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1 La actividad cientfica

1. Magnitudes fsicas

2. Instrumentos de medida

3. Sistema de unidades

4. Ecuacin de dimensin

5. Notacin cientfica y factores de conversin

6. Representaciones grficas

7. Error e incertidumbre en la medida

8. Cifras significativas

9. La construccin de la ciencia

ndice del libro


La actividad cientfica
1 Presentacin

La actividad cientfica es inherente a la naturaleza humana en su afn por


conocer, comprender, explicar y controlar el mundo que le rodea, y para ello lo
primero que ha necesitado es medir.
Desde siempre la humanidad ha necesitado conocer la distancia entre los
pueblos, la altura de un rbol o la edad de las personas. El comercio entre las
ciudades precis de la representacin, mediante objetos, de las unidades de
longitud, volumen y masa.
A la entrada de las ciudades, exista una piedra en la que se delimitaba, entre
dos marcas, la unidad de longitud al uso. En caso de disputas, un juez de pesas
y medidas intervena en las medidas. Esta persona custodiaba los objetos que
representaban las unidades utilizadas. Hoy este problema no existe debido a la
creciente generalizacin y uso de un sistema internacional de unidades.
En esta primera unidad se abordar algo tan importante en las Ciencias
Experimentales, entre ellas la Qumica y la Fsica, como es el tratamiento de los
datos obtenidos de forma experimental, profundizando en el anlisis de los
errores y las incertidumbres que acompaan a toda medida y el uso adecuado
de la notacin cientfica y el uso de los factores de conversin entre unidades
equivalentes de una misma magnitud fsica.
La actividad cientfica
1 1. Magnitudes fsicas

Las magnitudes fsicas se pueden clasificar atendiendo a varios criterios. As:

a) En funcin de la cantidad de materia que tiene un sistema, las magnitudes


fsicas pueden ser: extensivas e intensivas.
Las magnitudes extensivas dependen de la cantidad de materia del sistema,
como por ejemplo: el volumen y la masa.
Las magnitudes intensivas no dependen de la cantidad de materia del
sistema, como por ejemplo: la temperatura y la densidad.

b) Segn los atributos necesarios para su descripcin, las magnitudes fsicas


se clasifican en: escalares y vectoriales.
La actividad cientfica
1 2. Instrumentos de medida

Las magnitudes fsicas se miden de forma directa o indirecta.


La medida es directa si el resultado de la comparacin de la magnitud
medida con la unidad elegida es inmediato. Tal es el caso de la medida del
volumen de un lquido con una probeta.
La medida es indirecta cuando es consecuencia de la aplicacin de una
expresin algebraica en la que intervienen otras magnitudes. Por ejemplo,
para hallar la superficie de un folio, se mide su largo y su ancho y luego se
multiplican ambas medidas para obtener su superficie.

Un dinammetro analgico indica el valor de una fuerza mediante la


medida de la longitud que se ha estirado un muelle. La aplicacin de la
ley de Hooke permite calibrar el instrumento, de forma que indique el
valor de la fuerza medida en la escala de longitud.
Por tanto, este instrumento de medida analgico indica el valor de la
magnitud medida (la fuerza) en una escala de una forma indirecta.
La actividad cientfica
1 2. Instrumentos de medida

Caractersticas de los instrumentos de medida:


La actividad cientfica
1 3. Sistema de unidades

Divisin de las magnitudes fsicas


Magnitudes fundamentales son las que se escogen arbitrariamente como
tales y que no se definen en funcin de ninguna otra magnitud fsica.
Las magnitudes derivadas se definen mediante una relacin operativa
entre dos o ms magnitudes fundamentales.

Una unidad de medida


es una magnitud que se elige como patrn de forma arbitraria

Una unidad debe cumplir los requisitos:

- Tener siempre el mismo valor: su valor no puede depender de la persona


que la utilice, ni del tiempo transcurrido, ni de las condiciones de trabajo.

- Ser universal, o lo que es lo mismo, debe ser fcilmente reproducible y


utilizable en cualquier lugar del mundo.
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1 3. Sistema de unidades

Sistema internacional de unidades, SI


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1 4. Ecuacin de dimensin

Ecuacin de dimensin es una expresin matemtica que relaciona las


magnitudes derivadas con las fundamentales.

