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Captulo 2

Mtodo y tcnicas de
investigacin
La arqueologa positiva ha operado
por medio del mtodo inductivo,
sobrevalorando el papel de los
objetos recuperados en el campo.
De este modo el arquelogo
proceda a recolectar datos,
ordenndolos y obteniendo a partir
de este cualquier resultado. Esta
metodologa ha sido ya
abandonada; ahora van al campo
con un marco de hiptesis que ellos
tratan de probar mediante la
investigacin cientfica, que es
forma adecuada de aproximarse al
objeto de estudio.
En cuanto a la manera de
abordar un proceso de
investigacin, es menester en
cuenta que la solucin de
cualquier problema cientfico
supone la formulacin de un
conjunto de preguntas o
interrogantes con las cuales el
arquelogo debe buscar la
explicacin de los hechos que se
le presente a travs de los restos
arqueolgicos. (Datos)
Por hiptesis se entiende toda proposicin
o supuesto que basndose en
conocimientos ya existentes o bien hechos
nuevos trate de explicar, entender o
predecir algo.
Una hiptesis cientfica tiene como
condicin fundamental el estar sustentada
en conocimientos comprobados al mismo
tiempo debe estar estructurada; en las
cuales su cuerpo reside en la explicacin
racional.
Una hiptesis puede probarse o refutarse.
Cuando ocurre que una hiptesis es
probada, ella pasa a formar parte de la
teora cientfica y cuando es refutada
abandonarse o reemplazarse por otra
nueva.
2.1 el dato arqueolgico
Qu es un dato arqueolgico?
Es la unidad bsica de referencia que el
arquelogo usa para reconstruir un
hecho social.
Una unidad socialmente significativa es
aquella que est representada por un
objeto, grupo de objetos, cualquier
vestigio de la actividad social que
representa un hecho social.
El dato arqueolgico es un objeto o
resto tangible, medible, concreto; por
ejemplo una piedra tallada, cermica
etc. El objeto y su contexto constituyen
una unidad socialmente significativa
que es la base concreta del estudio de
la arqueologa.
El investigador (arquelogo)
divide su actividad cientfica en
dos rubros:

Primero el trabajo en campo:


supone la tarea de observacin,
evaluacin y registro de las
fuentes.

Segundo el trabajo de gabinete:


la cual consiste en el anlisis,
clasificacin y descripcin de
los materiales e informaciones
obtenidos en el campo.
En que consiste el trabajo de campo?
Los pueblos al desarrolla sus actividades diarias
en determinados lugares, dejan sobre ellos sus
restos materiales de tal actividad, que va desde
los basurales hasta los templos o santuarios.
Pero todo ello no aparece ordenado, ni completo
y la mayor parte se encuentra bajo tierra.
mediante la Prospeccin la cual todo ello es un
trabajo especializado que requiere de
conocimiento de cartografa, fotografa area,
topografa y geodesia.
y la excavacin que requiere conocimiento de
estratigrafa, pedologa, tratamiento de
materiales y tcnicas de excavacin,
fotografa y dibujo tambin de osteologa
humana.(contexto funerario)
2.2.1 la prospeccin arqueolgica
Es la bsqueda sistemtica de los restos arqueolgicos y el punto de partida de la
investigacin.
Para que el arquelogo pueda trazar su estrategia de campo es necesario que realice
una exploracin en busca de los sitios arqueolgicos que supone el estudio de las
condiciones geomorfolgicas y ecolgicas del rea de estudio.
En el proceso de exploracin se trata de identificar las unidades fsicas que denuncien
algn tipo de actividad social mediante la modificacin de la naturaleza. (Sitios
arqueolgicos)
Un sitio arqueolgico es un rea donde existen restos de actividad social.
La tarea consiste en ubicar sitios arqueolgicos y obtener informacin sobre su
localizacin, sus caractersticas, tamao, condiciones de conservacin y acceso,
posibilidades de destruccin, proximidad a recursos de agua o de produccin agrcola,
ganadera u otros, o incluso la huaqueara. Un arquelogo registra todos estos datos en
un cuaderno o en fichas especiales a partir de un cuestionario bsico referencial.
Actualmente un trabajo de exploracin se inicia en el gabinete a partir del estudio y la
evaluacin de las fotografas areas y los mapas. En el campo el arquelogo debe estar
provisto de los mapas, la gua de fotos y sobre todo el equipo y material fotogrfico
para el registro de los sitios, una brjula, bolsa de tela para la recoleccin de muestras
superficiales, material para sus anotaciones (libreta, fichas, papel milimetrado).
2.2.2 Las excavaciones arqueolgicas
El principio rector de toda excavacin est en el tipo
de informacin que el arquelogo quiere obtener,
todo lo que tiene que hacer el arquelogo es
recuperar contextos asociados
Un contexto asociado es un conjunto de objetos que
se encuentran dispuestos unos en relacin con otros
de tal manera que identifiquen una actividad social
realizada en un tiempo dado.
La excavacin de una tumba por ejemplo no consiste
en descubrir y extraer todo lo que tiene dentro sino
que es necesario aplicar un sistema cuidadoso de
registro y observar lo mnimos detalles del contexto.
Las excavaciones de lugares de las actividades
domesticas:
La estratigrafa cultural o arqueolgica parte del
supuesto que los materiales arrojados por el hombre o
acumulados sobre la tierra de cualquier forma, en
relacin a la actividad humana se encuentran ordenados
dentro de una secuencia fsica natural, unos encima de
otros, resultando que los que estn encima fueron
depositados despus y los que estn debajo antes.
El procedimiento correcto pero ms difcil
es de excavar siguiendo los cambios
naturales por capas llamados estratos.
Los estratos se diferencian unos de otros
por el color de la tierra, la textura, la 1 2
dureza, el contenido. Teniendo en cuenta
que cada estrato representa un conjunto
de materiales ms o menos homogneos
como comida, cenizas, suelo (tierra),
clima, etc.
Cada estrato representa un evento
socialmente significativo. Todo el 3 4
conjunto de materiales asociados dentro
de este estrato se considera
contemporneos.
Toda excavacin arqueolgica es una
intervencin irreversible. Es una seria
responsabilidad, dado que toda
excavacin representa una destruccin de
la evidencia arqueolgica. 5 6
Un aspecto fundamental del registro y de la
excavacin es el de ubicar los hallazgos en el
espacio y en profundidad. Para el efecto se
toma medidas de profundidad y de ubicacin
en el sistema de coordenadas. La profundidad
deber estar siempre referido a una cota de
base (punto 0).
En cuanto al registro se usa un equipo de
fichas, papel milimetrado para planos, cortes,
un equipo para tomar fotografas de todo el
proceso de excavacin. Se debe tener fichas
para el registro de excavacin, registro de
hallazgo y registro fotogrfico.
El excavador debe entregar al laboratorio o al
gabinete donde continuar su trabajo un
protocolo muy detallado del trabajo de
campo.
ANALISIS: CRONOLOGIA Y COROLOGIA
Con el protocolo de los trabajos de prospeccin y
