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Tema 3: La demanda del consumidor y del mercado.

Introduccin
La demanda del consumidor.
La demanda de mercado.
Elasticidades de la demanda.
Excedente del consumidor
Conceptos bsicos
Referencias: Frank, cap. 4; Pindyck, cap. 4.
1. Introduccin.
En este tema, estudiamos los cambios en la conducta del consumidor, esto es,
por qu en un momento inicial ste haba decidido comprar una cesta de
bienes y en otro momento posterior compra otra diferente.

Los economistas siempre explicamos los cambios en la conducta de los


agentes econmicos como una respuesta lgica a las variaciones del coste de
oportunidad de las cosas. Decimos, en resumen, que si algo se hace ms o se
tiene ms de algo ser porque su coste de oportunidad o precio ha bajado; y
de menos, porque la cosa se ha encarecido, esto es, su precio o coste de
oportunidad ha subido.

Esta relacin entre la cantidad que se compra de un bien y el precio de dicho


bien, lo expresaremos analtica y grficamente mediante la curva de demanda
del consumidor. Extenderemos este concepto al mercado.

Veremos una medida de la sensibilidad de la cantidad comprada de un bien


ante cambios en el precio de dicho bien, que se llama elasticidad.

Estableceremos, por ltimo, una medida del bienestar del consumidor que se
conoce como excedente del consumidor.
2.1 La demanda del consumidor: el cambio en la renta.
Antes de abordar cmo el precio de un bien afecta a la cantidad demanda del mismo,
necesitamos saber cmo sta depende de la renta del consumidor.

Como hemos indicado en la introduccin del tema, siempre supondremos que las
preferencias del consumidor no son la causa de los cambios en su comportamiento; y
por eso, diremos que las preferencias de los consumidores estn dadas y no se
modifican en el tiempo. Salvo que explcitamente se indique lo contrario, cosa que ser
muy improbable.

Pues bien, dadas la preferencias y si los precios de los bienes no varan, la nica cosa
que podra modificar la conducta del consumidor es un cambio en su renta. Como se
modifica slo una de las variables explicativas del consumo, es necesario que
sealemos tal circunstancia usando la clusula latina ceteris paribus; esto es, diciendo
que ante un cambio en renta ceteris paribus (=cambio en renta nominal y todo lo
dems constante precios y preferencias-)

Pues bien, respecto a una variacin o cambio en la renta del consumidor ceteris paribus
y su efecto en la cantidad que demanda del bien X, la teora seala que:
A) si la demanda de X est directamente relacionada con la variacin de la renta,
eso indicara que ese bien es normal para el consumidor; y que
B) si, por el contrario, la demanda de X est inversamente relacionada con la
variacin de la renta, eso indicara que ese bien es inferior.
Cambio en renta: anlisis grfico para un bien normal y curva de Engel.
Analizamos grficamente un aumento de renta (ceteris paribus) de un consumidor y su
efecto sobre el consumo del bien normal X.
Por ejemplo, si incrementa la renta de 120 a 204, siendo Px =24 y el bien Y un bien
compuesto.
Y Curva de Engel
individual
204 m
Aumenta renta 204 m1 X=2,5 ud.

Curva

m=84
Renta
120
Consumo
B
84
A U** 120 m0
60
U* (7, 36)

X
X0 X1
2,5 5=120/24 8,5=204/24 X 2,5 5 X
2.2 La demanda del consumidor: cambio en precios.
Si el precio del bien X cambia ceteris paribus, esto tendr consecuencias sobre las
cantidades tanto de X como de Y que compra el consumidor.

Supongamos dos bienes, X e Y, normales. Centrmonos en el efecto que un cambio en el


precio de X ceteris paribus causa en el consumo del bien X. Cmo afectar el precio de
un bien a lo que de l compran los consumidores?

Pues bien, la teora nos dice que debemos esperar que la relacin entre causa y efecto sea
inversa. Esto es, que si el precio de X sube (baja) entonces debemos esperar que con el
consumo del bien X pase lo contrario o lo inverso, esto es, que baje (suba).

