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LAS AGUAS

SUBTERRNEAS

Formacin y tipos de acuferos


PROCEDENCIA DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS

Infiltracin o penetracin de las aguas superficiales en el subsuelo,


hasta llegar a una capa impermeable sobre la cual pueden fluir o
circular.
Condensaciones internas debidas al enfriamiento del aire, saturado
inicialmente en vapor de agua. O condensacin de vapores
ascendentes por la corteza.
Aguas fsiles, que son aguas conservadas, mucho tiempo despus de
infiltrarse, en el interior de sedimentos.
Aguas geotermales, procedentes de aguas superficiales que
profundizan y se calientan, reascendiendo despus a favor de
accidentes tectnicos.
Aguas juveniles, que se forman en profundidad y no habrn estado
nunca en superficie.
FACTORES QUE DETERMINAN LA INFILTRACIN DE
LAS AGUAS SUPERFICIALES:
1. TIPO DE ROCAS
POROSIDAD
Agua pelicular
Agua de capilaridad
Agua gravfica
PERMEABILIDAD
Segn tipo de roca, cuatro categoras de acuferos:
Acufugos
Acuferos crsticos
Acuicludos
Acuferos detrticos
2. HUMEDAD ATMOSFRICA
3. TOPOGRAFA
4. CUBIERTA VEGETAL
POROSIDAD
Porosidad: relacin entre los espacios vacos de una roca y el volumen total de la
misma (Ve / Vt ).
El agua contenida en una roca porosa y permeable puede dividirse en tres tipos:

a) agua pelicular, que rellena las cavidades


microscpicas de la superficie de los grnulos. Agua de retencin
b) agua de capilaridad, que queda retenida por especfica
la tensin superficial sobre y entre los grnulos.
c) agua gravfica, que puede fluir por gravedad
entre los grnulos.
Slo el agua gravfica descender por el terreno
para contribuir a la alimentacin de las aguas
subterrneas.
PERMEABILIDAD
Se mide por la cantidad de agua gravfica que pasa por la unidad de
seccin y por unidad de tiempo bajo una carga determinada. Permite definir
la velocidad de filtracin si la porosidad de la roca es conocida. Las rocas
poseen diferentes valores de porosidad y permeabilidad:

Material Porosidad (%) Permeabilidad


(darcys)*

Arcilla 40 - 50 10-5 a 10-3

Arena 30 - 40 1 - 1000

Grava 30 - 40 aprox. 1000

Caliza 1 - 30 10-2 a 10

Roca endgena fisurada variable 10-6 a 10-3

Roca endgena <1 nula


inalterada

(*) 1 darcy es la permeabilidad de una roca de 1 cm. de longitud, que sometida a una
presin de 1 kg/cm2, deja pasar por cm2 de superficie un volumen de 1 cm3 por segundo de
un lquido de 1 poise de viscosidad.
1. TIPO DE ROCAS

A) Rocas compactas o no porosas con fisuras estrechas. Ej: rocas


endgenas poco fisuradas que se comportan como prcticamente
impermeables acufugos.
B) Rocas compactas con fisuras anchas. Ej: calizas o dolomas
carstificadas. Hay infiltracin de las aguas por el sistema de fisuras, que se
van agradando por la accin qumica del agua acuferos crsticos.
C) Rocas porosas e impermeables. Ej: arcillas, margas y limos. Son
capaces de absorber mucha agua, pero sta no circula a travs de las
rocas al quedar retenida en el interior de los poros acuicludos.
D) Rocas porosas y permeables. Ej: arenas, gravas y areniscas poco
cementadas. Las aguas subterrneas se filtran fcilmente y se disponen en
capas acuferos detrticos.
2. HUMEDAD ATMOSFRICA

En climas ridos, al existir menor humedad, se produce menos infiltracin


que en regiones hmedas. Esto tambin est muy relacionado con el
rgimen de lluvias, de tal forma que lluvias fuertes pero espaciadas
mucho tiempo no producen apenas infiltracin, mientras que lluvias dbiles
pero continuadas originan mucha infiltracin.

