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Amrica del Norte

Ubicacin geogrfica
Relieve
Clima y Vegetacin
Hidrografa
Ubicacin
Geogrfica
Amrica del Norte
incluye a los pases de
Estados Unidos de
Amrica, Canad y
Mxico.
Se incluyen adems al
departamento de Saint
Pierre y Miquelon
perteneciente a Francia,
Groenlandia (es la isla
mas grande del mundo) y
la colonia inglesa de
Bermudas
Relieve
Amrica del Norte forma
parte de la placa
norteamericana que en el
este entra en contacto
con la placa pacfica. En
la plataforma continental,
el sector ms duro, y ms
antiguo, es el escudo
canadiense, que est
compuesto por gneis,
granitos, pizarras,
plutones, etc. Es un
relieve llano con formas
sobre rocas
metamrficas.
Otro gran conjunto
geogrfico es la cuenca
sedimentaria del
Misisipi-Misuri-Oho.
Este es un pas
sedimentario cubierto
por arenas, arcillas y
margas, y con algunos de
los suelos ms
productivos del mundo.
Es un territorio llano con
formas tabulares.
Hacia el oeste nos encontramos con la cadena
montaosa de las Rocosas. Las Rocosas son, en gran
parte, un sistema cordilleras de grandes bloques
fracturados en horst y graben. Est rodeada de un
sector de pliegues, ms o menos intensos, que van
desde el tipo jursico a los grandes mantos de
corrimiento.
La cadena
costera es un pas
intensamente
plegado, ya que es
la zona de
contacto entre la
placa pacfica y la
norteamericana.
En la regin son
frecuentes los
terremotos y los
fenmenos
volcnicos, debido
al empuje de la
placa pacfica y la
norteamericana.
La distribucin de
horst y graben
permite la existencia
de cuencas
interiores ms o
menos aisladas. La
cadena montaosa de
tiene una extensin
de 3.220 km desde
Nuevo Mxico hasta
el noreste de la
provincia de
Columbia Britnica
(Canad).
La costa este es ms
estable
tectnicamente. Est
muy alejada de las
convulsiones del
contacto entre placas
y es un sector muy
antiguo. Aqu
encontramos los
montes Apalaches,
paradigma del relieve
apalachense.
La mayor parte del
conjunto estuvo
afectado por un gran
inlandsis durante la
ltima glaciacin, que al
retirarse ha dejado sus
huellas en la regin;
tanto en los valles en
forma de artesa como
en la gran cantidad de
lagos, su orientacin y
sus formas. El inlandsis
lleg hasta ms abajo
del paralelo 40, una
latitud mucho menor que
en el continente
europeo.
Clima
La vegetacin y el clima en Norteamrica es muy variado,
cuenta con la mayora de los climas del mundo. En el norte
se encuentran tundras rticas (Ej. Groenlandia, Yukn),
pasando por una gran variedad de bosques (Ej. Montaas
Rocosas, Apalaches y las tres Sierras Madre), desiertos
(Ej. El Pinacate, Zona del Silencio), llanuras (Grandes
Llanuras, Comarca Lagunera), manglares (Ej. Louisiana,
Tabasco)
Casi la mitad del territorio lo conforman las
Grandes Praderas. Las planicies de la costa
mexicana se asemejan a las estepas de la Patagonia
y las sabanas del Misisipi se asemejan a las pampas
brasileas, Paraguay y Argentina. Lo mismo ocurre
con los Apalaches y las cadenas montaosas de
Brasil.
Vegetacin
Debido a la situacin geogrfica, desde el
polo norte hasta casi el ecuador, en el
subcontinente se encuentran varias zonas
climticas, desde junglas y sabanas en las
zonas bajas del sur de Mxico a las reas
de permafrost en Groenlandia
En el norte, Canad y Alaska, los paisajes tpicos los forman
la tundra y la taiga. En las regiones interiores del continente
destacan los desiertos y zonas ridas. Sin embargo, grandes
extensiones del continente gozan de clima benigno para el
asentamiento y la agricultura. Mayormente su clima es
clido, hmedo y lluvioso
Hidrografa
El curso que siguen
los ros de Norte
Amrica partiendo
del interior,
corren en tres
direcciones. Unos
desembocan en el
Ocano Atlntico,
otros en el Ocano
Pacfico y algunos
en el Ocano
rtico.
Los ros de la vertiente del Atlntico tienen un
recorrido mas largo que los de la vertiente del
Pacfico. Esto se explica por la proximidad de al
cadenas montaosas a la costa del Pacfico y por las
grandes llanuras centrales que se extienden en
extremo del Atlntico
Los ros de la vertiente del pacfico son mas cortos,
terrenosos y poco navegables. Por el contrario, las
grandes cuencas fluviales que se localizan en la
vertiente del Atlntico forman extensos ros,
propicios para la navegacin.
Los ros de la vertiente del
rtico se alimentan con las
aguas que corren al
fundirse las nieves. Gran
parte de ellos se congela
en invierno, por lo que su
utilidad como vas de
comunicacin se reduce. El
Mackenzie es el ro mas
importante de esta
vertiente.
El agua es esencial para la
subsistencia de los seres
vivos. Sin embargo, es
escasa; slo el 1% del agua
del planeta es potable.
Los principales ros de
vertiente pacifica son:

