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EL ASCENSO DEL HOMBRE

J. Bronowski

Jessyka Andrea Villamizar Villamizar


Seminario de Grado
Acerca del Autor
JACOB BRONOWSKI

El entendimiento de la naturaleza tiene


No puede haber una filosofa, ni siquiera
como meta la compresin de la naturaleza
puede haber una ciencia decente sin
humana, y de la condicin humana dentro
humanidad
de la naturaleza.
CASI COMO LOS NGELES
Criatura Singular

Modelador y
nico entre los
explorador de la
animales
naturaleza

Creador de su
hogar
Que distingue al hombre de los dems
animales?
No se haya encadenado al Planea, inventa, descubre,
ambiente. armonizando sus diversas
capacidades.
Su imaginacin, su razn y su
vigor que le permiten no aceptar
el medio sino cambiarlo.

NO UNA EVOLUCIN BIOLOGICA SINO CULTURAL


La historia de la mente humana como un
desdoblamiento de sus diversas
capacidades.

El hombre asciende al descubrir los alcances de su potencial (sus talentos


o facultades) y lo que crea en su camino son monumentos a las etapas
de su comprensin de la naturaleza, a lo que el poeta W. B. Yeats
denomin monumentos del intelecto eterno.
CREACIN DEL HOMBRE
Africa cerca del Ecuador: el valle del ro
Omo en Etiopa, cerca del lago Rodolfo.
Darwin El origen de las
especies en 1859 y en
1871 La
descendencia del
hombre

Homnidos?

Los animales han evolucionado muy


poco bilogicamnte, en cambio se
encontraron en el sedimento de hace
dos millones de aos fsiles de la criatura
que hbabra de convertirse en humano, y
los diferencias son notables en los
esqueletos, Craneo
La evolucin humana se inici cuando el
clima africano se convirti en rido:
loslagos disminuyeron de tamao y la
vegetacinse redujo hasta convertirse en
sabana. Nio de Taung de 5 a 7
aos ssur del Ecuador
hallado por Reymond Dart,
1924
1950 mas hallazgos
La cabeza ha valiosos, en Suddfrica,
experimentado mas Tanzania y en el Lago
cambios Rodolfo.

La dentadura, no son grandes


ni atildos caninos, son
cuadrados y pequeos lo que
AUSTRALOPITECUS
significa que tomaban las
El ser humano es un mosaico de animal y angel. Cada accin humana tiene su
origen, en alguna medida, en nuestro ascendiente animal.

Lmur
Se alimentaba
de insectos y Aegyptopith Simios
frutos. Primate, ecus Antropoides
tenia uas y no (hallado en (Precnsul y
garra, pulgar Egipto) tiene Dryopithecu
oponible. Y en su el hocico s). Cerebro
20 10 mas grande
creaneo: el mas corto,
millones millones y los ojos
hocico es corto, es mas
los ojos grandes y corpulento completam
muy separados pero sigue ente en la
(sus ojos en siendo frente. Se
comparacin alboricola. trata de un
con otros Suelo firme. Simio por su
insectvoros Vegetales mandibula
empezaron a Vegetales
ubicarse en la
frente)
Homo Erectus,
Australopithecus (China. Primera
Ramapithecus (Kenia e :vegetariano y criatura que
India) Hace catorce Australopithecus Robustus usaba fuego
millones de aos. Dientes es parecido al hombre
mas nivelados y humanos pero su lnea se extingui.
Vegetales Australopithecus africanus:
caminaban
completamente erguidos y
tenan un cerebro de El hombre ha
mayor tamao: elaboraba cambiado durante
Adquisicin de
herraienas rudimentarias de todo este tiempo a
alimentos provovo
pridra. La mayra pereci escala mas alla de
actividad social y
antes de los veinte aos, todo posible
comunucacion. La
abundaban los hurfanos, reconocimiento.
caza es una empresa
organizacin social y eran No es una de las
comunitaria de la cual
educados, Evolucin criaturas mas
el climax es matar
cultural., nuevo magestuosas pero
comportamiento lo que los dems
Neanderthal, cerebro casi de Homo Sapiens
rompi a costumbre del no tiene, un caudal
igual tamao que el hombre
vegetarianismo a omnivora de faculadas que
moderno.
lo hizo
creativo.Cada
Moverse o morir de hambre. Y se
movilizaron distancias prodigiosas. Hace un
milln de aos, se encontraban en Africa
del
Norte. Hace setecientos mil aos, o incluso
antes, se hallaban en Java. Hace
cuatrocientos mil
aos, se haban desplegado y emigrado
hacia el norte, a China en el este y a
Europa en el oeste.
Estas increbles migraciones expansivas
hicieron del hombre, desde un principio,
Primera glaciacin hombr
Las diferencias biolgicas entre las distintas comunidades
son as de modestas. La vida de los
Sobrevivir a las
glaceacione scontaba cuevas restos de fogatas.
lapones no se ha regido por la adaptacin biolgica sino
por la inventiva: por la utilizacin
con flexibilidad mental
segunda glaceacin Nean
imaginativa de los hbitos del reno y de todos sus
de reconocer inventos y
productos; por haberlo convertido en un
convertirlos en
propiedad de la
Herramientasmas elaborad
animal de tiro; por sus artefactos y por el trineo. Sobrevivir

