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Antropología social

Cultura

Características de la cultura

UNIVERSALIDAD
Toda sociedad tiene una cultura. No hay
cultura sin sociedad ni sociedad sin cultura

además su persistencia trasciende en el tiempo a los individuos. tiende siempre a perdurarse. La cultura es supraindividual. en tanto que no es nunca patrimonio de un individuo.  De esta primera característica se derivan otras dos: la cultura es aprendida y es también compartida .

Sin embargo. En el polo opuesto las sociedades modernas están sometidas a un rápido dinamismo. . o un estudio diacrónico (o análisis de los procesos de cambio). De ahí un posible estudio sincrónico (de los aspectos estables de una sociedad).La cultura es a la vez estable y cambiante Erróneamente algunos antropólogos del pasado pensaron. que los llamados pueblos primitivos o "salvajes" eran sociedades completamente estables. siempre opera el peso de la tradición.

). o aspectos tan íntimos como la canalización de los impulsos eróticos. o las maneras de sentarse a la mesa.. Sin embargo. o características de la vida como puede ser el uso del dinero o el consumo de Pepsi-cola. como la posición durante el sueño." . "Para el observador externo puede parecer que la cultura se reduce a esas costumbres exóticas o a los aspectos más llamativos y diferenciados de nuestra manera de vivir y comportarnos (. la cultura comprenderá hasta los detalles más mínimos..Un rasgo esencial de la cultura es que condiciona todos los aspectos de la vida del grupo.

Linton hace un parangón entre el hombre como ser cultural y el pez como ser marino: dice que no habrá ser más inconsciente de la existencia del agua que el pez.Curiosamente los miembros de la sociedad a la que pertenecen no son conscientes de la existencia de la cultura. lo mismo que el hombre tampoco se percata de las influencias culturales que lo determinan y condicionan constantemente .

pero no la única . cualidades físicas.Ligada a esta "inconsciencia" de la cultura se encuentra otra característica propia de la cultura: el etnocentrismo. "opinión socialmente generalizada y aceptada por la cual se considera que los valores. El racismo es una manifestación el etnocentrismo. sociales o culturales. son superiores o preferibles a todo lo demás". o el simple modo de vida de nuestro grupo social.

como tampoco nunca aparecen los "angelitos negros" que reclamaba la canción . pero las representaciones de su criatura son blancas y el creador también lo es.Las religiones "reflejan con frecuencia el etnocentrismo: "Dios hizo al hombre a su imagen y semejanza".

en este manifestación de caso particular. lo creó haciendo primero un horno y etnocentrismo. encendiéndolo. que coronaba su ejemplo obra de creación. aquello fue el primer negro. Colocó las figuras en el horno MELVILLE J. pálida. quien. Tanto la contempló.Los mitos son "Como en la mayor parte de las mitologías. de la masa que había preparado. le agradaba en todos los aspectos. el hombre una clara es la obra más perfecta del Creador. Mas su impaciencia por HERSKOWITS cita el siguiente ver el resultado de su experimento. y esperó a que se cocieran. que retiró una perteneciente al figura demasiado pronto. era tan grande. hasta que vio que se estaba tostando. pero no había nada que hacer. Entonces. Luego preparó una masa de arcilla. cherokee: Muy morena. y esta figura fue el antepasado de los indios. de color desagradable. dio forma a tres figuras humanas. Abrió la puerta rápidamente y encontró su última figura carbonizada y negra. Su segunda figura salió bien. Pero hombres y de las buena o mala ahí estaba y de ella desciende el tipo razas según el de hombre blanco. que se olvidó de sacar del horno la tercera forma. Estaba lamentablemente a origen de los medio cocer." . Fue lamentable. en el mito de los indios tiempo justo y la forma como él la había pensado.

Foster introduce el término o campanilismo que consiste en limitar la realidad al contexto al que se pertenece. Se llama también sociocentrismo a la visión de todos los fenómenos exteriores a través de las pautas y conocimientos propios del grupo observador FOSTER: Cultura y conquista. La herencia española en América. reducir el mundo a lo que se ve desde "el campanario" de la iglesia .

acciones y creencias de los individuos del grupo. Es una carga que pesa sobre los individuos del grupo con tanta fuerza como los condicionamientos físicos . La cultura moldea rigurosamente los sentimientos.