Fraser: Crece durante los meses de mayo a


junio, al fundirse las nieves.
Columbia-Snake. Forman una cuenca de 772
mil Km2. Se encuentra entre los ms largos
del continente con 1953 Km. de recorrido.
Colorado: Tiene una longitud de 2 334 Km. Es
famoso por el Gran Can, maravilla natural que
formada por el mismo ro a travs de miles de aos
Los principales
ros de
vertiente
atlntica son:
San Lorenzo: Nace en los
grandes lagos y recorre
ms de 3 000Km. Es
navegable en todo su curso
gracias a notables obras de
ingeniera que lo convierten
en una de las vas fluviales
ms activas del comercio
mundial.
Missouri- Mississipi: Es el principal
ro de Amrica del norte. Junto con
sus numerosos Afluentes forma una
extensa cuenca Hidrogrfica. En sus
mrgenes se encuentran ciudades
como Minneapolis, San Luis,
Memphis y Nueva Orlens.
Desemboca en el Golfo de Mxico
Grande o Bravo del norte
Nace en las montaas
rocosas y recorre 3 000
Km. Esa poco navegable y
sirve de frontera natural
entre EEUU y Mxico.
Ambos pases limtrofes
han construido grandes
complejos hidroelctricos
sobre este ro
CENTROAMRICA
Centroamrica es mayoritariamente una regin montaosa y escarpada. sta
regin contiene varios niveles montaosos unidos a las estructuras de Amrica
del Norte y del Sur, y por estar dominado por dos sistemas geolgicos, es uno de
los grandes ejes volcnicos de la Tierra. Cuenta con unos 60 volcanes en el
interior (casi todos apagados) y 31 sobre la costa del Pacfico (la mayora
activos); algunos se elevan a ms de 4.000 m sobre el nivel del mar. La superficie
terrestre asciende abruptamente desde la regin costera del ocano Pacfico a las
crestas de las montaas, y desciende gradualmente en la regin que se extiende a
lo largo del mar Caribe.

Centroamrica es una regin del continente americano cuya corteza terrestre es


especialmente inestable, ya que se encuentra en el borde occidental de la placa
tectnica del Caribe; tiene una extensin de 523.000 km2 desde el istmo de
Tehuantepec (Mxico) hasta la lnea fronteriza que divide Panam y Colombia;
tiene una longitud de 2.830 km en la costa del pacfico, y aproximadamente
2.740 km en la costa del mar caribe.
Centroamrica se divide en dos partes:
Continental e Insular.
*La parte continental esta dividida en 7 pases que son: Belice,
Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam.
*La parte Insular esta constituida por pequeas islas que forman un
arco que comienza frente a la pennsula de Yucatn y terminan en
Venezuela; ste archipilago se divide en Antillas Mayores y Antillas
Menores.
--Las Antillas Mayores comprenden los pases de Cuba, Hait,
Repblica Dominicana, Puerto Rico y Jamaica.
--Las Antillas Menores estn formadas por islas ms pequeas, y
algunas de las ms notables son: las islas Vrgenes, Isla Guadalupe,
Martinica, Anguila, San Vicente, Granada, Antigua y Barbuda,
Barbados, Dominica y Trinidad y Tobago.
2. HIDROGRAFA
Centroamrica no cuenta con ros importantes debido a su
configuracin alargada de angostas llanuras, y sus islas de corta
extensin.
Los ros mas largos desembocan en el Caribe, en tanto que los ms
numerosos, pequeos y caudalosos desaguan en el Pacfico. Entre los
mas largos estn:
Ula (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en
el golfo de Honduras. Longitud aproximada: 310 km.
Agun (Honduras), que nace en las faldas de la sierra de Sulaco y
desemboca en el caribe. Longitud 197 km.
Coco (Honduras), que en uno de sus tramos sirve de frontera entre
Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa caribea. Longitud:
750 km.
CLIMA
En Centroamrica y las Antillas predominan un clima tropical (AF y
aw) siendo mas lluviosas las regiones del oriente en zonas de mas
altitud como el centro de Guatemala que es templado con lluvias en
verano (cw).
El atlntico es por lo regular mas lluvioso, tiene una cobertura
nubosa mayor que el pacfico que tiene una estacin seca y bien
definida y con menos cobertura nubosa. El rgimen de
precipitaciones de Centroamrica es cambiante, depende de la
direccin de los vientos y de la posicin de las zonas de
convergencia tropical e intertropical. La temperatura se caracteriza
por tener variaciones bastante marcadas entre el da y la noche, la
temperatura en la regin se encuentra muy modulada por los ndices
de nubosidad, la vertiente pacfica suele ser mas caliente por tener
mas horas de sol. Todo esto provoca los efectos del calentamiento
del planeta.
PRODUCCIN AGROPECUARIA