3. TOPOGRAFA
Se produce mayor infiltracin en terrenos llanos, que retienen mejor el
agua, que en terrenos inclinados donde el agua de escorrenta circula a
mayor velocidad.

4. CUBIERTA VEGETAL
La vegetacin aumenta la humedad en el suelo, porque
retiene el agua edfica mediante sus races. Tambin
hacen ms poroso el terreno, por lo que aumenta la
infiltracin.
CONCEPTO DE ACUIFERO
Acufero: cualquier unidad litolgica o capa rocosa por donde fluye el agua
subterrnea.
Los acuferos descansan sobre algn sustrato rocoso impermeable y se
extienden hasta su lmite superior o nivel fretico, saturando los poros de
los materiales que ocupan: zona saturada. Por encima y hasta la superficie
est la zona de aireacin, por donde pasan las aguas superficiales hasta
llegar a la zona de saturacin del acufero.
Cuando la topografa corta el nivel fretico de un acufero el agua escapa
de ste dando lugar a fuentes y manantiales .
TIPOS DE ACUFEROS

Acuferos libres: limitados slo inferiormente por una capa impermeable.


Si se hace un sondeo el nivel del agua en el interior de la perforacin (nivel
piezomtrico) coincide con el nivel fretico, porque la presin del agua en
estos acuferos es igual a la presin atmosfrica.
Acuferos cautivos: limitados superior e inferiormente por capas
impermeables. El agua en estos acuferos se encuentra a mayor presin
que la atmosfrica, y al efectuar un sondeo el agua asciende hasta un nivel
superior al del techo del acufero; es decir, el nivel piezomtrico es mayor
que el nivel fretico. Al hacer un sondeo en un acufero cautivo el agua
asciende hasta alcanzar el nivel piezomtrico, hablndose de pozos
artesianos. Los llamados pozos surgentes se dan cuando el agua sale a
presin al estar el nivel piezomtrico por encima de la superficie
topogrfica.
TIPOS DE ACUFEROS
INVESTIGACIN Y EXPLOTACIN DE LOS
ACUFEROS
La investigacin de los acuferos en Espaa se realiza para varios
fines:
1.- Abastecimiento de agua para ciudades y agricultura. En Espaa
el 25 % de los recursos hdricos utilizados son aguas subterrneas
(representan el 40 % del abastecimiento urbano y el 23 % de los
regados).
2.- Aplicaciones minero-medicinales.
3.- Investigacin geotrmica: aguas geotermales.
4.- Proteccin de los acuferos contra la contaminacin,
principalmente de residuos procedentes de ganadera, minera,
basura urbana, agricultura e industria. Los dos ltimos
potencialmente muy txicos.
CONTAMINACIN DE AGUAS
SUBTERRNEAS
EXPLOTACIN
Los acuferos ms aprovechables son los que contienen grandes
volmenes de agua extrables mediante perforaciones de pozos.
Para una correcta explotacin la transmisin del agua a travs de los
pozos en ningn caso debe superar la recarga (entrada de agua al
acufero).
En las reas urbanas o agrcolas donde se explotan ampliamente las aguas
subterrneas, el nivel fretico adquiere una topografa irregular en forma de
conos de depresin alrededor de los pozos. Si la cantidad de agua
extrada se mantiene ms o menos constante el cono de depresin se
estabiliza.
EXPLOTACIN

Puede ocurrir que se corten varios conos de depresin y, ms


frecuentemente, que pozos ms profundos vayan dejando colgadas y secas
las primeras perforaciones.
Un caso espectacular ocurre en las islas Canarias con ms de 1.800 pozos,
de los cuales ms del 35 % estn secos despus de extraerse agua.
Otro problema muy frecuente en las reas costeras es la intrusin de
agua marina en los pozos, debido a la sobreexplotacin de los acuferos.
En muchos puntos del litoral se ha detectado este problema, aunque los
casos ms graves se dan en Tenerife y en Mallorca. Esto se puede corregir
aumentando la recarga de agua dulce al acufero.
EXPLOTACIN