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INDUSTRIA DE

LA CELULOSA
Dra. Tania Guerrero Vejarano
QUE ES LA CELULOSA
La celulosa, en trminos generales se puede definir como un
polisacrido constituido por molculas de D-glucosa unidas
por enlaces B(1->4) glucosdicos. Es el compuesto orgnico
ms difundido en la naturaleza; componente principal de
las paredes celulares vegetales (p.Ej en las maderas, en las
fibras de algodn) en las cuales se encuentra junto con
hemicelulosa, pectina, extensina (que actan como
aglutinante entre las fibras celulsicas) y lignina. La
hidrlisis completa de la celulosa con cidos rinde glucosa,
pero la hidrlisis parcial produce el disacrido celobiosa. La
nitrocelulosa, el acetato de celulosa, y el xantato de celulosa
(rayn) son steres de la celulosa que tienen una gran
aplicacin tcnica; la que se obtiene de la madera es la
pasta de celulosa.
TIPOS DE CELULOSA
Desde el punto de vista tcnico y comercial, la celulosa recibe
diferentes denominaciones, dependiendo del proceso que se
utilice para separar las fibras de celulosa del resto de las
componentes de la madera: La Celulosa Qumica se obtiene
a partir de un proceso de coccin de las partculas de madera
(chips) con diferentes productos qumicos a altas temperaturas
y presiones. La Celulosa Mecnica, mejor conocida como
Pulpa Mecnica, se obtiene desfibrando la madera a altas
temperaturas y presiones. Entre ambas categoras est
tambin la celulosa denominada Quimio-Termo-Mecnica,
donde se utiliza una combinacin de los procesos anteriores.
La celulosa resultante de estos procesos tiene la forma de una
pasta (tiene un alto contenido de agua) y tiene an un
contenido importante de lignina, que le da una tonalidad color
caf, similar al color natural de la madera.
Celulosa cruda o Kraft
Dado que uno de los principales usos finales de la
celulosa es la produccin de papeles blancos, es
necesario blanquear la pasta de celulosa a travs de un
tratamiento con productos qumicos en orden a extraer
la lignina, resinas, iones metlicos y otras sustancias
que podran afectar el proceso de produccin del papel.
Una vez blanqueada, la celulosa todava tiene la forma
de una pasta, con un alto contenido de agua. En las
Plantas integradas de celulosa y papel, esta pasta
alimenta directamente las mquinas papeleras all
instaladas. En el caso de Chile, la mayor parte de la
celulosa producida se destina al mercado externo y en
consecuencia, es necesario extraerle el agua antes de
despacharla para su venta, con el propsito evidente de
reducir los costos de transporte y adems para
preservar algunas de sus caractersticas, minimizando
la reversin de la blancura en el tiempo.
Celulosa blanqueada: celulosa qumica
USOS FINALES DE LA CELULOSA
Para reconocer la importancia de la celulosa, es necesario
conocer sus diferentes aplicaciones y usos, los cuales se han
ordenado de acuerdo al tipo de celulosa:
La celulosa (pulpa) mecnica: Este tipo de celulosa
prcticamente no se transa en el mercado y es consumida
directamente en las mismas Plantas donde se produce para
fabricar papel de diarios, papel para guas de telfonos y
volantes. Es una celulosa de alto rendimiento, en el sentido
que conserva un alto porcentaje de la lignina y otras
sustancias de la madera y en consecuencia, es
relativamente econmica. Normalmente se utiliza en
combinacin con celulosa qumica para la fabricacin tanto
de estos papeles como otros destinados a revistas y
catlogos, a los cuales a menudo se les agrega una capa de
estucado para mejorar la calidad de impresin.
USOS DE LA CELULOSA MECANICA
La celulosa quimio-termo-mecnica (CTMP): Esta
celulosa tiene propiedades intermedias entre la pulpa
mecnica y la celulosa kraft. Es un mtodo de
produccin de celulosa relativamente nuevo, ya que se
comenz a utilizar en la dcada de los aos 80,
representando hoy alrededor de un 6% del total de las
celulosas que se transan en el mercado. A menudo es
blanqueada y un porcentaje significativo de la
produccin est integrada a mquinas que producen
papel peridico y cartulina para envases. Sus atributos
fsico-mecnicos y bajo costo tambin permiten que sea
utilizada en la produccin de papeles blancos de
impresin y escritura, sustituyendo a la celulosa
qumica.
La celulosa kraft cruda: producida principalmente a
partir de madera de pino que ha sido sometida a un
tratamiento qumico especfico denominado kraft o al
sulfato. Como su nombre lo indica, no es sometida a un
proceso de blanqueo. Se trata de un segmento con un
alto grado de integracin a la produccin de papeles y
cartones. Representa alrededor de un 4% del total de
las celulosas que se transan en el mercado. Es la ms
resistente de las celulosas y de hecho la palabra
alemana kraft significa fuerza. Por esta razn
constituye la materia prima para la fabricacin de
