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TEMA:

MORFOLOGIA Y REGIMEN DE
LOS RIOS
1.- INTRODUCCIN

La morfologa de ros estudia la estructura y forma de


estos, se relaciona con la configuracin y geometra del
cauce en planta, la geometra de las secciones
transversales.

2.- OBJETIVOS
El presente captulo pretende que el ingeniero o
estudiante conozca a detalle las caractersticas
principales de los ros.
3.- FUNDAMENTO TERICO

Los ros estn conformados por una serie de elementos que


dan origen a una clasificacin, caracterizacin, formacin
geolgica y rgimen en su comportamiento, originado por el
paso de una frecuente variacin de caudales que fluyen a
travs de ellos.
3.1.- EFECTO DE LA FORMA DE UNA CUENCA
SOBRE EL ESCURRIMIENTO DEL FLUJO
A) Geometra de la cuenca
B) Caractersticas del suelo
C) Cobertura vegetal
D) Hidrologa
E) Geologa
F) Clima
G) Rendimiento de sedimentos
H) Influencia humana

Cada una de estas formas de cuenca manifiesta un


comportamiento diferente en el hidrograma de salida,
pues es claro que las gotas de agua que caen en un
rea grande y alejada del punto de salida tardarn
ms en salir de dicha cuenca.
3.2.- FACTORES QUE INFLUYEN EN EL
ESCURRIMIENTO
Es un hecho de que los factores como la forma, la
topografa, pendiente y coeficiente de escurrimiento
nunca sern uniformes, pero de hecho varan de un
lugar a otro.
CORRIENTE ALUVIAL

Se define corriente aluvial a un conducto abierto, con dimensiones


geomtricas (seccin transversal, perfil longitudinal y pendiente) que
cambian con el tiempo, dependiendo de la descarga o caudal, del
material del cual esta conformada las orillas y el fondo y la cantidad y
cualidad de los sedimentos slidos acarreados por el ro.

MORFOLOGA DE LAS CORRIENTES

Las principales caractersticas de un canal o corriente aluvial tales


como: erosin, transporte y deposicin, generalmente estn
enlazados a los cambios del esfuerzo cortante medio, el cual es
gobernado por la proporcin del flujo en la corriente.
En otras palabras la corriente puede incrementar la descarga de
sedimentos acarreados, en estas condiciones esta es una
caracterstica importante de las corrientes aluviales y se le llama
Capacidad de Transporte de Sedimentos, CTS, medido en el SI de
unidades como [N/(sm3)].

La CTS depende de muchos parmetros del flujo: caudal, forma de la


seccin transversal, pendiente, tamao y distribucin de las
partculas en el fondo, grado de compacidad, forma, cohesin,
densidad de slidos, etc.

Con relacin al proceso de erosin y sedimentacin, Lane sugiri la


comprensin del fenmeno por medio de una figura que con el tiempo
se la conoci como analoga de la balanza de Lane, presentado para
explicar la relacin de equilibrio en un cauce, (Fig. 7-7).
AJUSTE DE LA SECCIN
TRANSVERSAL
las corrientes aluviales tienden a
ajustarse a si mismas por el cambio en
las condiciones de flujo y los
parmetros relacionados con este, el
cual define su balance hidrodinmico.
Esto no solo implica el ajuste de la
Las corrientes aluviales tienden al cambio debido al proceso natural
de las variaciones de los flujos, lo cual determina su balance
dinmico. Generalmente no solo implica el ajuste de su pendiente
longitudinal, si no que existen cambios en la profundidad y el ancho.

Por ejemplo, asuma un ro de forma aproximadamente


rectangular con la presencia de un cambio de
pendiente (Fig. 7-8).
CARACTERSTICAS FSICAS DE LOS ROS

ndice de la seccin transversal


Tiene que ver con el constante cambio de la seccin transversal debido
a procesos de erosin y deposicin.

ndice de meandreo

Las corrientes aluviales raras veces fluyen por un apreciable tramo recto, es ms
comn hallar en la naturaleza una serie de curvas llamadas meandros. El meandreo
es un aspecto esencial del mecanismo de una corriente aluvial.
CURVAS

La fuerza centrfuga que acta a lo largo de un escurrimiento en


una curva, produce una sobre elevacin de la superficie libre en la
margen cncava (Ecuacin 7-16) y un descenso en la margen
convexa.

