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Mena: mineral cuya explotacin presenta inters.

En
general, es un trmino que se refiere a minerales
metlicos y que designa al mineral del que se extrae el
elemento qumico de inters. Ejs.: cobre en la
calcopirita y mercurio en el cinabrio.

Ganga: Comprende a los


minerales que acompaan a
la mena, pero que no presen-
tan inters minero en el mo-
mento de la explotacin.
Ejemplos frecuentes de ganga
en minera metlica son el
cuarzo y la calcita.
Es la concentracin que presenta el elemento qumico
de inters minero en el yacimiento. Se expresa como
tantos por ciento (%), gramos por tonelada (g/t) u
onzas por tonelada (oz/t).
Es la concentracin mnima que debe tener un
elemento en un yacimiento para ser explotable, es
decir, la concentracin que hace posible pagar los
costes de su extraccin, tratamiento y comercializacin.

Es un factor que depende a su vez de otras variables,


que pueden no tener nada que ver con la naturaleza
del yacimiento, como por ejemplo, su proximidad o
lejana a vas de transporte, avances tecnolgicos en la
extraccin, etc.
Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de
ser explotado. Depende de un gran nmero de
factores: ley media, ley de corte y de las condiciones
tcnicas, medioambientales y de mercado existentes
en el momento de llevar a cabo la explotacin.
Cantidad total de mineral existente en la zona,
incluyendo el que no podr ser explotado por su baja
concentracin o ley.
Es el grado de enriquecimiento que tiene que presentar un
elemento con respecto a su concentracin normal para que
resulte explotable, es decir:

Ley de corte
Fc = ---------------------
Clark (tabla)*

Por ejemplo, el oro se encuentra en las rocas de la corteza en una


proporcin media o Clark de 0.004 ppm, mientras que en los
yacimientos de la cuenca de Witwatersrand (RSA) su ley de corte
es de 7 g/t (1.750 veces mayor).

(*) Joan R. Clark, mineralogista estadounidense (1931-2012).


Suelen ser minerales de inters econmico, pero que
no son el objeto principal de la explotacin, si bien
aumentan el valor econmico de la produccin.
Por ejemplo, el cadmio o el mercurio contenido en
yacimientos de sulfuros con altos contenidos en
esfalerita, o el molibdeno contenido en los prfidos
cuprferos.
Corresponde a las rocas que no contienen mineral o lo
contienen en cantidades muy por debajo de la ley de
corte. No suele corresponder con la ganga, que como
se indic antes, son los minerales acompaantes de la
mena.
La cantidad de oro en cualquier tipo de depsito se
calcula basada en la ley y tonelaje disponible; mientras
mayor es la ley, menor es el tonelaje requerido para
hacer una explotacin econmica. Un depsito de alta ley
podra tener de 10 a 150 g/t Au, mientras que los de baja
ley estn en el rango de 1 a 5 g/t Au. Los depsitos de
baja ley pueden tener hasta ms de 200 millones de tone-
ladas, mientras que los de alta ley son frecuentemen te
ms pequeos.
La determinacin de tonelaje y ley de un depsito se obtienen
por anlisis de muestras de sondajes. Por ejemplo, en las
perforaciones se puede interceptar una bolsonada de alta ley
en un depsito que es principalmente de baja ley, dando la
apariencia de un yacimiento distinto al que realmente existe.
Los anlisis de oro -en particular- pueden estar afectados
frecuentemente por el efecto pepita en que los resultados
dan valores muy altos cuando la muestra ha incorporado
algn fragmento de oro al azar.