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Algunos principios generales de la teologa

espiritual

1.1 La teologa espiritual es una disciplina


teolgica...
1.2 Basada en los principios de la Revelacin
1.3 Estudia la experiencia espiritual cristiana...
1.4 Describe su desarrollo progresivo
1.5 Da a conocer sus estructuras y leyes
1.6 Teologa espiritual y teologa dogmtica
1.1 Una disciplina teolgica
Con la palabra disciplina se indica que la teologa espiritual es un estudio
cientfico, que requiere de un rigor de mtodo y una gran amplitud de
informacin objetiva. Esta disciplina es teolgica porque Dios, en cuanto
primer agente y fin de la vida espiritual, sigue siendo su objeto principal y
por tanto debemos conocer tal como l se nos ha revelado y tal como
actu y sigue actuando a travs de su alianza.
1.2 Basada en los principios de la Revelacin
La vida espiritual nace del encuentro entre la comunicacin que Dios hace de su
propia vida y la recepcin activa por parte del hombre: l nos am primero (1Jn 4,19).
Dios sale de s mismo hacia el hombre; el hombre abandona su soledad y encuentra a
su Otro.

De aqu se sigue la prioridad en la teologa espiritual de considerar la iniciativa de


Dios, ya que la vida espiritual no es una mera manifestacin inmanente de la
conciencia religiosa, sino una participacin trascendente de la vida divina comunicada
libremente. Por eso, la teologa espiritual hace referencia a la Revelacin y a las
elaboraciones teolgicas que ataen a la vida sobrenatural comunicada por Dios.
Cfr. P. Evdokimov, Las edades de la vida espiritual, Salamanca, Sgueme, 2003.
1.3 Estudia la experiencia espiritual cristiana

La experiencia espiritual est condicionada por la poca y por la persona, que hacen
que se destaque slo algn aspecto de la totalidad del misterio: la imagen y
semejanza de Dios, la contemplacin de la humanidad de Cristo, la devocin al
Corazn de Jess, a la Virgen, al Amor misericordioso, a la divina Providencia, la
reparacin, el compromiso concreto de caridad, los carismas etc.

Sin embargo los diversos aspectos del misterio se implican mutuamente y constituyen
un todo indisoluble. A partir de un aspecto particular se da lugar a varias
configuraciones espirituales ms o menos orgnicas.
La experiencia espiritual est basada en la fe, que no se detiene en una
comprensin clara y bien delimitada. El acto de creer no termina en el
enunciado de una verdad, sino en Dios mismo. Es decir, la fe no es slo
un acto del entendimiento que toma conciencia de un contenido
objetivo, es un don de Dios, un don vital gracias al cual el hombre se
adhiere a la totalidad del Misterio y a Dios como fuente de revelacin.
Los enunciados nos ayudan slo a alcanzar el conocimiento Dios (cfr.
Santo Toms II-II, q.1, a.2).
Consideramos los siguientes aspectos:

A. La experiencia religiosa
B. La experiencia cristiana
C. La dinmica de la experiencia
espiritual
1.3.1 La experiencia religiosa

En su sentido ms amplio, la palabra experiencia significa un contacto con la realidad a travs del cual
se forma la persona o se construye una ciencia. Toda experiencia implica al mismo tiempo:

A. una cierta pasividad, debida a la presencia de una realidad concreta,


B. y una reaccin de la conciencia que interpreta la impresin dejada por la realidad.

La experiencia religiosa se presenta como un contacto con el ser divino. Al hombre en oracin se
impone la existencia de un mundo espiritual percibido como existente, dotado de una realidad
ontolgica y que no es una proyeccin de sus deseos: el hecho de que esta conciencia est condicionada
por estructuras preexistentes no implica que haya que aceptar la reduccin del mundo espiritual a la
conciencia que se tiene de l. Este mundo existe. Esta afirmacin realista encuentra siempre una
confirmacin en la experiencia primaria de la oracin. Cfr. Ch.A. Bernard, Teologa espiritual, 81.
Sin embargo, la experiencia religiosa est sometida a los condicionamientos subjetivos y en particular al
lenguaje, dado que la experiencia religiosa se desarrolla en un terreno cultural, que posee sus propias
estructuras.

El problema que plantea la experiencia espiritual es el de la posibilidad o no de alcanzar una realidad


objetiva relativa al mundo espiritual: puedo tener una aprehensin objetiva de Dios?

