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CIVILIZACIN

MIXTECA
Origen:
Fue un pueblo amerindio de Mesoamrica de familia lingstica otomangueana que
habitaron los actuales estados mexicanos de Oaxaca, Guerrero y Puebla, en la
llamada regin Mixteca.
La civilizacin Mixteca floreci en el sur de Mxico entre los siglos (XV-II a. C.) a.c y
llego a su fin a inicios del siglo XVI d.c cuando los europeos aterrizaron en Amrica.
Los mixtecas fueron los artesanos ms famosos del Mxico precolombino, sus
trabajos en piedra y en diferentes metales nunca fueron superados en la regin. Los
Mixtecas influenciaron en el declino de la civilizacin Maya en el sur, y
permanecieron independientes de los Aztecas en el norte
Ubicacin Geogrfica:
La regin donde la civilizacin Mixteca es conocida como la regin Mixteca. Este
territorio se caracteriza por poseer altas montaas y valles estrechos con pequeos
arroyos. Tres zonas forman la regin Mixteca:

Mixteca Baja: zona noroeste del estado de Oaxaca y sudoeste del estado de
Puebla
Mixteca Alta: noroeste del estado de Guerrero y oeste de Oaxaca.
Mixteca de la Costa: corresponde a la Costa Chica, que es dividida entre los
estados de Oaxaca y Guerrero
Periodo Preclsico:
En la Mixteca, las primeras poblaciones sedentarias comenzaron a aparecer a partir del siglo XVI antes de la era
cristiana. Esta etapa de la historia del pueblo mixteco corresponde con la Fase Cruz en la Mixteca Alta, las fases Pre-
ude y ude en la Mixteca Baja y la fase Charco en la Costa. El desarrollo de estas primeras aldeas agrcolas en la
regin fue contemporneo al que estaba ocurriendo en otras zonas de Mesoamrica, como el centro de Mxico, los
valles Centrales de Oaxaca y la costa del golfo de Mxico. El patrn de asentamiento de los mixtecos en aquellos aos
consista en pequeas comunidades dedicadas a una agricultura incipiente, aunque existe evidencia de su
incorporacin en la red de intercambios internacionales de Mesoamrica.
Hacia el final del Preclsico Medio, en la Mixteca Alta comenzaron a aparecer algunas poblaciones que albergaron en su
poca de apogeo a varios miles de personas. Entre ellas se encontraban Monte Negro y Huamelulpan, situada la
primera cerca de Tilantongo, que varios cientos de aos despus sera la cabecera de uno de los Estados mixtecos ms
poderosos; y la segunda, en la zona de Tlaxiaco. Por otro lado, en la Mixteca Baja la poblacin de Cerro de las Minas
comenz a florecer en el valle del ro Mixteco. En esta poca, que abarca aproximadamente del siglo V a. C. al siglo II d.
C., las sociedades mixtecas vivan un proceso de diferenciacin social que se refleja en la aparicin de algunas
edificaciones de carcter pblico en poblaciones como Yucuita, Etlatongo, Tayata y Huamelulpan en la Mixteca Alta; y
Cerro de las Minas y Huajuapan en la Mixteca Baja. La estratificacin cada vez ms definida de las poblaciones
mixtecas de esta poca son el reflejo del proceso que dio lugar al nacimiento de los primeros Estados en la zona a
partir de las sociedades de jefatura. La estructura poltica al final de la fase Cruz Tarda en la Mixteca Alta estaba
constituida por una serie de Estados que dominaban pequeos territorios donde existieron numerosas poblaciones
organizadas de modo jerrquico. La jerarqua de las poblaciones ha sido observada en la cantidad de monumentos
arquitectnicos que albergaba cada localidad, lo que ha permitido inferir el tipo de relaciones que haba entre el centro
de relevancia regional y los pueblos de segunda lnea. Un caso bien conocido es el de Huamelulpan, cuyo rpido
crecimiento releg a Tayata que fue una de las mayores poblaciones mixtecas del Preclsico Medio a una segunda
posicin, provocando la contraccin poblacional y el cese de las obras arquitectnicas en Tayata hacia el siglo III a. C.
La revolucin urbana en la
Mixteca fue contempornea del
proceso que llev a la formacin
del estado zapoteco encabezado
porMonte Albn. En la Mixteca,
los estados dominaban pequeos
territorios que en ocasiones no
rebasaban los cien kilmetros
cuadrados de superficie. La
influencia de Monte Albn en la
Mixteca durante el Preclsico es
evidente: en varias localidades
de la Mixteca Alta aparecen
producciones cermicas con
caractersticas similares a las de
la cermicazapotecade Los
Valles: Huamelulpan produca
urnas que guardaban cierta
semejanza con las producidas en
Monte Albn, y en esa misma
regin se han encontrado
inscripciones en el
sistemazapoteco de escritura.
Sin embargo, no existe evidencia
de que Monte Albn haya
dominado polticamente la
Mixteca, por lo que resulta
plausible que estas influencias
sean reflejo de un solo proceso
cultural que dio origen a ambas
civilizaciones.
Monte
negro
(Oaxaca)
Huamelulpam
Cerro
de las
Minas
Yucuita
Huajuapan
Periodo Clsico:
En la cultura mixteca, el Perodo Clsico abarca aproximadamente el lapso de tiempo comprendido entre los
siglos I y VIII/IX, con algunas variaciones segn la historia local de cada rea cultural.
El perodo Clsico en la Mixteca est marcado por un proceso de sustitucin de los centros del poder poltico en
toda la regin. Algunas caractersticas de los Estados mixtecos del Preclsico fueron heredadas a sus sucesores,
entre ellos la fragmentacin del control sobre el territorio entre numerosas poblaciones organizadas de manera
jerrquica. En la Mixteca Alta, Yucuita fue reemplazada por Yucuudahui como sede del poder poltico en el valle
de Nochixtln; en otras zonas de la Mixteca Alta, como el valle de Huamelulpan, no ocurri este reemplazo, y
Huamelulpan, que fuera una de las principales poblaciones durante la fase Ramos Tarda, se colaps y perdi
una parte importante de su poblacin, aunque la ocupacin de la ciudad fue continua hasta el Posclsico. En
toda la Mixteca Alta, la densidad de poblacin aument, lo que provoc la aparicin de nuevas localidades
urbanas en los valles y montaas de la zona. Entre estas se encuentran Monte Negro, Diquiy, Cerro Jazmn en
el centro; y la cuenca del ro Poblano en el valle de Coixtlahuaca.
Aunque durante el perodo Preclsico el proceso de urbanizacin en la Mixteca y Los Valles tuvo caractersticas
similares, para el perodo Clsico la situacin es diferente. En algunos trabajos se quiere ver en Yucuudahui un
homlogo mixteco de Monte Albn. Sin embargo, los mixtecos estaban organizados en pequeas ciudades
estado que pocas veces rebasaron los doce mil habitantes. De acuerdo con Spores, Yucuudahui slo fue uno
de los muchos estados que tuvieron su sede en el valle de Nochixtln. Durante el Clsico mixteco aparecen
muestras de una sociedad claramente estratificada y se consolidan los rasgos caractersticos de la religin
mixteca, entre ellos, el del culto a la lluvia y el relmpago, condensados en la divinizacin de Dzahui.
Huamelulpam
Por otro lado, en la Mixteca Baja apareci un complejo cultural de caractersticas propias que se difundi por esa zona y el
oriente del actual estado de Guerrero. El principal centro de esta cultura que Paddock llam uie para diferenciarla de la
cultura mixteca fue Cerro de las Minas (al norte de Huajuapan de Len), poblacin cuyos inicios se remontan al Preclsico
Tardo, pero cuyo florecimiento ocurri a partir del segundo siglo de la era cristiana. Cerro de las Minas posee caractersticas
urbanas similares a las ciudades de la Mixteca Alta. Fue construida en torno a un conjunto de varias plazas pequeas alrededor
de las cuales se distribua el resto de la poblacin y es esta una de las diferencias del urbanismo mixteco en comparacin con
