burbujas. El operador debe saber relacionar el nivel de pulpa con la
aireacin y la dosificacin de espumantes, las cuales aseguran que todas las partculas
tiles hidrofbicas sean eliminadas en el concentrado.
La altura de espuma en la flotacin rougher debe ser 20-25 cm y corresponde al flotador
del sistema de dardos que operador puede ajustar en el panel. Este flotador est flotando
en el nivel de la pulpa de la celda. En la flotacin Scavenger se aplican alturas de
espumas de 20 cm.
pH de pulpa

La flotacin es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de flotacin


selectiva, el pH determina la adsorcin de los reactivos colectores que hidrofolizan a los
minerales sulfurados. Cada frmula de reactivos tiene un pH ptimo, en el caso de
ganga cida los consumos de cal pueden ser importantes, por lo cual la determinacin
del consumo de regulador de pH es un dato imprescindible en un estudio de factibilidad
de flotacin, por4 lo general en pH de flotacin flucta entre 9,5 y 9,7.en la flotacin
rougher.

Tiempo de Flotacin

Esta variable es caracterstica de cada tipo de partcula, en la operacin de planta se


utiliza el tiempo de residencia de la pulpa en el banco de celdas (el tiempo de residencia
debe se mayor que el tiempo de flotacin de las partculas ms lentas que son
recuperables).
Un mineral se puede caracterizar por su cintica de flotacin y en forma ms particular
por su constante especfica de velocidad, en otras palabras para obtener una
recuperacin deseada, es necesario proporcionarle al mineral el tiempo de flotacin
adecuado. El tiempo de flotacin es una variable de diseo del circuito, del porcentaje
slidos, del volumen de pulpa, del tipo de mineral, etc.
Temperatura de la pulpa

Unos pocos minerales muestran un mejoramiento de la eficiencia con un aumento de


temperatura en la pulpa, sin embargo, en la actualidad cualquier proceso que signifique
un consumo de energa adicional tiene serias restricciones para su implementacin
industrial, luego se trabaja en flotacin con pulpas en condiciones ambientales.

Calidad del agua

En la mayora de las plantas la disponibilidad de agua es un problema serio. Esto


obliga a utilizar agua industrial o agua de recirculacin recuperada desde espesadores
y que contiene cantidades residuales de reactivos. Aguas duras, saladas o de mar le
proporcionan al proceso de flotacin un comportamiento particular, que es necesario
evaluar en cada caso.

Recuperacin

En la etapa de flotacin primaria o rougher el objetivo ms importante es lograr una alta


recuperacin, dado que las colas y sus contenidos metlicos son eliminados del
proceso.
Es posible obtener recuperaciones en el caso de cobre entre 90 - 95% , lo cual se
consigue con leyes de concentrado relativamente bajas entre 10 y 15% Estos
concentrados cuyo volumen es significativamente menor puede ser tratado en circuitos
de remoliendas que aseguran la completa liberacin del mineral til, los cuales vuelven
a ser flotados en circuitos cleaner de limpieza o de columnas en los cuales es posible
subir la ley del concentrado hasta valores cercanos a la composicin de la especie
mineralgica principal, las colas de estas etapas normalmente de altos contenidos de
cobre son recirculadas dentro del circuito de la planta.

CIRCUITO DE FLOTACIN.

Un circuito de flotacin representa una solucin econmica al problema de tratamiento


de una mena particular.
La flotacin comercial es un proceso continuo, en el que las celdas estn arregladas en
serie formando un banco y estos en circuito.
Los circuitos de flotacin se dividen en dos grupos de acuerdo a su objetivo dentro del
proceso, se define como:
1) Circuitos recuperadores:

Este tipo de circuitos tiene por objetivo recuperar la mayor cantidad de especie mineral
til. Se encuentran dos tipos de circuitos que tengan esta finalidad:
a) Circuito primario o Rougher.
b) Circuito de barrido o Scavenger: este circuito es alimentado por el relave de la etapa
primaria.

2) Circuitos limpiadores:

El principal objetivo de estos circuitos es limpiar los concentrados, provenientes de


etapa rougher, para elevar la ley del metal til contenido en el mineral.
Pueden existir dos tipos de circuitos limpiadores:
a) Limpieza o cleaner.
b) Relimpieza o recleaner.