perfeccionan la cacera la
en el hielo no depende del color de
comunidad. Depender
la piel; los lapones han sobrevivido, el hombre ha
menos de las plantas y
mas de venablos, por ejemplo; y e
sobrevivido en las Glaciaciones, por el
invento ms importante de todos: el fuego.
animales.Migracin y
persecucin. haca
Lapones.(Norte de
Escandinavia, siguen a
las veces de martillo; el arp
los renos) pas; y, por supuesto, los in
pedernal
las adaptaciones necesarios para fabricar e
biolgicas no son grandes; somos una especie bastante
homognea, debido a que nos hemos Resulta evidente que ento
dispersado rpidamente por el mundo a partir de un solo
centro
ahora, los inventos
pueden ser escasos pero s
la habilidad de esbozar conclusiones a
partir de lo que vemos para lo que no
vemos,
el transportar nuestras mentes a travs del
tiempo y del espacio y el reconocernos en
el pasado
en los pasos hacia el presente.
LA COSECHA DE LAS ESTACIONES
Transicin de nmada a agricultor
sedentario. Voluntad del hombre en
conjuncin con un acto
Evolucin Biologica
secreto y extrao
Evolucin cultural
de la naturaleza
ha tomado mucho menos de veinte mil aos el dar origen
dos millones de aos, el cambiar a las criaturas
de criatura oscura y que tanto usted como yo aspiramos ser artistas y
pequea con la piedra en la mano cientficos, edificadores de ciudades y
el Australopithecus, en Africa planificadores del futuro, lectores viajeros, exploradores
Central a su configuracin anhelantes del hecho natural y de la
moderna: el Homo sapiens. emocin humana, inmensamente ms ricos en
experiencia y en imaginacin que cualquiera de
nuestros ancestros.

