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Propiedades de las

distribuciones de frecuencias
Figura 2.1 nmero de
casos relacionados con
el brote de salmonelosis
por fecha de inicio de la
enfermedad, Estados
Unidos, junio julio

Un vistazo a este grfico revela tres caractersticas:


Si la distribucin tiene un peak (tendencia central),
La dispersin hacia ambos lados del peak (extensin), y
Si es ms o menos simtrica la distribucin en los dos lados del peak
Tendencia central

Este tipo de distribucin simtrica, como


se ilustra en la figura 2.2, es la clsica
curva en forma de campana, tambin
conocido como una distribucin normal.
El agrupamiento en un valor particular se
conoce como la Ubicacin o tendencia
central de una distribucin de frecuencia

Tres medidas de ubicacin central son comnmente usadas en Epidemiologa: media aritmtica,
mediana y moda. Dos otras medidas que se utilizan con menos frecuencia son la gama media y
media geomtrica.
Dispersin
Una segunda propiedad de
la distribucin de
frecuencias es extensin
(tambin llamado variacin
o dispersin). Dispersin se
refiere a la distribucin a
partir de un valor central.
Dos medidas de dispersin
utilizados en epidemiologa
son el rango y la desviacin
estndar.
Forma Figura 2.5 distribucin de partos, estudio de cncer de ovario,
CDC

Una tercera propiedad


de una distribucin de
frecuencia es su forma.
Las grficas de las tres
distribuciones de
frecuencia tericas en
Figura 2.4 eran
totalmente simtricas.
Por otro lado, los datos
sobre la paridad en la
figura 2.5 son
asimtricos o ms
comnmente llamados
como sesgados. Data Sources: Lee NC, Wingo PA, Gwinn ML, Rubin GL, Kendrick JS, Webster LA, Ory HW. The reduction in
risk of ovarian cancer associated with oral contraceptive use. N Engl J Med 1987;316: 6505.
Centers for Disease Control Cancer and Steroid Hormone Study. Oral contraceptive use and the risk of
ovarian cancer. JAMA 1983;249:15969.
Una distribucin que merece mencin especial, la Normal o
distribucin gaussiana.
Se define por una ecuacin matemtica y es muy importante en
estadstica. No slo coinciden la media, mediana y modo en el
peak central, adems el rea bajo la curva ayuda a determinar
las medidas de dispersin como la desviacin estndar y el
intervalo de confianza
Mtodos para resumir datos
Conocer el tipo de variable le ayuda a decidir cmo resumir los datos.
Tabla 2.7 mtodos para resumir diferentes tipos de Variables
Escala Relacin o proporcin Medida de T Central Medida de dispersion

Nominal S No No
Ordinal S No No
Intervalo
s, pero puede ser que
S S
necesite agrupar primero

Razn
s, pero puede ser que
S S
necesite agrupar primero