Y esto es as por dos razones: el Efecto Sustitucin (A) y el Efecto Renta (B).
A) Porque un precio mayor (menor) es un coste de oportunidad mayor (menor).
Explicacin: Si compramos (es slo un ejemplo) lo mismo de un bien X cuando sube su precio, sin embargo, la
cantidad del bien Y (sustitutivo a X) a la que se renuncia es mayor. Por ejemplo, si la factura de la electricidad se
dispara y no modificamos nuestro consumo elctrico, entonces dejaremos de comprar ms gas que antes; y como el
gas y la electricidad pueden calentarnos en invierno, estamos ahora renunciando a mucho ms calor gas al comprar
calor elctrico que antes de la subida del precio. O sea, que si comprsemos ms gas barato y menos electricidad
cara, obtendramos ms calor por el mismo dinero. De ah que el consumidor siempre quiera comprar ms de lo que
se abarata y menos de lo que se encarece. O dicho de otro modo, lo barato sustituye a lo caro.
B) Porque todo cambio en precios altera en verdad la renta real del consumidor.
Explicacin: Esto implcitamente podemos equipararlo a una variacin de renta. As, si el precio de X sube somos
ms pobres aunque el dinero para gastar sea el mismo. Sucede que es como si tuvisemos menos renta, y, por
consiguiente, si el bien X es normal, al tener menos renta, por haber subido su precio, consumiremos menos de ese
bien. Circunstancia que refuerza al efecto sustitucin anterior.
Anlisis grfico de la demanda del consumidor.
Analizamos grficamente una rebaja del precio de X ceteris paribus y su efecto sobre el
consumo de X (bien normal ).

Por ejemplo, si baja el precio de X de 24 a 12, siendo M =120 y el bien Y es el bien compuesto.
compuesto

compuesto
Bien

Bien
120

a
24
P0 Curva de
demanda de un
60 A Px consumidor

P1 b
Y 12
U* Curva X
B
36 Precio
X U** Consumo
X0 X1 X
X0 X
2,5 7
10=120/12
5=120/24

2,5 7
3. Agregacin de demandas individuales.
La demanda del mercado de un bien X es la SUMA, para cada precio posible de ese bien X, de todas
las demandas individuales de X correspondientes a dicho precio: es la agregacin de las demandas
individuales.
Explicamos este concepto a travs de un anlisis grfico, en el que, para simplificar, vamos a
suponer que las demandas individuales son de naturaleza discreta. Observe que, incluso bajo este
supuesto para las demandas individuales, la curva de demanda de mercados sera continua a medida
que aumentsemos el nmero de demandas individuales que sumamos.

demandas individuales demanda de mercado


P P P

P0
P0

P1 P1

P2 P2
P3 P3
XJUAN XPACO XMERCADO

X0 X2 X1 X3 X0 X0+X1 X1+X2 X2+X3


4.1 Elasticidad precio de la demanda (medida en un punto).
Q X
Medida de la sensibilidad de la demanda ante cambios Q P Q X
en los precios y que se define como la variacin xx X X
PX Q X PX
porcentual de la cantidad demanda ante una variacin PX
del precio en uno por ciento.
PX

C
Cuando la elasticidad es mayor a 1 decimos que la crece

demanda es elstica, y cuando es menor a 1, inelstica.


P
B
decrece

La elasticidad precio estar afectada por las


posibilidades de sustitucin del producto, la proporcin A D E QX
que su gasto ocupa en el presupuesto, normalidad o
inferioridad del bien y el plazo de tiempo en el que se XX
AB AD AB

examina su consumo, corto o largo. AD BC BC
P Ingreso total y elasticidad precio.
El caso de una rebaja (no
IT
IT
infinitesimal o discreta) en el 0
A precio del bien: paso de A a B. Q
a b
P
c d Q B
Q e f
IT IT
P 0 0
Q Q Q
i j g h Q
IT = PQ; y en trminos discretos, IT= P*Q+ P*Q.
En la grfica superior, vemos que la variacin del ingreso total depende negativamente de la rebaja
del precio de lo vendido antes y positivamente de la venta de nuevas unidades a un nuevo precio:
IT=ITfinal - ITinicial=cfih-abij=efgh-abcd.
P Q X
Observe que en la expresin IT aparecen todos los elementos de la elasticidad: XX X
Q X PX
Es posible, por tanto, expresar el ingreso marginal en trminos de la elasticidad, mediante las
transformaciones siguientes:
IT P P*Q P*Q P Q 1
P 1 P 1
Q P Q P Q XX
Donde, el valor de la elasticidad determina el signo de la variacin del ingreso total o ingreso
marginal (tomando el lmite): IT
1 Q
0