Revolucin
Cazador y cultivar plantas y agricola.EL HOMBRE
forrajeador domesticar animales DOMINA SU
(Ultima glaceacin), AMBIENTE: PLANTAS Y
Dejar de ser nmada
adpotar un estilo de ANIMALES. Y TAMBIEN
(todo es inmemorial)
Las ideas descubren
Cada etapa en la domesticacin de plantas
al hombre y no al
yrevs. Arado.principio
animales requiere de
de invenciones que comienzan por la palanca
ser artefactos tcnicos de los cuales se
derivan principios cientficos. Los dispositivos bsicos
producto de una mente con dedos
hbiles pasan inadvertidos en cualquier aldea del mundo.
Su multiplicidad de artificios
Una mquina es un artefacto con que se aprovecha Domesticacin: perro,
pequeos y sutiles es tan ingeniosa, y en un profundo
el poder de la naturaleza cabras y ovejas, animale
sentido tan importante en el ascenso del
Domesticacin de animaleshombre,de tiro.como
RUEDA EN RUSIA de tiro: caballo: mas
cualquier aparato de fsica nuclear: la
MERIDIONAL 3000 AOS ACLa rueda se convierte en el brasero, fuerta, mas rpido y
aguja, la alesna, el recipiente,
modelo de todos los superor, fenmeno de la
la espada, el clavo y el tornillo, el fuelle, la cuerda, el
movimientos de rotacin, en unael norma de naturaleza, el acto
nudo, telar, el arns, el gancho, el
explicacin y en el smbolo botn,
celestial de un poder simblico del dominio
el zapato, y uno podra mencionar un centenar sin
superior al humano tanto enpararse
la ciencia comoLa enriqueza
el sobre todo lo creado.
a respirar. estriba
arte. El sol es una carroza y el Leyenda del centauro
encielo mismo de los inventos; una cultura es una
la interrelacin
es una rueda desde el tiempo en que losde
multiplicacin babilonios
ideas, en la cual cada
y los griegos plasmaron los movimientos
artefacto nuevo deacelera y engrandece el poder de los
los astros en mapas celestes. El movimiento natural
restantes.
en la ciencia moderna (o sea el
movimiento libre) va en lnea recta; pero para la
ciencia griega, la forma de movimiento que
pareca natural (es decir, inherente a la naturaleza)
LA VETA EN LA PIEDRA
extremo oriental del Viejo Mundo, ms all de Siberi
hasta los
hombre se ha convertido en arquitecto de su medio
desolados parajes de Alaska occidental en el Nuevo
circundante, pero carece de
Mundo. El primer perodo sera entre los
dominio sobre fuerzas tan poderosas como las de la
28.000 y 23.000 a. de C., y el segundo entre 14.000
naturaleza
10.000 a. de C. Despus, el deshielo de
extremo oriental del Viejo Mundo, ms all de los glaciares elevara el nivel del mar varios cientos
Siberia, hasta los metros, dejando aislados, por tanto, a
desolados parajes de Alaska occidental en el Nuevo los habitantes del Nuevo Mundo.
Mundo. El primer perodo sera entre los
28.000 y 23.000 a. de C., y el segundo entre 14.000 y el hombre lleg a Amrica procedente de Asia no ha
10.000 a. de C. Despus, el deshielo de menos de diez mil
los glaciares elevara el nivel del mar varios cientos aos ni ms de treinta mil.
de metros, dejando aislados, por tanto, a Llego en dos oportunidades, dos corrientes cultu
los habitantes del Nuevo Mundo. separadas , dos migraciones pequeas y sucesi

el hombre construy herramientas labrando la piedra.


Accin de crear
(vasijas) y dividir
la materia constituye para el hombre
un concepto fundamental para la exploracin de la
naturaleza. La arquitectura de las cosas
revela una estructura bajo la superficie, una veta oculta
Los seres humanos nos agrupamos en familias
que, al ser dejada al descubierto, hace familias en conjuntos de parientes, los
posible el desmontar formaciones naturales y montarlas
conjuntos de parientes en clanes, los clanes en
en nuevas disposiciones. Este es para tribus en naciones. Y este sentido de
m el paso en el ascenso del hombre en que se inicia la
jerarqua, de una pirmide en que una capa de
ciencia terica. sobre otra, rige todas las formas con que
visualizamos la naturaleza. Las partculas fund
conforman el ncleo, los ncleos se
can de Chelly, pues los habitantes de Pueblo unen en tomos, los tomos en molculas, las
crearon aqu y en otros sitios una especie de en bases, las bases dirigen el montaje
ciudad en miniatura. Estos grandes de los aminocidos, los aminocidos dan forma
complejos arquitectnicos estn en ocasiones sobreprotenas. Volvemos a encontrar en la
terrenos planos de 10.000 a 15.000 m2, y naturaleza algo que parece corresponder profu
constan de cuatrocientas habitaciones o ms. a la forma en que incorporamos
nuestras propias relaciones sociales

