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1.000 a.

C: Los babilonios celebran con ritos religiosos la polinizacin de


las palmeras.
323 a.C: Aristteles especula sobre la naturaleza de la reproduccin y la
herencia.
1676: se confirma la reproduccin sexual en las plantas.
1677: se contempla el esperma animal a travs del microscopio.
1838: se descubre que todos los organismos vivos estn compuestos
por clulas.
1859: Darwin hace pblica su teora sobre la evolucin de las especies.
1866: Mendel describe en los guisantes las unidades fundamentales de
la herencia (que
posteriormente recibirn el nombre de genes).
1871: se asla el ADN en el ncleo de una clula.
1909: las unidades fundamentales de la herencia biolgica reciben el
nombre de genes.
1927: se descubre que los rayos X causan mutaciones genticas.
1933: la Alemania nazi esteriliza a 56.244 "defectuosos hereditarios".
1943: el ADN es identificado como la molcula gentica.
1953: se propone la estructura en doble hlice del ADN
1956: son identificados 23 pares de cromosomas en las clulas del cuerpo
humano.
1966: se descifra el cdigo gentico completo del ADN.
1972: se crea la primera molcula de ADN recombinante en el laboratorio.
1973: Stanley Cohen y Herbert Boyer elaboran la tcnica de clonacin de genes.
1976: se funda en EE.UU. la primera empresa de ingeniera gentica.
1978: se clona el gen de la insulina humana.
1978: Nace Baby Louise, el primer beb concebido mediante fecundacin in vitro.
1982: se crea el primer ratn transgnico (el "superratn"), insertando el gen de la
hormona del
crecimiento de la rata en vulos de ratona fecundados.
1984: creacin de las primeras plantas transgnicas.
1984: Primer nacimiento de un beb a partir de un embrin congelado.
1985: se utiliza por primera vez la "huella gentica" en una investigacin judicial.
1990: primer tratamiento con xito mediante terapia gnica en nios con
trastornos inmunolgicos ("nios burbuja").
1990: fundacin del Proyecto Genoma Humano.
1997: Clonacin del primer mamfero, una oveja llamada "Dolly".
2001: Gran Bretaa permite la clonacin de embriones humanos menores de 14
das.
2001: Se conoce de forma precisa la secuencia completa y ensamblada del
genoma humano.
La ingeniera gentica es una parte de la biotecnologa que
se basa en la manipulacin gentica de organismos con
un propsito predeterminado, aprovechable por el
hombre:

Se trata de aislar el gen que produce la sustancia e


introducirlo en otro ser vivo que sea ms sencillo de
manipular. Lo que se consigue es modificar las
caractersticas hereditarias de un organismo de una forma
dirigida por el hombre, alterando su material
Gentico.

La ingeniera gentica puede definirse como un conjunto de


tcnicas, nacidas de la Biologa molecular, que permiten
manipular el genoma de un ser vivo.
El proceso puede utilizarse ya en bacterias y en clulas
eucariotas vegetales o animales.

Una vez adicionada o modificada la carga cromosmica,


el organismo en cuestin sintetiza la protena deseada y el
aumento del rendimiento de la produccin puede
obtenerse mediante el aumento en la poblacin portadora.

Las bases de la ingeniera gentica han consistido en


resolver el problema de la localizacin e insercin de
genes y la multiplicacin redituable de las factoras
logradas.

Las tcnicas utilizadas por la ingeniera gentica son


varias, y cada una atiende un aspecto de la tarea de
preparacin y solucin de los problemas especficos de
esta tecnologa, sin embargo muchas de ellas ha tenido
xito en otros campos tecnocientficos.
La tecnologa del ADN recombinante: con la que es posible aislar
y manipular un fragmento de ADN de un organismo para
introducirlo en otro.

La secuenciacin del ADN: Tcnica que permite saber el orden o


secuencia de los nucletidos que forman parte de un gen.

La reaccin en cadena de la polimerasa (PCR): con la que se


consigue aumentar el nmero de copias de un fragmento
determinado de ADN, por lo tanto, con una mnima cantidad de
muestra de ADN, se puede conseguir toda la que se necesite
para un determinado estudio.

