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Las rocas carbonticas corresponden

a variedades ptreas con una amplia


aplicacin en la industria, siendo la
construccin y la fabricacin de
cemento los mayores demandantes. El
empleo de estas rocas que incluyen
no solo las calizas sino tambin las
dolomas, depender de las
propiedades mineralgicas y
caractersticas fsico-qumicas que
posean
Los carbonatos son compuestos que contienen el anin CO32-. En esos compuestos los 3
oxgenos estn unidos de forma equidistante a un tomo de carbono formando una estructura
completamente plana con ngulos de 120 entre los enlaces C O. Cada oxgeno tiene
formalmente una carga de 2/3 negativo. La distancia entre C y O es de aproximadamente 130
pm y por lo tanto de camino entre la distancia de un enlace simple C O de 143 pm y un enlace
doble de 123 pm. Ello se explica por la existencia de formas mesomtricas que se dan por
desplazamiento de pares de electrones quedando la forma real como entremedio entre las
estructuras:
El carbonato es el anin del cido carbnico H2SO3. Se trata de un cido
dbil en disolucin acuosa esta en equilibrio con el bicarbonato (HCO3*) y
el dixido de carbono (CO2). Solo en disoluciones bsicas se forma adems
el anin carbonato CO32-:

CO32- + 2H+ HCO3* + H+ H2SO3 H2O + CO2


Por ello los carbonatos en presencia de un cido fuerte como el cido clorhdrico
muestran efervescencia emitiendo un gas incoloro e inodoro (el CO2). La presencia de un
cido desplaza el equilibrio hacia la derecha. Esta reaccin se utiliza para distinguir los
carbonatos de otros minerales. Algunos sulfuros en las mismas condiciones pueden
liberar tambin un gas (H2S) pero tiene un olor fuerte y caracterstico a huevos podridos.
CATION RADIO (A) FORMULA ESPECIE
K+ 1.33 KHCO3 Kalicina
Na+ 0.95 NaHCO3 Nacolita
Na3(HCO3)(CO3).2H
Na+ 0.95 Trona
2O
Na+ 0.95 Na2CO3.10H2O Natrn

CATION RADIO (A) FORMULA ESPECIE


Mg+2 0.65 MgCO3 Magnesita
Zn+2 0.74 ZnCO3 Smithsonita
Co+2 0.74 CoCO3 Cobaltocalcita
Fe+2 0.76 FeCO3 Siderita
Mn+2 0.80 MnCO3 Rodocrosita
Cd+2 0.97 CdCO3 Otavita
Ca+2 0.99 CaCO3 Calcita
Ca+2 0.99 CaCO3 Aragonito
Sr+2 1.13 SrCO3 Estroncianita
Pb+2 1.20 PbCO3 Cerusita
Ba+2 1.35 BaCO3 Witherita
FORMULA ESPECIE
CaMg(CO3)2 Dolomita
Ca(Fe,Mg)(CO3
Ankerita
)2
CaMn(CO3)2 Kutnahorita
CaBa(CO3)2 Baritocalcita
MgBa(CO3)2 Norseita FORMULA ESPECIE
CaMg3(CO3)4 Huntita Mg5(CO3)4(OH)2.4 Hidromagn
H2O esita
Na2CO3.10H2O Natrn
FORMULA ESPECIE
Cu2(CO3)(OH)2 Malaquita Na3H(CO3).2H2O Trona
Cu3(CO3)2(OH)2 Azurita
Na2Ca(CO3)2.5H2
(Zn,Cu)5(CO3)2(OH)6 Auricalcita Gaylussita
O
Zn5(CO3)2(OH)6 Hidrocincita
Pb3(CO3)2(OH)2 Hidrocerusita Ni3CO3(OH)4.4H2O Zaratita
(Zn,Mn)7
Loseyta
(CO3)2(OH)10
Las caractersticas generales de los carbonatos pueden
resumirse en los trminos siguientes:
La mayora de los carbonatos son incoloros o
blancos, salvo los de metales de transicin (iones
cromforos), como Fe2+, Cu2+, Co2+ o los que
aparecen impurificados o teidos. Por ejemplo, los
colores grises a negros en calcitas son debidos a la
presencia de materia orgnica, los colores verdes
se deben a cloritas o a actinolita, los colores rojizos
se deben a xidos frricos y los colores amarillentos
estn causados por hidrxidos de hierro o por
arcillas.
Muchos carbonatos muestran brillo vtreo, pero
algunos como la cerusita o la siderita se pueden
presentar con brillo adamantino. El brillo vtreo est
muy extendido entre las oxisales.
Entre los carbonatos alcalino-trreos muchos
individuos presentan fluorescencia a la luz UV.
Los carbonatos anhidros nunca poseen dureza
elevada, oscilando entre 3 y 5, en la Escala de
Mohs. En principio, se puede decir que, para un
mismo tipo de estructura, a mayor densidad
mayor dureza.
Los carbonatos y los bicarbonatos de metales
alcalinos son solubles en agua, los dems se
disuelven en cidos desprendiendo CO2, con
mayor o menor dificultad.
La estructura plana mencionada anteriormente
provoca la anisotropa en varias propiedades
fsicas. As por ejemplo, suelen poseer una
elevada birrefringencia y presencia de
pleocroismo. Adems, la dureza presenta
variaciones en funcin de la direccin en que se
mida.
Las rocas carbonticas son poligenticas y
su formacin se explica tomando como
punto de partida un depsito
sedimentario, el cual con tiempo
suficiente y accin de la presin y la
temperatura llega a transformarse en una
roca metamrfica dando lugar a las
formas cristalinas de calizas llamadas
mrmoles. Por otro proceso y en presencia
de soluciones portadoras de magnesio, es
posible el reemplazo metasomtico entre
iones de Ca por los de Mg, dando lugar a la
formacin de dolomitas. Una tercera
alternativa gentica, es la que da lugar a
las carbonatitas y est vinculada a las
rocas gneas.
La caliza cuyo origen es sedimentario est compuesta generalmente por el
mineral calcita (CaCO3) o por su polimorfo aragonita. La presencia de
aragonita debido a su carcter inestable, es un indicador de materiales de
formacin reciente. La doloma se corresponde con una roca sedimentaria
pero contiene el mineral dolomita (CaMg(CO3)2). Tal como se ha mencionado
ms arriba, la formacin de este ltimo mineral se realiza por sustitucin
metasomtica del calcio por magnesio como consecuencia de la accin de
soluciones ricas del segundo elemento. Existen otros carbonatos que pueden
encontrarse asociados tanto a las calizas como a las dolomitasas, entre ellos
siderita (FeCO3), ankerita (Ca2MgFe(CO3)4) y magnesita (MgCO3). Gran
parte de los carbonatos sedimentarios han tenido su origen en procesos
qumicos y bioqumicos; entre estos ltimos, se cuentan los formados por
esqueletos de microorganismos y moluscos.
Entre las rocas sedimentarias carbonticas se identifican la
denominada tiza (Chalk), con textura formada por cristales muy finos
(micrtica), de color blanco, con tacto relativamente suave y porosa.