En la transicin de pueblo a ciudad, surge


una nueva organizacin comunal basada en la divisin
del trabajo y en eslabones de jerarqua.
La manera de revivir esto es caminando por las calles de
; el riego se distribuye por las terrazas, a travs de
canales y acueductos,
Machu Pichu atravesando las grandes hondonadas, se introduce en
desierto hacia el Pacfico y lo hace
florecer.
os numricos llegaban al Inca en trozos de cuerda Tres inventos sostenan la red de autoridad: los
mados quipus caminos, los puentes (en un
paraje tan feraz como este) y los mensajes.
Qu es una ciudad? Una
hasta que un
ciudad es gente. Una ciudad tiene vida. Es una
da de invierno en 1911, Hiram Bingham, joven Pizarro, irrumpa en el Per con
Francisco
comunidad cuya vida se cifra en la agricultura,
arquelogo de la Universidad de Yale, tropez
solamente sesenta y dos espeluznantes caballos y
tanto ms rica que una aldea, que puede mantener el
con ella. Para entonces llevaba siglos abandonada
seis soldadosy de infantera; y de un da
sostenimiento de toda clase: de artesanos
estaba descarnada como un hueso para otro conquist el gran imperio. Cmo? Corta
y hacer de stos especialistas de por vida.
Una ciudad debe vivir sobre una base, sus tierras
cspide de
de la pirmide: capturando al
cultivo, y una rica y abundante agricultura;
Inca. Y a partir de ese momento, el imperio se hun
y la base evidente de la civilizacin las
inca fue el las bellas ciudades
ciudades,
cultivo en terrazas. quedaron al descubierto para los ladrones del oro
Papa y maz y coca. buitres.
civilizacin en Amrica se inici con varios miles de aos
registro cuidadoso de de retraso y fue conquistada antes de
informacin numrica, no lo pusiera por escrito. (El Inca disponer de tiempo suficiente para realizar todos los
era tan iletrado como el ms pobre de inventos del Viejo Mundo.
sus ciudadanos, o tanto como el granuja espaol que lo Era una estructura social notablemente circunscrita. Ca
PESTO

Pesto es contempornea del inicio de la matemtica


griega; UNA DE LAS MARAVILLAS GRIEGAS

La piedra, como la geometra, fascinaba a los


griegos; resulta un enigma el que no concibieran el arco.
Pero el hecho es que el arco es un
invento ingenieril y es, correspondientemente, el
descubrimiento de una cultura ms prctica y
plebeya que la de Grecia o la del Per.
Tomaron un montn de
piedras inertes, que no constituyen una catedral,
Entre y le que hacen nico
otros dones
dieron la forma de sta, explotando las al hombre entre los animales, se destaca el que aqu
fuerzas naturales de la gravedad, la propia
podemosnaturaleza
detectarde
por doquiera: el gran
la disposicin de las capas de suelos,placer que experimenta al ejercitar y avanzar sus propias
la brillante invencin del contrafuerte habilidades.
volante y del arco, y
as sucesivamente. Y

el arco
Es comorepresenta
si la arquitectura cambiase su enfoque al
mismo
El arco tiempo que la fsica, alun
es, estructuralmente, nivel microscpico
mtodo de de la
el triunfo
materia.
atravesarEn del
un efecto,mtodo
espacio el en
problema intelectual
donde el peso no sea mayor en que divide

la naturaleza sino en piezas y las rene en


moderno no es
el centro que enyaloselcostados;
de diseareluna
peso estructura
se a partir de
los materiales,
distribuye el de disear
uniformemente loslargo
a todo lo
combinaciones nuevas y ms poderosas.
materiales para una estructura.
concebimos la ciencia como una descripcin y
explicacin de las estructuras subyacentes de la
naturaleza; y palabras como estructura, diseo,
plano,
La construccin de disposicin, arquitectura aparecen
constantemente
estos enormes, cada vez
desafiantes monstruos que tratamos
constituye un logro de hacer
imponente deuna
la previsin humana o
descripcin.
mejor an debera decir ya que su edificacin fue
anterior a cualquier conocimiento
matemtico relacionado con la computacin de fuerzas
La escultura es un arte sensual. (Los esquimales
elaboran estatuillas con la idea no de verlasLa mano es el filo de la mente. La
sino de palparlas) civilizacin no es una coleccin de artefactos terminados,
es la elaboracin de procesos. Al
final, la marcha del hombre es el refinamiento de la mano
en todas
la arquitectura de los templos de accinlas civilizaciones
proclama la identificacin
del individuo
Debemos con laque
entender especie humana. Llamarla culto a los
el mundo
antepasados,
slo puede ser como ocurre en
comprendido china, la accin y no a
mediante
es demasiado
travs limitado. El
la contemplacin. Lahecho
mano es que el monumento
habla
ms por el hombre
importante que elmuerto
ojo. al hombre
vivo, estableciendo, por tanto, un sentido de permanencia
que es un enfoque tpicamente
humano: el concepto de que la vida humana forma una
continuidad que trasciende y fluye a
travs del individuo.

