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TEORIA DE LA COMPARACION
SOCIAL

Festinger present su teora en 1950, a partir de la


consideracin de los efectos de la comunicacin social sobre el
cambio de opinin en los grupos sociales, y ms tarde la
extendi para incluir la evaluacin de habilidades y opiniones
(Shaw & Costanzo, 1970).
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La teora postula que los procesos de influencia social derivan


directamente de una necesidad de auto-evaluacin, la cual se
basa en la comparacin con otras personas.

La teora plantea que las personas usan a los otros como una
fuente de informacin acerca de la realidad fsica y social.

Ellas necesitan saber si sus opiniones sobre la realidad son


correctas, y tambin necesitan tener una apreciacin adecuada
de sus habilidades.
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Si no existen medios objetivos, no sociales de evaluacin, el


individuo tiende a evaluar sus propias habilidades, opiniones y
sentimientos comparndolas con las de otros.

Dentro de un amplio rango de personas con las cuales puede


hacerse la comparacin, un individuo escoger aquellas
personas que sean similares a l en habilidades u opiniones, o
sea, que l perciba como "comparables" a s mismo, ya que de
esta manera l ser capaz de una evaluacin ms precisa ya
sea de su opinin o habilidad.
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Festinger expresa esto en la siguiente hiptesis: "la tendencia a


compararse con otro disminuye a medida que aumenta la
discrepancia entre la propia opinin o habilidad y aquella de la
otra persona" (Shaw & Costanzo, 1970, p. 279).
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Festinger enfatiza la presin hacia la uniformidad que resulta


del proceso de comparacin social, este proceso tambin puede
ser considerado como una de las fuentes del autoconocimiento
e identidad personal. Tanto los pensamientos como los
sentimientos acerca del yo a menudo surgen de comparaciones
con otros, y al conocer el individuo qu atributos fsicos o
sociales lo distinguen de otras personas conocidas o similares,
la comparacin social le permite construir un sentido de su
propia unicidad.
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DISONANCIA COGNITIVA

Festinger resume de la siguiente manera, tal vez


sorprendentemente simple, las proposiciones bsicas de su teora:

1) "Entre los elementos cognitivos pueden existir relaciones


desajustadas o disonantes.

2) La existencia de disonancia determina el surgimiento de presiones


para reducirla y para evitar su aumento.

3) Las manifestaciones de la influencia de estas presiones incluyen


cambios en el comportamiento, en el conocimiento, y una exposicin
selectiva a la nueva informacin y a las nuevas opiniones" (Deutsch y
Krauss, 1970, p. 71).
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Debido a las connotaciones lgicas de los trminos consistencia


e inconsistencia, Festinger prefiere sustituirlos por consonancia
y disonancia, respectivamente, usados para referirse a las
relaciones que existen entre pares de elementos (Shaw &
Costanzo, 1970). Por tanto, es til definir primero "elementos" y
luego ver qu tipos de relaciones se pueden dar entre ellos.
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Los elementos son las cogniciones, es decir, las cosas que una
persona conoce sobre s misma, su conducta, y su ambiente.

El trmino cognicin es usado para referirse a cualquier


conocimiento, creencia, opinin o sentimiento acerca de s
mismo o del ambiente.

Las relaciones entre dos elementos pueden ser irrelevantes,


consonantes, o disonantes.
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Existe una relacin irrelevante cuando los elementos no tienen que ver
entre s, cuando un elemento no implica nada acerca del otro. En cambio
en una relacin relevante los elementos estn relacionados de tal manera
que uno implica algo acerca del otro, relacin que puede ser consonante o
disonante.

Existe consonancia entre dos elementos x e y, cuando uno se sigue del


otro (x se sigue de y: "soy una persona responsable" y "siempre cumplo
mis compromisos").

En cambio existe una relacin disonante entre dos elementos cuando el


opuesto de uno se sigue del otro (no-x se sigue de y: "soy una persona
responsable" y "siempre llego atrasado a las citas importantes").
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No todas las relaciones disonantes generan el mismo monto de


disonancia en el individuo, sino que la magnitud de la
disonancia entre dos elementos es una funcin de la
importancia de los elementos para el individuo.

As, dos elementos que sean poco relevantes no generarn


mucha disonancia, independientemente de cun inconsistentes
puedan ser.

En cambio dos elementos disonantes muy importantes


generarn considerable disonancia y por tanto muchas
presiones para reducirla.

El monto mximo de disonancia que puede existir entre dos


elementos es igual a la resistencia total al cambio del elemento
menos resistente. Cuando la disonancia alcanza ese nivel, el
elemento menos resistente cambiar y se eliminar la
disonancia.
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La disonancia es psicolgicamente inconfortable y motiva al individuo a


reducirla y lograr consonancia. Existiran tres posibles formas de reducir la
disonancia:

cambiar un elemento conductual

cambiar un elemento cognitivo ambiental

agregar nuevos elementos cognitivos.

Hay elementos cognitivos referidos a aspectos ms concretos del ambiente,


otros que se refieren a conductas, y otros que tienen que ver con creencias,
sentimientos y actitudes. Estos ltimos aspectos, por ser ms subjetivos, van a
ser menos resistentes al cambio que los anteriores.
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La teora sugiere que la motivacin a reducir los efectos


indeseables de la disonancia a menudo produce cambio de
actitud. Cuando existe conflicto o discrepancia entre conductas
y actitudes importantes, es ms probable que la tensin sea
reducida cambiando el pensamiento o actitud, y no la conducta
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