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Es un controvertido modo de redistribuir las circunscripciones
electorales de un territorio para obtener ventaja, en especial en los
lugares en los que se utiliza el sistema electoral mayoritario. Puede
servir para favorecer o perjudicar a un determinado partido político,
o grupo étnico, lingüístico, religioso o social.

Proviene del nombre del gobernador de Massachusetts, ! 


 . En 1812, la legislatura de Massachusetts redibujó los límites
de los distritos electorales para favorecer a los candidatos del
partido republicano
   . Los periodistas que observaban el
nuevo mapa electoral se percataron de que uno de los nuevos
distritos tenía la forma de una salamandra (en inglés:  ),
a la que pusieron por nombre  .
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El proyecto de Ley Orgánica de Procesos
Electorales, abre la posibilidad real de que
a través de la discrecionalidad del CNE,
puedan construirse circunscripciones
electorales para beneficiar a un sector
político determinado, irrespetando criterios
geográficos, sociales y político-
administrativos
[  

respués de aprobada la representación proporcional personalizada
en la Ley Orgánica del Sufragio de 1989, se plantea por primera vez
en 1993 la necesidad de la construcción de circuitos nominales para
elegir diputados al Congreso Nacional. La experiencia tuvo muchas
críticas puesto que se afirmó que la manera como fueron finalmente
aprobadas e implementadas, eran en muchos casos artificiales y no
respondían satisfactoriamente a realidades geográficas, sociales y
urbanas, ni se respetaban divisiones político-administrativas
naturales. Se denunció que el criterio fue básicamente político para
favorecer a algunos sectores y para perjudicar a otros«

La aprobación de la Ley Orgánica del Sufragio y Participación


Política (LOSPP) en 1997 (luego reformada en 1998), avanzó en el
camino de definir algunos criterios más firmes y que dejaron menos
espacios para la discrecionalidad y posibilidad de manipulación
política
[  

En este sentido, la LOSPP estableció que:


[ Ô !"#Para la elección de los cargos nominales, el Consejo Nacional Electoral conformará
circunscripciones electorales las cuales formarán parte del Reglamento General Electoral, y se regirán por los
lineamientos siguientes:
1- Para la elección de riputados nominales al Congreso de la República y a las Asambleas Legislativas la
circunscripción electoral estará conformada $     
 $    . En el
ristrito Federal, así como para la elección de Concejales nominales la circunscripción electoral   % 
  
  %   . En ningún caso se dividirá un municipio o parroquia a los fines de
conformar circunscripciones electorales;

La ley además contempló la manera cómo establecer los índices


poblaciones (total de población entre cargos nominales a escoger).
Así:
3. A los fines de que en cada entidad federal los cargos nominales a elegir se correspondan con los índices
poblacionales establecidos para la conformación de las circunscripciones electorales,    
$    %  &'        $(     " re acuerdo
con la presente norma, el Consejo Nacional Electoral establecerá las circunscripciones electorales, aplicando con
la mayor precisión posible los índices poblacionales;

4. Cuando se conformen circunscripciones electorales cuya población sea equivalente a más de un cargo
nominal, según el índice descrito, se elegirán tantos cargos como corresponda;
[  

El Estatuto Electoral del Poder Público, aprobado en febrero de
2000, copió casi textualmente lo dispuesto en la LOSSP y
prohibió taxativamente la división de municipios y parroquias.

[  )"Para la elección de los cargos nominales, el Consejo Nacional


Electoral conformará circunscripciones electorales que se regirán por los
lineamientos siguientes:

1. Para la elección de diputados nominales a la Asamblea Nacional y a los


consejos legislativos la circunscripción electoral estará conformada por un
municipio o agrupación de municipios contiguos.  (  * 
$    %      $    
  "

Hasta los momentos, se aplican los criterios establecidos en el


Estatuto Electoral del Poder Públicos
—  
 
[    
Esto es lo que indica el Proyecto de la Ley de Procesos
Electorales

[  ) Para la elección de cargos nominales a los


cuerpos deliberantes el Consejo Nacional Electoral
conformará circunscripciones electorales que se regirán
por los lineamientos siguientes:

Para la elección de cargos nacionales, estadales y del


ristrito Capital, la circunscripción electoral podrá estar
conformada por un municipio o agrupación de
municipios, una parroquia o agrupación de parroquias, 
 $  
  $ &  
dentro de un mismo Estado.
Ô
 
Lo anterior plantea concretamente que:
‡ Un Municipio determinado pueda ser desmembrado en varias parroquias, al
ser unido a otros municipios
‡ Que al ser ³contiguos y continuos´, la adición de parroquias a otros
municipios pueda desconocer realidades geográficas y sociales. (Por
ejemplo, ¿qué tendría que ver la Parroquia Charallave con el Municipio
Guaicaipuro del Estado Miranda?) Esta Ley abriría la posibilidad de unir
estas dos unidades político-territoriales.

‰  
¿En cuáles casos aplica la combinación de un municipio con un municipio o
un municipio con una parroquia? La respuesta es: %    

  +

, $ $ %$         


$    

  
 

Conformación de Circunscripciones
Nominales a la Asamblea Nacional
bajo los lineamientos del Proyecto de
Ley de Procesos Electorales


En la actualidad, el Estado Zulia es la    -   Π "   
región que mayor número de
diputados elige a la Asamblea Maracaibo
Nacional. En total son 15 !
parlamentarios, de los cuales 9 se .
eligen por nombre y apellido en San Francisco
circuitos nominales y 6 se eligen por
listas.
Miranda / Santa Rita / Cabimas
/
Tanto para las elecciones a la
Asamblea Nacional en el año 2000 Simón Bolívar / Baralt / Valmore
como en el año 2005, fueron Rodríguez / Lagunillas
conformadas de la siguiente manera !
agrupando a los 21 municipios de la Almirante Padilla / Páez / Jesús Enrique
Entidad (*) Lossada (*) / Mara / La Cañada de
0 Urdaneta

re aplicarse la normativa vigente para Machiques de Perijá / Catatumbo /


Francisco Javier Pulgar / Rosario de
2010, las circunscripciones quedarían ) Perijá / Jesús María Semprum / Sucre /
intactas Colón