en el ascenso del hombre es el placer que le proporciona


su propia
habilidad. Disfruta con hacer lo que puede hacer bien y, al
haberlo hecho bien, disfruta
hacindolo mejor. Esto lo vemos en la ciencia.
LA ESTRUCTURA OCULTA
el
alqumico sentir de que las sustancias pueden ser
Es con fuego que el herrero al metal domina cambiadas de maneras imprevisibles. Esta es
para darle bella forma, la imagen de su mente: la misteriosa cualidad que parece hacer del fuego una
sin fuego no hay artista que al oro pueda dar fuente de vida y algo viviente que nos
su ms puro matiz. conduce al inframundo oculto dentro del mundo material
No, ni el ave fnix incomparable puede
a menos que se abrase.
Miguel Angel, soneto 59
Lo que se forja con el fuego es alquimia, ya sea en un
horno o en la estufa de la cocina.
Paracelso

fuego siempre
ha sido considerado no como elemento destructivo sino
ms bien como elemento
transformador. Esta ha sido siempre la magia del fuego.

Ave Fnix que renace en el fuego y vive y revive una y


otra vez, de generacin en generacin. El fuego es
imagen de juventud y de sangre, color
simblico del rub y del cinabrio, y del ocre y del hematites
En general, las distintas culturas han empleado el fuego
para los mismos fines: para calentarse,
para alejar a los depredadores y desmontar bosques, y
para realizar las transformaciones
sencillas de la vida cotidiana, tales como cocinar, secar y
endurecer la madera, calentar y partir
piedras. Pero, evidentemente, la gran transformacin que
ayud a forjar nuestra civilizacin es
ms profunda: es la utilizacin del fuego la que abri la
perspectiva a una clase totalmente
nueva de materiales, los metales. Este es uno de los
grandes pasos tcnicos, un paso muy largo
en el ascenso del hombre, que est a la par con la
invencin magistral de las herramientas de
piedra; pues descubri en el fuego un instrumento ms
sutil para desmenuzar la materia.
COBRE

hombre puso al fuego una piedra verde, la malaquita, de


la cual fluy un metal rojo, el cobre.
Afortunadamente, el cobre se libera a temperaturas
moderadas. Reconocieron el cobre por que
en ocasiones se encuentra en terrones superficiales, y en
aquella forma ya haba sido moldeado
y trabajado durante ms de dos mil aos.

