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2.2.

- MEDICIN DE NIVEL Y
DENSIDAD
Alejandro Medina Hinojosa
Vianey Delgado Velsquez
Victor Campuzano Carranza
INTRODUCCIN

En la industria, la medicin de nivel es muy importante, tanto


desde el punto de vista del funcionamiento correcto del proceso
como de la consideracin del balance adecuado de materias
primas o de productos finales.

Los instrumentos de nivel pueden dividirse en medidores de nivel


de lquidos y de slidos, que son dos mediciones claramente
diferenciadas.
1) MEDIDORES DE NIVEL DE LQUIDOS

Los medidores de nivel de lquidos trabajan midiendo:


Bien directamente la altura de liquido sobre una lnea de
referencia.
La presin hidrosttica.
El desplazamiento producido en un flotador por el propio lquido
contenido en el tanque del proceso.
Aprovechando caractersticas elctricas del fluido
Utilizando otros fenmenos.
Altura de lquido sobre una lnea de referencia:
- Sonda - Magntico
- Cinta y plomada - Palpador servooperado
- Nivel de cristal - Magnetoestrictivo
- Nivel de flotador

Miden el nivel aprovechando la presin hidrosttica:


- Medidor manomtrico - Medidor de presin diferencial de diafragma
- Medidor de tipo burbujeo

El empuje producido por el propio lquido lo aprovecha el medidor de


desplazamiento.
Caractersticas elctricas del lquido:
- Medidor resistivo/conductivo - Medidor de radar o microondas
- Medidor capacitivo - Medidor de radiacin
- Medidor ultrasnico - Medidor de lser

Los que se basan en otros fenmenos:


- Medidor ptico - Vibratorio
- Detector de nivel trmico o de dispersin trmica
INSTRUMENTOS DE MEDIDA DIRECTA
Medidor de sonda: Consiste en una varilla o regla graduada de la longitud
conveniente para introducirla dentro del depsito. La determinacin del nivel se
efecta por lectura directa de la longitud mojada por el lquido.
Medidor de gancho: Consiste en una varilla graduada con un gancho que se
sumerge en el seno del lquido y se levanta despus hasta que el gancho rompe la
superficie del lquido. La distancia desde esta superficie hasta la parte superior del
tanque representa indirectamente el nivel.
Cinta graduada y plomada: Se lanza la cinta con la plomada hasta que toca la
superficie del lquido o hasta que toca el fondo del tanque. La marca del lquido en la
cinta indica el nivel.
Nivel de cristal: Consiste en un tubo de vidrio
con sus extremos conectados a bloques
metlicos y cerrados por prensaestopas que
estn unidos al tanque, generalmente,
mediante tres vlvulas, dos de cierre de
seguridad en los extremos del tubo para
impedir el escape del lquido, encaso de rotura
de cristal, y una de purga.

Nivel de flotador: Consiste en un flotador situado en el seno del


lquido y conectado al exterior del tanque indicando directamente el
nivel. La conexin puede ser directa, magntica o hidrulica.
Indicador de nivel magntico: Se basa en el
seguimiento magntico de un flotador que desliza
por un tubo gua y que contiene un potente
electroimn.

Palpador servooperado: Disponen de un elemento de medida que consiste en un disco


de desplazamiento suspendido por una cinta perforada (o un cable) de acero inoxidable
que est acoplada a un tambor ranurado, el cual almacena o dispensa la cinta.
Medidor de nivel magnoestrictivo: Utiliza un flotador cuya posicin, que indica el
nivel, se determina por el fenmeno de la magnetoestriccin.
INSTRUMENTOS BASADOS EN LA PRESIN
HIDROSTTICA
Medidor manomtrico: Consiste en un sensor de presin piezorresistivo
suspendido de la parte superior del tanque e inmerso en el lquido. El sensor
contiene un puente de Wheastone y, bajo la presin del lquido, el sensor se flexa
y la tensin que crea es captada por las galgas extensiomtricas, dando lugar a un
desequilibrio del puente y a una seal de salida proporcional a la presin aplicada,
es decir, al nivel.
Medidor de tipo burbujeo: Emplea un tubo sumergido en el lquido a cuyo travs
se hace burbujear aire mediante un rotmetro con un regulador de caudal
incorporado. La presin del aire en la tubera equivale a la presin hidrosttica
ejercida por la columna de lquido, es decir, al nivel.
Medidor de presin diferencial: Consiste en un diafragma en contacto con el
lquido que mide la presin hidrosttica en un punto del fondo del tanque. En un
tanque abierto, esta presin es proporcional a la altura del lquido en ese punto y a
su peso especfico.
INSTRUMENTO BASADO EN EL
DESPLAZAMIENTO
Medidor de tipo desplazamiento: Consiste en un flotador parcialmente
sumergido en el lquido y conectado mediante un brazo a un tubo de torsin unido
rgidamente al tanque o bien a un resorte de equilibrio del que pende el flotador. Al
variar el nivel del lquido cambia el peso del flotador con lo que la varilla libre del
tubo de torsin gira en un movimiento proporcional al movimiento del flotador y,
por lo tanto, al nivel.
INSTRUMENTOS BASADOS EN
CARACTERSTICAS ELCTRICAS DEL LQUIDO
Medidor resistivo/conductivo: Consiste en
uno o varios electrodos y un circuito
electrnico que excita un rel elctrico o
electrnico al ser los electrodos mojados por
el lquido. Este debe ser lo suficientemente
conductor como para excitar el circuito
electrnico.

