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PRIMERA PARTE

NECESIDAD E IMPORTANCIA DEL


MTODO
Descartes, comienza hablando del buen sentido como una facultad que permite al ser
humano distinguir la verdad del error. Adems, es la cosa mejor repartida del mundo ya
que segn Descartes, todos los hombres estn satisfechos con el que poseen. El buen
sentido es tambin naturalmente igual en todos los hombres. De ah que la diversidad de
opiniones no provengan de que unos sean ms razonables que otros, sino nicamente de
que conducimos nuestros pensamientos por caminos diversos, al hacer un mal uso de
nuestra capacidad racional. Y es que, segn Descartes, no llega con tener un buen
espritu sino que lo principal es utilizarlo bien. Por eso Descartes diferencia entre razn,
como facultad innata presente en todos los seres humanos, y uso de la razn, como
hbito que puede ser perfeccionada por el ejercicio y el mtodo. En este sentido, todos
los hombres poseen el mismo grado de saber. Las almas ms grandes son capaces, por el
mal uso de la razn, de los mayores vicios o de las mayores virtudes (si se utiliza bien).
Los que caminan despacio pueden llegar, segn Descartes, mucho ms lejos, si siguen el
camino recto, que aquellos que caminan mucho ms rpido, pero se apartan de l.

El mtodo es la
nica garanta del
uso correcto de la
razn?
Ventajas de la aplicacin del Mtodo

Descartes, afirma no presumir de tener un espritu ms


perfecto que los dems hombres. Seala como
cualidades del espritu el pensamiento, la memoria y la
imaginacin y afirma que tales cualidades son las que
nos hacen hombres y nos distinguen de las bestias, algo
que ya decan los escolsticos, al diferenciar entre
gnero prximo y diferencia especfica, pues, distinguan
entre los accidentes y las formas o naturalezas.

Afirma tambin haber tenido suerte al encontrar en su


mocedad ciertos caminos que le condujeron a la formacin
de un mtodo que le permitir crecer por grados en sus
conocimientos.
Finaliza haciendo referencia a los frutos que ya recogi de tal
mtodo (Ensayos: diptrica, meteoros, geometra) y dice
encontrarse muy satisfecho de los progresos alcanzados en
la bsqueda de la verdad as como con grandes esperanzas
puestas en el futuro.
Finalidad del Discurso: exposicin del mtodo
racional
Descartes, seala que se debe tomar con
mucha precaucin todo lo que ha dicho Seala tambin que, con su
hasta ahora. Para explicar lo que quiere discurso, nicamente quiere
decir utiliza un metfora tomada de la mostrar el sendero que l
Alquimia. Alude a la piedra filosofal de sigui en la bsqueda de la
los alquimistas, que se supona verdad y que quiere
transformaba en oro y plata los metales. representar, como si de un
Mediante esta metfora hace referencia cuadro se tratara, su propia
a la necesidad de mostrarse cauto y vida para que todos puedan
precavido en sus investigaciones pues en juzgar de modo crtico su
vez de oro podra encontrarse con un vil propia andadura intelectual.
metal o con la nada.

No es su deseo, por tanto, ensear el


mtodo que cada uno debe seguir para
conducir bien su razn, sino tan solo
exponer de que manera trat de conducir la
suya. En este contexto, afirma que nos va a
describir algunas de las dificultades y xitos
por los que discurri su mtodo.
Formacin acadmica
Descartes, nos cuenta como Al finalizar sus estudios, sin
desde pequeo se form en embargo, cambia de
el estudio de las opinin pues dice que se
humanidades, es decir, la encontraba lleno de dudas
gramtica, griego, latn, y con la sensacin de no
retrica, e historia, haber obtenido ms que
dedicndose a ellas con gran ignorancia. Y eso - afirma -
entusiasmo pues todos le que haba estudiado en
hablaban de su importancia y uno de los colegios de ms
su utilidad para la vida. prestigio en Europa.