excavacin deber enfrentarse al anlisis de los
materiales recuperados y a su descripcin a partir de
esto se podrn establecer las caractersticas
particulares del contexto en estudio y se podr
proceder, por comparacin, a establecer su ubicacin
cronolgica, corolgica y social.
Las primeras tareas ser ubicar los contextos en el
tiempo y el espacio y luego su funcin dentro de la
formacin social. Para ello es necesario conocer los
mtodos para determinar la cronologa. Pues la
cronologa deriva de la palabra corografa que segn
el diccionario de la academia espaola de la lengua
significa: Descripcin de un pas, de una regin o de
una provincia; es pues el estudio del rea, del espacio
social, (no geogrfico), del medio fsico que ocupan los
pueblos. El estudio de la cronologa nos conduce a la
identificacin de los pueblos que desarrollan una cultura
dada dentro de una formacin social dada y en un
tiempo dado.
El mtodo del radiocarbono: Basado
en la medicin de la radioactividad del
carbono que retienen los seres vivos
mientras tienen actividad vital; el mtodo
consiste en medir la prdida del C14 en el
material orgnico sometido al anlisis. El
C14 es un istopo radioactivo que tiene
un promedio de vida de 5730 aos y que
se incorpora a los organismos vivos
permanentemente, esto solo queda en los
animales y plantas. De modo que al medir
la cantidad del C14 se puede establecer el
tiempo en que dicho organismo dejo de
existir. El radiocarbono da fechas hasta
unos 30- 50,000 aos probables, dichas
fechas tienen que ser sometidas a
contrastacin con otros datos o fechas
que les sean contemporneos y no ser
asumidas como si fueran definitivas.
El mtodo de potasio-argn: se basa
en que el potasio radioactivo de peso
atmico 40 se descompone en Argn con
una regularidad susceptible de medirse,
(en las rocas y con los restos
arqueolgicos). Sirve muy poco para
sitios arqueolgicos recientes.
El mtodo de termoluminiscencia:
Este mtodo permite fechar cermica y se
basa en la medicin de la luminiscencia
que emanan los objetos que han sido
sometidos al fuego; el brillo de origen
trmico que sirve para medir la
antigedad de las piezas, sin embargo ,
tiene muchos problemas de fijacin y
alteracin, que estn en proceso de
estudio.
El mtodo geomagnetocronologia: Que
se basa en las variaciones que ha tenido el
campo magntico terrestre a lo largo del tiempo
y que se han podido registrar o preservar en la
cermica o cualquier arcilla que se haya sido
sometido al fuego. La arcilla contiene magnetita
y hematita, las partculas de estos elementos se
encuentran dispersas al azar en la arcilla cruda,
pero cuando esta se quema, las partculas se
alinean con el campo magntico de la tierra.
Otra datacin es la hidratacin de la
obsidiana: se basa de que la superficie de la
obsidiana toma agua de la atmosfera de modo
constante, de manera que si se mide el grosor
de la capa de hidratacin, es posible saber
aproximadamente cuanto tiempo de exposicin
tiene una superficie de una pieza de obsidiana,
la parte rota recin expuesta formara su capa de
hidratacin a partir de ese momento.
Anlisis de las varvas: Se forman los por
deposiciones de origen hdrico; estudio de las
superposiciones de terrazas o playas marinos.
La dendrocronologa: Se basa en la medida
del desarrollo de los anillos de los rboles.
La palinologa: Es el estudio del polen, que
sirve fundamentalmente para el estudio del
cambio climtico.
La cronologa deriva de la palabra corografa
que segn el diccionario de la academia
espaola de la lengua significa: Descripcin de
un pas, de una regin o de una provincia; es
pues el estudio del rea, del espacio social, (no
geogrfico), del medio fsico que ocupan los
pueblos. El estudio de la cronologa nos
conduce a la identificacin de los pueblos que
desarrollan una cultura dada dentro de una
formacin social dada y en un tiempo dado.
La cronologa relativa: se puede lograr a partir
de la formacin de secuencias de rasgos de
actividad social: secuencias de patrones de
vivienda, secuencias de artefactos, secuencias de
tcnicas constructivas, secuencias de
instrumentos, etc.
El procedimiento ms frecuente es la de
tipologa; consiste en organizar los materiales
en busca de los modelos que permitan
identificar fases o segmentos de una secuencia.
Los modelos llamados tambin tipos, que servirn
para la descripcin de la cultura en estudio.
Un mtodo recomendable es aislar rasgos
especficos por contexto (ejemplo: forma, tcnica y
decoracin) y buscar la repeticin de tales rasgos
en otros contextos; la recurrencia de rasgos
permitir construir los tipos. Mas adelanten,
aislados los rasgos, por presencia-ausencia podr
hacerse las determinaciones cronolgicas y
corolgicas que sean necesarias posibles.