IT
XX 1 0
Q
IT
1 0
Q
4.2 Elasticidad renta: curva de Engel de mercado.
Supuesto que la distribucin de la renta no Renta
afecta a la demanda de mercado, definimos la media Necesario: 0< <1
curva de Engel del mercado del bien X como la
En el umbral de
relacin entre la renta media del mercado y la
cantidad demandada del bien X. los bienes
necesarios y de
Si m es la renta media del mercado, medimos
la sensibilidad del consumo del bien X ante lujo: =1
cambios en la renta con un concepto anlogo al
de elasticidad precio, que llamaremos
elasticidad-renta de la demanda. Es decir, por la
variacin porcentual en el consumo de X ante el
Lujo: >1
cambio en 1% en el valor medio de la renta del
mercado:
X
xm X
m
m
Segn sea el valor de la elasticidad
clasificamos los bienes: Inferior: <0
0 inferior

xm 0 y 1 necesario
1
lujo X
4.3 Elasticidad cruzada: sustitutivos y complementarios.
Dos bienes X e Y son complementarios si su consumo est positivamente
correlacionado, esto es, siempre que aumenta el consumo de uno de ellos aumenta
necesariamente el consumo del otro, esto es, si X+ entonces Y+. Como un Px-
causara un X+, si Y es complementario, habr un efecto cruzado, Y+, como
consecuencia de la variacin en el precio de X . Por tanto, si X e Y son
complementarios, Y/Px <0
Los sustitutivos son bienes que hacen la misma funcin; de tal manera que es de
esperar que el aumento en el consumo de uno de ellos significa ir satisfaciendo esa
necesidad con ese bien y, por tanto, que va desplazando al otro bien que ya nos se
usa para ese cometido. Se presupone que X+ da lugar a un Y- . Por eso, si, por
ejemplo, se diese un aumento en el consumo de X provocado por una disminucin
de su precio, Px- , aparecera entonces una relacin causal directa entre Px y el
consumo de Y; es decir, cuando X e Y son sustitutivos: Y/Px >0
La relacin entre el consumo de un bien y el precio de otro bien, complementario o
sustitutivo de aquel, puede expresarse por la elasticidad precio cruzada, esto es, la
variacin porcentual en la cantidad demandada del bien ante un cambio en el precio
del otro bien en un uno por ciento:
Q x
Q Q x Py Q x sustitutivos
xy x ;signo es
Py Py Q x Py complementarios
Py
5. Excedente del consumidor.
Es la ganancia neta de bienestar del conjunto de consumidores debida a la compra
de un bien en concreto, por ejemplo, el bien X. Hemos de entenderla en verdad
como una suma de dinero que le regala el mercado al consumidor al hacer tal
compra. Imagine que el bien Y es el bien compuesto.
Para encontrar esa suma, hemos de restar, a la cantidad mxima que estara
dispuesto a pagar el consumidor por lo que compra, la suma de dinero
efectivamente pagada.
Lo ilustraremos en el grfico siguiente. El mximo pago por X0 es AOCZ, el
efectivo es BOCZ, luego el excedente es el tringulo ABC.
P

B C
P0

X0 X
O z
6. CONCEPTOS BSICOS
a) BIENES NORMALES E INFERIORES.

b) CURVA DE ENGEL, INDIVIDUAL Y DE MERCADO.

c) LA CURVA DE DEMANDA, INDIVIDUAL Y DE


MERCADO.

d) LA LEY DE LA DEMANDA.

e) ELASTICIDAD PRECIO.

f) EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR.


BIENES NORMALES E INFERIORES.
a) Definicin General: un bien X es normal si al aumentar (disminuir) la renta
m del consumidor, ste aumenta (disminuye) su demanda. Es inferior si al
aumentar (disminuir) la renta del consumidor, ste disminuye (aumenta) su
demanda de X.

b) Expresin matemtica: La relacin entre consumo y renta es directa en los


normales > 0 e inversa en los inferiores < 0 .

c) Representacin grfica Y
Y bien normal: (b.c)
Y 200
120 0
m 100
m=+100 160
X bien inferior:
X 100 Y=+120
25 0
m 100
40 X=-25 ud.
X
25 u.d. 50 u.d.
CURVA DE ENGEL, DEL CONSUMIDOR Y DE MERCADO.

a) Definicin General: Es la funcin por la cual relacionamos, ceteris paribus, la


demanda del bien X con la renta del consumidor. Si hablamos de demanda de
mercado, la renta se ha de entender como una renta media del conjunto de
consumidores y el consumo de X a ella asociado como la demanda total de
mercado, esto es, la suma de las demandas individuales
b) Expresin matemtica: Sea x el consumo de un individuo y m su renta, la curva
de Engel del consumidor se expresa a travs de la funcin x e(m) ; y la de
mercado por la funcin X E (m);
N

