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CONTAMINACIN

ATMSFERA

J. Manrique
La tierra est rodeada por una gigantesca masa de gases
llamada atmsfera, sin la cul sera un planeta muerto,
estril y no podran existir las plantas, los animales y el
hombre.
Podemos considerar la atmsfera como la capa exterior
donde el ser humano desarrolla su vida, y cuyos lmites,
con el espacio, se pierden a varios centenares de
kilmetros del suelo, [Biosca, et al.1971].
La atmsfera equivale a los pulmones de la tierra, con un
dimetro promedio de 12,640 kilmetros [Hard et.al. 1985].
Adems la atmsfera es una cubierta protectora de la
tierra, sin ella la temperatura terrestre alcanzara ms de
75C durante el da y ms de 130C bajo cero durante la
noche.
La atmsfera bloquea la superficie de la luz ultra violeta
[UV] para proteger la vida, mientras que deja pasar
radiacin de otras longitudes de onda para mantenerla
caliente.
Tambin acta como una cubierta trmica con que el CO y
otros gases atrapan el calor necesario para evitar que el
planeta se congele y permite que se escape el calor
suficiente para que no se produzca un calentamiento,
[Fisher, 1982: Citado por Gmez, 2000].
Capas de la atmsfera
Troposfera
Tiene 12 kilmetros de altura, en esta capa es donde se llevan a
cabo los fenmenos meteorolgicos, debido a que es la capa de la
atmsfera ms cercana a la tierra, la altura de esta capa vara del
Ecuador a los Polos. Desde el punto de vista meteorolgico, el agua
es el componente ms importante de esta capa. Se presenta en tres
formas: vapor de agua, gotas de lluvia y cristales de hielo.

Estratosfera
Esta capa va del kilmetro 12 al 45. Se encuentra ubicada encima de
la Troposfera. En ella se encuentra la capa superior de ozono a 20
kilmetros de altura de la superficie terrestre; funcionando como
filtro para evitar que lleguen hasta nosotros los rayos ultravioleta
provenientes del Sol, y que stos nos daen.

Esta capa carece de tiempo atmosfrico, pues no existen ms que


leves movimientos horizontales de aire y el vapor de agua es muy
escaso.
Mesosfera
Tambin se le llama como la Quimiosfera. Se extiende del kilmetro
45 al 85. En esta zona ocurren una serie de reacciones qumicas que
absorben una buena parte de la radiacin ultravioleta del sol.

Termosfera
Se extiende del kilmetro 85 a los 500 kilmetros.

Ionosfera
Se encuentra a 500 kilmetros de distancia con respecto a la tierra.
El aire ionizado de esta zona refleja las ondas largas y cortas de
radio; sino fuera as no se podra captar las emisiones de radio ms
all del horizonte, pues las ondas de radio se propagan en lnea
recta.

Exosfera
Algunos autores no la reportan. Es la capa ms exterior de la
atmsfera. Se extiende por encima de los 1000 kilmetros.
COMPONENTES PRINCIPALES

Gases permanentes Gases variables

Gas % en volumen Gas y partculas % en volumen

Nitrgeno (N2) 78.08 Vapor de agua (H2O) 0a4

Oxgeno (O2) 20.95 Dixido de carbono (CO2) 0.035

Argn (Ar) 0.93 Metano (CH4) 0.00017

Nen (Ne) 0.0018 Oxido nitroso (N2O) 0.00003

Helio (He) 0.0005 Ozono (O3) 0.000004

Hidrgeno (H2) 0.00006 Partculas (humo, polvo, sal) 0.000001

Xenn (Xe) 0.000009 Clorofluorocarbonos (CFC) 0.00000001


Nitrgeno [N2]

El nitrgeno atmosfrico ocupa el 78.03% del volumen total de gases


de la atmsfera, es reciclado mediante las actividades humanas y por
la accin de los microorganismos sobre los desperdicios humanos, ya
que es un constituyente primario de las protenas.