En cada uno de los circuitos de flotacin, el nivel se puede manejar, a travs de los
cajones. El espesor de la capa de espuma se regula y cuando es menor, da una mayor
velocidad de flotacin aunque la ley pueda bajar. En cambio si el espesor es mayor, la
ley aumentara.
El circuito scavenger trabaja con los ms pequeos espesores de espuma, que
concuerda con los mayores flujos de aire a estos circuitos.
Para aprovechar mejor el circuito Rougher se flota hasta obtener una ley en la ltima
celda igual a la ley de alimentacin.

Ejemplos de circuitos de flotacin.


Estos se presentan en las siguientes figuras.

Alimentacin Colas
Primaria Barrido
Rougher Scavenger

Concentrado

Circuito bsico de flotacin, que incluye las etapas primarias (Rougher) y de


barrido (Scavenger).
Alimentacin Colas
Primaria Barrido
Rougher Scavenger

Limpieza
Cleaner

Concentrado

Circuito bsico de flotacin, que incluye las etapas primaria (Rougher) y de barrido
(Scavenger), y de limpieza (Cleaner).
MOLIENDA MOLIENDA

Alimentacin
Alimentacin Cola
ROUGHER
FLOTACIN
Cola
CLEANER SCAVENGER
Concentrado

MOLIENDA
Concentrado
CLASIFICACIN
Alimentacin
ROUGHER Cola final

CLASIFICACIN REMOLIENDA

CLEANER SCAVENGER

Concentrado final
Diagrama de flujo del Circuito de Flotacin.
Flotacin rougher
Compuesta por: 8 bancos paralelos de 10 celdas cada uno,
Cajn 12 Vas
distribuidos en arreglos 2 + 2 + 3 + 3

Cola Final

Concentrado

Flotacin scavenger
Compuesta por: 13 bancos de 10 celdas cada
Cajn 13 Vas
uno, distribuidos en arreglos 4 + 3 + 3

Concentrado
Concentrado

Cajn Rerruteo Cajn 3 Vas

Flotacin columnar
Compuesta por:
14 Columnas
Remolienda
Compuesto
por:
Cajn 14 Vas 3 Sistemas
Similares

Cajn
Limpieza
Sump
Bolas

Concentrado Final
a espesadores
DESCRIPCIN DE LAS INSTALACIONES

El tratamiento de minerales sulfurados de planta concentradora, se realiza en


instalaciones que contemplan los siguientes circuitos: Flotacin Rougher; Remolienda y
Clasificacin; Flotacin Scavenger y Flotacin Columnar. La Tabla siguiente presenta un
resumen de las instalaciones y sus respectivos componentes.

Circuito Componentes

Flotacin Rougher 80 celdas Outokumpu, modelo OK-100-TC, de 100 m3 de capacidad, distribuidas en 8


bancos paralelos, de 10 celdas cada uno, con arreglos de 2 + 2 + 3 + 3 celdas cada
banco.
Un cajn de 12 vas con disposicin para alimentar ocho bancos de celdas rougher y 4
bancos de celdas scavenger.
Un cajn de tres vas que colecta concentrado y dispone de tres salidas que alimentan al
circuito de remolienda.
Flotacin Scavenger 130 celdas Dorr Oliver, de 44 m3 de capacidad, distribuidas en 13 bancos paralelos, de
10 celdas cada uno, con arreglos de 4 + 3 + 3 celdas cada banco.
Un cajn de 13 vas con disposicin para alimentar 13 bancos de celdas scavenger.

Remolienda- Clasificacin 3 molinos de bolas MPSI de 4,27 metros de dimetro por 8.08 metros de largo.
6 bateras de hidrociclones, compuesta cada una por 18 Hidrociclones Krebs D15.
6 Bombas GIW de 16'x 16' y 500 HP (alimentacin hidrociclones).

Flotacin Columnar 14 celdas de columnas de 4 m x 4 m x 13,85 m Cominco


Un cajn de 14 vas con disposicin para alimentar 14 celdas columnas.
Bombas ASH de 12 x 14 y 450 HP (concentrado final)
Bombas Thomas y 55 HP (cola columna)
REMOLIENDA