El anlisis dimensional de una ecuacin matemtica de una expresin


fsica o qumica es muy til a la hora de comprobar ecuaciones deducidas,
pues estas deben ser homogneas; es decir, los dos miembros de la
ecuacin matemtica deben tener las mismas dimensiones.
La actividad cientfica
1 5. Notacin cientfica y factores de conversin

La notacin exponencial o cientfica consiste en escribir las cantidades en


forma de potencia de 10. Por ejemplo, si la distancia de la Tierra al Sol es de
150 000 000 000 m, se puede escribir como 1,5 1011 m.
La conversin entre distintas unidades se realiza utilizando los factores de
conversin.

Un factor de conversin es la relacin entre dos cantidades iguales


expresadas en unidades diferentes.
La actividad cientfica
1 6. Representaciones grficas
La actividad cientfica
1 6. Representaciones grficas

Lnea de ajuste de una grfica

Lnea de ajuste es la lnea que muestra la tendencia general de la


distribucin de puntos de una grfica. Puede se una lnea recta o una curva.
La lnea de ajuste no se obtiene uniendo todos los puntos dibujados para
obtener as una lnea quebrada. Hay que tener en cuenta que cada punto es
el resultado de una medida experimental y puede tener un cierto grado de
error.
La lnea de ajuste debe pasar por el mayor nmero posible de puntos y se
debe procurar que las distancias desde los puntos que caen fuera de la lnea
de ajuste hasta la propia lnea estn compensadas a ambos lados de la lnea.
La actividad cientfica
1 6. Representaciones grficas

La escala de una representacin grafica no


tiene por que ser la misma en los dos ejes.
Muchas veces conviene que sea distinta con el
fin de destacar alguna parte de una grafica.
Se recomienda que la divisin mas pequea de
la grafica coincida con la unidad mas pequea
que detecte el instrumento de medida
utilizado. Si con esta norma la grafica es oscura,
muy grande o pequea, no se debe tener en
cuenta.
El origen de las escalas no necesariamente
debe coincidir con el punto de interseccin de
los ejes (0,0). Muchas veces se consigue mas
claridad desplazando alguna de las escalas, en
este caso se realiza un corte de ejes para
indicar el desplazamiento.
Si las divisiones de la cuadricula de la grafica
coinciden con nmeros sencillos fciles de
operar, tales como: 1, 2, 3, etc. o potencias de
diez, se facilita la realizacin de operaciones
Matematicas.
La actividad cientfica
1 7. Error e incertidumbre en la medida

Distincin entre error e incertidumbre:


Siempre que se conozca el valor verdadero de una medida
se puede utilizar el trmino error de la medida, pero lo
normal es que no se pueda conocer con certeza dicho valor,
en cuyo caso se sustituye el concepto error por el de
incertidumbre en la medida.

a) Errores debidos al instrumento de medida utilizado, porque tiene


algn defecto de fabricacin o porque puede verse afectado por un
cambio de las condiciones ambientales de la medida. Por ejemplo, un
fuerte viento puede afectar la medida de algunos aparatos expuestos a
la intemperie o una situacin de alta temperatura puede provocar una
ligera dilatacin de algn engranaje fundamental del instrumento de
medida.
b) Uso incorrecto del instrumento por la persona que realice la medida,
ya sea porque est enferma, tenga dificultades de visin o porque
incluso haga mal las operaciones matemticas. Otras veces el error
puede deberse a la utilizacin de una mala tcnica de medida.
La actividad cientfica
1 7. Error e incertidumbre en la medida

Clculo de la incertidumbre realizando una nica medida

Si se realiza una nica medida, la cantidad leda se expresa con una


incertidumbre absoluta Ea, que es igual a la sensibilidad del
instrumento de medida utilizado.

Valor verdadero e incertidumbre absoluta


La actividad cientfica
1 7. Error e incertidumbre en la medida

Incertidumbre absoluta

La incertidumbre absoluta, Ea, es igual al valor de la mayor de las dos


cantidades siguientes: sensibilidad del instrumento y la desviacin
estndar.