otros pueblos mesoamericanas. El espacio sobre el que se construy fue modificado mediante la construccin de terrazas,
llamadas coo yuu (lama-bordo), por lo que la ciudad cuenta con numerosas escalinatas. Cerro de las Minas fue embellecida con
numerosos relieves que contienen inscripciones en un sistema de escritura poco conocido hasta la fecha, llamado uie. Las
similitudes entre estas inscripciones y las de las estelas zapotecas de Monte Albn sugieren una relacin muy fuerte entre Los
Valles y la Mixteca Baja durante el Clsico.
Otros sitios en los que se han encontrado vestigios de la cultura uie en la Mixteca Baja son San Pedro y San Pablo
Tequixtepec, la cueva de Tonal y el Puente Colosal en Oaxaca; Acatln de Osorio, Hermengildo Galeana y San Pablo Anicano
(Puebla); y en numerosos sitios de La Montaa de Guerrero, como Copanatoyac, Malinaltepec, Zoyatln, Metlatnoc y
Huamuxtitln. En muchos casos se trata de muestras de cermica de caractersticas similares a la producida en Cerro de las
Minas: fragmentos de vasijas con escasa o nula decoracin, confeccionadas con una pasta de color anaranjado parduzco cuya
composicin es similar a la cermica Anaranjado Delgado producida en Ixcaquixtla (Puebla), en la frontera norte de la Mixteca
Baja. Otros elementos caractersticos de la cultura uie son las llamadas cabecitas colosales, pequeas esculturas de piedra
que representan cabezas antropomorfas algunas de las cuales son objeto de culto por parte de las comunidades indgenas de la
Mixteca guerrerense; as como ciertas urnas que representan al dios del fuego y a una versin local de Dzahui, cuyas
caractersticas eran similares a las efigies contemporneas de Pitao Cocijo producidas por los zapotecos de Los Valles.
Durante el perodo Clsico, la Mixteca Baja fue sede de los principales centros polticos de la Mixteca. El relevo de los estados
de la Mixteca Alta parece haber implicado una serie de eventos que desestabilizaron polticamente a la regin, de modo que
una de las principales caractersticas de las ciudades en uie es su ubicacin en puntos estratgicos que facilitaban su
defensa. Del mismo modo que Huamelulpan y sus satlites; Cerro de las Minas, Diquiy y otras ciudades de la Mixteca Baja
contaban con fortificaciones y sus edificios administrativos y religiosos fueron construidos en las laderas de los cerros, mientras
que las zonas habitables se levantaron en zonas de acceso relativamente ms fcil. La guerra en la Mixteca Baja durante el
Clsico pudo haber sido ocasionada no slo por la competencia entre los estados de la regin, tambin es probable que la
rivalidad con los zapotecos de Los Valles haya sido motivo de conflictos en la zona de to. A ello se le debe sumar que la
actividad blica tambin podra haber estado relacionada con el ritualismo de los sacrificios humanos y el juego de pelota.
En la Mixteca Baja, la cultura uie desapareci hacia el final del perodo Clsico y varias de las ciudades ms importantes
fueron parcial o completamente abandonadas, tanto en la Mixteca Baja como en la Mixteca Alta. Sin embargo, no fueron pocas
las ciudades que como Cerro Jazmn y Tilantongo tuvieron una ocupacin continua en la transicin del Clsico y el Posclsico.
Periodo Posclsico:
El Posclsico es, el perodo mejor conocido de la historia mixteca prehispnica, gracias a la conservacin de la historia oral en documentos
coloniales, pero tambin a los cdices que sobrevivieron a la destruccin y al tiempo posterior a la llegada de los espaoles a la Mixteca. En
Mesoamrica, el posclsico est marcado por el florecimiento de los Estados militaristas. Ello no quiere decir que las sociedades de las etapas
anteriores hubiesen desconocido la guerra, pues las ciudades-Estado de la Mixteca estaban protegidas por muros desde el primer milenio
antes de la era cristiana.
Para el final del siglo VIII, el estilo uie comenzaba a declinar en la Mixteca Baja, hasta que fue suplido paulatinamente por el estilo
iconogrfico propio de los cdices mixtecos. La aparicin de un nuevo estilo artstico, acompaado de otros cambios culturales como el arraigo
de la veneracin a la Serpiente Emplumada y la construccin de alianzas intertnicas no es privativo de los mixtecos del Posclsico Temprano
y tiene sus antecedentes en los cambios polticos y sociales del final del Clsico en el centro de Mxico. En toda la Mixteca la poblacin
comenz a aumentar dramticamente, aunque los cambios demogrficos ms importantes tienen lugar en la Mixteca Alta. De acuerdo con las
investigaciones arqueolgicas, en la Mixteca Alta el nmero de localidades se duplic con respecto a los existentes en la fase anterior, es
decir, la fase Las Flores. De la misma manera, la superficie ocupada por estas localidades se increment de modo importante, alcanzando las
10 mil 450 hectreas de superficie urbana. Estas poblaciones estaban organizadas en pequeos Estados hostiles entre s, encabezados cada
uno por una ciudad de primera importancia que rega sobre otros poblados sujetos a su autoridad. La construccin de una estructura
jerrquica en las relaciones entre las cabeceras de los seoros mixtecos llamadas uu y sus satlites llamados siqui es constante en la
historia mixteca, aunque en este perodo se acenta debido al aumento de la poblacin y a las estrategias polticas de las lites gobernantes.
A partir del Posclsico, los mixtecos tuvieron contactos ms amplios con otros pueblos de lo que hoy es Oaxaca, incluso a pesar de las
diferencias lingsticas y tnicas. Es especial el caso de las relaciones entre mixtecos y zapotecos, presente en pocas anteriores pero ahora
ms intensa. Estas relaciones no eran solamente resultado de su vecindad en la misma regin, tenan propsitos econmicos y polticos. Se ha
documentado la existencia de una densa red de alianzas matrimoniales a nivel de las lites mixtecas y zapotecas. Por ejemplo, en el Cdice
Nuttall se da cuenta del casamiento de Tres Lagarto con una noble zapoteca de Zaachila, de cuyo matrimonio naci Cocijoeza, futuro seor de
esa ciudad que forj un ejrcito combinado de mixtecos y zapotecos y emprendi una campaa expansionista en los Valles Centrales de
Oaxaca. Son numerosas las ciudades de Los Valles que muestran indicios de la presencia mixteca, incluida la misma Monte Albn, donde
Alfonso Caso rescat el tesoro de la Tumba. La existencia de obras de influencia mixteca en Los Valles ha sido motivo de especulacin por
parte de los especialistas. Para algunos, es evidencia del expansionismo mixteco, de modo que los zapotecos de Los Valles habran sido
dominados polticamente por los mixtecos. Sin embargo, es plausible tambin que las alianzas matrimoniales y polticas entre mixtecos y
zapotecos hayan favorecido la difusin del arte mixteco en el territorio zapoteca, arte que fue empleado como elemento de prestigio por la
lite de las ciudades zapotecas. Adems de Monte Albn, otras ciudades de Los Valles que muestran objetos arqueolgicos de manufactura o
influencia mixteca son Mitla, Lambityeco, Yagul, Cuilapan y Zaachila; sta ltima fue la ms importante de las urbes zapotecas hasta su
conquista por parte de los mexicas en el siglo XV.
Organizacin Social
En la poca precolombina, la regin mixteca estaba densamente poblada. Se ha estimado que en 1522
cuando el conquistador espaol, Pedro de Alvarado, viaj por la regin Mixteca y hallo un territorio
densamente poblado con ms de un milln de habitantes.

