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INTRODUCCIN A LA GEOFSICA

Por definicin, Geofsica es la aplicacin de los principios y


prcticas de la Fsica para la resolucin de los problemas
relacionados con la Tierra. Puede decirse que surgi de la Fsica y
de la Geologa.
Los primeros filsofos naturales se interesaban por todas la
manifestaciones de la realidad, sin embargo, a medida que
progresaban las ciencias, comenzaron las especializaciones. Es
as que originalmente las ciencias se subdividieron en cuatro
ramas fundamentales: La Qumica que estudia las propiedades
de la materia, la Fsica que estudia las fuerzas que actan sobre
la materia, la Geologa que estudia la materia como se presenta
en la Tierra y la Biologa que estudia la materia en los
organismos vivientes. Luego se agregaron la Astronoma que se
ocupa del resto del universo y las Matemticas que estudia las
formas y los nmeros.
Consideradas as, las ciencias pueden ser representadas en un
tetraedro. (fisica-quimica, geologia-quimica, geologia-fisica
(geofisica)

Toda ciencia comienza con la observacin de un fenmeno y luego


trata de explicarlo.

Con el aporte de tecnologa efecta mediciones y lo justifica. As la


Geofsica surgi como una necesidad de justificar los fenmenos
observados por la Geologa.

En sus inicios la Geofsica se subdivida en Meteorologa, Hidrologa,


Oceanografa, Sismologa, Vulcanologa, Geomagnetismo,
Geodesia, Geodinmica, Glaciologa, Geotermia y Geocronologa.
Incluso lleg a llamrsela Geofsica de Tierra Slida, Hmeda y
Gaseosa. Hoy, muchas de las ciencias mencionadas tuvieron
tan rpido crecimiento que les permiti independizarse de la
Geofsica.
El objetivo principal y actual de la Geofsica es la determinacin
de la estructura y composicin de la Tierra, as como la historia de
sus variaciones pasadas, presentes y futuras.

Obviamente este objetivo es compartido por la Geologa, se


diferencias en la metodologa. Los gelogos adquieren el
conocimiento de la Tierra mediante observaciones directas de las
rocas, mientras que la Geofsica utiliza mediciones indirectas. No
hay dudas entonces de que son ciencias complementarias.
Tambin suele dividirse a la Geofsica en Pura y Aplicada, la
primera sera aquella que estudia los fenmenos por el simple
conocimiento del planeta en que habitamos, y la segunda
aprovechara de manera prctica los fenmenos ya conocidos,
utilizando tecnologa que le permita obtener algn beneficio para
la humanidad. En esta ltima divisin no hay acuerdo entre todos
los geofsicos.
LA INVESTIGACION SISMOLOGICA

El conocimiento, teoras y modelos sobre la estructura y los


procesos en el interior de la Tierra se han obtenido a partir de la
observacin de fenmenos que los mismos procesos generan. Uno
de los procesos, el relacionado con la generacin y propagacin
de ondas ssmicas ha sido objeto de amplia investigacin a nivel
global. La investigacin en sismologa se ha dividido
fundamentalmente en dos categoras.

1. el estudio de la propagacin de las ondas y la


estructura de la Tierra asociada: identificacin de las diferentes
capas (corteza, manto y ncleo) y su heterogeneidad, las
diferencias entre continente y ocano, las zonas de subduccin,
las propiedades de los materiales (anelasticas y anisotro
picas), entre otros.
2. El estudio de la fuente y sus fenmenos asociados:
tipificacin y localizacin de fuentes, energa liberada,
geometra, rea y desplazamiento de las fallas, estudios de
prediccin, etc.