Hay que tener en cuenta el estado afectivo que influye en la experiencia interior de la persona. Lo
mismo que nuestra percepcin del mundo externo est dirigida por nuestros intereses profundos, as
tambin la experiencia religiosa se resiente de los intereses de las diversas pocas y de las
preocupaciones sucesivas de una persona determinada. Es precisamente la influencia de los factores
afectivos sobre la percepcin de la experiencia religiosa la que plantea de forma aguda el problema del
valor objetivo de la misma.

Cfr. Ch.A. Bernard, Teologa espiritual, 81.


Ciertamente toda experiencia religiosa depende de la condiciones
histricas del acontecimiento: disposiciones psicolgicas y culturales del
sujeto que realiza la experiencia, deseos y pasado del mismo; depende
tambin de las concepciones doctrinales, esto es, del contenido de la fe
religiosa que est en la raz de la experiencia; la experiencia religiosa no
puede disociarse de la religin concreta que le da paso, la envuelve y
expresa su significado; finalmente, es interpretada por el sujeto a fin de
determinar el sentido de su vida personal, siendo por eso mismo objeto
de un juicio de valor.
1.3.2 La experiencia cristiana

El cristiano sabe que puede alcanzar a Dios en virtud de una comunicacin


concreta, asegurada por la sagrada Escritura y los sacramentos. Pero estos
elementos se refieren a su vez a la experiencia religiosa primitiva de los testigos de
la vida de Cristo. Su testimonio depende no simplemente de lo que han visto y
odo sino de una experiencia de fe. Cuando el apstol Toms confiesa a Jess
como Dios (Jn 20,29) ha dado un salto cualitativo dictado por una evidencia
interior, que es definida por Juan como don del Padre (Jn 6,65) y que es
precisamente experiencia vital de la presencia del Espritu; sin ella no habran
podido pasar del Jess histrico al Cristo Hijo de Dios.
A. La experiencia de los apstoles
Desde el momento en que los primeros testigos de Jess confesaron expresamente que l era el Hijo de
Dios, cambi su percepcin de los acontecimientos. Durante el tiempo que acompaaron a Jess tenan
conciencia de estar ante un profeta; despues de la resurreccin los acontecimientos de la vida de Jess
fueron portadores de otro mensaje. La fe en Cristo les impuso una relectura del Antiguo Testamento,
renovando as su experiencia religiosa.

Los apstoles fueron testigos de una experiencia histrica nica cuyo significado les revel directamente
Jess, una experiencia privilegiada (Hch 10,40-41).El Espritu Santo, que ya haba garantizado la
transmisin de la revelacin en la Antigua Alianza, se les dio a los apstoles para que no fallase ni
vacilase su sentido de fe (Jn 14-16). En su experiencia se encuentra la primera base de referencia para
todo el proceso de la fe cristiana.

Cfr. Ch.A. Bernard, Teologa espiritual, 81.


B. La estructura de la experiencia cristiana
La fe en Cristo contiene tres aspectos principales que estructuran la
experiencia del cristiano: en primer lugar la reflexin sobre la vida de
Jess que tiene como momento culminate el misterio pascual; misterio
del que hay que partir si se quiere comprender realmente el misterio de
Cristo; en segundo lugar la conciencia de que la encarnacin del Hijo de
Dios significa el acceso definitivo de la humanidad en la esfera divina; y
por ltimo, la revelacin del misterio trinitario que transforma
radicalmente la actitud del hombre frente a Dios. La vida espiritual del
cristiano consiste en insertarse en la comunicacin de la vida
intratrinitaria.
1.3.3 La dinmica de la experiencia cristiana
La experiencia cristiana se inserta en la vocacin universal a la santidad (cfr LG 39).
Dios nos llama a ser santos y de esa llamada debe ser consciente el cristiano que hace
la experiencia espiritual.

La vida espiritual integra toda la vida humana: la vida cristiana no puede aceptar un
divorcio entre la vida espiritual y la vida concreta del ser humano. Una vida de piedad
no puede ser autntica ni puede ser signo de santidad si no se manifiesta a travs de
una vida de caridad realizada en concreto, segn las condiciones de vida propias de
cada vocacin (cfr LG 41). La caridad hace que todas las actividades del hombre
estn ordenadas a Dios y lleven al cristiano a la realizacin de la santidad.
1.4 Describe su desarrollo progresivo
Los autores espirituales han insistido siempre en el aspecto histrico,
progresivo, existencial de la vida espiritual. Por eso es tarea de la teologa
espiritual atender a la comprensin de los movimientos espirituales y
describir el camino que han seguido las almas desde el comienzo de la
vida cristiana hasta la cumbre de la santidad. La vida espiritual es una
duracin continua que, segn el designio de Dios, es dirigida de tal
manera que el mismo progreso es signo de la autenticidad de esta vida.
La experiencia espiritual alcanza su mayor pureza e intensidad en los
santos. Ellos son la estela luminosa de Dios. Ellos, habiendo aprendido
de Cristo a entregarse, nos muestran el camino para ser felices y
verdaderamente humanos. Ellos son los verdaderos reformadores que
tantas veces han sacado la historia de las caadas oscuras en los que ella
corre el peligro de precipitarse. Por eso la experiencia de los santos es
normativa, pero como ejemplo concreto, no como ley universal.

