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* UNSA 2015 -2

*
* Seleccionar y agrupar partculas valiosas en un
producto llamado concentrado y desechar la ganga
constituida por material inerte y sin valor llamado
relave.

Material con: Material con:


100 TM -- 2,5 FLOTACION 6 TM -- 41,67
gr/TM gr/TM
FLOTACIN
La ley de flotacin, conocida como PRINCIPIO DE ARQUMEDES, se remonta
unos aos atrs en la historia, al filosofo griego Arqumedes.
Segn la leyenda, Hern, rey de Siracusa, tena la sospecha de que su
nueva corona de oro estuviera hecha de otros materiales que no fueran oro
puro, de modo que pidi a Arqumedes que lo sacara de dudas.
Al parecer, Arqumedes prepar un trozo de oro puro que pesaba lo mismo
que la corona. Se descubri que el trozo pesaba ms en agua que lo que
pesaba la corona en agua, lo que convenci a Arqumedes de que la corona
no era de oro puro. El material falso ocupaba un volumen mayor para tener
el mismo peso que el oro, y por ende desalojaba ms agua.

Comprob que al sumergir en agua dos masas iguales, la de oro puro y la de


la corona de oro (forma de laurel), reciba mas empuje la corona, que tenia
por tanto mas volumen, y por ello deba tener algo plata.
FLOTACION
El proceso de flotacin de minerales de oro ha marcado un hito en la
historia de la industria minera, por el importante rol que ste ha jugado en
la produccin mundial de minerales y metales. Este mtodo ha permitido
la explotacin econmica de yacimientos de baja ley y de una constitucin
mineralgica compleja, que en otras pocas hubiese sido imposible.
En este contexto los reactivos de flotacin juegan un rol importante en el
proceso, los cuales al ser alimentados al circuito de flotacin cumplen
determinadas funciones especficas que hacen posible la separacin de los
minerales valiosos de la ganga.
Sin embargo la eleccin de reactivos no es una tarea fcil debido a una
serie de dificultades tcnicas que se presentan durante el proceso, como
por ejemplo la complejidad mineralgica de la mena entre otros aspectos.
Como en cualquier proceso de concentracin, es
importante conocer el estado natural de las especies
mineralgicas que componen la mena aurfera.

Esto es:

- Su composicin mineralgica.
- Las asociaciones con otras especies mineralgicas.
- Grado de mineralizacin.
- Grado de liberacin.
- Contenido de oro fino y distribucin granulomtrica.
- Composicin mineralgica de la ganga.
- Tamao de la mineralizacin
FLOTACION

El proceso de flotacin de espumas es el que mejor se adapta


para recuperar oro fino asociado a ganga silicosa y a sulfuros
metlicos simples o complejos, por lo tanto, es ms eficiente
en la recuperacin de partculas finas con respecto a la
concentracin gravimtrica.

Recupera la mayor parte de especies mineralgicas en las


que se encuentra asociado el oro, adems recupera
simultneamente los elementos valiosos como son el Cu, Pb,
Zn, Ag, etc., y es poco afectado por las impurezas de la
ganga.
REDUCCION DE
PROCESOS
TAMAO
MATERIAL GRAVIMETRIA
VALIOSO TRITURACION AMALGAMACION

GANGA FLOTACION CIANURACION


MOLIENDA
FUNDICION
MINERAL CONCENTRACION

*
*
*
*

Aire

Reactivos:
Espumante
Colector
Regulador
AGITACION
Metalrgicamente las menas aurferas, de acuerdo a su composicin
mineralgica se pueden clasificar en los siguientes grupos:
1.- Menas en las que el oro est asociado al cuarzo y en las cuales
primitivamente estuvo asociado a sulfuros de hierro, el cual por efectos
geolgicos fue lixiviado, pasando el hierro al estado de xido.
2.- Menas en que el oro est una parte libre y otra parte asociado a pirita
o arsenopirita.
Es la mena de oro ms comn en nuestro Pas.

El procesamiento de las menas aurferas 1 y 2 puede ser por medio de una


flotacin selectiva del oro, deprimiendo la ganga y los sulfuros metlicos y
reportarlos en el relave.

