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Cuando se estudia cual es la magnitud de la

presencia de la minera en el conjunto de la


Economa, es fcil comprobar como el
tamao actual de la industria minera en el
mbito mundial no ha sido nunca tan grande
como lo es en la actualidad, de la misma
manera que nunca lo ha sido el consumo de
minerales, rocas, metales y combustibles,
como lo es ahora.
Sin considerar a los pases que basan su
economa en la produccin y exportacin de
petrleo e hidrocarburos, solo la produccin
de minerales resulta ser una actividad
econmica clave en el desarrollo de muchos
pases del mundo.
ya que nada menos que en treinta y cuatro
pases, la exportacin de concentrados y
productos minerales representan, al menos,
un 25% de sus exportaciones..
Estos pases estn ubicados en distintas zonas
geogrficas, y sus niveles de desarrollo y
gobernabilidad tambin son variados.
La produccin se concentra cada vez ms en los
pases en vas de desarrollo y est aumentando el
nmero de mercados en etapa de consolidacin.
histricamente, eran Europa, Japn y EE.UU.
quienes constituan las principales zonas de
importacin y consumo de minerales CON LA
capitalizacin de los mercados, como ha sido el
caso, hasta hace poco, de las tecnologas de la
informacin, las telecomunicaciones, las
biotecnologas,
En las ltimas dcadas se ha observado como
el empleo en la minera est aumentando por
tratar de focalizar los aspectos de la seguridad,
medio ambiente y esta en aumento de la
automatizacin y del cierre de minas en pases
industrializados.
Cuando se incluyen en las estadsticas a las
familias y dems personas que dependen de los
trabajadores, es probable que la cifra de
personas que dependen directamente del
desarrollo de la minera ascienda a unos 300
millones en todo el mundo. Frente a ellos, se
estima en apenas un milln de trabajadores los
que estn empleados en las industrias de
reciclaje de metales ferrosos y no ferrosos.
La extraccin, el refinamiento, el reciclaje y el uso
dispersivo y/o disipativo de los minerales, han
generado significativos daos ambientales y sociales
a escala local y, en algunos casos, regional.
Tampoco est claro que en todos los casos la
minera genere beneficios econmicos y sociales en
los pases donde opera, ya que tambin es cierto que
determinadas partes del sector operan donde existe
una gobernabilidad deficiente y un mayor o menor
grado de corrupcin, al cual tiende a asocirsele.
Consecuentemente, existe una cierta preocupacin
por ese manto negro que, en ocasiones, rodea a las
actividades mineras.
En la ltima dcada, la industria minera, al igual que
otros mbitos del mundo empresarial, ha sido objeto
de enormes presiones por parte de diversos grupos
que buscan mejorar el rendimiento social, econmico
y ambiental, as como el nivel de transparencia de la
actividad.
En respuesta a dicha presin, numerosas compaas,
en conjunto o por iniciativa propia, comenzaron a
elaborar estndares voluntarios que, por lo general,
van ms all de las exigencias legales (y hay
bastantes ejemplos de ello), a pesar de que tambin
es cierto que muchas otras empresas, en la prctica,
slo toman parte en iniciativas que casi son un
simple ejercicio de relaciones pblicas.
Se han dado ya cambios que, sin duda, son muy
importantes: la intensificacin de la competencia
entre las empresas que operan en pases
desarrollados, donde la sociedad ms informada y
participativa impone mayores restricciones a la
minera, ha llevado a invertir en equipamientos y
tecnologas menos contaminantes, nuevos sistemas
de gestin, etc., lo que tambin lleva a elevar
directamente sus costos.
Como en la gran mayora de los casos, los precios
de los minerales dependen de un mercado
absolutamente internacionalizado en el que existe
cada vez un menor margen de actuacin o control
sobre ellos
La adaptacin de estas empresas a esta nueva
situacin, incluye:
La bsqueda de la optimizacin de la gestin,
a travs de la integracin de consideraciones
econmicas, sociales y ambientales en los
procesos de toma de decisiones;
La bsqueda de soluciones tcnicas, a travs
de inversiones en investigacin y desarrollo
de nuevas tecnologas, para viabilizar la
optimizacin y abaratamiento de los costos
de produccin.
Adems, las empresas del Primer Mundo
buscan formas de incluir al Tercer Mundo en
las normas y patrones ambientales de forma
ms estricta, obligndolos a operar dentro de
las mismas reglas, siendo la serie de normas
ISO 14.000, la materializacin de esa
iniciativa.
A pesar de todo ello, la percepcin que
existe entre la gente fuera de los sectores
involucrados en actividad minera es que
la minera ha evolucionado el tamao de
la maquinaria y de las operaciones, o en
las prestaciones actuales de las plantas
de tratamiento o elementos de
infraestructura, en el Per tenemos
instalaciones muy modernas alejadas de
la minera tradicional llevado a
constituirse en una actividad industrial
radicalmente distinta. Las dimensiones de
la industria, su estructura, localizacin,
tecnologa y la funcin de los accionistas
Si bien la actividad minera debe encontrar el
camino que la permita satisfacer las
crecientes necesidades de suministro de
minerales y materias primas, cumpliendo al
mismo tiempo las demandas de la sociedad
de un medio ambiente limpio y estticamente
agradable, debe, adems, hacer frente a otras
fuerzas que actan sobre ella.
A grandes rasgos, estos cambios se originan como
consecuencia de que la actividad minera est
entrando en una nueva era en la que los factores que
gobiernan el desarrollo son, fundamentalmente, los
siguientes:
La globalizacin de las economas de mercado.
El desarrollo de la denominada Nueva Economa o
Economa del Conocimiento (Knowledge Economy).
La necesidad de integracin de la industria minera
en una estrategia de Desarrollo Sostenible.
El desarrollo tecnolgico de nuevas tcnicas y
mtodos, que empujan la frontera de la marginalidad
y rentabilidad de muchos yacimientos.