N m , N es el nmero de
j

donde X x j , m j 1
1
j 1 N consumidores del mercado. m,m x m
20 1
X m
2
c) Representacin grfica: Supongamos un x e( m )
mercado de 10 consumidores idnticos, X es un
bien normal y de elasticidad renta unitaria X E ( m)
(x=am). A la derecha, representamos las curvas m*= m *
=100
de Engel tanto para el consumidor como para el
mercado en el caso a=1/20.
X
5 u.d. 50 u.d.
LA CURVA DE DEMANDA: INDIVIDUAL Y DE MERCADO
a) . Definicin General: Es la funcin por la cual relacionamos, ceteris paribus, el
consumo de un bien X con el precio de dicho bien Px. Si la curva es del
consumidor, entonces para cada precio la cantidad demandada es la de un
individuo en concreto. Si es del mercado, para cada precio la cantidad de X
correspondiente es la suma de las cantidades demandadas por todos los individuos
a ese precio.
b) Expresin matemtica: Sea x la cantidad de X demanda por un individuo para un
precio Px, la curva de demanda del consumidor se expresa a travs de la funcin
N
x d ( Px ) . Sea X x j la suma de las cantidades demandadas por los N
j 1
consumidores del mercado del bien X para un Px, la curva de demanda del
mercado se expresa a travs de la funcin X D( Px ) .
c) Representacin grfica: Supongamos que todos los Px
consumidores tienen la misma curva de demanda Px 200 100 x
lineal Px=a-bx. Entonces, como la demanda de x d ( Px )
mercado es la suma horizontal de las demandas
individuales, para cada precio se da que X=N.x, por Px 200 X
lo que la de mercado se relaciona directamente con la 100
b
X D( Px )
del consumidor, es Px a X
N
A la derecha, vemos el caso N=100, a=200 y b=100; X
y hemos dado los valores de x y X para Px=100 1 u.d. 100 u.d.
LA LEY DE LA DEMANDA.
La ley de la demanda la observamos en la pendiente
negativa de la curva de demanda: X
0
PX
En el grfico vemos que ante un incremento del precio
en 8 se reduce la demanda del bien X en 40 uds. Esto
es, cuando la variacin de precios es positiva (sube), la
de la demanda tiene signo negativo (baja), por lo que la
pendiente, que es el cociente de esos nmeros, es
efectivamente, negativa.
Px

P1 =20 eur.

P=+8 X D( Px )

X= - 40 ud.
P0 =12 eur.
X
X1 =20 ud. X0 =60 ud.
ELASTICIDAD PRECIO.
a) Definicin General: Es la variacin porcentual de la demanda de mercado de
un bien X correspondiente a una variacin de un uno por ciento en el precio
de dicho bien. Se expresa siempre como un nmero positivo puesto que se
sobreentiende que el bien X cumple la ley de la demanda.
b) Expresin matemtica:
X
Variacin porcentual del consumo de X: X

Variacin porcentual del precio de X correspondiente: P
X

P PX X
En el lmite, la elasticidad precio de X se expresa como: xx X P
X

c) Representacin grfica: Supongamos una demanda


lineal. En el punto P, la elasticidad se puede ver por el PX
cociente del segmento AB (ordenada de P) sobre el
C
segmento BC. Puesto que expresando la elasticidad en
trminos de los segmentos indicados en el dibujo,
tenemos que: P
P X AB AD AB
xx B
X P AD BC BC
Luego en C, la elasticidad sera y en E sera 0.
A D E X
EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR.
a) Definicin General: Es una medida del bienestar de los consumidores de un
bien X. Est implcito en este concepto que al comprar en el mercado del bien
X, los consumidores reciben una ganancia neta de utilidad debido a la diferencia
que hay entre el valor de lo que compran (dado por los precios de reserva) y lo
que efectivamente pagan por ello. Esta diferencia de dinero entre valor y precio
es el excedente del consumidor.
b) Expresin matemtica:
X0
Gasto mximo para un consumo X0: G Px dx
max
0
Lo efectivamente pagado por el consumidor: G Px0 . X 0

P P dx
X0
EXCEDENTE = EC G
max
G x x
0
0

Px
a B. A
EC

A=altura
c) Representacin grfica: En el caso de la demanda
2
lineal el excedente del consumidor es el rea
sombreada EC.
c b P0
B=base
X0 X