En muchas plantas de beneficio, la molienda se lleva a cabo en dos o ms etapas. El


propsito de la molienda primaria es facilitar la recuperacin mxima, volviendo flotable
la mayor parte del mineral valioso, de manera que la masa de la ganga se pueda
desechar y reduciendo as la cantidad de material que ms adelante se debe procesar.
En la molienda secundaria, o remolienda, la mayor preocupacin es el grado de
concentracin.
La remolienda de los productos medios es una prctica comn en la mayor parte de las
plantas de flotacin. El producto de las recuperadoras y las colas de las limpiadoras
contiene bsicamente una fraccin fina no muy rica en metal de lenta flotacin y un
producto grueso que consiste casi todo de mineral sin liberar. Si la cantidad de finos es
apreciable, estos productos se deben clasificar
Alimentacin Recuperadoras Colas
gruesa

REMOLIENDA
Limpiadoras

Concentrado final
FLEXIBILIDAD DEL CIRCUITO

Cuando se toma la decisin de disear un circuito de flotacin de acuerdo a cierto


esquema, necesario considerar las fluctuaciones en la velocidad de flujo de la mena a la
planta, tanto pequeas como grandes y las fluctuaciones menores en el grado de la
mena que llega a la planta.
Se debe prever el ajuste de cualquier cambio importante que pueda ocurrir en la
velocidad de flujo, por ejemplo, si se cierran varios molinos para darles mantenimiento.
Esto se logra dividiendo la alimentacin en bancos de celdas paralelas y cada banco
requiere una velocidad de flujo ptima para una mxima recuperacin. Entonces las
reducciones importantes en la velocidad de flujo debajo de la mxima diseada se
ajustan cortando la alimentacin al nmero necesario de bancos.
En el diseo de cada banco de flotacin, se debe evaluar el nmero necesario de celdas
que se requieran se van a incorporar unas cuantas celdas grandes o muchas
pequeas que den la misma capacidad total?.
Esto est determinado por muchos factores. Si hay que parar una pequea celda en un
banco que contiene muchas de tales celdas entonces el efecto sobre la produccin y la
eficiencia no es tan grande como si se parara una celda grande en un banco que conste
solamente de una cuantas celdas de este tipo.
Sin embargo, los costos de mantenimiento tienden a ser ms bajos en las celdas
grandes, puesto que son relativamente pocas las partes que se deben cambiar en un
banco particular.
El tiempo de residencia que se desea para una recuperacin econmica mxima que se
calcula de las pruebas de laboratorio, supone que a cualquier partcula se le debe
proporcionar la misma oportunidad para flotar en este tiempo. Esto no pasa
necesariamente en un proceso continuo, ya que es posible que las partculas den un
corto rodeo inmediatamente de una celda a la siguiente. Esto llega a ser ms serio
mientras menos celdas haya en el banco.
Los circuitos de Flotacin tienen muchas celdas y normalmente 2 tipos principales de
celdas de flotacin:
Celdas de flotacin por agitacin. Estas celdas son estanques cilndricos de gran
dimetro, casi tan altos como son de anchos. La celdas de flotacin rougher se colocan
en 6 filas de celdas, con 9 celdas por fila, para dar el tiempo de residencia de flotacin
deseado. Las celdas de flotacin de primera limpieza se colocan en cinco filas de
celdas, con cuatro celdas por fila y las celdas de flotacin scavenger se colocan en
cinco filas de celdas con cuatro celdas por fila. Las elevaciones de las celdas
gradualmente cambian un paso abajo por fila para que la pulpa fluya por gravedad de un
grupo de celdas al prximo. El grupo de celdas que estn en el mismo nivel y separado
de las celdas adyacentes por vlvulas, normalmente se llama un banco de celdas. El aire
se introduce (forzado auto-inducido) en el fondo de cada celda para crear burbujas.
Cada celda tiene un agitador para mantener las pulpas en suspensin y ayudar a
dispersar las burbujas de aire.
Celdas de flotacin en columnas. Estas celdas son cilindros altos, tpicamente de 1 a 4
metros de dimetro y de 10 a 15 metros de alto. El aire se introduce (forzado) en el fondo
de cada celda para crear burbujas. Sin embargo, las celdas de columna no tienen
agitador.
ESQUEMA DE UN BANCO DE FLOTACIN