La actividad agropecuaria en Centroamrica y las islas del caribe es la fuente de riqueza ms


importante desde tiempos antiguos. Cuenta con magnficos suelos y climas favorables para cultivo de
productos tropicales.

La agricultura se practica de dos tipos:

Destinada a la produccin de alimentos para la poblacin. Destaca el maz, arroz, mandioca, frijol y
boniatos.

Agricultura de plantacin destinada a la exportacin con altos rendimientos, ya que son explotados con
tcnicas modernas y elevadas inversiones de capital. Destaca la caa de azcar, el pltano, el caf y el
tabaco. Menos importantes son el cacao y la pia.

El capital extranjero ha impulsado la agricultura de plantaciones tropicales y donde se observan con


frecuencia las siguientes caractersticas:

Los propietarios de las plantaciones, maquinaria, medios de transporte, bodegas, etc. son extranjeros
que son apoyados por su pas de origen.

Generalmente son monocultivos, que tambin constituyen monopolios, y esto perjudica a la economa
del pas.
Principales cultivos de la zona: caf, cacao, pltano, caa de azcar y tabaco.

CAF: principal cultivo en El Salvador, Guatemala, Puerto Rico, Cuba, Hait, Santo Domingo, Costa
Rica, Honduras y Nicaragua. Aqu se han perfeccionado las tcnicas de produccin, adems los
volcanes enriquecen el suelo con cenizas que favorecen este cultivo.

CACAO: Es el segundo producto en importancia en Repblica Dominicana, Costa Rica, Hait y Cuba.

PLTANO: Fue un cultivo predominante en el Caribe y las Antillas. Guatemala era gran productor,
pero al nacionalizarse las empresas norteamericanas que controlaban este monocultivo, el gobierno
impulso otros cultivos como algodn y caucho. Actualmente los mas destacados de esta rea son:
Hait, Panam, Repblica Dominicana, Jamaica y Puerto Rico, y su principal mercado es Estados
Unidos Americanos.

CAA: Se obtiene en Cuba, Repblica Dominicana, Hait, Jamaica, Puerto Rico, Barbados, etc. Tiene
gran importancia, pues la zona del Caribe y Centroamrica ocupa un lugar destacado en la produccin
mundial (34%).

TABACO: En Repblica Dominicana, Cuba y Puerto Rico. Comercio no tan importante como en los
anteriores.
Sudamrica
Amrica del Sur

