Está en la página 1de 11

Levaduras

Las levaduras son un tipo particular de hongos, muy importantes para el hombre por su destacado papel como agentes de
fermentacin en procesos varios industriales. Cuando se habla de la levadura, en general se hace referencia a la levadura
del pan, Saccharomyces cerevisiae, con la cual se elaboran diversos productos panificados. Sin embargo, el grupo de las
levaduras es muy amplio. Por ejemplo, hay levaduras que son patgenos de humanos o animales; entre ellos cabe mencionar
a Candida y a Cryptococcus.

Las levaduras son organismos heterotrficos (solo pueden alimentarse de materia orgnica ya preformada) y se las encuentra
en casi todos los hbitats naturales, incluyendo flores, frutos, piel, mucosas, suelo, agua, frutos
Las levaduras se utilizan a menudo en el estudio de los mecanismos
celulares debido a su condicin de microbios unicelulares. stas se suelen
reproducir de forma asexual mediante un mecanismo conocido como
gemacin en el que una parte de la clula se separa de la misma y acaba
por desarrollarse hasta formar una clula idntica a la original.

Sin embargo, las levaduras tambin se sirven en ocasiones de la


reproduccin sexual para su multiplicacin. Esto sucede cuando dos clulas
de distinto sexo se han separado de su progenitora, se unen, procrean y se
vuelven a separar. Para ello es necesario que se genere un ndulo
denominado shmoo que las clulas usan para unirse. El proceso,
denominado shmooing, dura unas dos horas.
Se denomina levadura a organismos eucariotas clasificados como
hongos, son de forma unicelular en su ciclo de vida y se dividen de
forma asexual por gemacin o fisin binaria y por reproduccin
sexual.
Levaduras crecidas en caja Petri.
Las levaduras son importantes para descomponer mediante
fermentacin alcohlica diversos cuerpos orgnicos como azucares e
hidratos de carbono.

Se considera segn algunos bilogos como levaduras verdaderas


aquellas que pertenecen a la clase Ascomycota mientras que los
microbilogos consideran como levaduras a los hongos que han sido
unicelulares durante una parte de su ciclo de vida.
Las levaduras son organismos pertenecientes al reino de los hongos: Como tales, son
organismos heterotrficos por el hecho de que solo pueden alimentarse de materia ya
preformada (como nosotros los mamferos), al contrario que las plantas, que son
organismos autotrficos y que al estar dotadas de clorofila pueden utilizar la energa del
sol juntamente con el aire y el agua para obtener todos los nutrientes. Las levaduras
estn distribuidas en casi todos los hbitats naturales. San comunes en las hojas de las
plantas y en las flores, tambin se encuentran en la superficie de la piel y en el tracto
intestinal de los animales de sangre caliente donde pueden vivir en simbiosis o como
parsitos. Tambin se encuentran en los suelos y en el agua salada donde contribuyen a
la descomposicin de plantas y algas.

Las levaduras se multiplican asexualmente como clulas individualizadas que se dividen


por gemacin como se puede observar en la fotografa o por divisin directa (fisin), hay
especies que pueden crecer como filamentos formando el micelio tpico de los hongos.
En su apartado de reproduccin sexual las levaduras producen unas estructuras llamadas
ascas, que contienen hasta 8 esporas. Estas asco esporas pueden fusionarse entre s y
originar un nuevo individuo que podr multiplicarse a travs de una divisin vegetativa.