Benedicto XVI, La revolucin de Dios, Madrid, San Pablo, 2005, 14


1.5 Da a conocer sus estructuras y leyes

La experiencia espiritual est estructurada de muchas maneras. Es tarea de la teologa


espiritual estudiar cmo influyen en la vida espiritual las diversas estructuras
ambientales e individuales, la vida afectiva, las disposiciones personales, el organismo
sacramental, la vida eucarstica, la vida eclesial, la accin del Espritu, la respuesta del
hombre, etc. Saldrn entonces a la luz determinaciones ms o menos precisas, que
representan las leyes del desarrollo de la vida espiritual. Por ley no se entiende una ley
fsica, mensurable, sino ms bien psicolgica o norma que se enuncia dejando espacio
para la libertad humana. Un punto de comparacin es lo que sucede en las leyes de la
caracterologa que no suponen una necesidad absoluta.
Teologa espiritual y teologa dogmtica

Nos preguntamos por la relacin entre la teologa espiritual y la


teologa dogmtica, sabiendo que en este punto est en juego el
carcter propio de la teologa espiritual. Intentaremos presentar en
sntesis la lnea que la reflexin teolgica ha seguido en este punto.
a. La relacin no se reduce a la valoracin que la teologa puede tener de la
espiritualidad
Es un paso importante que la teologa llegue a valorar la espiritualidad; pero la mera
valoracin no basta para el reconocimiento de la identidad de la teologa espiritual.
Caben varios tipos de valoracin, que juzgamos insuficientes:
Una forma de valorar la espiritualidad es considerarla como un dato cualificado,
importante, que la teologa debe tener en cuenta. La espiritualidad se convierte en
objeto de estudio necesario para la teologa, del que no puede prescindir. Esta
valoracin es insuficiente, porque de lo que se trata no es tanto de valorar la
espiritualidad como objeto de estudio cuanto de reconocer la teologa espiritual en su
identidad.
Otra forma de valorar la espiritualidad consistira en que la teologa reconociera su
dimensin espiritual superando la distancia que la mantiene lejos de la vivencia
cristiana, de lo que tantas veces se le ha acusado. La valoracin consistira no slo en
aceptar la yuxtaposicin teologa y espiritualidad, sino reconocer que no hay teologa
sin espiritualidad.

Esta valoracin de la espiritualidad como dimensin necesaria de la teologa, aun


siendo importante, resulta tambin insuficiente. Porque la pregunta no va dirigida a la
espiritualidad en la teologa, sino al reconocimiento de la teologa espiritual dentro de
una teologa rectamente entendida; La cuestin central est es si la teologa espiritual
tiene sentido precisamente dentro de una teologa que ya es ella misma espiritual.
B. La relacin no es dependencia total o de plena subordinacin.
Es cada vez ms comn la postura de rechazar la relacin de dependencia total o de
subordinacin plena de la teologa espiritual a la teologa dogmtica. Pero no resulta
fcil encontrar el punto exacto de la relacin entre ambas dentro de la teologa, que
es una. Comencemos por denunciar las posiciones deficientes por extremas. Una
posicin extrema es la de una teologa espiritual que se dedica a llenar con
consideraciones edificantes y con recetarios espirituales el lugar que la teologa
dogmtica le deja. Los planteamientos de espiritualidad correran paralelos con los
de la reflexin teolgica del momento, sin contar con ellos.
Por el extremo contrario, ha sido frecuente considerar la teologa espiritual tributaria
del dogma. A ste le correspondera presenta el misterio de salvacin y a la teologa
espiritual solamente a cogerlo y plantear su integracin en la persona cristiana.