Descartes, afirma que lleg a estudiar


incluso ms de lo que le exigan,
introducindose en el mundo de las
ciencias ocultas. Dice - sin caer en la falsa
modestia - que en saber no se senta
inferior a ninguno de los dems estudiantes
de su escuela.
ANLISIS CRTICO DE LAS CIENCIAS EN
QUE DESCARTES FUE FORMADO.
ASPECTOS POSITIVOS
Descartes no deja de estimar los ejercicios que se hacen en las escuelas. Por
eso, comienza haciendo referencia a los aspectos positivos de su formacin
acadmica en su etapa de estudiante. Afirma que las lenguas antiguas
despiertan la imaginacin y las historias, ledas con discrecin, ayudan a formar
un juicio sobre los hombres. La lectura de libros es una conversacin con las
gentes ms honestas del pasado. La retrica posee belleza; la poesa encanto;
las matemticas poseen muchas aplicaciones prcticas. El estudio de las
costumbres (moral) es til para llevar una vida virtuosa. La teologa ayuda a
ganar el cielo; la filosofa (lgica, fsica, matemtica, metafsica y moral)
permite hablar con verosimilitud de muchas cosas; la jurisprudencia y la
medicina proporcionan honores y riquezas. Es importante conocer las ciencias
ocultas para as poder juzgarlas en su autntica dimensin y no ser engaado
por ellas.
DESENGAO
A pesar de reconocer la importancia de todas aquellas
materias en que las que fue formado, llega un momento,
afirma Descartes, en que pens que ya le haba dedicado
suficiente tiempo a la lectura de libros. Decide, por ello,
comenzar a viajar para conocer gentes y sus costumbres;
pero de una forma directa lo que le libera de
informaciones de segunda mano y de prejuicios. A pesar
de todo, Descartes, afirma que no conviene pasarse ya que
quien est mucho tiempo fuera de su tierra acaba por ser
extranjero en su propio pas.
ASPECTOS NEGATIVOS
Descartes, afirma, que en relacin a la historia, cuando se dedica demasiado tiempo al
estudio de los siglos pasados, acabamos por ignorar el presente. Adems, la historia es
fbula. Por lo que se refiere a la retrica y a la poesa son ms bien dones del espritu que
frutos del estudio y de la investigacin. Las matemticas valen por su grado de certeza y
evidencia aunque, en su poca, nicamente posean aplicaciones de tipo prctico. En
relacin con la moral, Descartes critica que seale como hermoso lo que no es ms que
insensibilidad, orgullo, desesperacin y parricidio. La teologa merece reverencia aunque sus
verdades se encuentran muy por encima de nuestra capacidad intelectual; de ah que
Descartes no se atreva a someter sus verdades a la debilidad de sus razonamientos. La
filosofa, a pesar de ser cultivada por los mejores intelectos, se encuentra llena de guerras y
disputas lo que hace de ella algo dudoso. Adems, en la filosofa, frente a una misma
cuestin existen una multitud de opciones diversas. Respecto a las dems ciencias (derecho
o medicina) dado que toman sus principios de la filosofa, juzga que no se sostienen en
cimientos muy firmes. Adems, estas ciencias solamente buscan satisfacer el bienestar
material. Descartes finaliza este recorrido crtico sobre las ciencias, en las que fue formado,
afirmando que tampoco debera uno dejarse engaar por las ciencias ocultas.
Formacin extra-acadmica

Al finalizar sus estudios , Descartes, Afirma que, en el estudio de las


decide aprender en el gran libro del costumbres de los hombres,
mundo, es decir, viajar. Afirma valorar observ tal diversidad de
ms lo razonamientos hechos sobre opiniones sobre el
datos objetivos, que los llevados a comportamiento que le llev a
cabo en los despachos por gentes de no creer muy firmemente en
letras. las actuaciones basadas en las
costumbres.

Despus de dedicar
algn tiempo al estudio
del libro del mundo,
toma la decisin de
estudiar a partir de s
mismo
SEGUNDA PARTE
CARACTERISTICAS DEL MTODO
Principio metodolgico
Descartes, comienza afirmando que, dentro de la variedad de
sus pensamientos, uno de los primeros fue el considerar que
no hay tanta perfeccin en las obras compuestas de varias
piezas y realizadas por varias maestros, como en las que son
elaboradas por uno slo.
La tesis central del proyecto de Descartes es la unidad de la
ciencia a partir de un nico mtodo inspirado en la
matemtica. Esta visin defiere de la concepcin escolstica
que admite una diversidad de ciencias as como diversidades
en el mtodo de cada una de ellas, y en su objeto.
Algunos ejemplos

Para complementar y explicar lo dicho en la seccin


anterior, Descartes, se sirve de algunos ejemplos: los
edificios hechos por uno slo tienen ms belleza y estn
mejor ordenados que aquellos en los que intervienen
varios. Lo mismo sucede con la arquitectura urbana: las
ciudades diseadas por varios crecen mas
desordenadamente que las diseadas por uno slo.

En el mbito de las leyes sucede otro tanto: la


organizacin social difiere si las leyes son hechas por
las circunstancias o por un slo legislador prudente,
como sucedi con Licurgo en Esparta. En el terreno
de la religin las que se fundamentan en el
monotesmo son mejores que las politestas.
Aplicacin del principio metodolgico
En el terreno de las ciencias (al hablar
de las ciencias tiene en mente a la
Escolstica) existe un gran Finaliza esta seccin
desconcierto ya que, por ejemplo, la criticando el principio de
fsica se fue desarrollando poco a poco autoridad de los
a partir de opiniones de personas muy
diferentes.
educadores en tanto en
Las ciencias estaran, segn Descartes, cuanto limitan el uso
ms lejos de la verdad que los personal y libre de la propia
razonamientos que puede hacer
razn.
naturalmente un slo hombre de buen
sentido.
Lmites al principio metodolgico
Descartes, quiere dejar claro que su crtica
a las ciencias y la necesidad de reformas
no implica el tener que derribar lo
Descartes, no pretende reformar
construido (aprendido); aunque no deja al Estado ni tan siquiera
de ser cierto que muchos derriban sus reformar el cuerpo de las
propias viviendas con el objeto de ciencias ( modificar la enseanza
reconstruirlas pues puede ser que los
cimientos sobre los que se asientan sean escolstica ).
poco firmes y amenazen ruina.