El propio ENGELS comenta: "Somos nosotros mismos quienes hacemos nuestra historia pero la hacemos. Pero también desempeñan su papel. Editorial Ciencia Nueva. que merodea como un duende en las cabezas de los hombres. 1968: 71-73 . con arreglo a premisas en condiciones muy concretas. en primer lugar. Entre ellas son las económicas las que deciden en última instancia. Madrid." Carta de ENGELS a JOSEPH BLOCH. aunque no son decisivas. las condiciones políticas. y hasta la tradición.

en plena guerra civil española.HUGS THOMAS hace un relato para mostrar el peso que la tradición tiene en la cultura. pensando que ya España había dejado de ser el bastión de occidente del catolicismo. grupos de protestantes. llegando hasta las líneas del frente en el Alto de los Leones. decidieron catequizar entre las filas republicanas. En 1939. Los propagandistas protestantes fueron expulsados mientras los combatientes republicanos les gritaban: "si no creemos en la religión verdadera. ¿cómo íbamos a creer en la falsa?" .

en contínuo cambio que pertenecen también al acervo de la cultura. Así hay modas. . tecnologías etc. aunque sea en un sector restringido. los resultados de las modificaciones de la herencia pertenecen al acervo cultural siempre que éstas no constituyan unas simples conductas anómalas. sino que. reglas de la sociedad. por el contrario se de el requisito de coparticipación. Pero la cultura no sólo está vinculada al pasado a través de los condicionamientos sociales que se heredan sino que tiene también una dimensión de futuro en cuanto es capaz de transformar las conductas aprendidas Como señala LINTON.

la cultura puede también definirse como esquemas de acción de un grupo social. Conociendo la cultura de un pueblo podemos prever ciertos comportamientos de un grupo o la conducta de algunos de sus miembros Si se trata de nuestra propia cultura. La cultura viene a ser pues un código implícito que regula de modo inconsciente la actuación de los miembros de un grupo . nos permite desenvolvernos con cierta previsibilidad.Por lo dicho.

MALINOWSKI toma a la cultura como una unidad de partes inseparables. en que cada una cumple una función con respecto a la estabilidad del sistema. sino hubieran desaparecido.cumplen una función.Algunos antropólogos consideran como característica fundamental de la cultura la funcionalidad (funcionalistas). incluso lo que llamamos supervivencias -restos "fósiles" de la cultura. . Todo lo que encontramos en una cultura tiene que cumplir una función.

se provocó que casi desaparecieran como grupo. la obtención de hachas era bastante difícil. Sin embargo. las tensiones y la posibilidad de regir su sociedad. Por otro lado. los antiguos poseedores de hachas. pues había que buscar el mango en una zona extremadamente árida. el efecto fue totalmente contrario al esperado."Entre los aborígenes australianos las hachas eran utilizadas para muchos fines. lo que les daba autoridad para dirimir las diferencias. Por estos motivos los misioneros pensaron que se les haría un gran favor si repartían gratuitamente entre ellos una buena cantidad de hachas modernas importadas de la sociedad industrial. al producirse una gran desintegración social en los lugares donde repartieron las hachas” "La causa fue que era difícil conseguir un hacha. trasladarse kilómetros para obtener una piedra que sirviera para tallar y esforzarse en trabajarla mediante rudimentarias técnicas. Sucedió algo similar a lo que supondría repartir estrellas de general a todos los soldados de los ejércitos . Al facilitar un hacha a toda persona adulta. se revistió a ésta de los mimos caracteres que tenían atribuidos los socialmente más destacados y aceptados. Estos instrumentos sólo eran poseídos por personas muy dotadas o viejas y que por lo tanto también ocupaban un status elevado dentro del grupo. En vez de haber aportado una ayuda.

El Programa de Desarrollo de las Comunidades (. el humo protege la techumbre de las hormigas blancas que lo devoran.. Los inconvenientes del nuevo procedimiento son superiores a las ventajas . En tales condiciones es desagradable cocinar y son frecuentes los males del aparato respiratorio y los ojos. así que la habitación se llena de humo asfixiante que va filtrándose poco a poco por la techumbre del ramaje. una "hornilla sin humo" que vende a muy bajo costo a los aldeanos.) distribuyó un anafe barato de barro. México. Sin embargo no ha tenido éxito..FOSTER cita en Las culturas tradicionales y los cambios técnicos (FCE. En muchas partes de la India. No hay chimenea y las ventanas son escasas. 1964) varios ejemplos en este sentido: En las aldeas de la India se guisa tradicionalmente sobre una fogata de estiércol encendida en la cocina.