Pero la praxis se ha resistido a repartos tan fijos y tan predeterminados. En alguna


ocasin la espiritualidad se ha presentado como contestacin a la teologa dominante,
como ocurri hola Devotio moderna en relacin con la teologa nominalista. Hoy se dan
casos en los que el dogma se hace tributario de la teologa espiritual, alimentndose de
los planteamientos que se hacen desde la espiritualidad, como a sucedido con la
teologa del espritu Santo, deudora parte del movimiento carismtico.
C. Una relacin propia. Diferenciacin
Hay algo que es comn en los tratados actuales de espiritualidad.
Cuando plantean la identidad de la teologa espiritual quieren subrayar la
unidad de la teologa; y lo hacen desde una doble perspectiva:
A. En razn de la misma reflexin teolgica, porque no se consigue la
teologa espiritual sin la estrecha relacin con la Escritura y con todo el
dogma y sin tener a la Iglesia como el sujeto de la espiritualidad.
B. Por una motivacin pastoral: la de favorecer la unidad de la teologa,
que puede dar la impresin de estar muy dispersa.
Son varios los puntos que deben tenerse en cuenta en el momento de estudiar la
diferenciacin de toda ciencia, y en nuestro caso de la teologa espiritual: objeto,
mtodo y fuentes.
Objeto de la teologa espiritual: Hay una gran coincidencia entre los autores en hacer
resaltar que el objeto material es el comn a toda teologa: la existencia cristiana.
Pero el mismo objeto material puede verse desde distintas perspectivas, es decir, tiene
diversas razones formales.
Existe tambin una convergencia en sealar el objeto formal de la teologa espiritual
o la perspectiva desde la que aborda la existencia cristiana, aunque las formulaciones
de los autores sean distintas con acentos peculiares,. El objeto de la teologa espiritual
es la vida cristiana no tanto en lo que ella es as, sino encuentro que es asumida,
apropiada y vivida por cada uno. Citamos algunas afirmaciones.
La originalidad consiste precisamente en ser la teologa de la apropiacin
personal del dato cristiano universal, o, Si se quiere, la teologa de la fe en el
sujeto.
Lo propio de la Theologia Spiritualis no es otra cosa que la dimensin del
misterio en la Dogmtica eclesial - objetiva, en cuanto tal, asimilada y
vivida por el creyente, es decir, el contenido de la revelacin que entra
y penetra en la subjetividad emparentndola con ella, y la manera
humano - subjetiva de comportarse frente a la verdad cristiana o de
experimentar el misterio.
En resumen: el fundamento ontolgico nico de la vida cristiana, que
es el objeto especfico de la teologa dogmtica, es distinto de la
conciencia que el sujeto toma de l a travs de la experiencia, que
constituye la materia de estudio de la teologa espiritual.

Theologia spiritualis es la doctrina eclesial - objetiva acerca de la


apropiacin de la palabra de revelacin en la vida de fe, caridad y
esperanza.
Se ve que el centro del objetivo de la teologa espiritual est en la
experiencia cristiana, que Es concebida como un particular
experiencial religioso que tiene una propia tipologa. El hecho es
tan claro que se afirma que la teologa espiritual no es otra cosa que
una teologa de la experiencia cristiana, y se cita a Hans Urs Von
Baltasar, que ve en la teologa espiritual, adems del rostro
subjetivo de la dogmtica, una especie de hagiografa teolgica.
Este planteamiento tiene ya una consecuencia: la experiencia espiritual
entra de lleno en la teologa espiritual, adquiere una categora
teolgica. F. Ruiz Salvador, adems de ofrecernos una descripcin de
la experiencia espiritual como la participacin total y consciente de la
persona, conocimiento afecto - accin, en esa comunin de vida en
que Dios se da como inmanente trascendente, advierte que este hecho
debe ser muy atendido por la teologa espiritual. Actualmente ste es el
tema que est polarizando ms la atencin.
Mtodo de la teologa espiritual. Despus de largas discusiones se
ha llegado a aceptar para la teologa espiritual el mtodo integral.
Se comprende fcilmente que el mtodo de la teologa espiritual
sea inductivo y deductivo. Es inductivo porque se mueve en el
plano del experiencia espiritual, a la que debe prestar una
singular atencin,. La realidad de fe que vive en sujeto es el
material base para la reflexin posterior. Pero es tambin
deductivo porque la experiencia espiritual se registra como
cristiana, es decir, fundamentada en la objetividad de la obra de
Cristo, y debe verse como antropologa teolgica.
Fuentes de la teologa espiritual: Las fuentes de la teologa espiritual son
principalmente las siguientes: La palabra de Dios, La Iglesia como
mediacin y como comunin de vida, la liturgia, los sacramentos, la
historia vivida por el pueblo cristiano, los documentos eclesisticos, la
historia de salvacin del cristiano, la experiencia personal, las experiencias
interiores extraordinarias, las formas del compromiso cristiano, la realidad
del que sufre y del pobre. Estas fuentes que le son comunes a la teologa
espiritual con otros tratados teolgicos, estn contempladas y estudiadas
por la teologa espiritual desde su objetivo propio