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El cuento literario

Origen del trmino cuento


El cuento es una especie narrativa muy antigua y, a
la vez, muy reciente, pues en su forma literaria
apareci recin en el siglo XIX.

Su nombre proviene del latn computum, cmputo,


enumeracin, que aplicado por antonomasia a
acontecimientos viene a ser sinnimo de
narracin.

El trmino cuento se usa en castellano slo


aproximadamente desde el siglo XVII, ya que antes
se preferan otros nombres para designar a la
narracin breve, como conseja o ejemplo.
Naturaleza del cuento
En la Edad Media se asociaba el cuento a una finalidad
prctica, la de aconsejar para actuar convenientemente.

Debido a las mltiples formas que ha adoptado a lo largo


de la historia, el cuento es muy difcil de definir, al punto
que casi la nica definicin inobjetable es la de narracin
breve.

Una definicin como esta no es absoluta, ya que es difcil


precisar el alcance de tal brevedad, y en ciertos casos
por ejemplo, cuando el texto tiene una extensin de treinta
o cuarenta pginas uno no sabe si se halla ante una
novela corta o un cuento largo.
Naturaleza del cuento
En cualquier caso, se trata de una narracin de
ficcin; esto es, no cualquier recuento de hechos
es un cuento.

Para ser considerados de ficcin, los hechos que


refiere un cuento no slo tienen que ser producto
de la imaginacin; lo decisivo es que se inscriban,
en el esquema de la comunicacin que hemos
empleado, en el tringulo interior, es decir, en aquel
en el que el emisor se convierte en narrador, el
receptor se transforma en lector (abandonando su
criterio de verdad cotidiano) y la realidad se vuelve
mundo representado:
Definicin
Nuestra definicin de cuento es:
Narracin breve que relata hechos
de ficcin. Por supuesto, el
pertenecer al mbito de la ficcin
hace que el cuento admita una
lectura simblica, adems de la
literal y la metafrica, esto es, que
los hechos que narra se proyectan a
un mbito mayor que el que
representan en su superficie.
El gnero del cuento
Como muchas especies literarias, el cuento
combina gneros. En principio, por relatar
acontecimientos que se ordenan en una
lnea de tiempo, pertenece al gnero pico,
pero estructuralmente guarda muchas
semejanzas con la lrica, pues, a diferencia
de la novela, que se organiza en episodios,
el cuento es, en cuanto a su estructura,
unitario.

Recordemos que una novela la podemos leer


a lo largo de mucho tiempo (una semana,
uno o varios meses), mientras que un
cuento requiere ser ledo de corrido, al
punto que una interrupcin casi nos obliga a
empezar de nuevo.
Tensin
Lo anterior se debe a dos caractersticas esenciales del
cuento: tensin e intensidad.

La tensin tiene que ver con la organizacin de los


hechos relatados, los cuales se articulan de una
manera tal que conducen sin pausa al lector desde el
principio al final de la narracin.

El cuento no admite pausas ni digresiones, a diferencia


de la novela, que se organiza de modo poco tenso,
intercalando, entre episodios, momentos en los que
parece olvidarse la lnea principal de la narracin.

El efecto que la tensin produce en el lector ha sido


comparado con el de la lnea de pescar que, una vez
atrapado el pez, no afloja y conduce a su presa de un
solo tirn hasta la orilla.
Intensidad
La intensidad, por su parte, tiene que ver con el
lenguaje. Este suele ser, en el cuento, de un nivel
mucho ms elevado que en la novela, no solo
porque en esta su misma extensin impide que ese
nivel se mantenga, sino porque en el cuento la
intensidad del lenguaje contribuye a reforzar la
tensin con que se narran los hechos.

Por ello, en el cuento se hacen ms visibles los


recursos literarios (metforas, adjetivacin
enriquecedora, anforas, etc.), que tambin se
encuentran en la novela, pero usualmente en
mucha menor proporcin.
Los personajes y los hechos
La novela en parte, debido a que, por su
extensin, puede hacerlo; en parte, tambin, a que
lo que cuenta es la vida de uno o varios individuos
desarrolla y da cuerpo a los personajes, mientras
que el cuento privilegia los hechos.

Por eso, en el cuento muchas veces los personajes


son esbozos y hasta pueden carecer de nombre: la
atencin del lector se centra en el engranaje de los
acontecimientos. La pregunta que se insina
durante la lectura es qu suceder?, ms que
cmo es el que lo hace?, que es la de la novela.
Las formas del cuento
Se dice que el cuento es la ms cambiante de las especies
narrativas, pues, efectivamente, en su corta vida el cuento
literario ha adoptado muchsimas formas o maneras de
organizacin.