Las filas de flotacin consisten en bancos de celdas conectado por cajones de unin.
Los bancos consisten en una o ms celdas conectadas juntas y separadas de la celda
adyacente por un cajn de unin. Se colocan los bancos de celdas en cada fila par a que
dejen caer en altura a medida que la pulpa fluye por gravedad de un banco al prximo.
Hay dos cajones de unin entre las celdas y cada uno tiene una vlvula de dardo
controlado por un controlador de nivel. El flujo de aire a las celdas tambin se controla
automticamente por un controlador de flujo de aire y por una vlvula de la mariposa.
Tpicamente, las pulpas alimentadas fluyen desde el distribuidor de alimentacin de
flotacin hacia el cajn de alimentacin de las primeras celdas del banco. La pulpa fluye
al fondo del cajn de alimentacin y entra por el fondo de la primera celda.
La pulpa entra en la celda y se trata como se describi previamente. La interfase de
espuma y pulpa en la celda de flotacin se controla automticamente. Un dispositivo
flotador est instalado en la celda. Este dispositivo sube y baja con el nivel de pulpa en
la celda. Cuando la posicin del flotador cambia, la nueva posicin es captada por un
sensor de nivel ultrasnico. Esta medicin se transmite a un controlador indicador de
nivel en el DCS. Aqu el nivel se compara con el setpoint de nivel ingresado por el
operador. Si hay un diferencia, el controlador transmite una seal electrnica a un
dispositivo montado en un tablero de control neumtico. Este dispositivo es
denominado un transductor de corriente a neumtico, o I/P, y convierte la seal elctrica
en una seal de aire a presin.
Esta seal es amplificada en presin y se usa para modular la posicin de un grupo de
vlvula de dardo. Cambiando la posicin de las vlvulas de dardo se ajusta el flujo de
pulpa que emerge de la celda. De esta manera, se mantiene el nivel deseado de pulpa en
la celda.
MAQUINAS DE FLOTACIN

La concentracin por flotacin puede ser considerada en trminos de dos grupos de


variables o condiciones:

Condiciones Qumicas y
Condiciones Fsico-Mecnicas

El primer grupo determinado por la interaccin de los reactivos qumicos con las
partculas de mineral, con objeto de generar una Hidrofobocidad Selectiva.

Mientras el segundo grupo determinado por las caractersticas de la mquina de


flotacin en la creacin de condiciones fsicas apropiadas.
Aunque hay muchos diseos diferentes de mquinas de flotacin. Su objetivo bsico se
resume en tres ideas:

Hacer que las partculas que se han hecho hidrofbicas tomen contacto y se
adhieran a las burbujas de aire.
Asciendan a la superficie y
Formen una espuma, la cual ser posteriormente removida.
Basados en estas ideas debemos esperar que una mquina de flotacin sea capaz de:

1.- Mantener todas las partculas en suspensin. Esto requiere que la velocidad con que
sube la pulpa exceda la velocidad de decantacin de todas las partculas presentes.
2.- Asegurar que todas las partculas que entran a la mquina tengan la oportunidad de
ser flotadas. De esto se deduce que los espacios muertos o estancados son indeseables,
porque reducen el volumen efectivo de la mquina.
3.- Dispersar burbujas finas de aire a travs de la pulpa. La extensin de la aireacin
requerida depende del sistema mineral en particular y del tonelaje a ser tratado.
4.- Promover el encuentro y choque de los elementos burbuja partcula de tal forma que
las particulas hidrfbicas puedan adherirse a las burbujas y ascender hacia el lecho de
espuma.
5.- Promover suficiente profundidad de espuma para permitir que ocurra un drenaje
adecuado de partculas de ganga mecnicamente atrapadas.

Adems de estas funciones principales, existen factores importantes en el rendimiento


de una mquina de flotacin, que son considerados en la seleccin para un proceso
particular:

1.- Rendimiento Metalrgico, expresado como ley y recuperacin.


2.- Capacidad o tonelaje de alimentacin por hora por unidad de volumen.
3.- Costos operacionales por tonelada de alimentacin, incluyendo consumo de
potencia, mantencin y labores directas.
4.- Facilidad de operacin es un factor subjetivo y se basa en la experiencia anterior y
el grado de entrenamiento del operador.
5.- Facilidad de mantencin.
6.- Facilidad de puesta en marcha despus de una falla mecnica evitando
atascamientos de partes mecnicas y obstruccin de los orificios de descarga.