El nitrgeno atmosfrico es inerte para las plantas y es convertido a


formas qumicas activas por los organismos, para poder ser usado
metablicamente, por un proceso que se denomina fijacin
simbitica, en donde bsicamente, ciertos microorganismos reciben
de la planta carbohidratos, y estos le entregan a la planta aminocidos
producto de la reduccin del nitrgeno molecular [N2] de la atmsfera
en forma de NH3 y luego a aminocidos.

Tambin hay una fijacin del nitrgeno atmosfrico en el suelo por las
lluvias.
Oxgeno [O2]

El oxgeno es el 20.94% de los gases de la atmsfera, es reciclado


principalmente por medio de la respiracin de animales y plantas
mediante la accin de la fotosntesis.

Dixido de carbono [CO2]

El dixido de carbono es el 0.03% de los gases de la atmsfera


reciclado mediante la respiracin y la fotosntesis, en la direccin
opuesta del oxgeno, tambin es un producto de la combustin de los
combustibles fsiles.
El efecto del CO2 en la atmsfera est directamente relacionado con
el aumento de la temperatura, algunos experimentos sugieren que
un aumento del 10% en las concentraciones de CO2, pueden elevar
la temperatura media en una proporcin de slo medio [0.5] grados
centgrados, con una consecuente modificacin de las zonas
climticas, La cantidad de CO2 en la atmsfera ha aumentado
progresivamente durante el ltimo siglo, trayendo consigo una
alteracin en el balance de radiacin en la tierra que ha inducido un
calentamiento global y cambios significativos en el clima, el aumento
del CO2, influir en la red fotosinttica y la productividad de los
cultivos.
Elementos inertes

Las composiciones de los gases inertes son el: Argn (Ar): 0.093%,
Nen (Ne) 0.0018, Helio (He) 0.0005%, Kriptn (Kr) 0.000005%, y son
elementos de poca importancia.

Ozono [O3]

El ozono es el 0.00006% de los gases de la atmsfera, y es producto de


la escisin de la molcula de oxgeno en tomos individuales por
accin de la radiacin solar, y se unen a molculas intactas, y se
encuentra en la capa alta de la atmsfera.
El ozono es importante, ya que sirve de filtro a la radiacin ultravioleta,
que es nociva para los seres vivos, especialmente para el ser humano.
El O3 es venenoso, los animales no lo pueden respirar. La capa natural
de Ozono est ms concentrada entre los 19 y los 32 km, en lo que se
conoce como la estratosfera.

Hidrgeno [H2]
El hidrgeno es 0.00005% del total de los gases, y es un elemento sin
importancia.
Concepto de contaminacin
atmosfrica
La contaminacin
atmosfrica es la
presencia en el aire de
sustancias en
concentraciones y por
perodos de tiempo
capaces de. interferir en el
bienestar de las personas,
los animales y las plantas;
as como causar perjuicios
econmicos o deterioro
del entorno, o ambos
Emisiones e inmisiones de contaminantes atmosfricos
La contaminacin atmosfrica;
la principal causa ambiental de muertes en el
mundo?

En Europa, 1 de cada 3 muertes de nios menores a 4 aos se debe a:

Contaminacin de aire de interiores


Contaminacin del aire exterior
Agua contaminada
Plomo en el ambiente
Heridas y accidentes
Deterioro de la calidad del aire

Rpido
crecimiento de la
poblacin urbana
Crecimiento
acelerado del
parque
automotor y de
industrias
Condiciones
climticas y
topogrficas
desfavorables
Fuentes de contaminacin
natural
Se deben a procesos geolgicos, biolgicos, de la hidrosfera o atmosfricos.

