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El poder de la

comunidad
Octava Semana
Poder y control

Uno de los principios bsicos de la psicologa social


comunitaria es que el control y el poder deben estar
centrados en la comunidad.
El objetivo de la psicologa social comunitaria es catalizar
la organizacin y las acciones necesarias para que la
comunidad use sus recursos, reconozca y emplee el poder
que tiene, o bien busque otros recursos y desarrolle
nuevas capacidades, generando as el proceso desde s
misma.
Concepto de poder y su definicin
Cotidianamente se dice del poder:
Contrariamente a lo que se suele admitir, no es algo esencial con lo cual
nacen algunas personas y otras no, no es algo que algunos adquieren
desde muy temprano y otros nunca consiguen.
Otra forma usual de considerar el poder es ubicarlo como un lugar o sitio
a ocupar. si preguntamos dnde est el poder, rpidamente alguien nos
sealar hacia arriba o hacia delante.
Hay diversas concepciones sobre lo que es el poder, una de ellas, es la
concepcin asimtrica del poder. El poder definido como la capacidad de
hacer que otros ejecuten las acciones que deseamos que sean llevadas a
cabo, que otras personas se comporten segn las intenciones y los deseos
de un agente especfico. Esto puede ocurrir por la fuerza, por la seduccin
o por el propio convencimiento.
El poder reside en ciertas zonas y personas dentro de la sociedad,
mientras est ausente de otras. La base de esta concepcin es que en el
sistema social unos tienen ms que otros: ms riquezas, mayores
posibilidades de decidir en situaciones cruciales o de importancia, la
facultad de ordenar y dirigir, los medios para solucionar ciertos
problemas, por ejemplo.
El socilogo Max Weber [1925] 1964: 228; define el poder como
probabilidad de imponer la propia voluntad, dentro de una relacin social,
aun contra toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa
probabilidad.
Fischer plantea que "el poder es el ejercicio de una fuerza que se impone a
los otros en trminos de dependencia y de presin" (1992: 79) y agrega
que "el poder consiste en la capacidad de un individuo de orientar la
accin de los otros".
Caractersticas de la nocin de poder
"El poder es inherente a toda relacin social" (Martn-Bar, 1984:110).
Las relaciones de poder son multiformes (Foucault, 1992).
No necesariamente quien es dominante en una relacin lo ser en toda
otra relacin que pueda desarrollar (Martn-Bar, 1984).
El poder es una relacin y como tal constituye un proceso social.
"El poder se estructura con respecto a un fin" (Martn-Bar; 1995:227).
Poder y violencia no estn necesariamente relacionados (Martn-
Bar,'1989: 92).
La base del poder es la distribucin desigual de los recursos deseados
por diferentes actores
sociales (Martn-Bar, 1984, 1989; Serrano-Garca y Lpez- Snchez, 1991,
1994).
El poder genera su propia legitimacin, su propio valor, sus
propias coartadas.
El poder es un fenmeno social, de carcter relacional
(Foucault, 1979; Martn-Bar, 1989;
Serrano- Garca y Lpez-Snchez, 1991, 1994).
Toda persona tiene recursos y puede ser capaz de usarlos en
una relacin de poder para
transformarla.
La toma de decisiones y el control son expresiones de poder.
El poder y la conciencia estn relacionados (Serrano-Garca
y Lpez-Snchez, 1994).
Formas del poder
En 1959, French y Raven produjeron una tipologa de las
expresiones de poder en el campo psicosocial, ampliamente
divulgada en los manuales de psicologa social. En su
clasificacin presentaban las siguientes categoras:
Poder de recompensa.
Poder coercitivo.
Poder legtimo.
Poder referente.
Poder de experto.
Poder informativo.
El poder de recompensa es el que permite premiar acciones y
comportamientos. Es el poder que da aprobacin social.
El poder coercitivo es definido como la capacidad de obligar,
de forzar a alguien a ejecutar ciertas acciones. Este es el poder
que conservan los cuerpos policiales, los ejrcitos, los jueces,
los maestros, el mdico en el hospital, el carcelero o el
delincuente ante su vctima.
El poder legtimo es aquel que deriva de una autoridad
legtimamente constituida, es decir, de fuentes cuyos atributos
suponen el derecho de exigir conductas y opciones. Este
poder est investido de la autoridad que proviene de ejercer
un cargo socialmente respetado. Ejemplo la polica los padres
y maestros ejercen un legtimo poder.
El poder referente reside en la identificacin con alguna
persona percibida como poderosa o como poseedora de una
condicin deseada o deseable. alguien a ejecutar ciertas
acciones. Esta categora tambin ha sido llamada poder de
atraccin (De Crespigny, citado en Ibez, 1980) , cuando se
logra la obediencia del otro debido a la atraccin que se ejerce
sobre l.
El poder de experto proviene del saber y del respeto que ese
conocimiento genera.
El poder informativo es el que deriva de la capacidad de
informar.
Las clasificaciones antes descritas no son excluyentes, las
diferentes categoras pueden superponerse (por ejemplo, el
poder coercitivo y el poder legtimo, o el legtimo y el
referente).
Cmo se establece una relacin de
poder
1. Establecimiento de los prerrequisitos y elementos que configuran una
relacin de poder. Prerrequisitos son aquellos procesos internos que no
sern directamente observables sino hasta que se identifique la fuente del
recurso deseado. Los prerrequisitos son tres: necesidades y aspiraciones;
conciencia de la asimetra de los recursos, e identificacin de los recursos
deseados.
En cuanto a los recursos, son clasificados en infrarrecursos y recursos
instrumentales. Los primeros hacen posible el uso de los segundos. Los
agentes pueden ser personas, grupos, comunidades, instituciones y
organizaciones.
2. Origen y mantenimiento de la relacin. Hablar de esto supone la existencia
de manifestaciones observables de la relacin de poder, al haber un agente
interesado en alcanzar un recurso que est bajo el control de otro agente,
lo cual genera un conflicto.
El poder, entonces, no es asunto de quien acapara y domina un recurso, sino
tambin de quien siente la desigualdad. Si no se percibe y se siente la
desigualdad, no hay relacin de poder. Decimos que alguien es poderoso, que
alguien ejerce el poder, cuando controla recursos que los dems no poseemos.
Resentirse con la situacin, denunciarla o reaccionar contra ella son acciones
que muestran la existencia de la relacin y generarn respuestas por parte del
agente controlador destinadas a mantenerla
3. La alteracin de la relacin. La alteracin de una relacin de poder
supone cambio social. Para Serrano-Garca y Lpez-Snchez, el cambio
social se define como "cualquier proceso de alteracin planificada o
accidental de los elementos de las relaciones de poder" (1994: 187). En
esos procesos es necesario tener presentes los niveles de satisfaccin y las
aspiraciones de las personas, aspectos que no se generan por decreto.