Las mquinas de flotacin actualmente en uso pueden ser divididas en dos clases:

1.- Mecnicas : Es el tipo ms comn, caracterizadas por un impulsor movido


mecnicamente, el cual agita la pulpa y dispersa el aire dentro de sta.
2.- Neumticas: Las mquinas de esta clase no tienen impulsor y se usa aire a presin
para agitar y/o airear la pulpa. El aire que se introduce en las celdas neumticas cumple
varias funciones: agita, produce espuma y airea la pulpa; por ello el aire debe ser
introducido en exceso lo que es una desventaja respecto a otras mquinas de flotacin.
Otro tipo de mquinas que pertenecen a la familia neumtica son las Columnas de
flotacin.
Celdas Outokumpu (OK)

Las celdas OK tienen excelentes caractersticas


de mezclado y pueden mantener slidos
gruesos en suspensin a travs de la celda, con
un bajo consumo de potencia.
Estas celdas cuentan con un renovado diseo
de impulsor que promueve la dispersin de aire
a partir de la superficie completa de las ranuras
del rotor. Esto se logra por un diseo especial
del rotor y estator.
Celdas OK circuito rougher

El sistema consiste en un rotor colocado sobre un eje hueco y un estator anexado a su


pedestal (estator de flujo libre). El eje se conecta a un reductor de velocidad accionado
por un motor elctrico, donde la transmisin de potencia entre el motor y el reductor
de velocidad se efecta mediante una transmisin de correa ajustable en el tiempo.
El aire alimentado al rotor llega a travs del eje secundario del mecanismo reductor de
velocidad y del eje hueco inferior.
El diseo del impulsor presenta forma ovalada y est constituido por una serie de hojas
verticales radiales, que permiten que la pulpa sea bombeada hacia arriba desde el
fondo y lanzada enseguida hacia afuera para mezclarse ntimamente con el flujo de aire
disperso. Hojas angostas del estator que rodean al impulsor convierten ahora al vrtice
tangencial de la pulpa a flujo radial.

La fuerza centrfuga creada por el anillo de


pulpa que rota en la separacin rotor-
estator compensa el aumento de la presin
hidrosttica en las partes inferiores al rotor.
El rotor acta entonces, como una
poderosa bomba ms que una agitador,
pudiendo a pesar de su pequeo tamao
mantener el material grueso en suspensin.
Este mecanismo de mezclado que disponen
las celdas OK dispersa el aire de flotacin
al interior de la pulpa, adems de mantener Distribucin de flujos
la pulpa en completa suspensin por su
accin de bombeo, como lo muestra la
Figura.
De este modo, las partculas se adhieren a las burbujas de aire y ascienden a la
superficie formando una espuma, la cual fluye sobre el labio de la celda hacia la
canaleta perifrica. La remocin de la espuma y por consiguiente la velocidad de
transporte se mejora mediante un cono ajustable en el interior del estanque.

Celdas Dorr Oliver

Estas celdas consisten principalmente,


en un estanque cbico terminado en
forma semi-cnica en su parte inferior,
provisto de mecanismos de agitacin.
A medida que la pulpa se introduce en la
celda a travs de un cajn de
alimentacin, sta se distribuye a travs
de ella y al entrar en contacto con el
impulsor que gira rpidamente dentro de
un estator, es sometida a una intensa
agitacin y aireacin. Luego dirige el
conjunto burbuja-espuma a la superficie Celdas Dorr Oliver.
donde su contenido til es colectado y
descargado en el rebalse de la celda.
Ventajas de las Celdas de gran volumen

1) Menor espacio de piso y costo de capita.


2) Menor nmero de motores
3) Menor nmero de canaletas y caeras de unin
4) Menor nmero de bombas
5) Menor costo en el sistema de manejo de reactivos.
6) Menor costo de operacin
7) Menor consumo de potencia por unidad de volumen
8) Menor costo de mantenimiento.

A pesar de lo anterior debe tenerse cuidado con los problemas de corto circuito, por
esta razn an en el caso de celdas de gran volumen no sera recomendable usar
bancos con menos de 8 celda.
Las ventajas que a menudo se atribuyen al caso de grandes bancos de celdas pequeas
son:

1) Mayor flexibilidad del circuito


2) Menor corto circuito
3) Mejor control de espuma
4) Menos sensible a repentinas fluctuaciones.
La Geometra de la celda rara vez es considerada en la Seleccin de una mquina. Sin
embargo, la geometra de la celda influye sobre la calidad de la espuma y sobre su
facilidad de remocin.
Idealmente, la calidad de la espuma cambiara significativamente al pasar de un circuito
rougher a un scavenger pasando por las etapas cleaners. La espuma rougher sera
relativamente poco profunda ( 1 a 6 pulgadas de espesor) y de flujo rpido para
conseguir una alta recuperacin del mineral. La espuma de celdas cleaner sera ms
gruesa y liviana ms frgil y/o ms oscura para promover el drenaje de partculas de
ganga atrapadas.