La sociedad Mixteca era estratificado y jerarquizada. En la cima de la pirmide social se encontraba el


gobernador de cada reino independiente mixteca junto a los nobles mixtecas que se encargaban de la
administracin. Luego le seguan los comerciantes, artesanos, campesinos, siervos y esclavos.

* yya, ttulo otorgado al seor de cada reino mixteca.


* dzayya yya, conformado por la nobleza mixteca.
* tay uu, personas libres
* tay situndayu, indios sin tierras.
* tay sinoquachi, eran los siervos mixtecos
* dahasaha, eran los esclavos
Organizacin Poltica
Los mixtecas se organizaron polticamente en reinos independientes (Ciudades-
Estado) gobernada por una elite hereditaria. El rey o cacique mixteca era el
gobernador supremo y jefe del ejrcito mixteca, era apoyado por los funcionarios y
consejeros, que eran de origen noble, en la recoleccin de tributos y de servicios de
la poblacin.

Este sistema poltico de reinos independientes o cacicazgos alcanzo su apogeo


durante el periodo post clsico temprano (800 d.c - 1200 d.c). Los reinos mixtecas
estaban interconectados entre si a travs de alianzas polticas y matrimoniales. A
menudo los reinos mixtecas luchaban entre si.
Escritura
La escritura mixteca es un sistema de escritura logogrfica-pictogrfica. Durante el perodo post-clsico en la historia meso
americana. Los mixtecas registraran la genealoga, los acontecimientos histricos y los mitos precolombinos mixtecas "Los
cdices mixtecas". La llegada de los europeos en 1520 dC causado cambios en la forma, el estilo y la funcin de los escritos
mixtecas. Hoy en da estos cdices mixtecos y otros escritos se utilizan como fuente de estudio de la etnografa, lingstica e
historia del pueblo para ayudar a preservar la identidad de la poblacin mixteca. Los caracteres utilizados en la escritura
mixteca se pueden clasificar en tres tipos, smbolos pictogrficos, smbolos ideogrficos signos fonticos.