Otras variedades incluyen la llamada marga (arcilla calcrea),


travertino (precipitacin de carbonato de calcio a partir de aguas
termales) y vetas de calcita (cristales gruesos asociados a baritina
epigentica, fluorita y minerales de plomo y cinc).

Denominadas carbonatitas, son poco comunes y se encuentran


formadas por carbonatos de calcio, magnesio y/o hierro
apareciendo en los anillos intrusivos alcalinos de reas de
basamento antiguo o como rocas intrusivas o volcnicas dentro de
estructuras profundas.
Corresponden a calizas y dolomitas que por efecto del metamorfismo han
experimentado un pro- ceso de recristalizacin, pasando a denominarse
mrmoles. Las impurezas ms frecuentes para este tipo de rocas estn
representadas por cuarzo, mica, cloritas, hematita y limonita.
DUREZA
MINERAL SISTEMA CRISTALINO DENSIDAD COLOR
MOHS
Comnmente incolora o
CALCITA Hexagonal
3 2.72 blanca. Coloreada por
CaCO3 Clivaje romboedral
impurezas.
DOLOMITA
Hexagonal Comnmente blanco o
CaCO3MgC 3, 4 a 5 2.87
Romboedros de caras curvas rosado.
O3
ARAGONIT Comnmente incolora,
2.93
O Ortorrmbico 3, 4 a 5 blanco o amarillo. Otros
2.95
CaCO3 colores por impurezas.

SIDERITA Hexagonal Comnmente marrn o


3, 4 a 5 3.7 3.9
FeCO3 Cristales rmbicos distorsionados negro.

ANKERITA
Hexagonal Comnmente blanco,
Ca7MgFe(C 3, 4 a 5 2.9
Cristales rombodricos rosado o gris.
O3)4
Comnmente blanco o
MAGNESITA Hexagonal
3, 4 a 5 2.96 3.1 amarillento. Otros colores
MgCO3 Granular o masas terrosas
por impurezas
Es muy amplia la aplicacin de calizas y dolomas en la industria. El uso
ms importante est dirigido a la construccin tanto como agregado o
en la produccin de cal y cemento.
En la industria del hierro y el acero, en qumica, en fabricacin de
vidrios, como carga mineral u otros usos especficos.
La agricultura emplea tanto calizas como dolomas en procesos de
encalado y enmiendas con la finalidad de reducir la acidez de los suelos
o bien para incrementar el contenido de calcio y magnesio,
considerados como nutrientes.
Las calizas constituyen una de las rocas ms abundantes, siendo los
cercanos a la Costa los ms accesibles y cercanos a la ciudad de Lima los
que son objeto de explotacin e industrializacin. Estos depsitos son de
edad cretcica y pertenecen a las Formaciones Atocongo y Chilca, se
destinan esencialmente a la fabricacin de cemento. En la costa de Ancash
se han encontrado yacimientos relativamente pequeos de las calizas Santa
(Cretcico inferior), en tanto de la Formacin Simbal se abastece la ciudad
de Trujillo. Tambin los departamentos de Lambayeque y Piura tambin se
explotan calizas siendo del tipo conchilla en el segundo caso. Depsitos de
coquina abundantes se desarrollan entre Pisco y Tacna.