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Nuestra vecina

La Luna
La Luna (con mayscula) es el cuerpo celeste ms
cercano a la Tierra.
La Luna est a una distancia promedio de 384 400 Km
de la Tierra.
Se traslada alrededor de nuestro planeta en 27 das y
medio, mostrndonos como cambia la iluminacin de
su superficie a lo largo del mes lunar.
Me imagino que ya t debes saber que la luz de la
Luna proviene del Sol, es decir, que ella refleja la luz
que le llega de nuestro astro rey.
Si observas con atencin, vers que siempre hay
una cara de la Luna iluminada y otra a oscuras.
La diferencia en las fases se debe al movimiento
de traslacin de ella alrededor de la Tierra, y hay
cuatro fases fundamentales:
En la posicin en que la Luna est entre la Tierra y el Sol,
no podemos verla, porque se pierde entre los rayos de
luz que nuestro astro rey emite. O sea, vista desde la
Tierra, la Luna sale y se pone junto con el Sol. A esta fase
le llamamos Luna Nueva, y se toma como punto de
referencia, se considera el comienzo del ciclo lunar de 27
das.
Pasada una semana, o sea, poco ms de 7 das, la Luna
se habr trasladado hasta la posicin que llamamos
Cuarto Creciente, donde ella nos muestra la mitad
de su cara iluminada, y la otra mitad est a oscuras. Se le
llama creciente porque cada da que pasa es mayor la
parte que vemos iluminada.
Pasados otros 7 das, llega a la posicin extrema
derecha, es decir, est del lado opuesto al Sol. En esta
posicin est totalmente iluminada, por lo que la vemos
como una gran circunferencia muy brillante en el cielo.
Muchas veces las cosas que son iluminadas por ella dan
sombra, nunca te has dado cuenta de ello?

Luna LLena
Siete das ms adelante, se encuentra en la que llamamos
Cuarto Menguante, en la cual ella se ve nuevamente
iluminada slo por la mitad, pero esta vez del lado
opuesto al de Cuarto Creciente. Y por supuesto, se
llama menguante porque est siendo cada vez menor la
superficie que est iluminada.
Imgenes de la lunacin:
As se ve nuestra Luna a
lo largo del mes.
Animacin de las
fases lunares
(Lunacin):
Si miraras la Luna
continuamente
durante un mes,
esto es lo veras
Precisamente, el eclipse de Luna es cuando nuestro satlite
pasa por detrs de la Tierra, a travs de su sombra. As que en
ese momento sobre su superficie se puede ver la forma
redonda de la sombra de nuestro planeta.
En la figura puedes ver el
momento en que la Luna se
acerca a la sombra de
nuestro planeta. Cuando se
acerque ms, ir entrando
en ella poco a poco.
Cuando la Luna se inserta
por completo en la sombra
de la Tierra, es el momento
del eclipse total. Entonces,
la vers muy oscura.
En esta fase podrs ver a veces que un borde
del disco lunar esta ms claro que el resto, esto
se debe a que la Luna no pas por el centro
exacto de la sombra, sino que pas cerca del
borde de la misma, y entonces le da un poquito
de claridad.
Tambin durante el tiempo que dura la fase total del
eclipse, en muchas ocasiones podrs observar que la
Luna no est totalmente oscura, sino que tiene un color
rojizo. Esto es porque la luz del Sol pasa por nuestra
atmsfera y se desva, haciendo que la sombra que
proyecta la Tierra no sea tan oscura. Precisamente los
aficionados a la Astronoma usan esto para tener una idea
de cual es el grado de contaminacin que hay en nuestra
atmsfera, pues mientras ms rojo se vea, ms polvo y
otras suciedades habr flotando en nuestro aire. Prueba a
ver el color de la Luna durante esta fase del eclipse.
El conejo de la Luna
Se dice que en la Luna hay un conejo dibujado. Yo te doy
una imagen arreglada de ella para que te gues a la hora
de buscarlo. Debes hacerlo, siempre que te sea posible,
cuando est en fase de luna llena, para que puedas ver la
figura completa y te sea fcil identificarla.
Un hecho muy interesante: la Luna gira alrededor
de la Tierra en el mismo tiempo que lo hace sobre
s misma. Sabes qu efecto nos produce esto?
Pues que la Luna nos muestra siempre la misma
cara.
La imagen exterior
muestra como
vemos la Luna
desde la Tierra.
La Luna es el nico
cuerpo del sistema
solar (aparte de la
Tierra) donde el
hombre ha estado.

Neil Armstrong:
primer hombre en la
Luna.
Apollo 11: primer descenso del hombre en la Luna,
primera huella humana en el astro.
Apolo 15
Apolo 16
Apolo 17: ltima misin tripulada a la Luna.
Apollo 17:
Suelo lunar.
Vista de un
milmetro por
lado, las de color
naranja es vidrio
volcnico y las
negras es un
mineral llamado
ilmenita.
Teora ms aceptada
de la formacin de la
Luna
Choque de un cuerpo
del tamao del planeta
Marte con la Tierra.
Como resultado del
choque son lanzados
hacia fuera parte de
los restos de ambos
cuerpos.
Estos restos formaron un disco, que
ms tarde dio origen a un cuerpo
esfrico.
Con el paso del tiempo,
este cuerpo se fue
enfriando hasta lo que es
hoy nuestra actual Luna.