Electroforesis: tcnica que permite separar fragmentos de cido


nucleicos.
La aplicacin de las tcnicas utilizadas por la
Ingeniera Gentica ha permitido elevar la
calidad de vida del ser humano.
Los organismos transgnicos han pasado a
ocupar una posicin central en la
biotecnologa moderna, porque permiten
hacer modificaciones muy especficas del
genoma que vale la pena analizar con detalle,
debido a sus importantes aplicaciones
presentes y futuras.
antibiticos
enzimas
hormonas: insulina, hormona del crecimiento,
eritropoyetina10
vacunas
protenas sanguneas: seroalbmina11,
factores de coagulacin
Con el mejoramiento gentico de los vegetales,
se espera conseguir:
Mayor adaptacin a diversos ambientes.
Mejores caractersticas agronmicas
(resistencia, desgrane, buena cobertura, etc.).
Resistencia a plagas y enfermedades.
Resistencia a la sequa, temperaturas bajas o
altas, etc.
Para incrementar la calidad de los productos se
persigue:

Alto valor nutritivo (protenas y vitaminas).


Mayor coloracin, sabor y/o tamao de los
frutos.
Resistencia al transporte y almacenamiento.
Reduccin de la cantidad de ciertas
sustancias indeseables en los productos, etc.
La clonacin de vegetales en un proceso
tcnicamente sencillo debido a que los vegetales
tienen la capacidad de generar (en condiciones muy
especiales) todo un organismo completo a partir de
pocas clulas completamente diferenciadas.

Los pasos a seguir para la obtencin de plantas


clnicas son:

Se aslan una o diversas clulas de cualquier parte de


la planta (especialmente las
hojas).
Se cultivan en el laboratorio las clulas hasta que se
desarrolla una planta adulta.
Animales
- obtencin de rganos animales (cerdos) con
genes humanos para no ser rechazados en
trasplantes.
- animales con carnes y huevos con menos
colesterol y grasas
- pollos sin plumas
Vegetales
- resistentes a insectos: maz y algodn con un
gen que produce una toxina para orugas y
escarabajos.
- resistentes a herbicidas: soja, algodn, maz,
resisten a altas concentraciones de herbicidas
que se echan en los campos para erradicar
malas hierbas.
- resistentes a condiciones ambientales: fro,
sequa, alta salinidad, etc.
Clonacin de genes bacterianos productores
de enzimas que degradan sustancias txicas
o contaminantes (tratamiento de aguas
residuales, transformacin de desechos
domsticos, degradacin de residuos
peligrosos y fabricacin de compuestos
biodegradables...), regeneran suelos y aguas
contaminadas, etc..
Secuenciar ADNs es analizar la composicin
de un fragmento de ADN para saber qu
genes tiene y qu producen esos genes; esto
es lo que se est haciendo en el Proyecto
Genoma Humano.
Consisten en manipular genticamente
clulas enfermas para que ellas mismas
puedan producir las protenas cuya falta o
mal funcionamiento provoca la enfermedad:
con la ayuda de un vector adecuado se
introduce el gen correcto y se integra en el
ADN de la clula enferma.
Las enfermedades hereditarias provocadas
por la carencia de una enzima o protena son
las ms idneas para estos tratamientos. Pero
tambin aquellas en las que no importa
demasiado el control preciso y riguroso de
los niveles de la protena cuya produccin se
pretende inducir mediante manipulacin
gentica. Se trata normalmente de
enfermedades monognicas, originadas por
la alteracin de un nico gen recesivo
anmalo y en las que basta la mera presencia
del producto gnico para corregir el defecto.
Una de las principales vas de investigacin
actuales es la de marcar genticamente a las
clulas tumorales de un cncer para que el
organismo las reconozca como extraas y pueda
luchar contra ellas.