Geolgicos: Erupciones volcnicas (SO2,


CO2, H2S, cenizas.)
Emisiones de gases del suelo CH4, NO,
Fuentes de contaminacin
natural
Biolgicos:
Respiracin de seres vivos,
Fermentaciones,
Incendios forestales y
Polinizacin vegetal
Fuentes de contaminacin
natural
Atmosfricas:
Hidrosfera: Descargas elctricas en
Liberacin de gases en las tormentas que liberan
los ocanos: CO, CO2, xidos de nitrgeno
CH4
Contaminantes Naturales del Aire

Fuente Contaminantes

Volcanes xidos de azufre, partculas

Incendios forestales Monxido de carbono, dixido de carbono,


xidos de nitrgeno, partculas

Vendavales o tolvaneras Polvo

Plantas (vivas) Hidrocarburos, polen

Plantas (en descomposicin) Metano, sulfuro de hidrgeno

Suelo Virus, polvo

Mar Partculas de sal


Fuentes de Contaminacin
artificial o antropognica
Procede de las distintas actividades humanas. Destaca especialmente la
combustin de combustibles fsiles y sus derivados, bien en la industria como
en centrales trmicas o siderometalrgicas, en el transporte o en el uso
domstico.

Otras fuentes antrpicas son debidas a las actividades agrcolas y ganaderas,


como la quema de bosques para aumentar el suelo agrcola, la quema de
rastrojos, la emisin de gases por los fertilizantes (N2), por el ganado (CH4
producido en el tubo digestivo). Una fuente de emisin que est creciendo es
la incineracin de residuos slidos, esta prctica si no se realiza de manera
adecuada puede producir emisiones de N2, CO2, NO, SO3, dioxinas, etc.
Focos de emisin

Contaminante Antropognicos Naturales


% %

Aerosoles 11.3 88.7

SOx 42.9 57.1

CO 9.4 90.6

NO 11.3 88.7

HC 15.5 84.5
Procesos industriales
Industriales
Focos fijos Instalaciones fijas de combustin

Domsticos Instalaciones de calefaccin

Vehculos automviles

Focos mviles
Aeronaves

Buques

Aglomeraciones industriales
Focos compuestos

reas urbanas
El conjunto de contaminantes generados en estos procesos tiene
menor volumen que los contaminantes naturales, pero los efectos
producidos son peores en el caso de los contaminantes artificiales
debido a su mayor reactividad.

El tiempo que un contaminante permanece en la atmosfera se llama


tiempo de residencia y depende del tipo de contaminante y de las
condiciones atmosfricas (lluvia, viento, inversiones trmicas)

Gases: Depende de su capacidad reactiva


Tiempo de
residencia Partculas: Depende de su tamao, forma
y densidad

Gases: ppm, ppb, cm3/m3


Unidades
de medida
Partculas: g/m3 o mg/m3
La cantidad mxima de contaminacin est regulada por la legislacin ambiental
de cada pas, que establece unas concentraciones de referencia por encima de
las cuales se considera que existe contaminacin atmosfrica y hay que tomar
las medidas adecuadas.

Contaminante Perodo de referencia Valor lmite Observaciones

Anual 30 g/m3

Partculas (PM10) Se podr sobrepasar 25


24 horas 50 g/m3
das al ao

Se podr sobrepasar 24
1 hora 350 g/m3
horas al ao.
Dixido de azufre
Se podr sobrepasar 3
24 horas 125 g/m3
das al ao

Se podr sobrepasar 8
1 hora 200 g/m3
Dixido de nitrgeno horas al ao

Anual 40 g/m3

Plomo Anual 0.5 g/m3


CLASIFICACION DE LOS CONTAMINANTES ATMOSFERICOS

Por su GASES
estado
FISICO AEREOSOLES slidos

lquidos
Por su Naturales y
ORIGEN antropognicos Fijas (industrias, minas)
Mviles (transporte)

PRIMARIOS SO2 ; CO ; NOx


Por su
EVOLUCIN
SECUNDARIOS O3 ; HNO3 ; H2SO4
Contaminantes primarios
Proceden directamente de la fuente de emisin y se encuentran tal y como
fueron emitidos.

Sus fuentes son perfectamente identificables y en conjunto supone el 90% de


los contaminantes del aire.

