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Sistema de control y monitoreo

de riego en pilas de lixiviacin


Para corregir los importantes problemas en la distribucin y uniformidad
del fluido sobre las pilas de lixiviacin se presenta un equipamiento y los
mtodos asociados para el monitoreo, mantencin y control de riego
para pilas de lixiviacin, para instalarse a una red de riego
en que cada lnea de emisores tiene una pluralidad de salidas o aspersores
para el fluido a surtir, caracterizado porque comprende al menos un sensor
de presin para determinar el caudal terico, una vlvula de control de
riego conectada a cada tubera de distribucin para establecer distintas
tasas de riego, un sensor de turbiedad y al menos a una vlvula ON/OF en
cada tubera de drenaje para realizar la limpieza de la red, un caudalmetro
en cada tubera de distribucin para conocer la tasa real, al menos un
dispositivo para el monitoreo de las variables de proceso a distintos
niveles, al menos un sensor de contenido de fluido para medir perfil de
mojamiento. Donde cada sensor cuenta con medios para la transmisin
inalmbrica de la informacin hasta antenas repetidoras, y cada vlvula
cuenta con medios para ser actuada inalmbricamente,
APLICANDO LA EXTRACCION DE COBRE EN
PILAS DE LIXIVIACION
En una instalacin convencional de lixiviacin se considera una pila de
materia prima sobre Ia cual se construye un sistema de riego por
goteo o aspersin, a travs del que se vierte lentamente una solucin
acida de agua con cido sulfrico en Ia superficie de las pilas
La solucin disuelve el cobre contenido en los minerales, formando
una solucin de sulfato de cobre, Ia que es recogida por el sistema de
drenaje y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas
impermeabilizadas.
La solucin disuelve el cobre contenido en los minerales, formando
una solucin de sulfato de cobre, Ia que es recogida por el sistema de
drenaje y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas
impermeabilizadas.
El proceso de lixiviacin es fundamental para Ia obtencin de cobre
fino, el cul llega a una pureza del 97-98%. El objetivo de Ia lixiviacin
es Ia extraccin de Ia mayor cantidad de cobre en el menor tiempo
posible
Esto se logra pasando Ia mayor cantidad de fluido a travs de Ia pila
por medio del riego, sin que esta se vea afectada en su estructura ni
en el proceso fsico-qumico
En Ia industria minera podemos ver problemas importantes en Ia
distribucin y uniformidad del fluido sobre Ia pila. Por una parte esto
se debe a que Ia informacin con que se cuenta durante el proceso de
riego es macro, teniendo informacin de los caudales totales de las
pilas y no el detalle de cada mdulo que compone Ia pila. Por Io
tanto, es difcil saber si el caudal total pas por un mdulo o se
reparti uniformemente en toda Ia pila, como es Io deseado. En
resumen, Ia extraccin de cobre a fin de mes no es Ia esperada, a
pesar que los volmenes de fluido totales son los correctos.
Ia pila de lixiviacin, estructuralmente es una superficie inestable, es
difcil desplazarse en su superficie, adems de estar utilizando
sustancias altamente peligrosas como es el cido sulfrico.
Adicionalmente todo el manejo es manual, Io que hace muy difcil
una adecuada operacin y control en toda su extensin.
Por el manejo que se realiza del riego constantemente hay cambios.,,
como por ejemplo, del tipo de fluido que se esta utilizando, Ia tasa de
riego en base al caudal total del sistema, variaciones de presin, etc.
Manualmente es muy difcil tener un control riguroso ya que se
requerira de un nmero muy alto de personal capacitado, para
operar el sistema con Ia oportunidad que se requiere y as evitar los
eventos no deseados

