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Altitudes y Geoide

Notas del curso


Geofsica General
GF31A
J. Campos
Concepto de Altitud: El Geoide
La gravedad en un punto viene dada por el gradiente del potencial en
dicho punto:
g=W
Donde g es el vector gravedad observado en el punto P y W el
potencial real de la Tierra en dicho punto.
Hemos visto en clases que existen 2 superficies equipotenciales que
corresponden a W = cte y U = cte, donde U es el potencial del campo
normal de la gravedad, el que vara segn el orden de la aproximacin
que se desee. La aproximacin que hemos utilizado para U es la de
primer orden:

3 2

U
GM a J 2 a
a r 2 r
2

mr
3sen 1 cos
2 a
2


Donde m es el cociente entre la fuerza centrfuga y gravitacional en el
Ecuador (m = a32/GM).
El coeficiente J2 = (C-A)/(a2M); C y A son los momentos de inercia de la
Tierra respectoa al Polo y el Ecuador respectivamente.

La superficie equipotencial de W=cte es el Geoide y coincide con el nivel del


mar. Si eliminamos todas las masas que existen sobre el nivel del mar y los
continentes estan conectados por canales, entonces esta superficie
representara la forma real de la Tierra.
Fuera del mar, la superficie del geoide se prolonga en el interior de los
continentes.
La superficie U=U0, donde U0 es el valor del potencial real de la Tierra a
nivel del mar, recibe el nombre de Elipsoide ( o esferoide de referencia
dependiendo de la frmula que se adopte para describir U).
Geoide
Superficie Real

Costa

Elipsoide
Podemos definir una altitud de un punto P si consideramos cualquiera de
estas 2 superficies equipotenciales. La altitud ser la distancia desde ese
punto a c/u de estas superficies medida a lo largo de sus normales.
Sobre el geoide esta distancia ser h
Sobre el elipsoide ser h

P
Superficie de la
h
Tierra
g
h
Geoide W=W0

Elipsoide U=W0


En esta definicin la altitud h est medida segn la vertical fsica.
La altitud a un punto A es la distancia h entre este punto y la superficie
del geoide W=W0. Pero esta distancia no se puede medir directamente.
En la prctica se determina sumando incrementos de altitud o desniveles
dh medidos a lo largo de la superficie de la Tierra desde el nivel de mar
hasta el punto A.
Este tipo de medidas se realizan mediante niveles y miras.

W=WN
dh

W=Wi
g

W=W1

W=W0
La altitud as calculada se denomina altitud de desniveles sin
correccin:
N
H dhi
i 0

Dado que las superficies equipotenciales no son paralelas, la suma de


los desniveles dh depende de la trayectoria seguida entre la superficie
W=W0 en el punto 0 y el punto A.
En general esta suma no coincide con la altitud h. Por esa misma
razn, su suma en un circuito cerrado no es nula. Si tomamos los
incrementos del potencial y llamamos potencial cero a la superficie
correspondiente a W=W0, el potencial en el punto A ser:
N N
WA W0 dWi dWi
i 1 i 1

donde
W
dW dh gdh
h
De donde:
N
WA g i dhi
i 1

El valor de WA no depende de la trayectoria seguida entre el nivel 0 y


el nivel A.
Dado que el valor de WA representa una medida unvoca del potencial
en el punto A, esta propiedad es la que debera poseer la altitud.
Si usamos el valor g=9.8 m s-2, tendremos un mejor valor para la
altitud:

1 N
H
9.8 i 1
g i dhi
En general se usa un valor promedio de g. De esta forma:

N
1
H
g
g dh
i 1
i i

Sin embargo el problema est en cmo calcular este valor promedio de


g. Este valor vendra dado por:

1 h
g g ( z )dz
h 0
Pero para este clculo se necesita conocer g(z) entre A y el nivel cero, lo
que evidentemente no es posible. Adems se requiere conocer de
antemano h, que es precisamente lo que se pretende medir!
Para resolver este problema y definir altitud con sentido y rigor cientfico,
se introducen ciertas hiptesis existen diferentes aproximaciones de la
altitud real.
Altitud Dinmica
Se define tomando el valor de g promedio el valor de sobre el elipsoide
a la latitud 45. Este valor es 9,80629 m s-2.

1 N g dh i i
HD
45 o
g dh
i 1
i i i 1
9,80629

Esta expresin es utilizada para medir altitudes en Meteorloga.


Los errores introducidos son del ~ 3 m en 1000 m de desnivel.
Altitud Normal
Propuesta por Molodensky y consiste en hacer la integral para el
promedio de g utilizando la gravedad normal (z) en vez de g(z) y la
altura HN en vez de h.

1 HN
g
HN 0
( z )dz

Este valor se puede aproximar por:

HN
1
R
Donde R es el radio de la Tierra.
As las altitudes normales HN vienen dadas por:

g dh i i
HN i 1
HN
1
R

Como en esta frmula la altitud HN aparece tambin en el denominador,


se procede resolviendo la ecuacin cuadrtica resultante o por
aproximaciones sucesivas.

Tarea: Investigue que es la altitud ortomtrica con aproximaciones de


Poincar y Prey (Altitudes ortomtricas de Helmert).