En curvas libres y limitadas, la profundidad se incrementa hasta


un mximo aguas abajo del vrtice de la curva. Las curvas se
caracterizan por tener flujo en espiral y secciones triangulares,
con la mxima profundidad y velocidad en la margen cncava, y
mximo transporte de sedimentos en la orilla convexa y el
thalweg se desva de la lnea central del ro. (Fig. 7-10).
Algunas caractersticas de los ros con curvas son las
siguientes:
CLASIFICACIN DE LOS
ROS

Para facilitar el estudio de la morfologa de ros, se han


clasificado a los mismos desde diferentes puntos de vista,
esto permite identificar y definir fcilmente cualquier cauce
para determinar sus principales caractersticas.

Por su Edad:

Geolgicamente, los ros son clasificados como


jvenes, maduros y viejos.

a) Jvenes: Son los ros que se encuentran en


los cauces de montaa; tienen pendientes altas y
seccin transversal tipo "V". Son muy irregulares y
Figura 7-11 Clasificacin de los ros segn su edad.
b)Maduros: Se presentan en valles amplios y tienen pendientes relativamente
bajas; la erosin de las mrgenes ha reemplazado a la erosin del fondo. Los
ros maduros son estables, y la seccin transversal en cada tramo es capaz de
transportar la carga de sedimento en todo su recorrido.
c)Viejos: Se encuentran en valles amplios y planicies cuyo ancho es 15 a 20
veces mayor que el ancho de los meandros, y las pendientes son muy bajas.
En estos ros se forman depsitos naturales de sedimentos, a lo largo de las
mrgenes. Frecuentemente se forman amplias planicies y pantanos en las
zonas vecinas a las mrgenes del ro.

Por su condicin de estabilidad

En los ros se distinguen tres condiciones de estabilidad: esttica, dinmica y


morfolgica.
a)Esttica: Un cauce tiene estabilidad esttica, cuando la corriente es capaz
de arrastrar sedimentos, pero no puede mover y arrastrar las partculas o los
elementos de las orillas.
b)Dinmica: Un cauce tiene estabilidad dinmica cuando las variaciones de la
corriente, los materiales de la solera y de las orillas, y los sedimentos
transportados han formado una pendiente y una seccin que no cambian
apreciablemente ao con ao.
c)Inestabilidad Dinmica: El ro escurre por un solo cauce, como se indic
para la estabilidad dinmica, pero se presenta cuando el desplazamiento
lateral de los meandros es muy intensa y por lo tanto, el corte natural de ellos
ocurre muy frecuentemente.

Segn los grados de libertad


a)1 grado de libertad: Cuando al variar el gasto en un cauce o canal slo
vara el tirante, se dice que existe un grado de libertad.
b)2 grados de libertad: Cuando slo pueden variar el tirante y la pendiente,
se dice que el cauce tiene dos grados de libertad.
c)3 grados de libertad: Si adems del tirante y la pendiente, tambin pueden
alterarse las mrgenes y ajustarse al ancho, se dice que el cauce tiene tres
grados de libertad.

Por el material del fondo y las mrgenes


a)Cohesivo: Cauces alojados en materiales predominantemente arcillosos.
b)No cohesivo: Cauces alojados en material que no desarrolla cohesin,
sino que est formado por partculas sueltas.
Rango de Tamaos segn el Sistema del American Geophysical Union, AGU.