describir la naturaleza del bronce en trminos


lo el Viejo
cientficos porMundo hizo del metal el fundamento de la vida
tratarse
de civilizada
un descubrimiento tan maravilloso. Y es tambin
maravilloso como revelacin del potencial l ascenso del hombre estuvo suspendido en espera del
que conlleva un nuevo proceso y que sugiere a siguiente paso: lograr un metal
quienes lo manejan. Los trabajos en bronce duro con filo cortante. S
alcanzaron en China su mxima expresin. Casi con
certeza, ste lleg a China procedente del
Oriente Medio, donde fue descubierto hacia 3800 a.
. El encanto de estos
trabajos chinos, recipientes para vino y comida, en parte
profanos y en parte divinos, consiste
en que constituyen un arte que se desarrolla
espontneamente a partir de su propia tcnica. El
artesano est regido y dirigido por el material; la forma y
superficie de su diseo emanan del
proceso. La belleza que crea, la maestra que comunica,
Fue en todos sentidos un perodo
proceden
formativo, en el cual se desarroll de su propia
la cermica y la dedicacin a su
arte.
escritura fue fijada. (Es la tan sorprendente
caligrafa, tanto de la cermica como de los bronces) Los
bronces de la era superior se
elaboraban con oriental atencin al detalle, lo cual es
fascinante en s mismo.
Los bronces Chang eran objetos ceremoniales
divinos. Estos expresan por China un culto
monumental que, al mismo tiempo en Europa,
estaba edificando Stonehenge. A partir de ese
momento, el bronce se convierte en un material de
usos mltiples, el plstico de su poca. Y
posee esta cualidad universal dondequiera que se
encuentra, en Europa y en Asia.
Los indgenas de Amrica del Norte utilizaban el hierro
meteortico, pero nunca
pudieron fundir el mineral metalfero.

Pero el uso extensivo del hierro


fue iniciado realmente por los hititas, cerca del Mar Negro,
hacia 1500 a. de C., justamente
durante el apogeo del bronce en china, la poca de
Stonehenge.
espadas, debo decir que estas pistas proporcionadas por
el color eran tambin tradicionales en
la manufactura del acero en Europa todava en el siglo
ACERO dieciocho, el momento preciso de
templar el acero era cuando su incandescencia se
La espada es el arma de los samurai. Merced a ella
tornaba amarilla, prpura o azul, de acuerdo
sobrevivieron a interminables guerras
con el uso a que estuviese destinado.
civiles que dividieron el Japn a partir del siglo doce. los
samurai estaban rodeados de El proceso de elaboracin de la espada refleja un
de Monumento
metalistera refinada: acucioso control
de del
tirascarbn y del tratamiento
cultural viviente, concedido formalmente por lael flexible
gobierno armadura hecha
japons a los principalesde acero,Quinientos
elmaestros
acero. los arreos de aos caballos,alhacia
losdespus, calor1000
por medio
a. de C,de el
los cuales el objeto de acero se
ajusta a su funcin perfectamente an el
de las artes arcaicas. sulos
aceroestribos.
nombre se elaboraY sin embargo,
es Getsu. Y, en un los samurai no saban cmo
hacer ninguna
en la India y lasde estas cosas
cualidades del lingote
por s
extraordinarias de de
losacero no es sencillo, ya que la espada de
sentido formal, es descendiente directo en
su arte del fabricante demismos.
espadasAlMasamune,
diferentes igualde
tipos que los
aceroque jinetes
empiezande combinar
otras dos propiedades
a serculturas, vivan diferentes
del e incompatibles de los materiales. Debe ser flexible y d
perfeccion el proceso en eluso
conocidas. detrece
siglo la fuerza,
con ele incluso para sus
armas dependan de lalahabilidad a la vez. Estas no son propiedades
fin de rechazar a los mogoles. O as lo afirma tradicin;de los aldeanos a
es ciertoA que en aquel quienes alternadamente
entonces, en protegan que se puedan incorporar en un mismo material, a men
y robaban,
mi parecer, stas alcanzan su clmax en la elaboracin que est
repetidas ocasiones, loscon el tiempo,
mogoles los samurai
trataron de invadir seelconvirtieron enformado de estratos. Para
un conjunto
de la espada
Japn desde china de mercenarios que vendan sus conseguir esto, el lingote de acero es cortado y doblad
japonesa, proceso en vigor en una u otra forma desde el veces hasta lograr una multitud
muchas
servicios a cambio de oro.
ano 800 d. de C. Al igual que en toda de capas internas. La espada elaborada por Getsu
la metalurgia arcaica, la fabricacin de la espada est requiere que el lingote sea doblado quince
rodeada de rituales, y esto es por una veces
sencilla razn. Cuando se carece de lenguaje escrito,
cuando no se posee nada que pueda
llamarse frmula qumica, se debe recurrir a un
Nuestra comprensin de cmo est
constituido el mundo de la materia a partir
de sus elementos
se deriva de dos fuentes. Una, que ya he
trazado, es el desarrollo de tcnicas para
el enfoque de la alquimia se concentraba en otro
forjar
metal, y alear
el oro, que es virtualmente intil.

