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CONTEXTO HISTRICO DE

ANTGONA
VISIONES DE MUNDO DE LA GRECIA ANTIGUA
ANTECEDENTES

En el mbito de la Literatura Universal, se conoce con el nombre de


Antgona a una tragedia griega, nacida de la pluma del clebre autor de
teatro griego, Sfocles, en el cual se plantea el enfrentamiento entre dos
nociones de deber: aqul que se tiene con la familia y la religin, y por otra
parte con respecto a las leyes.
De acuerdo a los historiadores, Antgona fue escrita por Sfocles
aproximadamente durante el ao 442 a.C, mismo ao en el cual fue
presentada por primera vez.
CONTEXTO HISTRICO INTERNO DE ANTGONA
Qu hacer cuando una ley injusta se opone a lo que nuestra conciencia nos
dicta como ciudadanos? Esta es una de las grandes interrogantes que nos
presenta la obra ANTIGONA.
Los atenienses de aquella poca ya haban descubierto y aceptado que
existen grandes dilemas sin solucin y en eso consista el carcter trgico
que impriman a sus obras. Sus dioses no presentaban un ideal de justicia
universal, antes bien, se comportaban como se comporta la vida misma, con
caprichos, arbitrariedades, prepotencias, favoritismos y, por supuesto, con
situaciones sin solucin como la que se le presenta a la protagonista de
ANTIGONA: obedecer la ley dada por Creonte o enterrar a su hermano
Polinices.
El mito de Antgona no es sino parte de lo que se conoce como el "ciclo
tebano", donde se cuenta que la maldicin que sufre la herona integra la
cadena de desdichas que sufre su familia por la ofensa que Labdaco, su
bisabuelo, cometi contra los dioses.

El hijo de Labdaco se llamo Layo, quien tuvo como nico hijo al mas famoso
personaje del ciclo tebano: Edipo. Todos tuvieron vidas desgraciadas, pero
la mas notoria fue la manera como los dioses castigaron a Edipo. Este mato
a su padre, Layo, y se caso con Yocasta, su madre, sin conocer la identidad
de ninguno de ellos. Cuando todo se descubri, Yocasta se suicido, Edipo se
arranco los ojos y parti de Tebas dejando atrs a los cuatro hijos que
tuviera con su madre: Eteocles, Polinices, Ismene y Antgona.
Cuando llegaron a la mayora de edad, los dos hermanos varones acordaron
turnarse el reinado de Tebas, un ao cada uno. Primero, rigi Eteocles, con
la asesora de Creonte, hermano de Yocasta. Pero cuando, cumplido el ao
acordado, su hermano llego a reclamar el poder que le corresponda,
Eteocles se lo neg, aduciendo que Polinices no estaba capacitado para el
cargo. Polinices, entonces, reuni a un contingente de argivos (habitantes
de Argos) para luchar contra Tebas y tomar el poder por la fuerza.
Los dioses, en su saa contra esta familia, hicieron que ambos hermanos se
mataran el uno al otro durante la lucha.
Y es en este punto donde empiezan las desgracias directas para
Antgona. La obra de Sfocles se inicia cuando la protagonista le manifiesta
a su hermana Ismene su intencin de enterrar el cadver de Polinices y le
pide su ayuda. Esta accin implicaba una violacin flagrante de la ley, pues
Creonte, que quedara como regente de Tebas, tras la muerte de los
hermanos, haba determinado que se de honras fnebres y entierro al
cuerpo de Eteocles (defensor de la ciudad), pero que se castigara con la
muerte a quien haga lo mismo con Polinices (traidor a Tebas); el cadver de
este, por mandato de Creonte, deba quedar expuesto a la intemperie, sin
ningn tributo, sin ninguna lagrima, solo como alimento de perros y aves de
rapia.
Si bien es cierto que en las tragedias griegas son los dioses los que
determinan, en su particular manera, las venturas y desventuras de los
mortales, es igualmente cierto que los hroes trgicos no son simples
receptores pasivos de sus destinos; de alguna manera, intervienen en ellos,
de alguna manera, encuentran lo que buscan. Los protagonistas de las
tragedias tienen algo que los precipita a la desgracia; una tara en su
carcter, una falla en su comportamiento, un exceso que causa la ira de los
dioses.
As, en ANTIGONA, la herona sabe perfectamente el destino que le espera
si llega a enterrar a Polinices; y, a sabiendas, lo hace. En el gran dilema que
plantea la obra, entre el deber ciudadano y obligacin de aceptar una ley
injusta, Antgona, pese a los consejos de su hermana y de gente que la
rodea, opta por dar honras fnebres a su hermano. Su terquedad la
condena; la salvacin por el amor era aun algo desconocido por los
atenienses.
Antgona se sita en el perodo real conducido por Creonte (hermano de
Yocasta, esposa y madre de Edipo), quien ha asumido el poder, despus de
que Edipo y sus hijos Eteocles y Polinices fallecieran, tal como lo haba
predicho el orculo. Sin embargo, como Creonte considera una falta grave el
que Polinices se haya levantado contra Tebas, siendo su patria, decide
prohibir su sepultura, destinando su cuerpo a ser devorado por los
animales, lo que para la cultura y religin griega era sumamente grave, y un
castigo terrible, pues segn esta cultura, el alma de aquellos que no reciban
los honores fnebres correspondientes eran condenados a vagar
eternamente frente a las orillas de del Aqueronte, ro que conduca al
Hades, lugar donde habitan los muertos.
De esta forma, el que un cuerpo no fuese adecuadamente sepultado,
condenaba a esta persona a no poder transitar su camino hasta el nuevo
reino que deba ocupar, sin que pudiese subir a la barca de Caronte, que era
la nica cosa que no se hunda para siempre en este ro. Incluso, la cultura
griega crea en que este viaje no era gratis, sino que costaba un ovolo, por lo
que entre los ritos fnebres tambin se acostumbraba a colocar una
moneda en los ojos o en la boca del difunto, a fin de que pudiera pagar su
viaje al Hades, de lo contrario debera vagar por cien aos a la orilla de este
ro, hasta que Caronte decidiera llevarlo gratis.
No poder realizar este viaje, era verse impedido de llegar a los Campos
Elseos, donde reinaban felices aquellos hroes que eran reconocidos por
sus glorias. Sin embargo, segn las leyes, aquel que fuese acusado de haber
traicionado a la Patria, era condenado a permanecer sin sepultura, como
ltimo castigo a esta traicin.
De esta forma, Creonte decide condenar a su sobrino Polinices a no ser
sepultado, a lo que su hermana Antgona se revela, tratando de darle la
sagrada sepultura a su hermano. Es importante tambin destacar que no
slo se trata de un ciudadano, revelndose contra las leyes civiles, en pro de
las leyes familiares y religiosas, sino de que es una mujer, quien decide
desafiar las leyes dictadas por el Rey, quien a su vez es su to y su suegro,
pues Antgona est comprometida con Hemn, hijo de Creonte.
Igualmente, esta decisin de Creonte y su soberbia de ignorar al coro y las
leyes divinas, conllevan tambin a una tragedia familiar, pues tanto
Antgona como su propio hijo Hemn fallecen, como consecuencia del
apego a su decisin de condenar a Antgona a ser enterrada viva, por
haberlo desobedecido en su intencin de dejar a su hermano sin sepultura.

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