Como casi todas las sociedades mesoamericanas, los mixtecos desarrollaron un sistema de escritura. Los primeros indicios del
uso de la escritura en el rea mixteca corresponden a la Mixteca Alta, en el Preclsico Tardo (ss. V a. C.-I d. C.). En
Huamelulpan se han localizado algunos dinteles con inscripciones calendricas que podran ser los nombres de algunos
dirigentes de la antigua ciudad mixteca. Sin embargo, estas inscripciones se encuentran realizadas en el sistema zapoteco de
escritura.54 a partir del cual se originaron los varios sistemas empleados ms tardamente en el centro de Mesoamrica hacia
el Clsico y el Posclsico.55 El florecimiento de la Mixteca Baja en el Clsico trajo tambin el desarrollo de la escritura uie,
aunque su semejanza con la escritura zapoteca de Monte Albn complica la identificacin de su rea de difusin.56 Hacia el
inicio del Posclsico (siglo IX) aparece la llamada escritura mixteca, que forma parte de una gran corriente estilstica
denominada estilo Mixteca-Puebla o estilo internacional del Posclsico mesoamericano. Esta escritura es bsicamente
pictogrfica, aunque no son pocos los elementos jeroglficos e ideogrficos que la complementan. La escritura mixteca sirvi
como canal para la conservacin de las creencias de este pueblo y de algunos aspectos de su historia. Se debe a Alfonso Caso
la demostracin de la autora mixteca de los cdices que hoy forman parte del llamado grupo mixteco, que durante mucho
tiempo fueron atribuidos a los mexicas o a los mayas.
Los Cdices:
Los cdices mixtecas son documentos pictogrficos precolombinos escritos en
papel de corteza o pieles de venado. La mayora de los cdices precolombinos que
sobreviven de la conquista espaola provienen de la regin de los Mixtecas.
Algunos cdices famosos de los mixtecas son:

- El Cdice Bodley es un importante manuscrito pictogrfica mixteca. Fue nombrado


Cdice Bodley debido a que se encuentra desde el siglo XVII en la Biblioteca de
Bodleian de la Universidad de Oxford. Aunque la fecha exacta de su creacin es
difcil de establecer, a juzgar por su contenido, estara completada poco antes del
ao 1521, cuando ocurri la conquista espaola de Mxico
El Cdice Zouche-Nuttall, es un documento precolombina de los mixtecas. Es uno de los tres cdices que
registran las genealogas, las alianzas y conquistas de varios gobernantes mixtecas en el siglo XII XIII, narra
especialmente las conquistas mixtecas del seor Ocho Venado Garra de Jaguar. El Cdice Zouche-Nuttall, se
hizo en el siglo 14. El cdice probablemente lleg a Espaa en el siglo XVI. En el ao de 1854, fue identificado
por primera vez en el Monasterio de San Marcos en Florencia, seria vendido luego a diferentes coleccionistas
europeos. El ao 1917 seria adquirido por el Museo Britnico y actualmente se encuentra e ahora en la
Biblioteca Britnica del Reino Unido.
El Cdice Vindobonensis Mexicanus (llamado tambin Cdice de Viena): es una documento precolombina
mixteca datado del siglo XI.. Es un registro mixteca de los rituales calendarios y genealgicos. El Codex
Vindobonensis tiene 52 pginas con el tamao de 26,5 por 22 cm. Fue compuesto en una forma de armona
con la longitud de 13,5 m. Su peso es de 2.687 kg. El texto se divide en 10 secciones principales. En un
principio se presenta genealogas mitolgicas de dioses. Tambin contiene listas de gobernantes Mixtecas y
sacerdotes. No es seguro donde fue descubierto el Cdice Vindobonensis, probablemente se descubri en
Veracruz y luego fue enviado a Sevilla, junto con los otros manuscritos como el Cdice Zouche-Nuttall, como
un regalo para el rey Carlos V de Espaa en el ao 1519. La historia del codice despus no se conoce bien,
pero lleg a Portugal, Roma, Weimar y Viena. Actualmente se encuentra en la Biblioteca Nacional de Austria
en Viena.

Los dos primeros Cdices son histricos en el contenido, mientras que el ltimo Cdice registra las creencias
mixtecas sobre el origen del universo, los dioses , y la mitologa
Medicina
Los mixtecas estaban familiarizados con el uso una gran variedad de productos
vegetales y animales, a los cuales atribuan propiedades curativas. Los
especialistas mixtecas curaban enfermedades tales como la prdida del alma, mal
de ojo, y los que se crean que eran causados por la brujera. Muchas enfermedades
se atribuan a la vida inmoral de la persona enferma o por los familiares inmediatos
de esta.
Militarismo:
Como todos los pueblos que han existido sobre la faz de la tierra, los mixtecos desarrollaron sus propias artes de guerra,
inventaron sus propias armas y realizaron sus propias conquistas, as como defendieron sus territorios de cualquier invasor.43
Sus conflictos y alianzas fueron principalmente entre ciudades de la mixteca y pueblos zapotecos. El hroe ms destacado en la
historia mixteca fue 8 Venado, gobernante de Tututepec y conquistador; sus hazaas son relatadas en el Cdice Nuttal.
Los cdices nos dan un vistazo de las armas y uniformes que usaron los mixtecos:

Guerreros de la mixteca, peleando con diferentes lanzas y garrotes. Cdice Selden, P. 12