metales tiles. La otra es la alquimia, que


posee un carcter diferente. De
XVI, hecho para el rey Francisco I.
Cellini recuerda las palabras de su patrocinador francs:
Cuando le present al rey este trabaj, dio un grito sofocado de
ORO
asombro y no le pudo quitar la mirada
de encima. Y en su asombro grit: Es cien veces ms celestial
de lo que poda haber soado! Qu
maravilla es el hombre!
s alquimistas
los espaoles saquearon crean
el Perqueportodossu oro, que haba
los metales
sido coleccionado porcrecan dentro de
la aristocracia incala tierra y provenan del
como quien mercurio
Sus coleccionay delpor
intentos azufre, delocorreos,
elaborar
sellos mismo
oro y porque los
conhallar
el toqueel elxir
de de la
Midas. orohuesos
vida
Lapara lacrecen
eran
primera
toda medicina
uno ydentro
eloro
referencia
codicia,para
mismodel embrin
escrita
para
combatir el la a partir del
a la alquimia conhuevo.
que Y en
vejez contena oro, oro
esplendor,verdad
empeo.
contamos
oro para
metlico,
crean
Ella
seoro
como
enesesta analoga.
el smbolo
ornamentacin, deAn
oro
ingrediente esencial,
la inmortalidad,
para yellos
culto, aunque
alquimistas
oro para elpersiste
no
oro debera
remonta tal simbologa
decir
solamente
era invaluable
poder,
instaban oro
a suspara smbolo,
por
los en ya
a hace
que
benefactores
la medicina
quems
poco
resultaba
a que
en el actual.
de Seguimos
dos mil
incorruptible. aos y
sacrificios,utilizando
sentir
procede de de
oro para
bebiesen
en
los
dar
de
nuestros orodas
alquimistas
china.
vida,Indica
copas de
el
oro
cmo
para para
oro
para
la oro
la constitua
hacer
ternura,
prolongar
la expresin, la
orola vida.
brbaro, orohembra
encarnacin
y cmo el smbolo
voluptuoso... alqumico
de la incorruptibilidad,
emplearlo para prolongardel cobre,
la vida.es decir, de lo que
Los chinoses frgil:
tanto en el
acertaron Venus.
mundo
con laY caracterstica
para elcuanto
fsico varn en el
que el lo
mundo viviente.
ha hecho
irresistible.signo alqumico
Ko Hung del hierro,
dijo: As se es decir, de lo que es duro:
funda cienMarte
veces, el oro amarillo no se estropear. Esta
frase nos hace comprender que el oro
posee una cualidad fsica que lo hace singular;: que
Francis Bacon plante
puede ser probada y ensayada en la
claramente la situacin.
prctica y descrita por la teora.
El oro posee estasEs propiedades:
fcil observar grandeza de peso,que elaboraba un
que el hombre
compactibilidad, fijacin, ductibilidad
artefacto de oro nooera maleabilidad,
simplemente un
inmunidad a la oxidacin,
tcnico,color
sino o unmatiz amarillo.
artista. Pero es Sii un
a sfilis. Pudo haber sido trada de vuelta por los
marineros
que acompaaron El a
hecho esoque Paracelso era un personaje.
TalesColn;
aforismospropagada
no hicierondesdegozarel oriente
a Paracelso de la
Descubrimos
a travs de las conquistas en l, quizs
moglicas; o pero por primera vez, cmo
simpata de sus rivales, con el los
simplemente no un descubrimiento
haba sido cientfico
identificada antes
atrajo la atencin de otras entes
fluye
como de la personalidad y
independientes de la era
cobraResult
enfermedad aislada. vida conforme
que observamos que
suesto
de la Reforma. Por fue llevado a
curacin dependa es del
creado
uso por
del una
metal persona.
alqumico Paracelso
ms de su era un hombre
Basilea, por el nico ao de triunfo desastrosa
prcticoElque
poderoso, el mercurio. entenda
hombre que que el tratamiento de
carrera internacional. En Basilea,
hombre en queenste
el ao
un
implement esa 1527, paciente
curacin diodependa