Medidor de capacidad: Conocido tambin


por sensor de nivel de radiofrecuencia
(RF) o de admitancia, mide la capacidad
del condensador formado por un electrodo
sumergido en el lquido y las paredes del
tanque.
Medidor ultrasnico: Se basa en la
emisin de un impulso ultrasnico a una
superficie reflectante y la recepcin del
eco del mismo en un receptor. El
retardo en la captacin del eco depende
del nivel del tanque.

Medidor de radar de microondas: Se


basa en la emisin continua de una
onda electromagntica, tpicamente
dentro del intervalo de los rayos X (10
GHz). El sensor est situado en la parte
superior del tanque y enva las
microondas hacia la superficie del
lquido. Una parte de la energa enviada
es reflejada en la superficie del lquido y
la capta el sensor. El tiempo empleado
por las microondas es funcin del nivel
en el tanque.
Medidor de nivel de radiacin: Consiste en un emisor de rayos gamma montado
verticalmente en un lado del tanque y con un contador Geiger que transforma la
radiacin gamma recibida en una seal elctrica de corriente continua. Como la
transmisin de los rayos es inversamente proporcional a la masa del lquido en el
tanque, la radiacin captada por el receptor es inversamente proporcional al nivel
del lquido, ya que el material absorbe parte de la energa emitida.
Medidor de nivel lser: Consiste en un rayo lser enviado a travs de un tubo de
acero y dirigido por reflexin en un espejo sobre la superficie del metal fundido. La
seal puede ser por impulsos o por onda continua modulada en alta frecuencia. En
el primer caso, cada impulso de lser llega hasta el nivel de lquido y regresa al
receptor. En forma parecida a la del nivel por radar, la distancia desde el sensor
hasta el nivel se calcula por la frmula:
( )
=
2
OTROS FENMENOS
Detector de nivel ptico: Opera mediante la transmisin, reflexin o refraccin de luz
visible, infrarroja o lser, basndose en el principio de diferencia de ndices de refraccin
entre el lquido y el gas o vapor presente en su superficie.
Detector de nivel vibratorio: Consiste en una horquilla que vibra a su frecuencia de
resonancia. Cuando la horquilla es mojada por el lquido reduce su frecuencia, con lo
que un circuito electrnico cierra o abre un contacto o excita un microprocesador
compatible con salida TTL (Transistor-Transistor Logic) o un transistor de alta potencia.
Detector de nivel trmico o de dispersin trmica: Consiste en dos sondas de
resistencia, una de las cuales se calienta y la otra est a la temperatura del proceso, con
lo que proporcionan dos resistencias diferentes. Cuando no hay lquido, la diferencia es
mayor y cuando aumenta el nivel y moja las dos sondas, la sonda caliente se refrigera y
se reduce la diferencia de temperaturas. Un circuito electrnico convierte la diferencia de
resistencias en una seal en voltios de corriente continua, que excitan un contacto SPDT
(conmutador unipolar) o DPDT (conmutador bipolar).
2) MEDIDORES DE NIVEL DE SLIDOS

En los procesos continuos, la industria ha ido exigiendo el


desarrollo de instrumentos capaces de medir el nivel de slidos en
puntos fijos de forma continua, en particular en los tanques o silos
destinados a contener materias primas o productos finales.
Los detectores de nivel de punto fijo proporcionan una medida
en uno o varios puntos fijos determinados.
Los medidores de nivel continuo proporcionan una medida
continua del nivel desde el punto ms bajo al ms alto.
Detectores de nivel de punto fijo:
- Diafragma - Paletas rotativas
- Interruptores de nivel alto con sonda - Vibracin
- Capacitivo - Radar de microondas

Medidores de nivel continuo:


- Sondeo electromecnico - Radar de microondas
- Bscula - Radiacin
- Capacitivo - Lser
- Ultrasonidos
DETECTORES DE NIVEL DE PUNTO FIJO

Detector de diafragma: Consiste en una


membrana flexible que puede entrar en
contacto con el producto dentro del tanque y
que acta sobre un microrruptor (sensor final
de carrera).