Su naturaleza fsica y su
composicin qumica es muy
variada, si bien podemos
agruparlos atendiendo a su
peculiaridad ms caracterstica
tal como su estado fsico (caso
de partculas y metales), o
elemento qumico comn
(caso de los contaminantes
gaseosos).
Entre los contaminantes atmosfricos ms frecuentes que causan alteraciones en la atmsfera se
encuentran:

Aerosoles (en los que se incluyen las partculas sedimentables y en suspensin y los
humos).
xidos de azufre, SOx.
Monxido de carbono, CO.
xidos de nitrgeno, NOx.
Hidrocarburos, Hn Cm.
Ozono, O3.
Anhdrido carbnico, CO2.

Adems de estas sustancias, en la atmsfera se encuentran una serie de contaminantes que se


presentan ms raramente, pero que pueden producir efectos negativos sobre determinadas zonas
por ser su emisin a la atmsfera muy localizada. Entre otros, se encuentra como ms significativos
los siguientes:

Otros derivados del azufre.


Halgenos y sus derivados.
Arsnico y sus derivados.
Componentes orgnicos.
Partculas de metales pesados y ligeros, como el plomo, mercurio, cobre, zinc.
Partculas de sustancias minerales, como el amianto y el asbesto.
Sustancias radiactivas.
CO2

Dada su presencia natural en la atmsfera y su falta de


toxicidad, no deberamos considerarlo una sustancia
que contamina, pero se dan dos circunstancias que lo
hacen un contaminante de gran importancia en la
actualidad:
Es un gas que retiene rayos infrarrojos y produce el
efecto invernadero; y
Su concentracin est aumentando en los ltimos
decenios por la quema de los combustibles fsiles y de
grandes extensiones de bosques
CO
Alrededor del 90% del que existe en la atmsfera se
forma de manera natural, en la oxidacin de metano
(CH4) por reacciones fotoqumicas. Se va eliminando
por su oxidacin a CO2.
La actividad humana lo genera en grandes cantidades
siendo, despus del CO2, el contaminante emitido en
mayor cantidad a la atmsfera por causas no
naturales. Procede, principalmente, de la combustin
incompleta de la gasolina y el gasleo en los motores
de los vehculos.
SOx
Incluyen el dixido de azufre (SO2) y el trixido
de azufre (SO3).

SO2
Su vida media en la atmsfera es corta, de unos
2 a 4 das. Casi la mitad vuelve a depositarse en
la superficie hmedo o seco y el resto se
convierte en iones sulfato (SO42-).
Oxidos de nitrgeno NOx
NOx (conjunto de NO y NO2)

Muy importante en la formacin del smog fotoqumico, del nitrato de


peroxiacetilo (PAN) e influye en las reacciones de formacin y destruccin del
ozono, tanto troposfrico como estratosfrico, as como en el fenmeno de la
lluvia cida. En concentraciones altas produce daos a la salud y a las plantas y
corroe tejidos y materiales diversos.

Las actividades humanas que los producen son, principalmente, las


combustiones realizadas a altas temperaturas. Ms de la mitad de los gases de
este grupo emitidos en Espaa proceden del transporte.

xido nitroso (N2O)


En la troposfera es inerte y su vida media es de unos 170 aos. Va
desapareciendo en la estratosfera en reacciones fotoqumicas que pueden
tener influencia en la destruccin de la capa de ozono. Tambin tiene efecto
invernadero.

Procede fundamentalmente de emisiones naturales (procesos microbiolgicos


en el suelo y en los ocanos) y menos de actividades agrcolas y ganaderas
(alrededor del 10% del total).
Metano (CH4)

Es un contaminante primario que se forma de manera natural


Desaparece de la atmsfera a consecuencia, principalmente, de
reaccionar con los radicales OH formando, entre otros compuestos, ozono.
Su vida media en la troposfera es de entre 5 y 10 aos. Contribuye al
efecto invernadero.

