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BASES NEUROBIOLGICAS

DE LA ADICCIN
EFECTOS AGUDOS DE LAS DROGAS

Los estudios experimentales realizados en roedores plantean


que en la administracin aguda, los efectos reforzantes y
motivacionales de las drogas de abusose deben,
esencialmente, a un incremento de la actividad del sistema
dopaminrgico de la recompensa.
Todas las sustancias adictivas tienen en comn su capacidad
de provocar unaumento de los niveles de dopamina,
especialmente en una estructura denominada ncleo
accumbens (NAc), ya sea de maneradirecta o indirecta
Los estimulantes como la cocana o la anfetamina, producen
sus efectos actuando directamente sobre las neuronas
dopaminrgicas en el NAc.

Los opiceos producen su efecto adictivo de manera


indirecta a travs de receptores opiceos que se encuentran
distribuidos en el sistema mesolmbico (Bardo, 1998).

El cannabis, el alcohol, y la nicotina producen sus efectos


reforzantes tambin a travs de mecanismos no
dopaminrgicos.
El sistema dopaminrgico de la recompensa est constituido por las vas, cuyo
neurotransmisor es la dopamina, tienen su origen en el rea tegmental
ventral (ATV) y se proyectan sobre distintas regiones del sistema lmbico
(sistema mesolmbico).

Entre las estructuras del sistema lmbico debemos destacar el ncleo


accumbens (NAc), el ncleo de la recompensa por excelencia, la amgdala y
regiones relacionadas y el hipocampo.

Todas estas regiones del cerebro son esenciales en el proceso adictivo.


Adems, el NAc, a pesar de ser una regin muy pequea, no es homognea
sino que puede subdividirse en dos reas distintas tanto en relacin a sus
conexiones con otras estructuras como por sus funciones, el core y el
shell.
Elshelles la regin donde la liberacin los
reforzadores naturales y las drogas de abuso inducen
la liberacin de dopamina.
Otra regin crucial en la adiccin es el cortex
prefrontal, donde se proyectan aferencias que tienen
su origen en el ATV y constituyen el sistema
mesocortical (sistema mesocortical)
Durante el consumo de sustancias adictivas, la
hiperactividad dopaminrgica en estas regiones puede
significar, en individuos vulnerables, el inicio del
proceso adictivo.
Las sustancias adictivas se comportan de manera similar
a las recompensas naturales(la bebida, el sexo o las
relaciones sociales), todas producen placer desde la perspectiva
conductual y desde la vertiente neurobiolgica actan,
esencialmente, sobre los mismos mecanismos neurales.
Las recompensas naturales producen, una vez consumidas, un
efecto de saciedad que tiene un correlato neurobiolgico claro
en el sistema dopaminrgico. Es decir, una vez satisfecho el
deseo o necesidad de consumo de las recompensas naturales,
disminuye la liberacin de dopamina.
Las sustancias adictivas, lejos de producir disminucin de la DA
liberada, al contrario la aumentan; este efecto se denomina
sensibilizacin dopaminrgica, y se produce sobre todo cuando
las drogas se consumen de forma repetida e intermitente.

Es esta capacidad de las drogas de usurpar los mecanismos


de la recompensa sin saciarlos, produciendo en su lugar
sensibilizacin, lo que hace que las drogas sean adictivas.
EFECTOS DEL CONSUMO CRNICO DE DROGAS DE
ABUSO

Durante el consumo crnico, los efectos placenteros de la droga


van disminuyendo progresivamente, principalmente debido a la
tolerancia y a mecanismos de neuroadaptacin
la DA, durante esta etapa se produce una situacin bifsica en la
liberacin de este neurotransmisor. Por una parte, en los momentos
de ingesta de la droga los niveles de DA sinptica aumentan
mientras que, por otra parte, cuando cesa el consumo o durante la
abstinencia se produce una disminucin de los niveles de DA