As, hay cuentos de final imprevisto, que emplean una


tensin creciente que estalla bruscamente al trmino de la
narracin y sorprende al lector; pero tambin otros que
prestan ms atencin al desarrollo de los sucesos y pueden
llegar a adelantar el final. Los hay tambin que trabajan con
un lenguaje muy intenso y otros que emplean un lenguaje
ms llano.
El cuento literario y el cuento popular

Como dijimos, el hombre ha sentido desde siempre la


necesidad de dar curso a la ficcin a travs de la narracin
breve. Se dice, un poco en broma, que los primeros cuentos
han de haberse originado cuando en tiempos prehistricos
un hombre, luego de una frustrada expedicin de caza,
invent una historia para justificar ante la tribu su fracaso.
Naturalmente, el cuento dio cabida desde esos tiempos
tambin a otros tipos de contenido, como los mticos, que
buscaban explicar el origen del mundo y de las cosas, o
aquellos otros que servan para transmitir diversos
conocimientos tiles o sencillamente para divertir.
El cuento popular
El cuento popular desarrolla temas y argumentos
heredados a lo largo de las generaciones.

El que lo cuenta no suele tener la intencin de


constituirse en autor.

Su efecto es muy grande en los oyentes, pues


apela a creencias ancestrales en las que tanto el
individuo como la comunidad se reconocen,
adems de apoyarse en un contexto inmediato
que le proporciona gran parte de su energa.
El cuento popular
En el mundo hispnico, el cuento popular
conserva todava vigor, a pesar de que la
tendencia general es a su desaparicin o, por lo
menos, su prdida de importancia.

En los pases americanos, el cuento popular se


nutre de las tradiciones venidas de Espaa en
las que el componente rabe es importante
tanto como de las autctonas, lo que da lugar a
una rica mixtura que, adems, ha inspirado a la
narrativa culta.

Son casos sobresalientes de empleo del cuento


popular por autores cultos las Leyendas de
Guatemala, de Miguel ngel Asturias, o El sueo
del pongo, cuento de Jos Mara Arguedas.
El cuento literario
Entre el cuento popular y el literario se sitan
formas intermedias que, en algunos casos, son
precursoras del segundo, como las fbulas, la
leyenda o las tradiciones. De las primeras, el
cuento literario se diferencia por su autonoma
con respecto a lo didctico; de la segunda, por no
necesariamente basarse en historias que
conserva la memoria popular y por su
organizacin ms tensa; de la tradicin, porque
esta ltima acenta el aspecto histrico y no
siempre se mantiene en el mbito de la ficcin.
No obstante, es necesario decir que a veces es
difcil determinar la pertenencia de un texto a
una de estas categoras.
El cuento literario
El florentino Giovanni Boccacio (1313-1375) fue el
autor ms clebre de cuentos durante la Edad
Media.

Su coleccin de 100 novelinos (cuentos) titulada el


Decamern (1353) anuncia la sensibilidad burguesa
(amor, negocios y placer) y constituye un alegato
contra los ideales tradicionales de la Iglesia.

En el Decamern, cada personaje tiene su voz, su


tono, su lxico y su registro expresivo y el relato se
desliza hacia la escenificacin.
El cuento literario
En lengua espaola, se considera que el primer autor de
cuentos fue Don Juan Manuel (1282- 1348) autor del libro El
conde Lucanor (1335), cuyo libro V contiene 51 ejemplos.
Muchos de ellos provenientes de las fbulas de Esopo o de la
rica tradicin rabe.

Las Mil y una noches es una coleccin de relatos que tiene sus
orgenes en la tradicin culta y popular de la India, Persia y
Egipto.

Una serie de superposiciones y adaptaciones le ha dado su


forma actual, que expresa los valores de la civilizacin rabe-
musulmana. Fue difundida en el mundo occidental en los
primeros aos del siglo XVIII.
Grandes autores
El cuento literario empieza a practicarse regularmente
recin durante el romanticismo, y se consolida a mediados
del siglo XIX con Gustavo Flaubert, Guy de Maupassant,
Anton Chejov, E. A. Poe y, en Latinoamrica, con Joaquim
Machado de Asss.