Armas de ataque a distancia: Entre las armas de ataque a distancia que los mixtecos usaron estaban los tpicos arcos y flechas,
cuyas puntas debieron haber sido de obsidiana, pedernal o slex.44 Tambin estuvo presente el uso del tlatl, arma comn en
toda Mesoamrica.
Armas de ataque cuerpo a cuerpo: Entre las armas de ataque cuerpo a cuerpo, los mixtecos pelearon con una variedad de
garrotes y lanzas, algunas semejantes al tepoztopilli mexica, pero de menor tamao. Llama la atencin un arma que aparece
con frecuencia en los cdices, se trata de un palo de madera doblado en un ngulo de 90, con hojas de piedra (ya haya sido
slex, pedernal u obsidiana) en la parte superior; sta arma parece haber sido representativa del rea mixteca y zapoteca.
Vestimenta militar: Los guerreros son representados en los cdices vistiendo trajes zoomorfos, desde pieles de jaguar, a yelmos
en forma de cabeza de guila, hasta pieles de venado. Los uniformes zoomorfos eran comunes en Mesoamrica, los ejemplos
ms representativos fueron las rdenes mexicas de los guerreros guila y jaguar
Economia:
Como el resto de los pueblos de la Mesoamrica precolombina, la subsistencia de los mixtecos estaba basada en la agricultura. Las
condiciones ecolgicas y topogrficas del territorio de este pueblo condicionaron el desarrollo de ciertos cultivos adaptados a la
diversidad de ambientes en la Mixteca. Desde luego, el ms importante de los cultivos de este pueblo fue el maz, al que estaban
asociados otros cultivos de vital importancia en la dieta de los mesoamericanos. Entre ellos hay que sealar diversas variedades de
frijol, chile y calabaza.45 En los lugares donde el clima lo permita, existan cultivos de especies de uso no necesariamente
alimentario. Entre ellos, cabe destacar el algodn adaptado a los climas semitropicales de la Mixteca Baja, la Caada de Cuicatln
y la Costa de Oaxaca, y el cacao, propio de las zonas con mayor humedad.46
Uno de los grandes problemas que afrontaron los mixtecos en pocas precolombinas es el abrupto relieve de la Mixteca y la
escasez de agua en la regin. La agricultura ofreca mejores rendimientos en los valles intermontanos de la Mixteca Alta, por lo
menos en comparacin con la Mixteca Baja, de clima ms clido y seco, y la Mixteca de la Costa. Se han encontrado indicios de
terrazas artificiales en las laderas de las montaas que rodean valles como el de Tlaxiaco. Las terrazas tenan como propsito
ampliar la escasa superficie cultivable mediante el aplanamiento intencional de las pendientes; as como el mejor aprovechamiento
del agua disponible. Por otra parte, en las zonas ms secas se desarrollaron cultivos alternativos, como el del pitayo.46
La accidentada geografa de La Mixteca oblig a sus habitantes a desarrollar un conjunto de tecnologas que permitieran una
agricultura redituable. En las laderas de la sierra Mixteca construyeron terrazas llamadas coo yuu (lama-bordo). Para ello se
valieron de diques de mampostera que permitan conservar el suelo deslavado de los taludes de la montaa. De acuerdo con los
campesinos modernos del valle de Nochixtln, el uso de las terrazas mixtecas permite al cabo de 3 4 aos la formacin de una
plataforma que produce buenas cosechas de maz. Las coo yuu requeran mantenimiento, pues la erosin y el uso agrcola de las
terrazas provocaban el desgaste del suelo nutritivo. Para estas labores, en la Mixteca Alta se empleaba caliche obtenida de minas
en la regin.47 Los mixtecos antiguos empleaban el sistema de tumba-roza-quema para ganar terrenos de cultivos. Es decir,
desmontaban la vegetacin original de las laderas de los montes y procedan a quemarla para emplear los restos vegetales como
abono de sus cultivos. Ello ocasion una grave deforestacin que afect a gran parte del territorio mixteco, considerado como uno
de los ms erosionados en la Repblica Mexicana.
Actividades complementarias
En Mesoamrica se domestic un nmero muy reducido de especies animales. El guajolote (Meleagris gallopavo) y
el xoloitzcuintle son dos de ellos, y su presencia est probada en todos los rumbos de Mesoamrica. Ambos
constituan una fuente de carne que se consuma en pequea escala en las sociedades indgenas. En la Mixteca,
adicionalmente, se desarroll la crianza de la cochinilla, un parsito aprovechado por la industria textil. La especie
es un parsito del nopal. An se cra en los climas templados de la Mixteca Alta y otras partes del norte y centro de
Oaxaca. De l se obtiene un colorante llamado carmn o grana cochinilla, apreciado por su intenso color rojo. El
cultivo de la cochinilla perdur como una de las principales actividades de la regin hasta el siglo XIX, cuando el
descubrimiento de los colorantes sintticos lo desplaz.48
La base de la economa de todos los pueblos mesoamericanos era la agricultura. Los mixtecos, como el resto de
los pueblos mesoamericanos, recurrieron a la cacera, la recoleccin y la pesca para complementar su dieta y
cubrir otras necesidades. Una de las ventajas que presentaba el territorio de los mixtecos era su gran diversidad
de microclimas, por lo que muchos de los seoros que se desarrollaron en el rea prcticamente eran
autosuficientes en materia de subsistencia.49
Los habitantes de la Mixteca se incorporaron en la amplia red de intercambio comercial mesoamericana. Adems
de los frutos del trabajo agrcola y la cochinilla, los mixtecos comerciaban con materias preciosas y manufacturas.
Desde fechas muy tempranas, se integraron como productores de minerales, entre ellos la magnetita. Se ha
probado que durante el Preclsico Medio (ss. XII-V aC), la cermica Rojo sobre Bayo de Tayata (Mixteca Alta) era
producto de comercio con los olmecas de la costa del golfo de Mxico.
Lengua y literatura
A la llegada de los espaoles, en la Mixteca se hablaban numerosas variedades del idioma mixteco, ya para ese entonces
con diversos grados de inteligibilidad mutua. De acuerdo con Spores (1967 y 2007) hacia el Preclsico la lengua hablada en
la regin era el idioma protomixtecano, del que derivan no slo todas las lenguas mixtecas conocidas en la actualidad, sino
tambin el triqui, que hablan los miembros del pueblo homnimo en la parte meridional de la Mixteca Alta. Los grados de
divergencia entre las numerosas lenguas mixtecas de la actualidad son producto de la historia de sus hablantes: por ejemplo,
segn anlisis glotocronolgicos, la variedad costea del mixteco se separ del mixteco nuclear de las tierras altas hacia el
siglo X u XI de la era cristiana, lo que coincide con la tarda colonizacin de la Costa Chica por parte de los mixtecos.50
Los monjes dominicos que fueron encargados de la evangelizacin de Oaxaca establecieron por primera vez una escritura
fontica de la lengua mixteca. A los frailes Antonio de los Reyes y Francisco de Alvarado se debe la edicin de la primera
gramtica en la lengua que se hablaba en la Mixteca Alta por el tiempo de la Conquista. La variedad recogida por los
dominicos parece corresponder con la empleada en Yucundaa (Teposcolula), que pudo haber servido como lingua franca en la
regin.51 La ortografa de la variedad de Teposcolula fue adaptada luego para escribir la lengua mixteca, cuyo nombre en la
poca de la Conquista fue dzaha dzahui.52
Como otros pueblos de Mesoamrica, los mixtecos tambin cultivaron formas literarias. Contaban con una escritura