Una alta recuperacin no es crucial en los circuitos cleaner; selectividad es la clave.


CELDA MECNICA
CELDA MECNICA
BANCO DE CELDAS
FLOTACIN EN COLUMNA

Las celdas de columnas son los equipos que efectan la flotacin de limpieza y son
alimentados por los concentrados Rougher y Scavenger remolidos. Este circuito tiene
como objetivo principal obtener un concentrado de cobre con un bajo contenido de
insolubles. El insoluble es controlado a travs del nivel de espuma y la adicin de agua
de lavado.
La pulpa de alimentacin a la columna se introduce lateralmente entre 2.0 2.5 metros
bajo su borde superior (esto equivale a un 17- 20 % de la altura total). La pulpa
alimentada desciende por gravedad en sentido contrario al de un enjambre de burbujas
producido en el fondo de la columna (mediante la inyeccin de aire a travs de un
difusor poroso; o bien, inyectando directamente las burbujas de aire producidas a
travs de un mecanismo generador externo). El sistema en contracorriente de pulpa y
aire, permite colectar las partculas hidrofbicas que despus de colisionar con las
burbujas, se adhieren a ellas y son transportadas al concentrado, rebalsando por sobre
el labio superior del equipo. Las partculas hidroflicas y menos hidrofbicas , son
removidas por el fondo de la columna, constituyendo el flujo de relave. De esta forma,
se acostumbra denominar Zona de recuperacin, aquella seccin de la columna
comprendida entre el punto de entrada del aire y el nivel de alimentacin de pulpa al
equipo.
Por otra parte, se entiende por Zona de limpieza, aquella seccin de la columna
comprendida desde el nivel de alimentacin de la pulpa hasta el labio de rebalse del
concentrado, ubicado en el tope de la unidad.

El caudal de relave deber ser siempre superior al caudal de alimentacin, condicin


normalmente referida como Sesgo positivo (Bias > 0). Tal obligar a agregar una
cantidad importante de agua de lavado, por sobre (o algunos centmetros bajo) el nivel
de rebalse de la espuma, de modo de grantizar un flujo neto de pulpa descendente en la
zona de limpieza. Este proceso no operativo en celdas de flotacin convencionales,
permite eliminar la mayor parte de las partculas de ganga normalmente arrastradas a la
fase espuma, optimizando as la ley de concentrado resultante (con ello, se evita en
granparte el arrastre hidrulico de las partculas finas de ganga al concentrado.

Tres aspectos principales de diseo distinguen a la columna de una celda de flotacin


mecnica:
1.- El agua de lavado previene el arrastre hidrulico de las partculas finas de ganga al
concentrado.
2.- Permite separar las especies tiles de la ganga en forma ms tranquila que la
flotacin convencional, debido a la carencia de agitadores mecnicos. Esto permite
disminuir notablemente los costos de operacin (energa y mantencin).
3.- Al utilizar un sistema de generacin de burbujas externo, se puede obtener un
tamao ptimo de burbujas, regulando para ello los flujos de aire y agua.

Agua Lavado

Zona de
Limpieza
Concentra

Alimentacin

Zona de
Recuperacin

Aire

CELDA COLUMNAR

Relave
EVALUACIN DEL PROCESO DE FLOTACIN

BALANCE DE MASA Y FINOS

Como el proceso es continuo y no se verifica ningn tipo de acumulacin, tenemos


que:

Alimentacin Concentrado
F, f PLANTA C, c
CONCENTRADORA

Frontera del
Relave sistema
T, t

Figura : Representacin esquemtica planta concentradora


CABEZA (TPH) = CONCENTRADO (TPH) + RELAVE (TPH) (1)

(TPH) = Toneladas por hora de mineral, concentrado o relave, secas.


Cabeza = Tonelaje de alimentacin de mineral a la celda o circuito.
Concentrado = Tonelaje de producto rico en cobre que se separa con la espuma en la
parte superior de las celdas.
Relave = Tonelaje de producto pobre en cobre que se separa desde el fondo de la
celda, su contenido de cobre debe ser bajo, ya que en la Flotacin
Rougher se enva a botadero, constituyendo la prdida del proceso.