Pero, por lo que se refiere al mbito de las


Liberarse de las opiniones y creencias
opiniones recibidas, Descartes, afirma
recibidas no es una tarea fcil. Se
estar dispuesto a suprimirlas totalmente
puede caer en la precipitacin con el objeto de sustituirlas despus de
rompiendo con todo lo aprendido y as haberlas sometido al tribunal de la razn y
permanecer uno extraviado toda la al mtodo. Por eso afirma estar dispuesto
vida. Si no se est muy seguro de lo que a investigar si son verdaderas las opiniones
se a de hacer, lo mejor sera que le transmitieron en su juventud.
permanecer en el estado de opiniones Seala tambin que a pesar de la dificultad
tradicional ( escolstica ) antes de que esta investigacin implica, as como
intentar encontrar otras nuevas sin un los peligros que supone (caer en el
mtodo seguro. escepticismo), est dispuesto a seguir
adelante.
Slo el Mtodo puede erradicar la duda
Afirma que la tarea de
caminar a partir de s mismo
Descartes pone en duda que el
no es nada fcil y que hay
conocimiento basado en la autoridad
que llevarla a cabo muy
de los filsofos, en los viajes o en el
lentamente y con mucho
estudio de las costumbres, pueda
cuidado. Por eso afirma estar
permitirnos alcanzar la verdad. Por
decidido a no rechazar
eso decide dedicarse a la tarea de
ninguna de las opiniones
reflexionar unicamente a partir de s
recibidas sin haberlas
mismo.
sometido antes al tribunal de
la razn.

Decide aceptar unicamente


un mtodo que se defina Critica los argumentos
por su sencillez. Por eso, en silogsticos, as como
lugar de un gran nmero los anlisis de los
de preceptos, cree tener antiguos y el lgebra
como suficiente con cuatro de los modernos por
reglas siempre que las ser demasiado
observe de un modo firme complicados.
y constante.
Regla de la evidencia
Tal regla tiene dos partes:

2. En la segunda parte se
establecen las condiciones que
debe tener la evidencia. La
1. En la primera parte expone la primera consiste en evitar la
evidencia como criterio de precipitacin (es decir, evitar
verdad: no admitir cosa alguna dar por evidente algo de lo que
por verdadera como no supiese todava no estemos seguro que
con evidencia que lo es. En este lo es) y la prevencin (es decir,
sentido, la evidencia es una no debemos negarnos a aceptar
intuicin intelectual inmediata algo que veamos que es
que se resiste a aceptar por evidente). La segunda
verdadero cualquier realidad condicin consiste en no
que implique duda. Se opone, comprender nada ms que
por tanto, a todo lo que sea aquello que sea claro y distinto.
meramente probable o Claridad y distincin son, pues,
verosmil. condiciones necesarias de la
evidencia. Y es que, segn
Descartes, una idea puede ser
clara y no ser distinta.
Regla del anlisis
Descartes expone ahora la
denominada regla del anlisis o
resolucin. Esta regla implica dos
cosas:

1. Dividir las dificultades, en


dnde puede ir mezclado lo
verdadero y lo falso, en sus 2. El proceso de anlisis o
elementos ms simples a los
divisin va desde las
cuales debe llegarse por
intuicin. Esas dificultades nociones complejas a las
representan a las ideas simples
complejas que hay que
descomponer o dividir.
Regla de Sntesis
Este tercer precepto se corresponde con la
regla de sntesis o composicin. Realmente es
un complemento de la regla anterior
(anlisis). Abarca los aspectos siguientes:

1. Pasar de un modo lgico y deductivo desde lo simple a lo complejo.


2. Poseer un conocimiento claro y distinto de los elementos simples.
3. Toda idea deducida debe estar justificada por el criterio de evidencia.
4. A los elementos simples se llega mediante intuicin.
Regla de enumeracin

El ltimo precepto, regla de la enumeracin,


es una contraprueba y justificacin tanto de
la 2 como de la 3 regla.

Justifica la regla del anlisis pues nos


obliga a hacer enumeraciones completas
hasta llegar a lo simple. Justifica la regla
de la sntesis pues esas enumeraciones
tan completas nos llevarn a cerciorarnos
de que no hemos omitido nada
asegurando que el orden deductivo sea
total.
Aplicacin del Mtodo a la Geometra y al
lgebra
Del mismo modo que la
geometra usa de Por eso es necesario
razonamientos comenzar por las cosas
encadenados y simples, ms simples, como hace
tambin las dems cosas la matemtica, al partir
del conocimiento deberan de las lneas y de las
encadenarse de la misma cifras.
manera.
Aplicacin del Mtodo a la Filosofa y dems
ciencias

Descartes afirma que es


La aplicacin del mtodo en la necesario aplicar el
geometra y el lgebra mtodo tanto al terreno
permite irse acostumbrando a de la filosofa como de la
concebir de modo claro y fsica aunque de modo
distinto sus objetos. lento y sin excesivas
prisas.

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