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Introduccin a los

problemas mdicos de la
infancia
Introduccin a los problemas mdicos
de la infancia

La salud, entendida como el estado de completo bienestar fsico,


psquico y social de un individuo, es un derecho fundamental de todas las
personas, incluidas aquellas que presentan discapacidades.
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de la infancia

Mantener un buen estado de salud durante la infancia es importante, ya


que los ms pequeos son especialmente vulnerables ante
enfermedades infecciosas, que en su mayora se pueden prevenir.
Algunas enfermedades suelen afectar habitualmente durante los primeros
aos de vida, como pueden ser la varicela, el sarampin o las paperas.
Por ello, es importante que los padres tomen precauciones bsicas para
evitar contagios.
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En este sentido, es fundamental vacunar a los nios para defenderlos


ante la aparicin de enfermedades infecciosas, y para evitar que se
difunda la afeccin. Entre las vacunas ms comunes se encuentran
aquellas contra la meningitis, hepatitis B, o contra la varicela.
Por otro lado, y al igual que en las personas adultas, la salud de los nios
incluye el bienestar fsico y mental, por lo que tambin es importante
alimentarlos saludablemente, que duerman bien y que hagan ejercicio.
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Uno de los aspectos ms importantes en la infancia es realizar


un seguimiento del crecimiento, especialmente a los bebs, que sirve
para evaluar problemas existentes o prevenir los que puedan estar
ocurriendo sin sntomas. Para ello, es recomendable que los nios acudan
a revisiones peridicas con el pediatra.
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La depresin, los trastornos de conducta y adaptacin, y las reacciones


graves al estrs son las patologas de salud mental que ms crecen en los
nios. El suicidio es la tercera causa de muerte entre los 10 y los 14 aos.
Los accidentes de trfico constituyen la primera causa de mortalidad en
nios de 1 a 14 aos. Adems, uno de cada diez nios es obeso y casi dos
de cada diez tienen sobrepeso.
Estas son algunas de las principales conclusiones del informe "Los
problemas de salud infantil, tendencias en los pases desarrollados", que
pone de manifiesto un descenso considerable de la mortalidad infantil,
pero tambin un inquietante y creciente aumento de trastornos mentales
como depresin, ansiedad, problemas de conducta e hiperactividad en
nios entre los 10 y 14 aos, aunque tambin a edades ms tempranas,
partir de los 5 y 9 aos.
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Salud mental

Depresin, hiperactividad, estrs, ansiedad, y trastornos de adaptacin y


de conducta son los problemas de salud mental que ms estn
creciendo. Esto sucede en nios de 10 a 14 aos, pero tambin entre los 5
y 9 aos.
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La salud mental es uno de los apartados ms inquietantes, tanto por la


variedad de trastornos que estn surgiendo como por la velocidad a la
que se estn incrementando. Actualmente, los trastornos mentales (2%)
son, tras las alergias crnicas (10,6%) y el asma (5,3%), las enfermedades
crnicas de mayor prevalencia, siendo ms frecuentes en nios que en
nias. Segn los datos de la ltima Encuesta Nacional de Salud, el 22,1%
de los nios de 4 a 15 aos presenta riesgo de mala salud mental. La OMS
advierte que en 2020 este tipo de trastornos podran incrementarse en un
50% en todo el mundo.
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De todos los signos y sntomas relacionados con los trastornos mentales


infantiles destaca la percepcin, por parte de los padres, de una elevada
presencia de los trastornos de hiperactividad. Los trastornos mentales ms
frecuentes en Espaa son los de comportamiento (conducta, dficit de
atencin e hiperactividad).
La depresin es la 43 causa de ingreso hospitalario entre los 10 y 14 aos,
siendo una de las que ms ha crecido en este sentido. Por su parte, la
hiperactividad en nios de 5 a 9 y de 10 a 14 aos es la dcima causa de
ingreso hospitalario que ms ha aumentado. Otros trastornos que tambin
se han incrementado considerablemente en los ltimos aos son las
reacciones graves al estrs y los trastornos de adaptacin.
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El suicidio es la tercera causa de muerte en nios de 10 a 14 aos.


