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Los moluscos

ElPhyllum Mollusca, engloba unas 50000 especies, adems unas


35000 especies fsiles, lo que lo convierte en el segundo filo de
invertebrados tras los artrpodos.
Se agrupan aqu las caracolas, almejas, calamares, pulpos y babosas
marinas. Sus hbitos alimenticios son variados: hay especies que se
alimentan raspando la superficie de las rocas para recolectar
pequeas algas y especies activas, que cazan presas vivas usando
una gran variedad de mtodos para ello
El molusco ideal tiene el cuerpo ovoidal y El odontforo est fuertemente muscularizado, y
simetra bilateral y se pueden diferenciar dos su protraccin hace que la rdula se desplace
regiones: lacabeza y piepor una parte y lamasa hacia adelante y sus dientes se pongan en tensin,
visceralpor otra. verticalizndose; al retraerse la rdula se desplaza
a la parte interior de la boca y los dientes se
doblan para asentarse, y es este movimiento el
que produce el raspado del sustrato, desgarrando
partculas de alimento que son llevadas a la boca.
En la boca hay dosglndulas
salivaresque producen moco, por lo
que el alimento ya desde el principio
pasa a formar parte de un cordn
mucoso que se dirige alestmago.
La superficie ventral es plana y tiene
forma de suela, est bastante
muscularizada y se conoce comopie,
que .presenta gran cantidad de cilios y
glndulas mucosas que participan en la
locomocin del animal.
Monoplacforos
Se caracterizan por tener unaconcha de una
pieza(monoplacforos) simtrica que mide
hasta 2 cm de longitud. Su pice est doblado
hacia la parte anterior. La cavidad paleal rodeal
el pie por ambos lados consecuencia del
aplastamiento dorso ventral que han sufrido.
Debido a estas caractersticas externas se han
clasificado en ocasiones junto con las lapas (fig.
1). La concha es de color plido y aplanada.
La cabeza est reducida. La boca est en posicin anterior y por
delante de ella existe un pliegue a modo de labio llamadovelo,
que tiene dos zonas engrosadas a modo de tentculos o palpos, al
igual que en la zona postoral.
El corazn est formado por 2 aurculas y 2 ventrculos a los
lados del recto en dos cmaras pericrdicas. El estmago
tiene un estilo cristalino.
El sistema nervioso est formado por dos pequeos ganglios
cerebroideos y un anillo nervioso a continuacin, del que
surgen dos nervios pedios y dos viscerales, unidos por
comisuras (ver figura 2).
Son monoicos, con dos pares de gnadas en el medio del cuerpo
conectadas a los nefridios ms prximos por los que vierten sus
gametos.

Esta serie de caracteres primitivos los colocan en la pieza basal


de los moluscos y se cree que de ellos derivaron los
gasterpodos, bivalvos y cefalpodos. Adems, su
pseudometamera ha sido el origen de varias teoras que
explican el origen de los moluscos de otros animales triblsticos
celomados como los anlidos o artrpodos.
Poliplacforos
Aparecieron a finales del Cmbrico, siendo la
especie ms antigua conocidaMatthevia.
Tienen un pequeo tamao, entre 2 y 5 cm, aunque
algunas especies alcanzan longitudes de hasta 30
cm. Son de color plido para camuflarse en las rocas
donde se encuentran y se alimentan mediante
raspado de las pequeas algas e invertebrados que
crecen sobre ellas, Son de hbitos nocturnos.
El cuerpo est aplanado dorso - ventralmente y como
consecuencia el manto ha expandido su borde por los laterales del
cuerpo, donde aparece engrosado, formando lacintura; sta
suele presentar a menudo estructuras protectoras como espinas o
tubrculos e incluso sedas sensoriales, ya que tiende a sobresalir
bastante de las placas. En algunas especies la cintura cubre parte
de las placas.
Reproduccin y desarrollo
Las placas estn formadas por dos capas, un intena
llamada dearticulamiento, de estructura caliza
prismtica y una superior proteica, eltegumento, que es
la visible y no se encuentra en las zonas de articulacin
entre las placas. Tienen forma rectangular, excepto las
de los extremos que son ms o menos semicirculares.
Si estn sobre una parte curva de la roca, la articulacin de las
placas permite que el cuerpo adapte su forma al sustrato. Si son
molestados pueden formar una bola gracias a su cuerpo
articulado. Todos estos movimientos son producidos por una
completa musculatura.
Lacavidad palealest formada por un canal o surco situado en
los laterales, entre el pie y el borde del manto; presenta en la zona
anterior y en la posterior de cada lado una elevaciones que
funcionan comocanales inhalantes y exhalantes, lugares por
donde entra y sale el agua de la cavidad paleal. En ella se
encuentran entre6 y 88 pares de branquiaso ctenidios.
El intestino presenta numerosas vueltas y es la parte posterior la
que separa la parte anterior de la posterior, encargada de la
formacin de las heces. El ano se encuentra en la lnea media del
cuerpo, en la parte posterior del pie, por lo que las sustancias de
desecho son arrastradas por la corriente exhalante.
Aplacforos
Este grupo est formado por unas 300 especies de apariencia
vermiforme que viven por lo general entre 200 y 3000 m, aunque
pueden alcanzar los 7000 m, por lo que su biologa es poco
conocida debido a la dificultad de su extraccin.
Pueden carecer de pie o presentarlo de forma rudimentario a modo
de un surco ventral sobre el que se desplazan mediante
ondulaciones y secreciones mucosas. Se puede interpretar como
cavidad paleal una cmara que existe en la parte posterior del
cuerpo y que en algunas especies alberga las branquias. Pueden
presentar rdula o carecer de ella.