pictogrfica, de la que se conservan testimonios prehispnicos como los cdices Nuttall (Tonindeye), Selden, Vindobonensis,
Becker I y Colombino. Salvo este ltimo, que se encuentra en Mxico, el resto de los cdices precolombinos creados por los
mixtecos que sobrevivieron a la destruccin se encuentran en museos y bibliotecas de Europa. Estos cdices sirvieron como
instrumentos mnemotcnicos, de modo que las pinturas que aparecen en sus pginas podan traducirse en un texto oral por
acto de quien conoce las claves para interpretarlos
Religion
Los mixtecos de la poca prehispnica tuvieron una religin animista. De acuerdo con la informacin que se ha obtenido de los documentos pictogrficos
producidos por este pueblo, la proveniente de fuentes histricas coloniales y del anlisis de la evidencia arqueolgica, se puede decir que comparte con otras
religiones mesoamericanas algunos rasgos muy caractersticos, entre ellos, la creencia en un principio dual primigenio que dio origen al mundo como se le
conoce. Otro rasgo comn entre la religin mixteca y el resto de las religiones mesoamericanas es la creencia en que el mundo ha sido creado y destruido en
varias ocasiones. De acuerdo con el Cdice Vindobonensis, Mars symbol.svgUno Venado-Serpiente de Jaguar y Venus symbol.svgUno Venado-Serpiente de Puma
crearon a los primeros seres del mundo, los uhu (AFI: [uu]), que ayudaron a ordenarlo. Todos los seres de la primera creacin fueron petrificados cuando el Sol
venerado en la Mixteca con los nombres de Yya Ndicahnd y Taandoco se elev sobre el firmamento, aunque algunos de ellos se refugiaron en las cuevas y no
perecieron. Los uhu encarnaban a los elementos mismos de la naturaleza: el fuego, el viento, el agua, la tierra, la vegetacin, la fauna. Como se crea que
algunos de ellos se refugiaron en las cuevas para no ser petrificados, uno de los elementos distintivos de la religin mixteca era el culto a las montaas y en las
cavernas. Algunas de ellas eran y siguen siendo destino de peregrinaciones piadosas de los mixtecos, entre las ms conspicuas de estas galeras subterrneas
se encuentran las grutas de Chalcatongo en la Mixteca Alta, donde se encontraba el santuario de Nueve Hierba, la diosa de la muerte de los mixtecos.
El dios tutelar de los mixtecos fue Dzahui literalmente Lluvia58 , divinidad de la lluvia y del agua celeste. Tan importante fue el culto a la lluvia para los
mixtecos que su nombre nativo los califica como el pueblo de la lluvia, es decir, el pueblo elegido por Dzahui. Comparte muchos atributos con el Tlloc del centro
de Mesoamrica, venerado por los teotihuacanos, toltecas y mexicas y que aparece en numerosas vasijas-efigie encontradas especialmente en la Mixteca Alta. El
culto de Dzahui en la mixteca es antiqusimo, su aparicin se remonta al final de Preclsico Tardo, es decir, entre los siglos V a. C. y II d. C.
Por otra parte, en la Mixteca Baja, la sociedad uie se caracteriz por el culto al dios viejo del fuego, Huehuetotl, venerado desde tiempos antiqusimos en toda
el rea mesoamericana. Se ha especulado con la posibilidad de que el culto a Huehuetotl haya sido uno de los primeros en tomar forma en Mesoamrica, puesto
que sus representaciones se han encontrado en poblaciones tan antiguas como Cuicuilco hasta las grandes urbes del Posclsico como la propia Tenochtitlan.59 El
culto al fuego en la Mixteca Baja tambin se refleja en la toponimia de la regin: uie, que es el topnimo mixteco de la zona, y que quiere decir Tierra caliente.
Las representaciones uie de la divinidad del fuego comparten con otras representaciones mesoamericanas de la misma divinidad varios atributos. Se
representa como un anciano en posicin sedente, que carga sobre la cabeza un gran brasero. En algunas efigies obtenidas en Cerro de las Minas, el dios mixteco
del fuego aparece sosteniendo entre las manos sahumadores o vasijas especiales para encender tabaco. En la Mixteca Baja, el culto al fuego convivi con el culto
a la lluvia durante el perodo de florecimiento del estilo uie (siglos III-VII d. C.); el declive de esta sociedad implic tambin el ocaso del culto al fuego en la
Mixteca Baja, como indica el menor nmero de representaciones de esta divinidad en la regin.
El sacrificio humano entre los mixtecos fue una prctica ritual de bastante antigedad. En la zona arqueolgica de Huamelulpan se han encontrado los restos de
algunos crneos que debieron formar parte de un tzompantli.60 Los rituales ms importantes de la vida de las sociedades prehispnicas de la Mixteca incluan
sacrificios de animales o de seres humanos, como demuestran varios acontecimientos importantes en las crnicas sobre el pasado precolombino de los mixtecos.
Un caso particular es el sacrificio de los descendientes de los seores de Bulto de Xipe y Jaltepec, sacrificados por orden de Ocho Venado mediante sacrificio
gladiatorio y flechamiento ritual. Ambas formas de sacrificio humano estaban relacionadas con el culto a Xipe Ttec, el dios de la fertilidad y patrono del linaje
reinante en Lugar del Bulto de Xipe.
Como el resto de la sociedad mixteca, los religiosos tambin mantenan una estructura jerrquica bastante estable. Los sumos sacerdotes del culto a una
divinidad eran denominados yaha yahui (guila-serpiente de fuego)61 De acuerdo con las creencias de los mixtecos, los yaha yahui posean la capacidad de
transmutar en animales y eran temidos por el poder que posean sobre el mundo de lo sobrenatural.
Artes
El arte mixteco prehispnico est ampliamente relacionado con la religin y el culto, algunas de las piezas ms suntuosas estaban destinadas a los altares de los
templos o para usos rituales. Sin embargo, tambin hay otros objetos que fueron usados por la lite poltica y religiosa y que estaban destinados al disfrute cotidiano.
La mayor parte de las piezas artsticas mixtecas que se conocen en la actualidad corresponden al Perodo Posclsico (ss. X-XVI), que es tambin el de mayor apogeo
en La Mixteca y la mayor parte de l. La sociedad mixteca favoreci el desarrollo de las artes menores, alcanzando un preciosismo notable en el marco de la
severidad del arte mesoamericano. El dbil desarrollo de la arquitectura y la escultura en piedra, particularmente cuando se compara a los mixtecos con los pueblos
vecinos como los zapotecos, hizo pensar a Barbro Dahlgren que los artistas de este pueblo se dedicaron simplemente a recoger las tradiciones artsticas de las
culturas anteriores.62
La arquitectura mixteca es relativamente sencilla, de acuerdo con lo que de ella se conoce a partir de las excavaciones. En los sitios arqueolgicos de la zona se han
encontrado vestigios de antiguas construcciones que no alcanzaron nunca gran envergadura. A partir de los cdices precolombinos de este pueblo se sabe que los
templos estaban ubicados sobre plataformas piramidales que contaban con escalinatas de acceso. Los edificios civiles se organizaban en torno a grandes plazas y en
su interior las habitaciones estaban organizadas alrededor de patios. En el caso de las viviendas destinadas a los estratos ms bajos de la sociedad, los materiales
prevalentes eran poco resistentes, entre ellos se encontraba el bajareque para los muros y la palma para las techumbres.63
Muchas de las piezas mixtecas que se conocen son piezas de cermica, cuyo material durable ha resistido el paso del tiempo. Algunas de las ms antiguas