Algo similar señala el Dr. HENRY RENTELN en Irán: las casas llenas de humo protegen a sus habitantes de los mosquitos anófeles que trasmiten la malaria .

Estos retretes se convirtieron en criaderos de moscas que llevaban infecciones a los pueblos. Las defecaciones al aire libre se secaban rápidamente impidiendo este problema .Otro hecho similar es el siguiente: En la década de 1950. técnicos estadounidenses promovieron la construcción de retretes colectivos en Irán (donde gobernaba el Cha de Persia) donde era muy común defecar al aire libre.

como no ocurría cuando tenían los techos de paja. El clima de la zona (muy húmedo) y las nuevas casas sin ventilación. produjo muchos problemas en la conservación de los alimentos y las medicinas .Para Vietnam se puede mencionar otro ejemplo: Se sustituyeron los antiguos cobertizos de paja por casas prefabricadas con techos de uralita.

. La figura del transgresor (es decir del desviado de la conducta socialmente aceptada) puede ser tratada de hereje. . del mismo modo que existen sistemas de sanciones (normalmente tácitos) que premian y castigan las conductas integradas o desintegradas En las sociedades postindustriales los cambios son tan rápidos que generan “subculturas” desintegradas: hippies.Toda cultura cuenta con técnicas para incorporar a los individuos al sistema de valores de la sociedad. fanatismos deportivos. loco.. excéntrico. jóvenes rebeldes. dependiendo de cada cultura. lumpen.. MALINOWSKI señala que en ocasiones los transgresores son puros innovadores. delincuente.. tribus urbanas.

Sin embargo.. hay que reconocer que determinadas particularidades físicas sí ejercen alguna influencia en la cultura.). Un gran desarrollo muscular o una alta talla pueden predisponer a un pueblo hacia el deporte o hacia determinado tipo de actividades en el que la posesión de estas condiciones represente un requisito ..La cultura influye en la aparición de características físicas (modos de alimentación. bastantes evolucionistas y deterministas físicos. hábitos. La cultura no está basada en la biología como han sostenido muchos racistas.

Esto es consecuencia del diferente tipo de vida y principalmente de la alimentación. La minoría japonesa residente en Estados Unidos tiene una talla superior a la de sus hermanos que permanecen en el archipiélago nipón.En México los indios tarahumaras son capaces de agotar a un venado corriendo detrás de él y en cambio otras tribus emparentadas con ellos ni son corredores. ni cazadores. Lo mismo comenzó a suceder con los descendientes de los inmigrantes latinos residentes en zonas de Argentina .

por otro lado. En Guatemala se hace "agüita de cucarachas" para curar algunas enfermedades y cualquier europeo se pondría enfermo con sólo pensar que se la van a administrar. animal. Kluckhohn cuenta cómo se hizo una experiencia en una fiesta sirviendo unos canapés que fueron muy alabados por los asistentes. franceses y españoles no tienen el menor reparo en comer caracoles y de pagar precios exorbitantes por las anguilas. Sin embargo. pero estos mismos fueron atacados de vómitos al saber que estaban confeccionados con serpientes. . en tanto que en otras son muy apreciados.Algunos alimentos causan repugnancia a los seres humanos de algunas sociedades. muy apreciado en Singapur.

nos relaciona con otra característica de la cultura.El hecho de que las personas “no adaptadas” a una sociedad pueden ser consideradas como anormales. a cada cultura corresponde un tipo básico de personalidad . Según Linton.

Pero una buena parte de las experiencias serán comunes al resto de la sociedad y todos sus miembros están dotados de respuestas adecuadas para que sea posible la comunicación. considera que la personalidad es fundamentalmente una configuración de respuestas que el individuo ha aprendido como resultado de sus experiencias. aunque siempre dentro de un conjunto de influencias en el que entran también el ambiente y los rasgos de tipo físico de cada individuo. la gran figura de la escuela de Cultura y Personalidad. LINTON. Por lo tanto. según LINTON. Los rasgos de una cultura tienden pues. a crear una personalidad que podemos considerar como "básica" de una determinada sociedad . la cultura influye de un modo bastante determinante en la formación de la personalidad.