Incertidumbre relativa
La actividad cientfica
1 8. Cifras significativas

Las cifras significativas son el nmero de dgitos o cifras que se obtienen


al realizar una medida con un instrumento.

Reglas para considerar cifras significativas


Toda cifra distinta de cero es significativa.
Todo cero situado entre dos cifras significativas es significativo.
No son significativos todos los ceros situados a la izquierda del primer dgito
significativo no nulo.
Cualquier cero final o la derecha de una coma decimal es significativo, si la
sensibilidad del instrumento de medida as lo indica.
En las operaciones algebraicas hay que respetar las reglas siguientes respecto a las
cifras significativas del resultado:
En una suma o en una resta se deben alinear los decimales de las cantidades y
expresar el resultado con tantas cifras como se tenga en el nmero con menos
cifras significativas despus de la coma decimal, pues el resultado no puede tener
una mayor precisin que la de cualquiera de los datos que intervienen.
En un producto o en un cociente el resultado se debe expresar con el nmero de
cifras significativas que tenga el operando con menor nmero de cifras
significativas.
La actividad cientfica
1 8. Cifras significativas

Redondeo

Redondear un resultado significa eliminar las cifras que van ms all de la precisin
con la que se debe dar un resultado numrico. As, la suma de 8,4 m ms 6,325 m es
igual a 14,7 m.

Para redondear un resultado hay que tener en cuenta las siguientes normas:

- Si el dgito a eliminar es menor que 5, el ltimo dgito que se conserva no cambia de


valor. As, el nmero 3,84 se redondea a dcimas escribiendo 3,8.
- Si el dgito que se elimina es 5 o mayor que 5, el ltimo dgito que se conserva se
aumenta en 1. As, el nmero 9,851 redondeado a dcimas es 9,9.
- Si se escribe las cantidades en notacin cientfica se consigue que el nmero de
cifras significativas de una medida no dependa de las unidades elegidas.
La actividad cientfica
1 9. La construccin de la ciencia

Tabla de
valores
Grficas

Hiptesis
confirmada
Modelo
Teora
cientfica
Ley
La actividad cientfica
1 9. La construccin de la ciencia

Se llama mtodo cientfico el mtodo que gua a los cientficos para hacer
descubrimientos cientficos.
Los pasos esenciales del mtodo cientfico son los siguientes:
1. Detectar la existencia de un problema, como el estudio de la relacin de
la presin y el volumen de un gas, reuniendo todos los datos que inciden en
el mismo.
2. Elaborar una generalizacin provisional que describa todos los datos, de
la manera ms simple, con el establecimiento de una hiptesis.
3. Establecer con la hiptesis experimentos para su confrontacin.
4. Contrastar la hiptesis confrontndola con los datos y experimentos
realizados.
5. Si la confrontacin no es satisfactoria, es necesaria la correccin de la
hiptesis, del procedimiento empleado o de los datos utilizados en la
obtencin de la solucin incorrecta.
6. Si el resultado es positivo, termina la investigacin. Se acepta la hiptesis
y entra dentro del marco de una ley o teora. Este punto final suele ser el
comienzo de otro ciclo de investigacin.
La actividad cientfica
1 9. La construccin de la ciencia

Al establecimiento de una ley cientfica se llega por Cualquier conocimiento


induccin. As, si hemos comprobado en diez emprico se basa en
experimentos diferentes que una barra de hierro se observaciones, que se hacen
dilata al calentarla, podremos afirmar que el hierro de dos modos diferentes:
caliente se dilata. a) Mantenindose el
observador pasivamente,
Pero una vez establecida la ley, debe cumplir otro como en el caso de mirar las
requisito, que es la deduccin.
estrellas.
As, en el caso de la dilatacin de los metales, la ley b) O bien, realizando una
que expresa dicho fenmeno debe servir para predecir experiencia. Es decir,
que, si queremos construir un tendido de rales de asumiendo un papel activo,
ferrocarril, se debe dejar un hueco entre ral y ral que que consiste en crear las
prevea la dilatacin del metal de los rales en los situaciones en lugar de
meses de verano, si deseamos que un tren circule sin esperar a que la naturaleza
sufrir accidente alguno. nos las ofrezca, por ejemplo,
realizar una reaccin qumica
en un laboratorio.