Gran parte de la observacin sismolgica se hace de manera


instrumental. A partir de registros ssmicos instrumentales se
obtienen resultados cuantitativos con base en las siguientes
relaciones,

fenmenos internos como el movimiento del magma,


explosin minera, circulacin hidrulica, y fenmenos
externos como el viento, la presin atmosfrica, las ondas y
mareas ocenicas y el ruido cultural involucran movimientos
rpidos que producen ondas ssmicas detectables
Los movimientos elsticos producidos por un sistema de fuerzas
pueden ser representados por la ecuacin de Newton
(Fuerza = masa * aceleracin) para predecir las ondas
resultantes .

la Tierra vibra cuando las ondas ssmicas pasan a travs de ella,


a lo largo de su superficie, las vibraciones producidas pueden
ser instrumentalmente registradas

El movimiento o vibracin del suelo u(t) registrado por un


instrumento puede ser expresado como el resultado de la
combinacin de una funcin de fuente s(t), una funcin de
propagacin g(t) y una funcin del instrumento que lo registra
i(t) (generalmente conocida).

a partir de esta relacion se pueden estimar tanto la funcin de


fuente s(t) como la funcin de propagacin g(t) mediante
diversos mtodos.
TERREMOTOS

Son movimientos repentinos y transitorios del suelo, que se


originan en algn lugar y se propagan en todas las direcciones. Es
de destacar que el trmino proviene del latn y significa
movimiento de tierra sin distinguir si es pequeo o grande. Lo
mismo ocurre con el termino earthquake en ingls.

Esto viene para aclarar que habitualmente se dice que un temblor


es un terremoto pequeo, y que los terremotos solo son los
grandes movimientos. Desde el punto de vista cientfico, un
terremoto es una liberacin repentina de energa acumulada
durante mucho tiempo y proveniente de tensiones y esfuerzos en
la parte superior de la Tierra.
MICROSISMOS

Son pequeas vibraciones del suelo que no tienen principio ni


fin bien definido. Es decir que aparecen dbilmente, se
incrementan en amplitud, pueden durar bastante tiempo y
desaparecen gradualmente, contrastando con lo repentino y
pasajero de un terremoto. Las causas de los microsismos son el
viento que mueve los rboles o edificios, las olas rompientes en
zonas costeras, el paso de vehculos o trenes y el
funcionamiento de industrias pesadas o mineras.

ORIGEN
Para un mejor entendimiento de los terremotos se los suele
diferenciar por su origen, es decir: Naturales y Hechos por el
Hombre. Los primeros se clasifican segn su origen Tectnico,
Volcnico o de Impacto. Los segundos segn sean controlados
(explosiones o ruido cultural) o inducidos o gatillos (embalses
de agua, minera o reinyeccin de fluidos).
DONDE OCURREN

La respuesta a este interrogante es dado por la Tectnica de


Placas. Esta es una teora que se origina en el hecho que la
parte superior de la Tierra est dividida en dos capas de
diferentes propiedades.

La superior es una capa rgida de unos 100 km de espesor bajo


los continentes y de unos 50 km bajo los ocanos, y consiste de
rocas de la corteza y el manto superior, anteriores divisiones de
la Tierra.

La capa inferior se extiende hacia abajo hasta alrededor de los


700 km de profundidad y en ella, particularmente en los
primeros 100 km, las rocas son menos rgidas, es decir ms
deformables que las anteriores.
La capa superior rgida est rota en una docena de grandes
placas de forma irregular, no coincidentes con los continentes, y
un gran nmero de placas secundarias de menor tamao. Estas
placas no estn quietas. Todo lo contrario, flotan y se
desplazan en un complejo itinerario, con una velocidad de
unos 2 a 10 cm por ao sobre las blandas rocas de la capa
inferior, como balsas en un lago.

Increblemente, la idea del vagabundeo de las placas fue


originalmente propuesta en 1912 por el cientfico alemn Alfred
Wegener.
Los bordes de las placas son clasificados en las tres siguientes
categoras:

Fosas donde las placas convergen o colisionan.

Dorsales o zonas de distensin donde las placas divergen.

Fallas transformantes donde las placas se mueven


lateralmente.