Concretamente, el suicidio se ha identificado como la tercera causa de
muerte en este grupo de edad, siendo ste un dato inquietante
especialmente si tenemos en cuenta que otros estudios han determinado
su tendencia al crecimiento a partir de los 14 aos ms frecuente en
varones.
Los maltratos aumentan con la edad del nio. As, el 1% de los menores
de 4 aos han sufrido algn tipo de agresin o maltrato, cifra que
aumenta casi en cuatro veces en nios de 5 a 15 aos.
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En cuanto a la discriminacin, el espacio ms habitual donde los nios se


sienten discriminados es la escuela, en un 90% de los casos, a mucha
distancia les siguen los espacios pblicos, con un 21,5%, y los servicios de
atencin sanitaria, con un 4,2%. La principal causa de discriminacin es la
etnia o el pas de origen.
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Accidentes

Los accidentes de trfico son la primera causa de muerte a partir del


primer ao de vida, aumentando de forma paralela con la edad del nio.

Segn datos, el 11% de los nios entre 0 y 15 aos ha sufrido algn


accidente en los ltimos 11 meses, siendo las cadas a nivel de suelo
(46,2%) el accidente ms habitual. Le siguen las cadas a desnivel con un
18,7%, los golpes con un 18,3%, las quemaduras con un 8%, y los
accidentes de trfico con un 5,2 %.
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Pero a medida que el nio crece el uso de estos dispositivos se relaja: en


menores de 4 aos el 1,7% nunca usa sistemas de seguridad, mientras que
en mayores de 10 aos el porcentaje es del 2,4% en mayores de 10 aos.
El empleo de estos dispositivos tambin se relaja cuando se conduce por
la ciudad.
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Obesidad
El sobrepeso y la obesidad en menores mexicanos se dispar en los ltimos
aos y de forma ms acelerada que en los adultos. La prevalencia de
exceso de peso en nios y adolescentes hizo pasar al Pas del lugar 34 al 17
en un ranking de 195 naciones entre 1980 y 2015.
La obesidad entre los 2 y 5 aos se sita en el 11,1%; entre los 6 y 9 aos en el
15,9%; aumenta hasta el 16,6% de los 10 a 13 aos; y es del 12,5% entre los 14
y 17. De hecho, Espaa est siguiendo la tendencia de pases con problemas
histricos de obesidad, como el Reino Unido o los Estados Unidos.
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Causas de muerte

En las ltimas dos dcadas las tasas de mortalidad infantil en los pases
desarrollados han disminuido considerablemente en todos los grupos de
edad entre los 0 y los 14 aos (1983-2003), aunque a una velocidad
ligeramente inferior a la prevista por la OMS en las proyecciones de 1996.

A pesar de la mejora continua en su supervivencia, en el conjunto de


fallecimiento en nios, los menores de 1 ao siguen representando ms
del 50% de los casos: las enfermedades perinatales se mantienen en
primer lugar como causa.
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En los nios de 1 a 9 aos ha disminuido especialmente la mortalidad por


enfermedades respiratorias y, de forma destacable, ha mejorado la
supervivencia por cncer: en los 8 aos analizados la mortalidad ha
disminuido 58,7% en nios de 1 a 4 aos, 87,4% en nios de 5 a 9 aos y
79% en los nios de 10 a 14 aos.
Las infecciones siguen dentro de las principales causas de muerte desde
el nacimiento hasta los 4 aos de edad: la sepsis del recin nacido o la
neumona en los nios de 1 a 4 aos permanecen dentro de las 15
primeras. Asimismo, la morbilidad hospitalaria por infecciones en general,
y enfermedades e infecciones respiratorias en particular, prcticamente
no ha cambiado y se mantienen entre los 15 primeros motivos de ingreso.
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La neumona es la patologa que ha registrado un crecimiento ms


importante entre los nios de 1 a 14 aos.
Este aumento de otras enfermedades se acompaa por un descenso de
las "antiguas" causas de muerte: enfermedades perinatales o infecciosas,
anomalas congnitas, tumores malignos, etc. Adems, varias de estas
patologas emergentes vienen catalizadas por factores
medioambientales y tambin sociales, por determinantes de tipo social
que antes tenan una influencia menor o que sencillamente no se tenan
en cuenta: hbitos de vida, discriminacin, bulling, desestructuracin
familiar, etc.
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