papeles para embalajes: papel kraft linerboard para
cajas de cartn corrugado, papel sack kraft, para sacos
y saquitos de papel, papel kraft de embalaje,
cartulinas y cartones.
La celulosa kraft blanqueada fibra larga:
producida a partir de madera de pino, que adems de
haber sido sometida al proceso kraft, es
posteriormente blanqueada. Esta celulosa representa
un 45% del total de las celulosas que se transan en el
mercado. Por sus excelentes ndices de resistencia, es
utilizada como materia prima para la fabricacin de
papeles y cartones blancos para embalaje. Tambin se
usa como fibra de refuerzo en una amplia variedad de
papeles. Permite as alcanzar los parmetros de
resistencia deseados cuando se usa en combinacin,
por ejemplo, con un elevado porcentaje de fibras
recicladas.
ACETATO DE CELULOSA
La celulosa kraft blanqueada fibra corta: producida a
partir de madera de eucalipto, acacia u otros rboles de
maderas duras. Esta celulosa representa un 43% del total
de las celulosas que se transan en el mercado. En
particular, la celulosa de eucalipto tiene un conjunto de
propiedades biomtricas que la transforman en una fibra
nica, especialmente adecuada para la produccin de
papeles tissue de alta calidad, papeles finos de impresin y
escritura, papel fotocopia y papeles estucados. Adems, esta
celulosa es fcil de refinar, lo que permite alcanzar las
propiedades finales deseadas del papel reduciendo el
consumo de fibras largas (fibras de refuerzo) y ahorrando
energa en refinacin.
La celulosa kraft se embala en fardos de 250 kilos. Cada
fardo est constituido por un nmero variable de pliegos de
celulosa de unos 80 cm. de largo por 70 cm. de ancho y un
gramaje (peso por m2) entre 700-850 g/m2. Para su
exportacin y venta se agrupan 8 fardos en dos columnas de
cuatro, para formar el denominado unit, de 2.000 kilos (2
toneladas).
PULPA Y PAPEL
1. INTRODUCCIN:
La fabricacin de pulpa y papel es una de las industrias ms antiguas y
grandes del mundo, y los diferentes tipos de pulpa que se obtienen son:
Pasta mecnica
Pulpa qumica: pulpa a la sosa, pulpa al sulfato, pulpa al sulfito,
Pulpa semiqumica
Pulpa termomecnica
Una vez obtenida la pulpa, se procede a la elaboracin del papel, el cual es
todo un arte, previamente a la elaboracin del papel se prepara la pasta en
donde se agregan los aditivos que van a dar las caractersticas adecuadas
al papel que se desea obtener, por ejemplo si se desea obtener un papel
absorbente y de color se agregaran aditivos de tal manera de dar al papel
la caracterstica deseada.
Es importante tener en cuenta que la materia prima que se utiliza para la
obtencin de pulpa es muy variada, se pueden utilizar diversas fibras como
por ejemplo fibras de frutos (algodn, kapok, cscaras de coco, etc.); fibras
de tallos (fibras maderables, dicotiledneas como por ejemplo linaza,
camo, yute, etc., dicotiledneas como por ejemplo pajas de cereales,
bagazo, bamb, carrizos, etc., fibras de hojas como abac, sisal.
2. PULPA MECNICA
2.1 GENERALIDADES:
La obtencin de pulpa mecnica est basada en
convertir la madera a pulpa por accin mecnica, en
donde prcticamente se aprovecha toda la fibra de
madera del tronco en la que se incluye la celulosa,
lignina y otros, mientras que los diferentes procesos
qumicos disuelven la lignina a diferentes grados, de
tal manera que el rendimiento de las pulpas qumicas
se reduce a la mitad.
El pinabete (gnero picea) y el abeto (gnero Abies),
se consideran las mejores maderas para pasta
mecnica en el noroeste de Estados Unidos y en
Canad, as como en las regiones en las regiones del
medio oeste en ambos pases. Las maderas densas y
pesadas, requieren diferentes condiciones de
operacin que las maderas suaves.
2.1 PROCESO:
El proceso de la obtencin de pulpa mecnica se inicia con la
descarga de la materia prima (madera) la cual puede estar con
corteza, sin descortezar o en astillas. Luego se mide la madera en
volumen (estibas) o en peso, este dato sirve para calcular el
rendimiento y el costo de produccin. En el caso de que la
madera no est descortezada, debe pasar por un mecanismo de
eliminacin de la corteza. Las longitudes de los troncos varan
dependiendo del tipo de molino a utilizar, aproximadamente estn
en el rango de (40 a 150) cm.
Una vez que se tiene la madera limpia, descortezada y
seleccionada se colocan los troncos individuales dentro de la
prensa del molino, el cual reduce la madera a pasta mecnica por
la piedra del molino y la pulpa va a la fosa del molino,
posteriormente hacia los depuradores gruesos o de astillas en
donde se separan pedazos de madera relativamente grandes y.
Luego, la suspensin diluida se bombea a los depuradores finos, la
pulpa aceptada pasa a los espesadores donde se preparan para su
uso en la elaboracin de papel, o para su embarque en forma de
hojas o paquetes hmedos.
2.2 CARACTERSTICAS DE LA PULPA:

1.Tiene un alto porcentaje de rendimiento (produccin).


2.El proceso es ms econmico con respecto a la pulpa
qumica.
3.Las fibras rotas y desgarradas por accin mecnica
absorben rpidamente la tinta en las prensas.
4.El papel que se obtiene a partir de est pulpa es suave
voluminoso, absorbente y opaco y se deteriora
fcilmente, especialmente con la luz solar.
2.3 EQUIPOS:
MOLINO WATEROUS DE CAMARA:
El molino de cmara se desarrollo en el ao de 1920. El primer
molino fue el molino Waterous de cmara hidrulica. la cara de la
piedra es lo suficientemente ancha como para moler madera de 4 pies
y es de mayor dimetro puesto que opera con prensas de madera ms
amplias.
Este molino ocupa bastante espacio. Las prensas son horizontales y
la prensa armada con sus cilindros hidrulicos el cual abarca 30 pies
todo el molino.

MOLINO HIDRAULICO DE TRES PRENSAS:


Es una mquina sencilla robusta, y muchas de ellas todava estn en
uso en fabricas pequeas. La piedra es unos 4 pies de dimetro y poco
ms de 2 pies de ancho, por lo general el molino 3 prensas y algunas
veces 4. La madera se fuerza de tronco en tronco, a travs de una
puerta que est a un lado de la prensa, el pistn aplica presin a la
madera, la cul a rozar con la piedra produce la pulpa.
MOLINO WARREN DE CADENA:
Para forzar la madera contra la cara de la piedra, se usan 4 pesadas cadenas
colocadas en el interior de una cmara alta. Este fue el primer molino que no
uso presin hidrulica para mantener la madera contra la piedra.
La transmisin estaba engranada de modo que las cadenas trabajan
lentamente y estas tienen dientes en los lados que quedan en contacto con la
madera. Los dientes de la cadena aprietan la columna de madera dentro de la
cmara y la fuerzan hacia abajo contra la piedra.
Una ventaja de este molino es que ocupa menos espacio que el molino de tipo
hidrulico, en el cual los cilindros se proyectan horizontalmente a cada lado.
MOLINO DE GREAT NORTHERN:
Inicialmente se diseo este molino para adaptarse a las condiciones
especficas de las fabricas existentes de la GREAT NORTHERN PAPER Co.
El diseo de este molino es algo similar al de la parte inferior del molino de
cmara hidrulica. Este diseo incorpor las caractersticas esenciales que se
necesitaron para satisfacer las condiciones especiales existentes en la GNP.
MOLINO DE ROBERTS:
Este molino tiene la misma ventaja que los molinos de cadena, ya que la
carga se aplica continuamente para rellenar la prensa. El cilindro que est
dentro en su interior gira lentamente en la misma direccin que la piedra
arrastrando a la madera contra las dos superficies y forzndola contra la
piedra.
2.4 APLICACIONES DE LA PASTA
MECNICA:
Esta pasta se aplica para:
Papel para libros
Papel para revistas
Papel para catlogos
Papel tissues (papel toalla)
Papel para tapiz
Papel peridico
3. PROCESO AL SULFATO:
El nombre de proceso al sulfato es quiz,
incorrecto, ya que hara pensar que el en proceso
real de coccin se utiliza sulfato y no sulfuro. El
sulfato de sodio es el producto qumico que se
repone en el proceso al sulfato, y el sulfuro de
sodio es un producto de reduccin del sulfato en
el horno de recuperacin, que es donde se agrega
el producto qumico de reposicin
3.1 PREPARACIN DE LA MADERA,
DIGESTIN, LAVADO:
Los troncos de la madera se le elimina la corteza en los
descortezadores y se convierten en astillas en los
astilladores de varias cuchillas.
Estas astillas se llevan, por medio de transportadores,
desde los silos de almacenamiento hasta los digestores, los
cuales se alimenta la mxima cantidad de ellas, por la parte
superior del digestor. Al mismo tiempo se agrega el licor de
coccin. La relacin de astillas y licor de se controla
cuidadosamente, as como la concentracin de licor, el
contenido de humedad , y otras variables.
Las astillas de madera se cuecen mediante el tiempo
prescrito, bajo condiciones apropiadas de presin y
temperatura.
El tiempo usual de coccin es de unas 2 a 4 horas, a
una presin aproximada de 100 a 110 lb/plg2 (7.0 a 7.7
kg/cm2 ). Al cocerse la madera, destilan el aguarrs y
otros constituyentes voltiles, los cuales se condensan
para venderse como subproductos.
Al final de la coccin, la pulpa y el licor se soplan
dentro del tanque de descarga. El vapor a presin en el
digestor es el propulsor de esta carga, y hace que el
digestor quede limpio, listo para otra coccin. El vapor
de la descarga se utiliza en calentar agua para uso de
la fbrica.
En el tanque de descarga queda la pulpa y el licor
negro que contienen los reactivos de coccin gastados,
as como la lignina y otros compuestos extrados por la
madera. La pulpa y el licor negro se diluyen con licor
negro diluido y se bombean, pasando los separadores
de nudos, a los lavadores de pulpa sucia, en donde el
licor, que contiene el residuo soluble de la coccin, se
separa de la pulpa por lavado.

