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Metales Ferrosos

TIPO DE LOS METALES

Segn la procedencia de los metales,


pueden clasificarse en:
Metales Son aquellos cuyo
componente
ferrosos.principal es el hierro. Entre ellos se
encuentran el hierro puro, el acero y las
fundiciones.
Metales no ferrosos. Son materiales
metlicos que no hierro o que lo
contienen en cantidades. Son
ejemplos
contienen de
muy este tipo de metales el cobre,
el bronce, pequeas
el latn y el zinc.
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METALES FERROSOS

El metal ms empleado en la actualidad es el hierro


en cualquiera de sus presentaciones (hierro forjado,
acero, fundicin), ya que tanto las tcnicas de extraccin
del mineral como los procesos de obtencin del metal
son relativamente econmicos. En la corteza terrestre
hay gran cantidad de minerales que contienen hierro.
Los ms importantes son la magnetita, la hematites, la
limonita y la siderita.
Los minerales de hierro que se extraen de la corteza
terrestre deben someterse a diferentes procesos a fin
de obtener el hierro puro. Adems del hierro puro, se
utilizan tambin las aleaciones.

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METALES FERROSOS

Una aleacin es una mezcla de dos o


ms
elementos qumicos, al menos uno de los cuales, el
que se encuentre en mayor proporcin, ha de ser un
metal
Las aleaciones del hierro se obtienen aadiendo a
este metal carbono. Segn el porcentaje de dicho
elemento, los materiales ferrosos se clasifican en
hierros, aceros y fundiciones:
-Hierro puro. La concentracin de carbono se sita
entre el 0,008% y el 0,03%.
-Acero. La concentracin de carbono oscila entre el
0,03% y el 1,76%.
-Fundicin. La concentracin de carbono se
encuentra entre el 1,76% y el 6,67%.
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Hierro forjado
Entre las muchas
variedades de hierro
podemos mencionar
el hierro forjado, con
muy bajo contenido
en
por carbono.
su Destaca
notable
plasticidad y por
para ser
su
forjado y soldado.
capacidad
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METALES FERROSOS
El hierro y las fundiciones
El hierro es un metal de color blanco grisceo que
tiene buenaspropiedades magnticas; sin
presenta algunos inconvenientes: se corroe
embargo,
facilidad, tiene un punto de fusin elevado y es de difcil
con
mecanizado. Adems, resulta frgil y quebradizo. Por
todo ello, tiene escasa utilidad. Se emplea en
componentes elctricos y electrnicos.
Para mejorar sus propiedades mecnicas, el hierro
puro se combina con carbono en las
proporcionalidades indicadas ms arriba. La fundicin
presenta una elevada dureza y una gran resistencia
para fabricarSediversos
al desgaste. utiliza elementos de
engranajes,
maquinaria, pistones, farolas, tapas de alcantarilla

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METALES FERROSOS
El acero
El acero es una aleacin de hierro con una pequea cantidad
de carbono. De este modo, se obtienen materiales de elevada
dureza y tenacidad con una mayor resistencia a la traccin. Es
decir, se consigue una notable mejora en las propiedades
mecnicas.
Adems de hierro y carbono, los aceros pueden contener otros
elementos qumicos, a fin de mejorar o conseguir propiedades
especficas. Se obtienen as los aceros aleados. Por ejemplo, uno
de los inconvenientes del hierro es que se oxida con facilidad por lo
que hay una serie de aceros a los que se les aaden otros
elementos aleantes (principalmente cromo y nquel) para que sean
ms resistentes a la corrosin, se llaman aceros inoxidables.

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Los metales ms empleadospara elaborar


dichos aceros son los siguientes:
Silicio. Confiere elasticidad y carcter magntico a la aleacin.
Manganeso. Aporta dureza y resistencia al desgaste.
Cromo. Aumenta la dureza y la resistencia al calor y resulta
necesario para hacer que el acero sea inoxidable.
Nquel. Mejora la resistencia a la traccin y aumenta la
tenacidad, adems de conferir una mayor resistencia a la
corrosin.
Wolframio. Se aade para incrementar la dureza del acero y
mejorar su resistencia a la corrosin y el calor.
Otros metales que se utilizan para hacer aceros aleados son el
molibdeno, el titanio, el niobio o el vanadio.