Cncer: melanoma, rin, ovario, colon,


leucemia, pulmn, hgado, prstata...
Fibrosis qustica
Hipercolesterolemia
Hemofilia
Artritis reumtica
Diabetes
SIDA
En un sentido estricto, por Terapia Gnica
Humana se entiende la "administracin
deliberada de material gentico en un
paciente humano con la intencin de corregir
un defecto gentico especfico".
Otra definicin ms amplia considera la
Terapia Gnica como "una tcnica teraputica
mediante la cual se inserta un gen funcional
en las clulas de un paciente humano para
corregir un defecto gentico o para dotar a
las clulas de una nueva funcin".
En principio existen tres formas de tratar enfermedades con estas
terapias:

Sustituir genes alterados: Se pueden corregir mutaciones mediante


ciruga gnica, sustituyendo el gen defectuoso o reparando la secuencia
mutada.
Inhibir o contrarrestar efectos dainos: lleva a cabo mediante la
inhibicin dirigida de la expresin gnica. Este proceso se desarrolla
bloqueando promotores, interfiriendo con los mecanismos de expresin
gnica mediante RNAs anti-sentido que son complementarios de RNA-m
y se unen a ellos bloquendolos, o, ms recientemente, mediante siRNA
("small interferents RNA", "RNAs pequeos interferentes"), que bloquean
secuencias especficas de RNA, por lo que pueden inhibir cualquier gen
bloqueando sus RNA-m.
Insertar genes nuevos: Se realiza por supresin dirigida de clulas
especficas. Se insertan genes suicidas que destruyen a la propia clula
que los aloja o genes estimuladores de la respuesta inmune. Tambin se
puede introducir una copia de un gen normal para sustituir la funcin de
un gen mutante que no fabrica una protena correcta.
El principal avance de la Ingeniera Gentica consiste en:
La capacidad para crear especies nuevas a partir de la combinacin
de genes de varias existentes, combinando tambin por lo tanto sus
caractersticas.

Cultivos con genes de insectos para que desarrollen toxinas


insecticidas o tomates con genes de pez para retrasar la
marchitacin, han dejado hace tiempo de ser ciencia-ficcin para
constituir una realidad en nuestros das.

Permitir el cultivo de hortalizas en reas desrticas hasta ahora


estriles o aumentar el tamao de los frutos cultivados son algunos
de los adelantos que la utilizacin de este tipo de tcnicas puede
aportar a la Humanidad, con los logros que supone hacia la
erradicacin del hambre en el Mundo.

Lo que no se ha definido todava es cmo compatibilizar estos


objetivos con los intereses econmicos de las empresas de
biotecnologa que los desarrollan.
Gracias a la ingeniera gentica, los cientficos pueden hacer ciertas
combinaciones entre genes de diferentes especies, para as solucionar
problemas y mejorar el rendimiento econmico-comercial de las
explotaciones.
Se pueden buscar curas a enfermedades genticas para que las nuevas
generaciones nazcan ms sanas.

Al tomate por ejemplo se le ponen genes antisentido (en sentido inverso a un


gen concreto) para as retrasar el proceso de reblandecimiento.

Gracias a esto, la ciencia ha conseguido que se cultiven plantas con mayor


tolerancia a la sequa o protegidos frente a virus.

En algunos cultivos, se han puesto genes de bacterias para que desarrollen


protenas insecticidas y reducir el empleo de insecticidas.

Tambin se pueden insertar genes humanos responsables de la produccin


de insulina en clulas bacterianas para obtener insulina de gran calidad a
bajo coste.
Estas clulas pueden producir mucha cantidad ya que se reproducen a una
gran velocidad.
Los expertos advierten que detrs de estas mejoras y nuevas
aplicaciones se esconden tambin riesgos y peligros de notable
importancia.

Mal uso de las tcnicas mencionadas, lo cual es motivo de


preocupacin por los riesgos e implicaciones que pueden
derivarse.