Si el oro est finamente diseminado en los sulfuros y no justifique una


molienda fina, se realizar una flotacin colectiva de oro y sulfuros
metlicos, para luego se separados mediante otro proceso despus de una
remolienda del concentrado colectivo, o cianurando directamente este
concentrado previa tostacin.
3.- Menas en que el oro est asociado a sulfuros de hierro
y formando compuestos como teluros.
4.- Menas en las que el oro es complemento de una
mena polimetlica compleja, tal como Cu-Mo, Cu- Pb
Zn, etc

El procesamiento de las menas aurferas 3 y 4 es


generalmente por flotacin colectiva del oro junto
con los sulfuros metlicos valiosos, produciendo un
concentrado de sulfuros especficos con alto
contenido de oro, del cual puede ser separado
mediante procesos metalrgicos (pirometalrgicos o
hidrometalrgicos).
Menas en que el oro est una parte libre y otra parte asociado a pirita o
arsenopirita.

En este caso el oro se encuentra frecuentemente entrelazado o cubierto de


pirita o de minerales sulfurosos, y la prctica usual, para extraer el oro de
este tipo de mena refractaria, consiste en moler la mena, tanto como sea
necesario y luego el producto final es una pulpa (mineral molido con agua)
con granulometra de 52% menos 200 mallas (52% del peso total que tienen
tamaos menores a 75 micrones).

El mineral molido pasa por los procesos de gravimetra y flotacin, luego


ingresa al circuito de flotacin obteniendo un concentrado rico en oro.

Para recuperar el oro de sus menas va flotacin sugiere una acertada


eleccin de la frmula (combinacin) de reactivos que el mercado ofrece a
fin de lograr una recuperacin ptima y/o un grado comercial del producto
final adecuado.

Estos reactivos son los colectores, espumantes y modificadores


La flotacin de Pirita Aurfera y arsenopirita depende mucho de:

La combinacin de colectores que aumenten la recuperacin y la velocidad de flotacin y


as reducir su consumo.

Una combinacin de un xantato fuerte y un dbil mejora significativamente la flotacin


de los sulfuros aurferos que presentan una oxidacin leve.
Esto se consigue cuando se agrega primero el xantato ms dbil y luego el ms fuerte.

En la flotacin del oro nativo, es recomendable utilizar varios colectores combinados en


cantidades definidas da mejores resultados metalrgicos que utilizndolos en forma
individual

Los colectores que mejor actan en la flotacin de menas aurferas son los xantatos
etlicos (Z-3) y butlico (Z-12) o el amlico (Z-6) acompaados con los ditiofosfatos di-
isoamlicos (di- isoamilditiofosfato de sodio) (AR1280, 1404) o los aerofloats 25 y 31, como
colectores auxiliares.

Los espumantes ms utilizados son los espumante Propilen Glicoles conocidos como Dow
Froth 250 (Dow Chemical), el espumante ER-400 (Renasa) y el Aerofroth 65 (American
Cyanamid), que se caracterizan por dar una espuma ms dura.
En la flotacin de menas aurferas, como modificador de pH, se puede utilizar el carbonato
de sodio, silicato de sodio, cido sulfrico, etc.; tambin actan como depresores.

La cal no se utiliza porque deprime el oro y a las piritas o arsenopiritas aurferas.

Como activadores segn convenga, podemos utilizar el sulfato de cobre, sulfuro de sodio,
nitrato de plomo, hiposulfito de sodio y el dixido de azufre.

Adems en la flotacin de menas aurferas tambin hay que enfrentar el problema de la


ganga, as por ejemplo, si la ganga es del tipo graftico, micceo o laminares, stas flotan
rpidamente debido a su hidrofobicidad natural, forma y baja gravedad especfica.

Estas gangas en alguna medida se pueden eliminar antes de la adicin del colector,
empleando espumante y una baja aireacin o deprimirlos utilizando una moderada cantidad
de almidn (coloide orgnico) y una pequea cantidad de espumante.

Si la mena contiene una alta cantidad de material arcilloso, es recomendable emplear un pH


ligeramente alcalino regulado con Na2CO3 o Na2SiO3 pero agrega o a molino.

Su caracterstica de estos reactivos es de actuar como depresores de las arcillas o lamas


arcillosas modificando la carga elctrica superficial de ellas.
FACTORES QUE INFLUYEN EN LA FLOTACION DEL ORO