c)Acorazado: Son aquellos cauces donde debido a lo extendido de la


granulometra (sg > 3), puede ocurrir el arrastre de las partculas ms finas, lo
que permite la formacin de una capa protectora o coraza de material grueso
en sus superficie, la cual mantiene debajo de ella a toda la granulometra
original incluyendo los granos ms finos.
d)Bien graduado o con granulometra extendida: Son aquellos en que la
desviacin estndar de los dimetros es mayor que 3 (sg > 3). Entran en esta
clasificacin los sedimentos del fondo compuestos por una gran variedad de
tamaos.
c)Mal graduado o de granulometra uniforme: Ello ocurre si sg < 3. Lo
cual ocurre para las partculas que siguen una distribucin log-normal o
logartmica.
Por su geometra
a) Rectos: Normalmente esto ocurre en pequeos tramos y son transitorios, en
la forma del cauce.
b)Sinuosos: El ndice de meandro es mayor de 1.2 pero menor de 1.5.
c)Con meandros: Son aquellos en que el ndice de meandro es mayor que 1.5.
Los cauces presentan curvas alternadas unidas por tramos rectos y cortos.
Normalmente la pendiente es baja.

Los cauces con meandros pueden a su vez clasificarse como:


Con curvas "superficiales", porque cambian su recorrido con el transcurso
del tiempo.
Con curvas en "trinchera", porque permanecen fijos ya que generalmente
son cavados en materiales resistentes.

Los meandros segn su movimiento hacia aguas abajo, y si los cortes


ocurren en una misma zona, pueden clasificarse en estables o muy
inestables.
d) Trenzados: A este tipo pertenecen aquellos que no presentan un solo
cauce, sino por el contrario, continuamente a lo largo de su recorrido, se
dividen en varios cauces que se entrelazan y se vuelven a separar.
e) Con islas: Son los cauces que presentan islas en su interior, las cuales
pueden desplazarse hacia aguas abajo.
f) Con estuarios: Estos se presentan en las desembocaduras a los ocanos y
estn altamente influenciados por las mareas y contener estratos o mezcla de
agua salada.
g) En pantano: Los cauces de estos ros, normalmente son muy amplios por
no existir pendiente o ser muy pequea, adems presentan zonas muertas y
saturadas por altos niveles freticos.
h) En Deltas: Pertenecen a este tipo de ros, aquellos que arrastran grandes
cantidades de sedimento y que desembocan en el mar con mareas reducidas.
POR SU CONDICIN DE TRANSPORTE
Una clasificacin importante de los ros relacionada con la velocidad y
la pendiente

VELOCIDADES.-
El punto de mxima velocidad en la seccin transversal de un ro es
normalmente de un 25 a un 30% ms grande que la velocidad promedio. En
cauces arenosos de planicie, la velocidad mxima media corresponde a la
velocidad promedio durante una avenida y vara de 2 a 3 m/s. La velocidad
mnima media corresponde a la velocidad promedio del gasto base y vara de
cero a 0.6-1.0 m/s.

PENDIENTES.-
Las pendientes varan principalmente con el gasto y las caractersticas
fisiogrficas. Disminuye a lo largo del recorrido del ro y como esto se asocia
con el aumento del caudal, la pendiente disminuir al aumentar el caudal del
ro. Para el caso particular de los ros de Alberta, Bray en 1973, propuso la
siguiente ecuacin para calcular la pendiente
Donde:
Qm el gasto anual medio, en m3/s
M el porcentaje de sedimento transportado menor de 0.074 mm (correspondiente a la
abertura de la malla 200), tomado de la curva granulomtrica correspondiente.

El sedimento transportado menor que 0.074 mm se denomina transporte de lavado.


Como puede observarse, al aumentar Qm, disminuye S. Esto tambin ocurre al
disminuir el tamao del material slido.
CAUDAL FORMATIVO,-

Es el caudal representativo de un hidrograma anual asociado a la estabilidad del


cauce. Existen varios criterios para determinarlo:

a) Es aquel caudal de permanecer constante durante todo el ao, ste


transportar la misma cantidad de material de fondo gBT que el hidrograma
anual.
b) Es el caudal que tiene como periodo de retorno igual a 1.4 aos.
c) Es el caudal mximo que es capaz de pasar por el cauce principal sin que
desborde a la planicie.

En otras palabras, el Caudal formativo es el caudal hipottico que produce los


mismos efectos, en la configuracin del cauce, que la variacin de los caudales
reales.
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C I
A
S GR
H A
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