(*) En 2000, el municipio Jesús Enrique Lossada pertenecía a la circuito 4. Para el 2005 fue anexado al circuito 5
 — 
 
 

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Siguiendo los lineamientos del Proyecto de la L.O.P.E., el Estado
Zulia elegiría, de acuerdo a su peso poblacional un total de 12
diputados, y 3 más de acuerdo a lo dispuesto en el artículo 186 de
la Constitución. Veamos qué indica el Proyecto en cuanto a
diputados nominales y a diputados por lista

[  9" Cuando el número de diputados, legisladores de los estados y concejales a elegir en
la Entidad Federal, Municipio o ristrito, respectivamente,    $   &  
   , según el principio de representación proporcional.  ($  
      $   según el principio de personalización

Aplicando lo anterior, el Estado Zulia debería estar dividido en 12


circunscripciones nominales. Agrupando los municipios tal como en
los últimos 10 años, el Mapa queda intacto. No obstante la
Circunscripción 1 elegiría cinco diputados, las circunscripciones 5 y
6 dos diputados y el resto un diputado. Observemos en el mapa
 — 
 
 

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No obstante, con las compuertas de la discrecionalidad totalmente
abiertas para aplicar criterios desiguales para la construcción de las
circunscripciones nominales, la posibilidad de desmembrar
Municipios es absolutamente factible.

Tomando en consideración patrones históricos de comportamiento


electoral, se pueden predecir resultados electorales por
circunscripción y modelar ³victorias´ y ³derrotas´ artificiales. En el
caso que nos ocupa, concentremos la atención hacia las
circunscripciones que elegirían mayor número de diputados. La 1 y
la 2, conformadas por los Municipios Maracaibo y San Francisco.
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Concentran el 52% de la población y
por ello eligen más de la mitad de los
escaños nominales. Cada uno de ellos
es actualmente una circunscripción.

Maracaibo posee 18 parroquias e


históricamente concentra en su parte
este una fuerte votación opositora. En
febrero de el 2009, la opción NO logró
sacar más 113.024 votos de ventaja
sobre el SÍ

San Francisco posee 6 parroquias que


suelen votar casi todas por el
‰[+3 [+1‰ chavismo. Sin embargo en el mismo
referendo por la Enmienda
Constitucional, apenas ganó por 3.738
votos de ventaja
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En este ejemplo, el Municipio Maracaibo
se reduce a 10 parroquias (concentradas
al este), y las restantes 8 son
desmembradas para ser anexadas al
Municipio San Francisco.

Poblacionalmente, la nueva ³distribución´


produciría automáticamente que los
antiguos 5 diputados que deberían
escogerse en todo el Municipio
Maracaibo, se reduzcan a uno solo.

Mientras tanto, el único diputado que


debería escoger la circunscripción del
Municipio San Francisco, con la anexión
de estas 8 nuevas parroquias marabinas,
provoca que elija 5 escaños nominales a
la Asamblea Nacional
  
 
  

Tomemos como base los resultados del referendo por la Enmienda Constitucional
del pasado febrero. Veamos cómo hubiesen sido los resultados para los escaños
a la Asamblea Nacional, con LAS CIRCUNSCRIPCIONES ACTUALES
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MARACAIBO .!.":.! /00":!: ‰114+ 0

. SAN FRANCISCO :.";)0 <;"..< 8[1‰-

/ CABIMAS / STA RITA / MIRANrA 9 " << ;<"9:< 8[1‰-

! SIMÓN BOLÍVAR / LAGUNILLAS / <!" ;/ ; "90/ ‰114+


VALMORE ROrRÍGUEZ / BARALT

0 ALMIRANTE PArILLA / MARA / PÁEZ / ;0")0< );")0/ 8[1‰- .


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FRANCISCO PULGAR / SUCRE

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Ahora con los mismos resultados, pero con las circunscripciones alteradas
político-administrativamente, veamos cuál sería el resultado

  -   Œ ‰ + Ganador # Escaños


10 PARROQUIAS MARACAIBO 90"<: .. "<: ‰114+

. SAN FRANCISCO + 8 ..9"99: . /".;! 8[1‰- 0


PARROQUIAS MARACAIBO
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VALMORE ROrRÍGUEZ / BARALT

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Tan sólo con mover un poco las fronteras de una circunscripción a otra,
empleando criterios políticos y dividiendo Municipios, se producen las
distorsiones que resume el siguiente cuadro

1 +‰ 11+‰[[Ô‰  -[+ 1+


8[1‰- ‰114+ 8[1‰- ‰114+
 +[6
‰
!<= 0/= !<= 0/=
 +[6
‰[‰
!<= 0/= </= .<=

13 +1[‰
9= 9= ?.)= #.)=
— 


‡ Es absolutamente evidente como la manipulación con


fines políticos de las circunscripciones produciría unas
profundas distorsiones en la representación política de
los Estados
‡ Este es un ejemplo de cómo la manipulación de factores
con reglas de juego poco claras y muy discrecionales
podrían llevar a factores opositores a su mínima
expresión en la Asamblea Nacional, aún obteniendo una
mayoría de votos
‡ Proyéctese este ejercicio a otras ciudades como
Valencia, San Cristóbal, Mérida y al Estado Miranda y se
entenderá el alcance y repercusiones de la amenaza
que representa para la democracia venezolana
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