Si definimos como F, C, y T los pesos (Tonelajes) de cabeza, concentrado y relave,


podemos definir lo que hemos descrito, como el Balance de Masa del proceso:
F = C + T

Cada uno de estos productos, tiene un contenido de cobre distinto, lo cual se define
como Ley del Cobre, que corresponde al porcentaje en peso de cobre en relacin con el
peso total de producto, ya sea cabeza, concentrado o relave.

Peso de cobre (Fino de cobre )


% Ley x100
Peso de Producto
Las leyes de cabeza, concentrado y relave se determinan en el laboratorio qumico a
partir de las muestras que se obtienen de los contadores automticos de la planta cada
2 horas. En muchos casos se producen pequeas diferencias entre la ley de cabeza
analizada y calculada, lo cual se debe al error inherente a toda operacin de muestreo y
anlisis de laboratorio.

Si definimos como f, c y t las leyes de cobre de cabeza, concentrado y relave, podemos


expresar el Balance de finos al proceso:

Peso de cobre Peso de cobre Peso de cobre



en la cabeza en el concentrad o en el relave
Lo que es igual a:

F*f C*c T * t
El balance de los finos permite entender que todo el cobre que entra al proceso en la
cabeza debe salir ya sea por el concentrado o el relave y corresponde a la suma de
ambos. El balance de finos de las plantas puede realizarse para el metal principal
(cobre) y todos los dems metales que sean de inters metalrgico como oro, plata y
molibdeno, algunas impurezas que son castigadas por la fundicin como el arsnico y
el fierro que debe estar presente porque hace el aporte adicional de azufre que se
requiere en la etapa de conversin del eje del cobre, pero no debe estar en exceso.
Con el Balance de masa y el balance de finos, podemos calcular el parmetro de
eficiencia ms importante del proceso de flotacin, La Recuperacin metalrgica.

La Recuperacin que se expresa en porcentaje, corresponde al Peso de Cobre


contenido en el concentrado en razn al Peso de Cobre contenido en la cabeza , es
decir :

Peso de fino de cobre en el concentrad o


R x 100
Peso de fino de cobre en la cabeza
Como los tonelajes de concentrado y relave no son medidos, por balance de Masa y
Finos se puede expresar la recuperacin en funcin de las leyes, concentrado y relave:

C *c
R x 100
F *f
Razn de concentracin : Se refiere a las toneladas de mineral necesarias para obtener
1 tonelada de concentrado final. En este sentido indica la eficiencia con la cual el
producto ha sido concentrado.
F
Rc
C
F=C + T Balance Global (1)
F*f =C*c+ T*t Balance de finos (2)
T=FC (3)
Reemplazando (3) en (2) se tiene:
F * f = C * c + ( F C) * t
F*f=C*c +F*tC*t
F (c t )
F(ft)=C(ct)
C (f t )
(f t ) * c
R x 100
(c t ) * f

C
R x 100
RC * f

Problema N 1 : Si a partir de una alimentacin de 500 T/H con un 2 % en Cobre se


producen 10 T/H de concentrado, con una ley del 40 %. Calcular la masa total en cada
corriente, recuperacin y la razn de concentracin.

Problema N2 : Si la alimentacin a una planta concentradora es de 120000 T/H con una


ley del 2 % en Cobre, y se producen 5570 T/H de concentrado con una ley del 38,5 % en
cobre . Calcular la masa total en cada corriente , recuperacin y la razn de
concentracin.
Problema N 3
Una Planta Concentradora es alimentada con 120.000 t/d de mineral con una ley de 1,8
% de Cu. De la operacin se obtienen 4.482 t/d de concentrado con una ley del 40 % en
cobre. Determinar las t/d de relave y su ley en cobre.
F = t/d de alimentacin = 120.000
f = % ley de alimentacin = 1,8
C = t/d de concentrado = 4.482
c = % ley de concentrado = 40
T = t/d de relave = ?
t = % ley de relave = ?
Problemas relativos a Plantas de flotacin

Problema N 4 : Determinar la cantidad de pulpa que entra a una operacin de flotacin


( VC ) y el nmero de celdas ( N ) que se requieren, conociendo los siguientes datos :