A ello ha dado respuesta el Comit Internacional de Biotica de


la Unesco fijando unos objetivos que pueden concretarse en dos:

a) evitar aspectos del progreso que atenten contra la dignidad


humana.
b) que las posibilidades cientficas no generen peligrosidad por
falta de definiciones ticas.
Los criterios para evitar dichos inconvenientes establecen una serie de
limitaciones por motivos ecolgicos, sanitarios, morales, sociales,
polticos... y en concreto se trata sobre todo de la salvaguarda de la
dignidad y los derechos humanos, de no dar posibilidad a la
discriminacin social ni ideolgica de evitar desastres ecolgicos y de
impedir el desarrollo o aparicin de enfermedades que pudieran ser
incontrolables.

Uno de estos peligros es el hecho de que detrs de los proyectos de


manipulacin gentica estn las compaas multinacionales muy
preocupadas por el inters econmico.

Contaminar otras plantas no transgnicas.

Cancergenas en el caso de ser consumidos por sujetos proclives o en un


estado inmunolgico deficiente. No obstante esto es una hiptesis pero
que muchos mdicos que estn en contra de los alimentos transgnicos
lo afirman.

Puede producir alergias, algo que preocupa mucho a los productores de


estos alimentos. Puede ser debida al material gentico transferido, a la
formacin inesperada de un alrgeno o a la falta de informacin sobre
la protena que codifica el gen insertado.
La dignidad humana y el genoma humano
Artculo 1
El genoma humano es la base de la unidad fundamental de todos los miembros de la
familia humana y del reconocimiento de su dignidad intrnseca y su diversidad. En
sentido simblico, el genoma humano es el patrimonio de la humanidad.
Artculo 2
(a) Cada individuo tiene derecho al respeto de su dignidad y derechos, cualesquiera que
sean sus caractersticas genticas.
(b) Esta dignidad impone que no se reduzca a los individuos a sus caractersticas
genticas y que se respete el carcter nico de cada uno y su diversidad.
Artculo 3
El genoma humano, por naturaleza evolutivo, est sometido a mutaciones. Entraa
posibilidades que se expresan de distintos modos en funcin del entorno natural y
social de cada persona, que comprende su estado de salud individual, sus condiciones
de vida, su alimentacin y su educacin.
Artculo 4
El genoma humano en su estado natural no puede dar lugar a beneficios pecuniarios.
Derechos de las personas interesadas
Artculo 5
(a) Una investigacin, un tratamiento o un diagnstico en relacin con el genoma
de un individuo, slo podr efectuarse previa evaluacin rigurosa de los riesgos y
las ventajas que entrae y de conformidad con cualquier otra exigencia de la
legislacin nacional.
(b) En todos los casos, se recabar el consentimiento previo, libre e informado de
la persona interesada. Si sta no est en condiciones de manifestarlo, el
consentimiento o autorizacin habrn de obtenerse de conformidad con lo que
estipule la ley, teniendo en cuenta el inters superior del interesado.
(b) Se debe respetar el derecho de toda persona a decidir que se le informe o no
de los resultados de un examen gentico y de sus consecuencias.
(d) En el caso de la investigacin, los protocolos de investigaciones debern
someterse, adems, a una evaluacin previa, de conformidad con las normas o
directrices nacionales e internacionales aplicables en la materia.
(e) Si en conformidad con la ley una persona no estuviese en condiciones de
expresar su consentimiento, slo se podr efectuar una investigacin sobre su
genoma a condicin de que represente un beneficio directo para su salud, y a
reserva de las autorizaciones y medidas de proteccin estipuladas por la ley. Una
investigacin que no represente un beneficio directo previsible para la salud slo
podr efectuarse a ttulo excepcional, con la mayor prudencia y procurando no
exponer al interesado sino a un riesgo y una coercin mnimos, y si la
investigacin est encaminada a redundar en beneficio de la salud de otras
personas pertenecientes al mismo grupo de edad o que se encuentren en las
mismas condiciones genticas, a reserva de que dicha investigacin se efecte en
las condiciones previstas por la ley y sea compatible con la proteccin de los
derechos humanos individuales.