El riego debe ser Io ms homogneo posible debindose trabajar con


coeficientes de uniformidad mayores al 90%
En Ia mayora de las pilas se ve que las tasas de riego esperadas no se
cumplen, se ven apozamientos superficiales no deseados, niveles
freticos altos, desmoronamientos de taludes, etc. Todo esto con lleva
a mayor costos en insumos (cido Sulfrico), mayor costo energtico
por bombeo de fluido, mayor costo operativo y un alto costo
alternativo de tener Ia pila con un funcionamiento adecuado.
El sistema de monitoreo y control de riego para pilas de lixiviacin,
est diseado para lograr tener informacin en tiempo real de
distintas variables importantes en el proceso de lixiviacin de
minerales, y para mantener un control del flujo a travs del control y
operacin automatizada de vlvulas de control hidrulico. Con esta
informacin disponible es posible tomar decisiones de cmo regar,
ver en tiempo real eventos no deseados y poder modelar el riego
para una condicin particular
El sistema integra control de variables hidrulicas, variables
hidrodinmicas y de proceso adems de Ia operacin telemtrica de
las vlvulas de control hidrulico.
Cada una de las variables antes mencionadas son medidas por medio
de un sensor determinado especialmente para esta funcin.
Cada uno de estos sensores se instala en el lugar fsico donde debe
realizarse Ia medicin. Pudiendo variar de lugar en cada caso.
Cada sensor est conectado a un transmisor inalmbrico el cul
transmite Ia informacin tomada por el sensor a una antena
repetidora que a su vez se comunica a un sistema central donde se
encuentra un PC con el software que controla el sistema y procesa los
datos en grficas y almacena registros histricos en bases de datos.
A continuacin se describen los mdulos del
sistema
Operacin de vlvulas: con este sistema es posible controlar y operar Ia vlvula
de control de riego de un mdulo determinado telemtricamente y trabajar con
ms de una tasa de riego.

Monitoreo de Presiones: puede establecerse en dos niveles, dependiendo de las


necesidades del monitoreo, que se diferencian por Ia cantidad de sensores
instalados. En un primer nivel, con un sensor de presin a Ia entrada del mdulo
de riego, es posible verificar Ia presin regulada por Ia vlvula de control de riego,
es decir, Ia presin real de trabajo. En un segundo nivel se agrega otro sensor de
presin para conocer Ia cada de presin debido al consumo de las lneas de
emisores del mdulo de riego. El control de las presiones es fundamental para
saber cul es el caudal terico de riego, o tasa terica, a una presin de trabajo
determinada. Adems permite evaluar el estado hidrulico de Ia red de riego.
Con esto es posible determinar una fuga y el sector donde ocurre o ver
indirectamente el taponamiento de los emisores de riego.
Flushing automtico: es un sistema de limpieza de las lneas de
emisores que nos evita un taponamiento prematuro de los
dispositivos para surtir el fluido, esto est controlado por vlvulas
on/off operadas de forma telemtrica. Todas las lneas de emisores se
conectan a una tubera de drenaje, en el extremo opuesto a Ia
entrada del fluido. En al menos un extremo de esta tubera se instala
una vlvula on/off para lavar Ia lnea automticamente cuando el
fluido trae muchos slidos
Variables de proceso: Monitoreo de pH, O2 gaseoso, y temperatura
(T). Para esto se utilizan sensores dentro del lecho de pila para cada
una de estas variables. Estos se instalan junto con Ia construccin de
Ia pila. En el proceso de lixiviacin a temperatura, el pH y el O2 son
variables importantes de estar midiendo en el perfil de Ia pila
(distintas profundidades) para conocer Ia dinmica del proceso de
lixiviacin.
Nivel fretico: En el proceso de riego y lixiviacin es importante
conocer el nivel fretico en Ia base de Ia pila y el perfil de mojamiento
de Ia pila. Un nivel fretico alto detiene, en Ia zona afectada, Ia
reaccin qumica que se desea. Por otro lado aumenta el riesgo de
rotura mecnica de Ia pila. Esta variable es monitoreada con un
instrumento que mide el contenido de fluido a distintas
profundidades, y que por Io tanto entrega el perfil de mojamiento.
Contenido de fluido en Ia pila: un sensor similar al del nivel fretico
pero de un largo de hasta 50 cm, por Io tanto entrega el perfil de
mojamiento en esos 50 cm. Indirectamente nos da Ia velocidad de
infiltracin del fluido, contenido en ese perfil y Ia existencia de
apozamiento superficial en ese punto.

Caudal: caudal instantneo real y acumulado del mdulo de riego


medido con un caudalmetro, en cada sector de riego. Una versin
alternativa, ms econmica, considera medir caudal por grupos o
sectores, por ejemplo medir el caudal de los mdulos asociados a una
misma tubera principal