La pulpa lavada se depura entonces se enva a la


planta de blanqueo de la fbrica de papel. Parte del
licor negro de los lavadores se usa como diluyente para
el licor de coccin y para la suspensin de pulpa sucia.
El resto se manda a la unidad de recuperacin de la
fbrica de pulpa, en donde se regeneran los productos
qumicos usados en la digestin
3.2 EVAPORACIN, COMBUSTIN Y
CAUSTIFICACIN:
La recuperacin de los reactivos y del calor es
importante en cualquier empresa papelera, debido a
que recuperando los reactivos y la energa los costos
de produccin bajan, por ejemplo si se desechara toda
la soda y el sulfuro del proceso al sulfato costos de
produccin seran elevados adems de ocasionar
problemas ambientales por contaminacin de los
afluentes lquidos. La recuperacin del calor y el licor
gastado se resume en las siguientes partes:
El licor negro de los lavadores de pulpa sucia, que
contienen un 16 % de slidos se concentra en
evaporadores de mltiple efecto hasta un 50% de
slidos. Durante la evaporacin, se separa un jabn
que se vende como subproducto.
El licor se concentra todava ms en un evaporador de
contacto directo, el contenido final de slidos ser de 65%,
aproximadamente.
El licor espeso se quema en el horno de recuperacin. La
lignina y otros extractos de la madera sostienen la
combustin y los reactivos de la coccin forman una masa
fundida en el horno. El sulfato de sodio presente en el licor,
y el que se agrego como producto qumico de reposicin, se
reduce a sulfuro de sodio. El calor del horno se utiliza en la
produccin de vapor sobrecalentado para los turbo
generadores de la fbrica y de vapor de proceso.
La fusin proveniente del horno de recuperacin se
disuelve, con lo que se forma el licor verde, el cul contiene
principalmente sulfuro de sodio, sulfato de sodio y
carbonato de sodio.
Entonces se caustifica el licor verde, convirtindose el carbonato
de sodio en hidrxido de sodio, y el calcio se precipita como
carbonato de calcio.

Ca(OH)2 + Na2CO3 CaCO3 + 2 NaOH .......(1)


El carbonato de calcio formado segn la reaccin anterior, se
calcina en un gran horno giratorio para recuperar el calcio:

Ca CO3 CaO + CO2 .................(2)

El oxido de calcio formado segn la reaccin (2), se apaga con


agua de lavado o con un licor diluido, para proporcionar el
hidrxido de calcio necesario para la caustificacin del licor verde,
como se muestra en la reaccin (1).
La cal de reposicin se agrega, ya sea como cal viva o como CaC03
CaO + H2O Ca(OH)2 .................(3
El hidrxido de sodio formado como se muestra en la
ecuacin (1), se enva a los digestores como licor de
coccin, completndose as el ciclo de recuperacin.
Esta solucin de hidrxido de sodio (licor blanco)
contiene tambin el sulfuro de sodio originado en el
horno de recuperacin