Otros hidrocarburos
En la atmsfera estn presentes muchos otros hidrocarburos,
principalmente procedentes de fenmenos naturales, pero tambin
originados por actividades humanas, sobre todo las relacionadas con la
extraccin, el refino y el uso del petrleo y sus derivados.
Sus efectos sobre la salud son variables. Algunos no parece que
causen ningn dao, pero otros afectan al sistema respiratorio y
podran causar cncer p. ej. benceno.
Intervienen de forma importante en las reacciones que originan el
"smog" fotoqumico.
Clorofluorocarbonados CFCs
Molculas orgnicas formadas por tomos de Cl y F unidos a C.
Por ejemplo CCl3F (Fren-11) o CCL2F2 (Fren-12). Se han
utilizado mucho en los "sprays", frigorficos, etc. Son los
principales responsables de la destruccin de la capa de
ozono.
Partculas y aerosoles

En la atmsfera permanecen suspendidas substancias muy


distintas como partculas de polvo, polen, holln (carbn), metales
(plomo, cadmio)

Se suele usar la palabra aerosol para referirse a los


materiales muy pequeos, slidos o lquidos.

Partculas se suele llamar a los slidos que forman parte


del aerosol.

Se suele llamar polvo a la materia slida de tamao un


poco mayor (de 20 micras o ms).
Contaminantes secundarios

Se generan a partir de los primarios Luz


al reaccionar entre s o con la
radiacin solar o el vapor de agua.

No provienen directamente de los


focos emisores y poseen un gran
poder oxidante.

Son los responsables de la


denominada contaminacin
fotoqumica.
Ozono troposfrico

El ozono que se encuentra en la troposfera, junto a la superficie de


la Tierra, es un importante contaminante secundario. El que se
encuentra en la zona ms cercana a la superficie se forma por
reacciones inducidas por la luz solar en las que participan,
principalmente, los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos
presentes en el aire (COV). Es el componente ms daino del smog
fotoqumico y causa daos importantes a la salud, cuando alcanza
concentraciones altas, y frena el crecimiento de las plantas y los
rboles.
En los pases mediterrneos, durante el verano se dan condiciones
meteorolgicas favorables para la formacin de ozono: altas
temperaturas, cielos despejados, elevada insolacin y vientos bajos.
Dioxinas

Las dioxinas son compuestos qumicos obtenidos a partir de


procesos de combustin que implican al cloro. El trmino se aplica
indistintamente a las policlorodibenzofuranos (PCDF) y las
policlorodibenzodioxinas (PCDD).
Son estables qumicamente, poco biodegradables y muy solubles en
las grasas, tendiendo a acumularse en suelos, sedimentos y tejidos
orgnicos, pudiendo penetrar en la cadena alimentaria. Posible
efecto cancergeno.
Las dioxinas y los furanos se producen principalmente de dos
maneras:

1. En el proceso de fabricacin de algunos pesticidas,


conservantes, desinfectantes o componentes del papel;
2. Cuando se queman a bajas temperaturas materiales como
algunos productos qumicos, gasolina con plomo, plstico, papel
o madera.
Contaminantes prioritarios
Material particulado (PM10)
Ozono troposfrico (O3)
Dixido de nitrgeno (NO2)
Monxido de carbono (CO)
Dixido de azufre (SO2)
los indicadores de la calidad del aire son aquellos contaminantes
atmosfricos que se emiten en mayores cantidades y que son a la vez los
ms dainos para la salud humana
La cantidad mxima de contaminacin est regulada por la legislacin ambiental de cada
pas, que establece unas concentraciones de referencia por encima de las cuales se
considera que existe contaminacin atmosfrica y hay que tomar las medidas adecuadas.

PM-2,5
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Dispersin de los
contaminantes
1. La mayor parte de los
contaminantes se difunden en
la parte baja de la troposfera,
donde interactan entre s y
con los dems compuestos
presentes, antes de su
deposicin.

2. Otros ascienden a alturas


considerables y son
transportados hasta lugares
muy alejados del foco emisor.

3. Un tercer grupo, ms reducido, 1 2 3


puede llegar a traspasar la
tropopausa e introducirse en la
estratsfera.
Transferencia de los contaminantes atmosfricos haca las personas
MUCHAS GRACIAS