un gran del
paso diagnstico
de la vieja (labandona
era un el pas de las tinieblas del
Johann Frobenius, famoso secreto
conocimiento impresory protestante
annimo para y adentrarse en un
diagnosticador
alquimia a la nueva, en camino brillante)
hacia la y que el tratamiento
humanista, padecanuevo de unasistema
grave del descubrimiento
qumica moderna: debera ser aplicado
iatroqumica, directamente
bioqumica, la estaba por el
qumica de mdico. Rompi
infeccin de una pierna
abierto quey personal. a punto de serle
la vida. TrabajabaconenlaEuropa
tradicin
en de
el que el mdico era El hombre que he elegido como
amputada , y en susmbolodesesperacin
de deste fue
unera
siglo XVI. El lugar acadmico
Basilea, erudito
en
recurri a sus amigos
que
Suiza.
del
lea
Corra
nuevo
un debautizado
libro
elmovimiento,
ao como
muy antiguo,
quienes le
1527. mientras que el Aureolus
infeliz paciente Philippus
estaba Theophrastus Bombastus von
enviaron a Paracelso. Este expuls a
en manos de algn Hohenheim.
ayudante queFelizmente,
se limitabadecidi
a haceradoptar
lo el
los acadmicos de la habitacin,
nombre salv
bastante la pierna y efectu
que el mdico ordenaba. No debe ms compacto de Paracelso, para
una curacin que tuvo eco por toda
haber ningn cirujano que no sea tambin mdico,
Europa. Erasmo le escribi lo siguiente: Has salvado a
escribi Paracelso. Donde el mdico no
Frobenius, que es la mitad de mi vida,
sea tambin cirujano, no ser ms que un dolo que no es
del mundo de las sombras.
sino monigote.
Joseph Priestley, no estaba estudiando la
naturaleza del fuego, sino otro de los
elementos griegos, el invisible y
omnipresente aire.
Priestley descubri que el aire no constituye una
sustancia elemental: que est compuesto de
varios gases y que, entre ellos, el oxgeno que l llam
aire desflogisticado es el esencial
para la vida animal. Priestley era un notable
experimentador, y avanzaba cuidadosamente por
etapas. El 1 de agosto de 1774 produjo un poco de
oxgeno y vio con asombro que una vela
arda perfectamente en presencia de ste.
Priestley descubri tambin que las plantas verdes
espiran oxgeno a la luz del sol,
estableciendo as la base de la respiracin animal. En los
cien aos siguientes se demostr que
esto era esencial; los animales no habran evolucionado
en absoluto de no ser por el oxgeno
Aqu, entre 1803 y 1808, un maestro
de escuela cuquero llamado John Dalton
cambio repentinamente
teora atmica de los griegos. Pero el tomo el
no esvago
una concepto
mera abstraccin; a escala fsica posee
deun la
peso que caracteriza a tal o cual elemento. Los
Es la aritmtica exacta de los tomos la que hace de la
combinacin qumica, brillantemente
tomos de un elemento (Dalton los
teora qumica el fundamento de la
denomin partculas fundamentales o elementales) son
teora atmica moderna. Esta es la primera leccin
inspirado en de
profunda que surge Lavoisier,
esta multitud deen el concepto
todos iguales y diferentes de los
tomos de otro elemento; y una manera en la que se
moderno
hasta alcanzary su preciso
especulaciones acerca del oro, el cobre y la alquimia,
corrobora la diferencia entre ellos es
apogeo con Dalton.
fsicamente, es decir, en su diferencia de peso.
deEs la teora atmica. Fue una poca de
sta la esencia de la ciencia: formula una
Sospecho que existe un nmero considerable
pregunta impertinente y estars
descubrimientos maravillosos en qumica:
de lo que correctament
camino de la respuesta pertinente.

en aquellos
cinco aos fueron descubiertos diez
elementos nuevos; y no obstante,