En Amrica Latina la regin que ms obras notables ha


dado es el Ro de la Plata, a travs de Horacio Quiroga,
verdadero padre del cuento hispanoamericano, autor de
Cuentos de amor, locura y muerte (1917); Juan Carlos
Onetti (1909-1994); Jorge Luis Borges (1899-1986),
creador de Ficciones (1944) y El Aleph (1949) o Julio
Cortzar (1914-1984), autor de, entre otras colecciones de
relatos breves, Las armas secretas (1959) o Todos los
fuegos el fuego (1966).

En nuestro pas, el cuento literario es tardo y se desarrolla


propiamente durante la segunda dcada del siglo XX.
Caractersticas del cuento moderno

Concisin en el desenvolvimiento de la trama.

Un argumento preciso centrado en un conflicto


que les sucede a los personajes.

El conflicto en la trama muestra en muchas


ocasiones una solucin inesperada (estructura
cerrada), o puede dejarse sin solucin (estructura
abierta).

Conciencia estilstica del lenguaje.


Estrructura del cuento

A los cuentos que tienen un conflicto que se


resuelve al finalizar el relato, sea este
sorpresivo o esperado, se les denomina
como cuentos tradicionales, clsicos o
esfrico; por ejemplo, los cuentos policiales
o los que cultivaron autores como Cortzar o
Ribeyro.

Aquellos cuentos de final abierto muchas


veces necesitan de una mayor cooperacin
del lector para detectar algn dato
escondido, como en los cuentos de
Hemingway.
Personajes, espacio y tiempo
Por la concisin del cuento, la mayora de los
personajes estn diseados con pocos trazos
(fsicos o psicolgicos) que nos ayudan a
identificarlos rpidamente. En una novela un
personaje s puede desarrollarse con mayor
complejidad.

En opinin de Julio Cortzar: El tiempo del


cuento y el espacio del cuento tienen que estar
como condensados.
Panorama del cuento peruano
Es durante el Modernismo que en el Per aparecen
cuentistas orgnicos, como Manuel Beingolea (1881-1953),
autor de Cuentos pretritos (1933), o Clemente Palma
(1872-1946), autor de dos de los cuentos fantsticos
peruanos ms logrados, La granja blanca y Los ojos de
Lina, incluidos en Cuentos malvolos (1904) e Historietas
malignas (1925). Sin duda, el ms representativo de esta
poca y autor de uno de los cuentos memorables de
nuestra literatura, El caballero Carmelo, es Abraham
Valdelomar (1888-1919)

Tambin en esta poca, aunque de temtica realista, son


los de Enrique Lpez Albjar (1872-1966), Cuentos andinos
(1920) y Nuevos cuentos andinos (1927). Otro autor
notable es Ventura Garca Caldern, algunos de cuyos
cuentos, como Yacumama, figuran siempre en las
antologas de cuentos peruanos.
El cuento peruano
Una segunda poca es la de las dcadas del
cuarenta y el cincuenta del siglo XX, poca en la
que destacan Jos Diez Canseco (1904-1949),
autor de Estampas mulatas, y otros narradores
que, aunque son ms conocidos como novelistas,
han escrito algunos de los cuentos ms
memorables de la literatura peruana.

Destacan Ciro Alegra (1909-1967), que escribi


Calixto Garmendia, y Jos Mara Arguedas
(1911-1969), creador de Warma kuyay o La
agona de Rasu iti.
El cuento peruano
La dcada de 1950 ve surgir el cuento de
temtica urbana, con autores como Enrique
Congrains y su libro Lima hora cero (1954), pero
sin duda el autor ms importante, no slo por su
calidad, sino por su consistente labor de cuentista,
es Julio Ramn Ribeyro, cuyos cuentos han sido
agrupados en los varios volmenes de La palabra
del mudo.

Tambin pertenecen a esa generacin Carlos


Eduardo Zavaleta y Mario Vargas Llosa, autor de
un nico, pero notable libro de cuentos, Los jefes
(1959).
El cuento peruano
En la actualidad, en el Per hay
importantes cuentistas, como Alfredo
Bryce Echenique, autor de Huerto cerrado,
La felicidad ja ja y Magdalena peruana;
Guillermo Nio de Guzmn (autor de
Caballos de medianoche), Pilar Dughi (Ave
de medianoche), Alonso Cueto (La batalla
del pasado, Cinco para las nueve y otros
cuentos, etc.) o Ivn Thays (Fotografas
de Francis Farmer), entre muchos otros.

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