Tamao de las partculas de oro, las cuales solo son separables por flotacin las
menores a 0,2 mm o malla 65-Tyler. Cuando hay partculas mayores a este tamao,
stas no flotan debido a su peso, siendo en tal caso conveniente recuperar este oro
grueso mediante concentracin gravimtrica en el circuito de molienda-clasificacin.
Forma de las partculas de oro, es mejor la forma laminar o cocrecionadas a las
particulas esferoidales , debido a que la rugosidad o porosidad que se produce
durante la molienda, aumenta la contaminacin superficial con ganga o impurezas que
inhiben la flotacin o causan mayor consumo de reactivos de flotacin.
Estado superficial de las partculas de oro, puesto que la limpieza de la superficie
permite una mejor adsorcin de los colectores sobre ellas. Una partcula de oro sucia
o cubierta con xidos de hierro hidratado baja substancialmente su flotabilidad.
En el caso de que en la molienda no es suficiente para limpiarlas se aconseja emplear
reactivos modificadores de superficie como sulfudizantes o activadores. El sulfuro de
sodio Na2S o el sulfidato de sodio NaHS pero puede producir depresion en lugar de
activacion. Otro modificador es el sulfato de cobre SO4Cu2 y los Benzotiazoles
La presencia de oro libre

hace dificultoso el retiro como concentrado, debido a la falta de


slido en la capa de espuma superficial es decir un menor numero
de particulas de oro por unidad de peso de la mena y su alto peso
especifico se usara un colector mas fuerte y alto consumo de
espumante para `producir una espuma mas dura o sea se aconseja
mayor porcentaje de solidos en la pulpa, una fuerte agitacion mayor
tiempo de acondicionamiento y mayor tiempo de flotacion.
El oro libre es naturalmente hidrofbico, y exhibe un
carcter no polar y flota por lo tanto bien.

El pH de flotacin,
el cual debe ser neutro o ligeramente alcalino (7 a 9). Este pH se
logra con la adicin de carbonato de sodio Na2CO3. La cal no se
utiliza porque deprime al oro y a las piritas o arsenopiritas aurferas,
el oro y la pirita son depresados por la cal
Cuando se tiene una mena con el elemento valioso
formando xidos (considerando carbonatos, silicatos,
etc.), el procedimiento de extraccin ms adecuado es la
lixiviacin cida o en algunos casos, la alcalina, sin
embargo, cuando esta mena contiene adems un metal
precioso como el oro, en este caso, el procesamiento
hidrometalrgico se complica, haciendo la extraccin de
los dos metales ms difcil.

Una alternativa de solucin a este problema es el de


concentrar a ambos metales valiosos en un solo
concentrado, utilizando el mtodo de flotacin por
espumas de sulfuros y no sulfuros, para lo cual la
concentracin puede lograrse por:
Flotacin de xidos con cidos grasos.
Flotacin por sulfidizacin.
El proceso de sulfidizacin
Consiste en adicionar el sulfuro de sodio (Na2S) o el hidrosulfuro de sodio (NaHS) a
la pulpa donde se hidroliza y se disocia de acuerdo a las siguientes reacciones:

Na2S + H2O 2 NaOH + H2S (1)


NaOH Na+ + OH- (2)
H2S H+ + HS- (3)
HS- H+ + S-2 (4)

Donde los iones HS- y S-2 son los responsables del efecto sulfurante de los
minerales oxidados de cobre. Este reactivo debe ser adecuadamente controlado
para evitar que deprima al oro.
* REACTIVOS DE FLOTACIN DE ESPUMAS

DEFINICIN
Los reactivos de flotacin
corresponden a sustancias
orgnicas e inorgnicas que
promueven, intensifican y
modifican las condiciones
ptimas del mecanismo
fsico-qumico del proceso
de flotacin de espumas de
minerales, sean estos
polares o apolares, sulfuros
o no sulfuros; metlicos y
no metlicos.

.
* CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN
A los reactivos de flotacin
los podemos clasificar en tres
grandes grupo, a saber:

Los Colectores, cuya funcin es


la de proporcionar propiedades
hidrofbicas a las superficies
minerales.

Los Espumantes, que permiten la


formacin de espuma estable, de
tamao y mineralizacin
adecuada.

Los Modificadores, que se


utilizan para la regulacin de las Modificadores de pH.
condiciones adecuadas para la Depresores.
accin selectiva de los
colectores. A su vez pueden ser: Activadores.
. . .
* Para poder entender, la accin de los
reactivos de flotacin tenemos que
recordar que todos los minerales los
podemos clasificar en dos tipos, segn sus
caractersticas superficiales:

Polares
No polares Apolares

* Los minerales con un fuerte enlace


superficial covalente o inico se conocen
como de tipo polar y exhiben altos valores
de energa libre en la superficie polar, la
cual reacciona fuertemente con las
molculas de agua y por lo tanto son
hidroflicos.
* Los minerales polares se subdividen en
varias clases que dependen de la magnitud
de la polaridad, la cual se incrementa de
los grupos 1 al 5 de la tabla que se muestra
a continuacin.
29
GRUPO 1 GRUPO 2
Mineral Frmula Mineral Frmula
Galena PbS Barita BaSO4
Covelita CuS Anhidrita CaSO 4
Bornita Cu5FeS4 Yeso CaSO4.2H2O
Chalcosita Cu2S
Chalcopirita CuFeS2 GRUPO 3a
Estibinita Sb2S3 Mineral Frmula
Argentita Ag2S Cerusita PbCO 3
Bismutita Bi2S3 Malaquita CuCO 3.Cu(OH)2
Milerita NiS Azurita 2CuCO3.Cu(OH)2
Cobaltita CoAsS Wulfenita PbMoO 4
Arsenopirita FeAsS
Pirita FeS2 GRUPO 3b
Esfalerita ZnS Mineral Frmula
Oropimente As2S3 Fluorita CaF 2
Pentlandita (Fe,Ni)S Calcita CaCO 3
Rejalgar AsS Widerita BaCO 3
Au, Ag, Pt, Cu (nativos) Magnesita MgCO 3
Dolomita CaMg(CO 3)2
GRUPO 4 Apatita Ca4(CaF)(PO4)3
Mineral Frmula Scheelita CaWO 4
Hematita Fe2O3 Smithsonita ZnCO3
Magnetita Fe3O4 Rodocrosita MnCO3
Goetita Fe2O.H2O Siderita FeCO3
Cromita FeO.Cr2O3 Monacita
(Ce,La,Di)PO4.ThSiO4
Ilmenita FeTiO3
Corindn Al2O3 GRUPO 5
Pirolusita MnO2 Mineral Frmula
Limonita 2Fe2O3.3H2O Zircn ZrO2.SiO2
Borx Na 2B4O7.10H2O Willemita Zn 2SiO4
Wolframita (Fe,Mn)WO4 Hemimorfita Zn 4Si2O7(OH)2.H2O
Columbita (Fe,Mn)(NbTa)2O6 Berilo Be3Al2(SiO3)6
Tantalita Fe(Ta2)O6 Feldespato
Rutilo TiO2 Silimanita Al 2SiO5
Casiterita SnO2 Granate
(Al,FE,Cr)2(Ca,Mg,Mn)3(SiO2)3
Cuarzo SiO2

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* Los minerales no polares se
caracterizan por enlaces
moleculares relativamente dbiles,
es decir, las molculas covalentes
se mantienen juntas por las fuerzas
de Van der Waals, ello hace que las
superficies no polares no se unan
fcilmente a los dipolos del agua y
en consecuencia son hidrofbicas.

* Los minerales del tipo apolar son:


El grafito
El azufre
La molibdenita
El diamante
El carbn
El talco
* Todos ellos tienen alta flotabilidad
natural con ngulos de contacto
entre 60 y 90.

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Para recuperar el oro de sus menas va flotacin sugiere una acertada eleccin de
la frmula (combinacin) de reactivos que el mercado ofrece a fin de lograr una
recuperacin ptima y/o un grado comercial del producto final adecuado. Estos
reactivos son los colectores, espumantes y
modificadores.
Los colectores
Son sustancias orhanicas Tienen como funcin primaria, mejorar las condiciones
hidrofbicas de las partcula de oro y de los sulfuros metlicos que lo acompaan.
Los colectores que mejor actan en la flotacin de menas aurferas son los xantatos
etlicos (Z-3) y butlico (Z-12) o el amlico (Z-6) acompaados con
los ditiofosfatos di-isoamlicos (di- isoamilditiofosfato de sodio) o los aerofloats 25 y 31,
como colectores auxiliares.
La dosificacin de empleo de estos reactivos debe ser siempre determinada
experimentalmente, lo mismo que su cintica mediante de pruebas de Laboratorio y a
escala piloto.
* COLECTORES
* Los colectores son compuestos orgnicos
de molculas complejas de estructura
asimtrica y heteropolar, cuya funcin
principal es la de adsorberse en la
superficie del mineral valioso
hidrofobizndola selectivamente dentro
de la pulpa, para crear condiciones de Parte no polar
reduccin de la energa libre superficial
del mineral hidratado (mojado) a un
punto donde sea posible la formacin de
un permetro de contacto de fases
(mineral-agua-aire), favoreciendo la
adherencia de la partcula mineral a la Parte polar
burbuja.

* La mayora de colectores tiene dos partes:


Una parte polar, y
Una parte no polar
* Ambas con propiedades diferentes.