corresponden al Preclsico Medio. Se trata de piezas que reflejan influencia de los estilos olmeca y zapoteca, como en el caso de la alfarera encontrada en Monte
Negro. El estilo uie, que se desarroll en la Mixteca Baja durante el Clsico, tambin muestra una fuerte influencia zapoteca, combinada con algunos elementos de
inspiracin teotihuacana. En esa zona y durante ese perodo gozaron de popularidad las representaciones del dios del fuego. Otras piezas caractersticas del estilo
uie son las cabecitas colosales que se han encontrado en Acatln, Anicano y otras localidades de la Mixteca poblana.64 En algunas localidades de La Montaa se
conservan piezas de estilo uie que siguen siendo objeto de culto por parte de los nahuas, tlapanecos y mixtecos que habitan esa regin.65
La etapa de mayor florecimiento de la alfarera mixteca prehispnica fue el Perodo Posclsico. Durante esta poca se difundi en La Mixteca un estilo iconogrfico
que es heredero de las tradiciones mesoamericanas anteriores, provenientes de Teotihuacan, la regin zapoteca y el rea maya.66 Originalmente se pens que este
estilo era propio de la regin que comprende a Cholula, Tlaxcala y La Mixteca, por lo que se lo denomin mixteca-Puebla. Sin embargo, al explorarse otras regiones
de Mesoamrica se comprendi que el estilo local mixteco forma parte de un estilo iconogrfico panmesoamericano. La cermica mixteca del Posclsico es de un
acabado muy fino y una gran riqueza decorativa. El grosor del barro con el que esas piezas fueron confeccionadas es muy delgado, su color es generalmente rojizo o
caf con un bruido de alta calidad que produce efecto de barnizado en las piezas. La superficie de estas estaba decorada con gran profusin, con temas y colores
similares a los que se encuentran en los cdices mixtecos.66 La cermica policroma mixteca estaba destinada al uso de la lite. Algunas piezas de este tipo de
cermica se han encontrado fuera de la regin mixteca.
Son antiguas las muestras de la escultura en la regin mixteca. Se han encontrado estelas en diversas localidades, por ejemplo en Yucuita y Yucuudahui, que dan
muestra del mismo influjo cultural teotihuacano y zapoteco que alcanz la cermica durante el Preclsico y el Clsico. Las estelas de Yucuita fueron poco trabajadas,
prcticamente consisten en grandes piedras con superficies y formas poco trabajadas donde se inscribieron fechas y nombres calendricos de personajes
importantes. En algunos sitios de tradicin uie como Cerro de las Minas y Huajuapan se han encontrado dinteles que adornaban las entradas de algunos edificios.
Sin embargo, las mejores esculturas mixtecas son pequeas piezas talladas con igual virtuosismo y profusin que los terminados de la cermica. Los mixtecos
produjeron pequeos objetos suntuarios de hueso, madera, cristal de roca y piedras semipreciosas como el jade y la turquesa, de una exquisitez tal que Alfonso Caso
lleg a compararlas con las mejores tallas chinas. Muchos de estos objetos han sido encontrados en contextos funerarios, como en el caso de la tumba 7 de Monte
Albn, que dio al mundo una notable muestra del refinamiento artstico de la sociedad mixteca.
Metalurgia
La metalurgia fue una actividad que se desarroll tardamente en Mesoamrica. Christian Duverger sostiene que esto es
resultado de una eleccin cultural de los pueblos de la regin, que convirtieron a Mesoamrica en una civilizacin de la
piedra.68 Los testimonios ms antiguos de la metalurgia en Mesoamrica datan del final del perodo Clsico y proceden de
Occidente de Mesoamrica. Se sabe que esta tecnologa fue importada desde Amrica Central y Sudamrica, donde se
desarroll mucho antes que en Mesoamrica.69 Por la poca de la Conquista, los tarascos de Michoacn trabajaban con gran
habilidad el cobre y otros metales, con los que fabricaban herramientas de uso cotidiano y objetos suntuarios.70
En el rea oaxaquea, los mixtecos tambin adoptaron la metalurgia durante el perodo Posclsico. Se han encontrado
hachas de cobre en la zona, muestra de que el trabajo de los metales en Oaxaca prehispnica no fue slo con motivos
ornamentales.69 Las piezas ms conocidas de la orfebrera mixteca son las piezas de oro. El oro era considerado por los
mesoamericanos como excremento de los dioses y durante el Posclsico se convirti en un signo del Sol. Por ello, algunas de
las piezas ms exquisitas de la orfebrera mixteca combinan el oro con la turquesa, la piedra solar por excelencia en la
cultura mesoamericana.71 Este es el caso del Escudo de Yanhuitln, una de las piezas de orfebrera mixteca ms conocidas.
Las piezas de oro en la cultura mixteca formaron parte del conjunto de objetos cuyo uso estaba reservado para los
dirigentes. La vestimenta de los gobernantes del Posclsico incorporaba numerosos elementos ureos, que se combinaban
con una amplia variedad de objetos de jade, turquesa, plumas y tejidos finos. A la llegada de los espaoles, muchas piezas
de oro procedentes de La Mixteca fueron fundidas para formar lingotes. Algunas de ellas fueron enviadas a Europa y
escaparon de la destruccin. Las excavaciones arqueolgicas han permitido la recuperacin de un importante nmero de
piezas en los yacimientos arqueolgicos de toda La Mixteca. Son notables los hallazgos de Zaachila y la tumba 7 de Monte
Albn.72 En este ltimo lugar se encontr el mayor nmero de piezas de orfebrera hallados en Mesoamrica en un solo sitio
Ceramica
Muchas de las piezas mixtecas que se conocen son piezas de cermica, cuyo durable material ha
resistido el paso del tiempo. Algunas de las ms antiguas son piezas correspondientes al
Preclsico Medio. Se trata de piezas que reflejan influencia de los estilos olmeca y zapoteca,
como en el caso de la alfarera encontrada en Monte Negro. El estilo uie, que se desarroll en
la Mixteca Baja durante el Clsico, tambin muestra una fuerte influencia zapoteca, combinada
con algunos elementos de inspiracin teotihuacana. En esa zona y durante ese perodo gozaron
de popularidad las representaciones del dios del fuego. Otras piezas caractersticas del estilo
uie son las cabecitas colosales que se han encontrado en Acatln, Anicano y otras localidades
de la Mixteca poblana. En algunas localidades de La Montaa se conservan piezas de estilo uie
que siguen siendo objeto de culto por parte de los nahuas, tlapanecos y mixtecos que habitan
esa regin. La cermica mixteca del Posclsico es de un acabado muy fino y una gran riqueza
decorativa. El grosor de las piezas es muy delgado, generalmente rojizo o caf, con un bruido
de alta calidad que produce efecto en las piezas. La superficie de estas estaba decorada con
gran profusin, con temas y colores similares a los que se encuentran en los cdices mixtecos.La
cermica policroma mixteca estaba destinada al uso de la lite. Algunas piezas de este tipo de
cermica se han encontrado fuera de la regin mixteca.
Escultura
Se han encontrado estelas en diversas localidades, por ejemplo en Yucuita y Yucuudahui, que
dan muestra del mismo influjo cultural teotihuacano y zapoteco que alcanz la cermica
durante el Preclsico y el Clsico. Las estelas de Yucuita fueron poco trabajadas, prcticamente
consisten en grandes piedras con superficies y formas poco trabajadas donde se inscribieron
fechas y nombres calendricos de personajes importantes.