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Proceso de obtencin del acero


El proceso siderrgico incluye un
considerable nmero de pasos hasta la
obtencin final del acero. En primer lugar,
y con el fin de eliminar las impurezas, el
mineral de hierro es lavado y sometido a
procesos de trituracin y cribado. Con ello,
se logra separar la ganga de la mena.

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El siguiente paso es la utilizacin de un alto horno para
conseguir la aleacin de hierro y carbono. El alto horno consiste en

una cuba de unos 40 metros de altura, en la que se introduce, por


su parte superior, el mineral de hierro (mena), el carbn y la caliza, todo ello a
ms de 1500C. Mediante un proceso qumico que transcurre en su interior,
mientras que la carga desciende lenta y continuamente (proceso que nunca se
interrumpe) se transforma en arrabio, escoria y gases. Los gases se recuperan
por el valor energtico que contienen y las escorias se utilizan para fabricar
asfaltos. El arrabio, que es mineral de hierro fundido con carbono y otras
impurezas, debe depurarse, por lo que se lleva a convertidores, hornos o
elementos de afino. Una vez eliminadas las impurezas, dentro de unos lmites, se
consiguen diferentes tipos de aceros.

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El arrabio obtenido sometido a


procesos
es posteriores con objeto de reducir
el porcentaje de carbono y eliminar
impurezas. As mismo, en estos procesos
se ajusta la composicin del acero,
aadiendo los elementos que procedan en
cada caso: cromo, nquel, manganeso

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El proceso siderrgico que vamos a describir
a continuacin sobre la eliminacin de
impurezas es el denominado convertidor
que es el ms utilizado en la actualidad.
LD,
El primero de esos procesos es la carga
del recipiente, denominado convertidor. A
(llenado)
continuacin, se introduce en el convertidor un
tubo que inyecta oxgeno provocando una
intensa combustin (afino). Despus, se inclina
el convertidor y se elimina la escoria superficial
(vaciado). Por ltimo, se vuelca totalmente para
vaciar el convertidor.

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METALES FERROSOS

La proporcin de carbono y el
tratamiento trmico del acero determinan
sus propiedades, en cuanto a dureza y
resistencia mecnica, por lo que una gran
parte del acero se fabrica con un estricto
control del contenido de carbono y se
somete a tratamiento trmico posterior,
para darle las
cualidades apropiadas de acuerdo al
futuro uso. MATERIALES METLICOS 15
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Luego, la pieza terminada se somete
al
tratamiento trmico conocido como temple,
lo que de manera simplificada significa, que la
pieza se calienta por encima de los 800C y
luego se enfra rpidamente (generalmente con
agua), en este caso la estructura cristalina se
establece de manera rpida y el carbono queda
incluido dentro de la red deformndola y
endureciendo notablemente el acero final
aunque mucho mas quebradizo y frgil.
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De acuerdo a la cantidad de carbono los


aceros pueden clasificarse en:
Aceros de bajo carbono (menos del 0.30%). Se utilizan en
vehculos, tuberas, elementos estructurales, etc.
Aceros medios en carbono (entre 0.30 y 0.50 %). Se emplean en
piezas de ingeniera que requieren una alta resistencia
mecnica y al desgaste.
Aceros de alto carbono (mas de 0.5%). Estos aceros
se emplean principalmente en herramientas.
Los aceros de bajo carbono no adquieren dureza
notable durante el temple, solo mejoran sus propiedades
mecnicas (resistencia y rigidez), los de
medio
contenido pueden adquirir dureza apreciable y
mucha mayor resistencia y los de alto carbono
endurecen notablemente y se tornan frgiles.
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