Interruptores de nivel alto: Estn montados en la parte superior o lateral del


tanque y consisten en una sonda de tubo, o paleta o varilla flexible, que excita un
microrruptor cuando el slido los alcanza.
Medidor capacitivo: Es un detector de proximidad capacitivo, dotado de un circuito
oscilante RC que est ajustado en un punto crtico y que entra en oscilacin cuando
se encuentra prximo al lecho del slido. El aparato se monta en el tanque, en
posicin vertical o inclinada, y su sensibilidad se coloca al mnimo para evitar e riesgo
de excitacin del aparato en el caso de que una mnimo cantidad del slido pueda
depositarse en el detector.

Paletas rotativas: Consisten en un eje vertical, dotado de paletas, que gira


continuamente a baja velocidad accionado por un motor sncrono. Cuando el producto
slido llega hasta las paletas, las inmoviliza, con lo que el soporte del motor y la caja
de engranajes empiezan a girar en sentido contrario actuando, consecutivamente,
sobre dos interruptores (alarma y alimentacin del motor). Cuando el producto baja de
nivel y deja las paletas al descubierto, un resorte vuelve el motor a su posicin inicial
liberando los dos microrruptores.
Detector de vibracin: Consiste en una
sonda de vibracin en forma de horquilla que
forma parte de un sistema resonante
mecnico excitado piezoelctricamente.
Cuando el material entra en contacto con la
sonda amortigua su vibracin, lo que detecta
el circuito electrnico actuando sobre un rel
y una alarma al cabo de un tiempo de retardo
ajustable.

Medidor de radar de microondas: Similar al de medida de nivel de lquidos, consta de


una fuente de microondas, situada a un lado del recipiente, y un detector en el lado
opuesto, en la misma horizontal. Cuando el producto alcanza dicha horizontal, la seal
deja de recibirse y se excita una alarma. Se aplica en la deteccin de bajo nivel de
slidos abrasivos.
MEDIDORES DE NIVEL CONTINUO
Sondeo electromecnico: Consiste en un
pequeo peso mvil sostenido por un cable,
desde la parte superior del silo, mediante
poleas. Un motor y un programador situados
en el exterior establecen un ciclo de trabajo
del peso.

Medidor de nivel de bscula: Mide el nivel


de slidos indirectamente a travs del peso
del conjunto tolva ms producto; como el
peso de la tolva es conocido, es fcil
determinar el peso del producto y, por lo
tanto, el nivel.
Medidor de nivel capacitivo: Es parecido al
estudiado en la medicin de nivel de los lquidos,
con la diferencia de que tiene ms posibilidades
de error por la mayor adherencia que puede
presentar el slido en la varilla capacitiva. La
lectura viene influida, adems, por las variaciones
de densidad del slido.

Medidor de nivel de ultrasonidos: Consiste en un emisor de ultrasonidos que enva un


haz horizontal a un receptor colocado al otro lado del tanque. Si el nivel de slidos est
ms bajo que el haz, el sistema entra en oscilacin enclavando un rel. Cuando los
slidos interceptan el haz, el sistema deja de oscilar y el rel se desexcita actuando
sobre una alarma o sobre la maquinaria de descarga del depsito.
Medidor de radar de microondas: Similar al
de nivel de lquidos, consta de una fuente de
microondas situada en la parte superior del
tanque que emite un haz de microondas que
se refleja sobre el slido y es captado por un
receptor. El sistema es ideal en productos
muy viscosos como el asfalto.

Medidor de nivel de radiacin: Es parecido al instrumento estudiado en la


determinacin del nivel de lquidos. Consiste en une fuente radiactiva de rayos gamma,
dispuesta al exterior y en la parte inferior del tanque, que emite su radiacin a travs
del lecho de slidos, siendo captada por un detector exterior.
Medidor de nivel lser: Enva impulsos desde el sensor hasta el nivel de slido y
capta el impulso reflejado, calculando la distancia por la multiplicacin entre la
velocidad de la luz y la mitad del tiempo que ha tardado el haz entre el emisor y el
receptor del pulso, despus de reflejarse ste en la superficie del slido.