En algunos sitios de tradicin uie como Cerro de las Minas y Huajuapan se han encontrado
dinteles que adornaban las entradas de algunos edificios. Sin embargo, las mejores esculturas
mixtecas son pequeas piezas talladas con igual virtuosismo y profusin que los terminados de
la cermica. Los mixtecos produjeron pequeos objetos suntuarios de hueso, madera, cristal
de roca y piedras semipreciosas como el jade y la turquesa, de una exquisitez tal que Alfonso
Caso lleg a compararlas con las mejores tallas chinas. Muchos de estos objetos han sido
encontrados en contextos funerarios, como en el caso de la tumba 7 de Monte Albn, que dio
al mundo una notable muestra del refinamiento artstico de la sociedad mixteca.
Arfareria
La etapa de mayor florecimiento de la alfarera mixteca prehispnica fue el Perodo
Posclsico. Durante esta poca se difundi en La Mixteca un estilo iconogrfico que
es heredero de las tradiciones mesoamericanas anteriores, provenientes de
Teotihuacan, la regin zapoteca y el rea maya. Originalmente se pens que este
estilo era propio de la regin que comprende a Cholula, Tlaxcala y La Mixteca, por
lo que se lo denomin mixteca-Puebla. Sin embargo, al explorarse otras regiones de
Mesoamrica se comprendi que el estilo local mixteco forma parte de un estilo
iconogrfico panmesoamericano.
arquitectura
La arquitectura mixteca es relativamente sencilla, de acuerdo con lo que de ella se conoce a partir de las
excavaciones. En los sitios arqueolgicos de la zona se han encontrado vestigios de antiguas construcciones que no
alcanzaron nunca gran envergadura. A partir de los cdices precolombinos de este pueblo se sabe que los templos
estaban ubicados sobre plataformas piramidales que contaban con escalinatas de acceso. Los edificios civiles se
organizaban en torno a grandes plazas y en su interior las habitaciones estaban organizadas alrededor de patios. En
el caso de las viviendas destinadas a los estratos ms bajos de la sociedad, los materiales prevalentes eran poco
resistentes, entre ellos se encontraba el bajareque para los muros y la palma para las techumbres
Uno de los elementos representativos del arte mixteca es el uso de las grecas [algunas de ellas en variaciones,
como las llamadas grecas escalonadas], que aparecen en los tableros de los edificios. El elemento tablero contina
se desarrollo en el arte mixteca, pero ahora con la funcin casi exclusiva de mostrar los extraordinarios paneles
donde se enmarcan las grecas, que son constituidas con piedras finamente cortadas, ajustadas e incrustadas en el
tablero. La tcnica lleg a una perfeccin increble. Los basamentos suelen ser desplomados, mientras las
cornisas son ligeramente biseladas. La columna aparece como elemento estructural de refuerzo, que, como se ha
visto en Chichn Itz y Tula, refuerza al espacio interior, otorgndole mayor importancia. Se cree que los mixtecas
llegan a dominar todo el valle de Oaxaca, incluida Monte Albn, adoptando muchas de las tumbas zapotecas,
colocando en ellas a sus propios difuntos, con ricas ofrendas constituidas por collares, anillos, pendientes, objetos
fundidos en oro [tcnica de la cera fundida], copas y orejeras de cristal de roca, raspadores de hueso labrado, entre
otros muchos objetos ms