Ubicacin geogrfica
Relieve
Clima y vegetacin
Hidrografa
Ubicacin
Geogrfica
Amrica del Sur tiene una
extensin es de 17.819.100 km2 y
abarca el 12% de la superficie
terrestre. Atraviesa la lnea
ecuatorial y el trpico de
Capricornio. Se une con
Centroamrica, en el norte, por el
istmo de Panam. Sudamrica
tiene una longitud de 7.400 km,
desde el mar Caribe, en el norte,
hasta el cabo de Hornos, en el sur.
Existen islas en la costa del Pacfico
situadas a gran distancia del continente,
como el archipilago Juan Fernndez y la
isla de Pascua, que pertenecen a Chile, y las
islas Galpagos, que pertenecen a Ecuador.
Relieve
El elemento estructural
ms antiguo y estable est
constituida por la capa
litolgica que se halla en
la regin de los macizos
Brasileo y de las
Guayanas, en el este y
noreste de Sudamrica.
Comprende un complejo
de rocas gneas y
metamrficas
precmbricas
El proceso de formacin de estas
montaas continu a lo largo del
periodo terciario, y fue
acompaado por intrusiones de
magma y por la formacin de
volcanes. Debido a la continua
actividad volcnica y ssmica, los
bordes occidentales se hundieron,
mientras que la placa del Pacfico
se abri paso hacia abajo (zona
de subduccin), formando ambas
una de las placas tectnicas
sudamericanas.
Los glaciares andinos del extremo sur son
remanentes de las grandes pocas de glaciacin
del periodo cuaternario, que empez hace 2,5
millones de aos. La continua erosin de las
tierras altas proporcion sedimentos a las tierras
bajas circundantes.
Hidrografia
Gran parte de las aguas de
Sudamrica desembocan en el
ocano Atlntico por tres
sistemas hidrogrficos: el del
Orinoco, el del Amazonas y el
de los ros ParaguayParan.
Cada uno de estos grandes
ros proporciona tambin
acceso hacia el interior.
Los ros de los Andes, los de la Guayana y
los de la regin de los macizos brasileos
poseen una considerable y potencial
capacidad de produccin de energa
hidroelctrica.
Sudamrica tiene importantes lagos.
Muchos de ellos son permanentes y se
hallan en las cumbres andinas, a muchos
metros sobre el nivel del mar. Entre los
principales cabe destacar el Titicaca, el
Poop, el Buenos Aires, el Argentino y el
Nahuel Huap.
Clima
Caracteristicas:
En Sudamrica dominan los regmenes
climticos relativamente templados. Es
atravesado de una regin a otra por la lnea
ecuatorial como un gran cinturn de clima
tropical hmedo, que cambia gradualmente
en extensas zonas en el norte y en el sur,
donde la duracin de la estacin de las
lluvias y la cantidad de precipitaciones
disminuye.
Las regiones lluviosas y de clima hmedo-
seco tropical se extienden a lo largo de la
costa pacfica de Colombia y Ecuador, pero
son muy marcadas en el sur por una brusca
transicin en Per y norte de Chile, cuyas
costas son ridas.
En la mitad
septentrional de
Sudamrica, los Andes
constituyen la nica
regin de clima fro.
Las temperaturas
disminuyen a medida
que aumenta la altitud.
Biodiversidad
La selva de clima tropical y
hmedo est cubierta de densa
vegetacin y bosques. La regin
boscosa ms grande del mundo,
que cubre gran parte de la
Sudamrica ecuatorial, se
extiende desde la costa brasilea
a las faldas de los Andes
orientales, y alberga toda clase
de maderas duras, helechos
arborescentes, bamb, palmeras
y lianas.
Entre las regiones secas y las de selva estn los campos
o sabanas (zonas de hierba alta) y los campos cerrados
(de hierba y maleza). Los bosques de rboles de hoja
caduca o semicaduca se encuentran en el sur de Brasil y
a lo largo de las laderas de los Andes. En el sur de
Brasil los bosques se abren para dar paso a zonas de
praderas onduladas interrumpidas por colinas
arboladas.
El Gran Chaco se caracteriza por sus llanuras verdes
y por su floresta de malezas espinosas. Las pampas,
al este de la regin central de Argentina, constituyen
las ms grandes extensiones de pastizales de
Sudamrica. Al sur, una zona de monte (estepas de
maleza) determina la transicin a las extensiones de
broza y mechones de hierba que cubren la seca y fra
estepa de la Patagonia.
En la costa del Pacfico, hacia el norte, la
vegetacin de la floresta cambia
gradualmente a travs de bosques abiertos,
dando paso a arbustos y hierba en la parte
central de Chile, y a la maleza y vegetacin
desrtica masiva en el norte de Per,
alcanzando los flancos ms elevados de la
cordillera de los Andes.
Hay una sola especie de oso y hasta la
llegada de los europeos no haba caballos ni
ningn tipo de equinos, excepto una especie
de tapir; tampoco rumiantes, exceptuando a
camlidos como las llamas (que slo habitan
en esta zona). Otros animales caractersticos
del subcontinente son: la vicua, la alpaca,
el jaguar, el pecar, el oso hormiguero y el
coat.
Se encuentran alrededor de
23 familias y 600 especies
de pjaros exclusivamente
neotropicales, y bajo esta
clasificacin se puede
determinar tambin gran
parte de otras familias,
como las de los colibres
(500 especies), tanagras y
guacamayos, junto con una
enorme variedad de aves
marinas. Entre las grandes
aves estn el and, el
cndor y el flamenco.
Entre los ms importantes reptiles estn las boas y
anacondas, las iguanas, los caimanes y los
cocodrilos. Los peces de agua dulce son tambin
variados y abundantes
El archipilago de las islas Galpagos es el hbitat
de las grandes tortugas, reptiles y aves, cuya
rareza los convierte en animales de excepcin.
Idiomas en Amrica del Sur
Los principales idiomas que se hablan son el espaol y el portugus.