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La combinacin de colectores aumenta la recuperacin y la
velocidad de flotacin y reduce su consumo. Cuando se usa una
combinacin de un xantato fuerte y un dbil se mejora
significativamente la flotacin de los sulfuros aurferos que
presentan una oxidacin leve.
Esto se consigue cuando se agrega primero el xantato ms dbil y
luego el ms fuerte.
En la flotacin del oro nativo, utilizar varios colectores
combinados en cantidades definidas dan mejores resultados
metalrgicos que utilizndolos en forma individual.
*
*
* ESPUMANTES
Los espumantes son compuestos tensoactivos (superficie activa) heteropolares que tienen un grupo polar y
un radical hidrocarbonado, capaz de adsorberse en la interfase aire-agua. Las molculas del espumante
estn dispuestas en la interfase aire-agua de tal manera que los grupos hidrfilos o polares se orientan
hacia la fase de agua y el hidrfobo de cadena hidrocarbonada o no polar se orienta a la fase aire. Ello
hace que, el espumante cree las condiciones para la formacin de espuma en la superficie de la celda. Por
tanto, la espuma de flotacin es un sistema de tres fases. El espumante se concentra en la interfase agua-
burbuja de aire, formando una envoltura alrededor de ella, lo que le impide chocar o tocar.

Los espumantes tambin disminuyen la tensin superficial del agua. Las fuerzas
creadas alrededor de la burbuja de aire en la presencia de un espumante
previenen que las burbujas colapsen o se produzca coalescencia.
Los espumantes
Cuya funcin es la de dar mayor resistencia a las burbujas de aire y una
adecuada viscosidad a la columna o colchn de espuma la cual es el
vehculo para transportar las partculas de oro a la superficie de la celda
de flotacin, es preferible seleccionar aquellos que cumplan con esta
condicin.
Los ms utilizados son los espumante Propilen Glicoles conocidos como
Dow Froth 1012 y 250 (Dow Chemical), el espumante ER-400 (Renasa) y el
Aerofroth 65 (American Cyanamid), que se caracterizan por dar una
espuma ms dura.
Los modificadores
Que tienen funciones variadas como las de modificar el pH, deprimir los
minerales indeseables y/o separarlos selectivamente, o activar el mineral
valioso para crearle o restablecerle las condiciones hidrofbicas y la
condicin de flotable.
En la flotacin de menas aurferas, como modificador de pH, se
puede utilizar el carbonato de sodio, silicato de sodio, cido sulfrico,
etc.; tambin actan como depresores.
Como activadores segn convenga, podemos utilizar el sulfato de
cobre, sulfuro de sodio, nitrato de plomo, hiposulfito de sodio y el dixido
de azufre.
* MODIFICADORES O REGULADORES
Los reactivos modificadores son inorgnicos y son utilizados en flotacin para
modificar y controlar la accin del colector, ya sea intensificando o
reduciendo el efecto repelente al agua sobre la superficie mineral, haciendo
de este modo ms selectiva la accin del colector hacia ciertos minerales,
asegurando una mejor precisin en la separacin eficiente, razonable y
econmica de ellos.

* La funcin del modificador implica tanto la reaccin con el mineral, como con los
iones presentes en la pulpa, siendo en muchos casos esta reaccin de naturaleza
qumica. Los modificadores o regulares segn su accin y uso en flotacin, es
variada, reciben este nombre porque no tienen tareas especficas de coleccin o
espumacin.

* Estos se clasifican como siguen:

Activadores.
Modificadores de pH.
Depresores.
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*
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En la flotacin de menas aurferas tambin hay que enfrentar el problema
de la ganga, as por ejemplo, si la ganga es del tipo graftico, micaceo o
laminares, stas flotan rpidamente debido a su hidrofobicidad natural,
forma y baja gravedad especfica.
Estas gangas en alguna medida se pueden eliminar antes de la adicin
del colector, empleando espumante y una baja aireacin o deprimirlos
utilizando una moderada cantidad de almidn (coloide orgnico) y una
pequea cantidad de espumante.
Si la mena contiene una alta cantidad de material arcilloso, es
recomendable emplear un pH ligeramente alcalino regulado con Na2CO3
o Na2SiO3, pero agregado al molino.
Su caracterstica de estos reactivos es de actuar como depresores de
las arcillas o lamas arcillosas modificando la carga elctrica superficial de
ellas.
El circuito de flotacin de oro deben ser verificados por el
operador
Oro circuito de flotacin
Ideal espuma textura
*