Artculo 6
Nadie podr ser objeto de discriminaciones fundadas en sus caractersticas
genticas, cuyo objeto o efecto sera atentar contra sus derechos humanos y
libertades fundamentales y el reconocimiento de su dignidad.
Artculo 7
Se deber proteger en las condiciones estipuladas por la ley la confidencialidad de
los datos genticos asociados con una persona identificable, conservados o
tratados con fines de investigacin o cualquier otra finalidad.
Artculo 8
Toda persona tendr derecho, de conformidad con el derecho internacional y el
derecho nacional, a una reparacin equitativa de un dao del que pueda haber
sido vctima, cuya causa directa y determinante pueda haber sido una intervencin
en su genoma.
Artculo 9
Para proteger los derechos humanos y las libertades fundamentales, slo la
legislacin podr limitar los principios de consentimiento y confidencialidad, de
haber razones imperiosas para ello, y a reserva del estricto respeto del derecho
internacional pblico y del derecho internacional relativo a los derechos humanos.
Investigaciones sobre el genoma humano
Artculo 10
Ninguna investigacin relativa al genoma humano ni ninguna de sus aplicaciones,
en particular en las esferas de la biologa, la gentica y la medicina, podr
prevalecer sobre el respeto de los derechos humanos, de las libertades
fundamentales y de la dignidad humana de los individuos o, si procede, de grupos
de individuos.
Artculo 11
No deben permitirse las prcticas que sean contrarias a la dignidad humana, como
la clonacin con fines de reproduccin de seres humanos. Se invita a los Estados y
a las organizaciones internacionales competentes a que cooperen para identificar
estas prcticas y a que adopten en el plano nacional o internacional las medidas
que corresponda, para asegurarse de que se respetan los principios enunciados en
la presente Declaracin.
Artculo 12
(a) Toda persona debe tener acceso a los progresos de la biologa, la gentica y la
medicina en materia de genoma humano, respetndose su dignidad y derechos.
(b) La libertad de investigacin, que es necesaria para el progreso del saber,
procede de la libertad de pensamiento. Las aplicaciones de la investigacin sobre
el genoma humano, sobre todo en el campo de la biologa, la gentica y la
medicina, deben orientarse a aliviar el sufrimiento y mejorar la salud del individuo
y de toda la humanidad.
Condiciones de ejercicio de la actividad cientfica
Artculo 13
Las consecuencias ticas y sociales de las investigaciones sobre el genoma humano imponen a
los investigadores responsabilidades especiales de rigor, prudencia, probidad intelectual e
integridad, tanto en la realizacin de sus investigaciones como en la presentacin y utilizacin
de los resultados de stas. Los responsables de la formulacin de polticas cientficas pblicas
y privadas tienen tambin responsabilidades especiales al respecto.
Artculo 14
Los Estados tomarn las medidas apropiadas para favorecer las condiciones intelectuales y
materiales propicias para el libre ejercicio de las actividades de investigacin sobre el genoma
humano y para tener en cuenta las consecuencias ticas, legales, sociales y econmicas de
dicha investigacin, basndose en los principios establecidos en la presente Declaracin.
Artculo 15
Los Estados tomarn las medidas apropiadas para fijar el marco del libre ejercicio de las
actividades de investigacin sobre el genoma humano respetando los principios establecidos
en la presente Declaracin, a fin de garantizar el respeto de los derechos humanos, las
libertades fundamentales y la dignidad humana y proteger la salud pblica. Velarn por que los
resultados de esas investigaciones no puedan utilizarse con fines no pacficos.
Artculo 16
Los Estados reconocern el inters de promover, en los distintos niveles apropiados, la
creacin de comits de tica independientes, pluridisciplinarios y pluralistas, encargados de
apreciar las cuestiones ticas, jurdicas y sociales planteadas por las investigaciones sobre el
genoma humano y sus aplicaciones.
Solidaridad y cooperacin internacional
Artculo 17
Los Estados debern respetar y promover la prctica de la solidaridad para con los individuos, familias
o poblaciones particularmente expuestos a las enfermedades o discapacidades de ndole gentica o
afectados por stas. Deberan fomentar, entre otras cosas, las investigaciones encaminadas a