Alimentacin al circuito de flotacin = 90.000 T/H de slido seco


Peso especfico del slido seco = 2.8 g/cc
Densidad de la pulpa en el circuito rougher = 35 % slidos
Tiempo de residencia de la pulpa ( t ) = 12 min.
Capacidad nominal de una celda ( VK ) = 600 pie3
Razn volumen de pulpa real en la celda a volumen geomtrico de la celda = K ( 0.65-
0.75 ) = 0.8
VC * t 1
N= VC = Q*( R + )
1440* VK * K S

N = nmero de celdas ; VC = cantidad de pulpa que entra a una operacin de flotacin


en m3/da.; Q = Ton. Mineral por da
VK = capacidad nominal de la celda ( m3 ) ; t = tiempo de flotacin en ( min.) ; R =
razn de lquido a slido en la pulpa.
K = razn volumen de pulpa real en la celda a volumen geomtrico ( k = 0.65 - 0.75 )
Problema N : Una seccin de una planta concentradora de cobre est constituida por
una bancada de flotacin Cleaner y otra de Scavenger, ellas se muestran en la figura:

F1 F2 F4
CLEANER SCAVENGER

F3 F5

En la planta se toman muestras diarias de los flujos y se analizan qumicamente. Los


resultados del ltimo anlisis entreg los siguientes resultados:

CORRIENTE LEY Cu
%

F1 14
F2 4
F3 42
F4 18
F5 0,3
Tambin se determin que el flujo de colas de la celda de limpieza es de 18500 Ton/da.
Determine:

a) Recuperaciones en las etapas primarias y de limpieza


b) Valores correspondientes a los flujos restantes.
CONCEPTOS BSICOS DE CINTICA DE FLOTACIN

La cintica de flotacin es el estudio de la variacin en cantidad del producto que


rebalsa en la espuma con el tiempo y la identificacin cuantitativa de todas las variables
que controlan la velocidad. Manteniendo constante todas las variables, la relacin
algebraica entre la proporcin de minerales que flota y el tiempo de flotacin es una
ecuacin de velocidad de flotacin.

La operacin batch en sentido estricto no se da en flotacin, pues el concentrado


siempre se remueve de la celda en forma continua. Las pruebas batch convencionales
son realmente operaciones semi-batch que no alcanzan el estado estacionario.

La flotacin industrial siempre comprende el paso de un flujo de pulpa a travs de una


serie de tanques agitados.

FLOTACIN SEMI-BATCH

Se considera una celda de flotacin como un compartimiento aislado que no tiene


entremezcla o intercambio de pulpa con compartimientos adyacentes.

La alimentacin y la descarga de colas o relaves es discontinua y slo el concentrado se


remueve desde la celda durante el tiempo que dura la flotacin.
Respecto al mecanismo de transporte para alcanzar el volumen de espuma, las
partculas pueden retornar al volumen de pulpa o eventualmente abandonar el volumen
de espuma y pasar a las canaletas de concentrado si los niveles de las variables
manejables permiten la remocin de espuma.

Si hacemos una prueba de flotacin semi-bath y retiramos concentrados parciales a


distintos tiempos de flotacin, observaremos que la calidad del concentrado cambia
con el tiempo. Un simple clculo de la recuperacin acumulativa nos mostrar que esta
crece muy rpidamente en los primeros minutos de flotacin y que despus la curva se
hace asinttica con el tiempo sin alcanzar una recuperacin completa. La forma de
esta curva se aprecia con claridad en la figura.

100
R 00 D
% Recuperacin

75 R 2 C
B

50
R1
A

t1 t2
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18
tiempo [min]
Naturalmente la recuperacin al tiempo t1 est dada por la pendiente de la tangente
A-B y as sucesivamente. Es claro tambin que la velocidad de recuperacin
decrecer con el tiempo.
A partir de los datos de pesos y leyes de concentrados y colas se determinan las
recuperaciones en celda discontinua:
(Peso conc )i * (% Ley )i
R parcial
(Peso conc )i * (% Ley )i (Peso cola) * (% Ley )

Racumulativ a (Rparcial )i i1(Rparcial )i-1


i-1

Muestra Tiempo Masa Conc. Ley Cu Rec. parcial Rec. Acum


N (seg) (g) % % %
1 30 17 36 43.5 43.5
2 60 16 25 33.5 76.9
3 120 12 15 18.5 95.4

n 900 8 3.7 4.5 98.9

Nota : Adems se utilizan los valores de; Masa = 870 g y ley


de cola = 0.9 % Cu