identificar, prevenir y tratar las enfermedades genticas o aquellas en las que interviene la gentica,
sobre todo las enfermedades raras y las enfermedades endmicas que afectan a una parte considerable
de la poblacin mundial.
Artculo 18
Los Estados debern hacer todo lo posible, teniendo debidamente en cuenta los principios establecidos
en la presente Declaracin, para seguir fomentando la difusin internacional de los conocimientos
cientficos sobre el genoma humano, la diversidad humana y la investigacin gentica, y a este
respecto favorecern la cooperacin cientfica y cultural, en particular entre pases industrializados y
pases en desarrollo.
Artculo 19
(a) En el marco de la cooperacin internacional con los pases en desarrollo, los Estados debern
esforzarse por fomentar medidas destinadas a:
(i) evaluar los riesgos y ventajas de la investigacin sobre el genoma humano y prevenir los abusos;
(ii) desarrollar y fortalecer la capacidad de los pases en desarrollo para realizar investigaciones sobre
biologa y gentica humanas, tomando en consideracin sus problemas especficos;
(iii) permitir a los pases en desarrollo sacar provecho de los resultados de las investigaciones
cientficas y tecnolgicas a fin de que su utilizacin en pro del progreso econmico y social pueda
redundar en beneficio de todos;
(iv) fomentar el libre intercambio de conocimientos e informacin cientficos en los campos de la
biologa, la gentica y la medicina.
(b) Las organizaciones internacionales competentes deben apoyar y promover las iniciativas que tomen
los Estados con los fines enumerados ms arriba.
Fomento de los principios de la Declaracin
Artculo 20
Los Estados tomarn las medidas adecuadas para fomentar los
principios establecidos en la Declaracin, a travs de la educacin y
otros medios pertinentes, y en particular, entre otras cosas, la
investigacin y formacin en campos interdisciplinarios y el fomento de
la educacin en materia de biotica, en todos los niveles,
particularmente para los responsables de las polticas cientficas.
Artculo 21
Los Estados tomarn las medidas adecuadas para fomentar otras formas
de investigacin, formacin y difusin de la informacin que permitan a
la sociedad y a cada uno de sus miembros cobrar mayor conciencia de
sus responsabilidades ante las cuestiones fundamentales relacionadas
con la defensa de la dignidad humana que puedan plantear la
investigacin en biologa, gentica y medicina y las correspondientes
aplicaciones. Se deberan comprometer, adems, a favorecer al respecto
un debate abierto en el plano internacional que garantice la libre
expresin de las distintas corrientes de pensamiento socioculturales,
religiosas y filosficas.
Aplicacin de la Declaracin
Artculo 22
Los Estados intentarn garantizar el respeto de los principios enunciados en la presente
Declaracin y facilitar su aplicacin por cuantas medidas resulten apropiadas.
Artculo 23
Los Estados tomarn las medidas adecuadas para fomentar mediante la educacin, la
formacin y la informacin, el respeto de los principios antes enunciados y favorecer su
reconocimiento y su aplicacin efectiva. Los Estados debern fomentar tambin los
intercambios y las redes entre comits de tica independientes, segn se establezcan, para
favorecer su plena colaboracin.
Artculo 24
El Comit Internacional de Biotica de la UNESCO contribuir a difundir los principios
enunciados en la presente Declaracin y a profundizar el examen de las cuestiones planteadas
por su aplicacin y por la evolucin de las tecnologas en cuestin. Deber organizar consultas
apropiadas con las partes interesadas, como por ejemplo los grupos vulnerables. Presentar,
de conformidad con los procedimientos reglamentarios de la UNESCO, recomendaciones a la
Conferencia General y prestar asesoramiento en lo referente al seguimiento de la presente
Declaracin, en particular por lo que se refiere a la identificacin de prcticas que pueden ir en
contra de la dignidad humana, como las intervenciones en la lnea germinal.
Artculo 25
Ninguna disposicin de la presente Declaracin podr interpretarse como si confiriera a un
Estado, un grupo o un individuo, un derecho cualquiera a ejercer una actividad o a realizar un
acto que vaya en contra de los derechos humanos y las libertades fundamentales, y en
particular los principios establecidos en la presente Declaracin.