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TEORIA MICROECONOMICA

MODELOS ECONMICOS

El propsito bsico del modelo econmico es presentar los


modelos ms importantes que los economistas utilizanpara
explicar el comportamiento de los consumidores y de las
empresas. Estos modelos son centrales para elestudio de
todos los campos de la economa. Por ello, es fundamental
que entendamos tanto la imperiosidad de su existencia,
como el marco bsico que utilizamos para crearlos. La meta
del captulo es iniciarel proceso exponiendo algunas de las
cuestiones conceptuales que marcan el camino que siguen
los economistas para estudiar casi todas las cuestiones que
les interesan.
Modelos tericos
Una economa moderna es una entidad sumamente compleja. En ella, miles de empresas se dedican
a producir millones de productos distintos. Millones de individuos trabajan en todo tipo de
ocupaciones y deciden cules de esos bienes comprarn. Tomemos, por ejemplo, el caso del
cacahuate. Los agricultores lo deben cosechar en el momento correcto, para de ah enviarlo a los
procesadores que los convertirn en mantequilla, aceite, cacahuate garapiado yotras muchas
delicias que fabrican con l. Estos procesadores, a su vez, se deben encargar de que sus productos
lleguen a miles de establecimientos minoristas, en las cantidades adecuadas para satisfacer la
demanda .Dado que sera imposible describir con detalle las caractersticas exclusivas de los
mercados del cacahuate, los economistas han optado por hacer abstracciones de las complejidades
del mundo real para, de ah, crear modelos relativamente simples que incluyan elementos
fundamentales. Tal como un mapa de caminos es til a pesar de que no registre todas las casas ni
todas las tiendas, as tambin los modelos econmicos, por decir, del mercado del cacahuate son
muy tiles a pesar de que no registren todas las caractersticas de la economa del cacahuate hasta su
ms mnimo detalle. En este libro estudiaremos los modelos econmicos que se emplean con ms
frecuencia. Veremos que stos, a pesar de que en ocasiones hacen abstracciones heroicas de las
complejidades del mundo real, no por ello dejan de captar muchas delas caractersticas esenciales
que son comunes a todas las actividades econmicas Tanto las ciencias fsicas como las sociales
hacen uso amplio de modelos. En el caso de la fsica, el concepto de un vaco perfecto o de un gas
ideal es una abstraccin que permite a los cientficos estudiar fenmenos reales en contextos
simplificados. En el caso de la qumica, el concepto de un tomo o de una molcula es, de hecho, un
modelo muy simplificado de la estructura de la materia. Los arquitectos utilizan maquetas para
planificar edificios. Los tcnicos en reparacin de televisores se refieren a diagramas de los cables
para poder detectar los problemas de los aparatos. Los modelos de los economistas cumplen con
funciones similares. Estos modelos son representaciones de la forma en que los individuos toman
decisiones, en que se comportan las empresas y en que estos dos grupos interactan y constituyen
los mercados.
El pensamiento econmico inicial
No es extrao que la teora del valor se ocupe de los determinantes del valor de
un bien. El estudio de este tema es el corazn de la teora microeconmica
moderna y est estrechamente relacionado con el problema econmico
fundamental de la asignacin de recursos escasos para fines alternativos. El
punto de partida lgico es una definicin del trmino valor.
Por desgracia, el significado de este trmino no ha sido siempre el mismo a lo
largo del desarrollo de este tema.
Hoy en da consideramos que valor es sinnimo del precio de un bien. Sin
embargo, los primeros filsofos-economistas marcaban una diferencia entre el
precio de mercado de un bien y su valor. As pues, pensaban que el trmino
valor era sinnimo, en cierto sentido, de importancia, esencialidad o (a
veces), divinidad. Puesto que precio y valor eran conceptos distintos, stos
podan diferir y, as, la mayor parte de los primeros anlisis econmicos se
centraron en estas divergencias. Por ejemplo, santo Toms de Aquino crea que
el valor estaba determinado por obra de Dios. Por tanto, como los precios eran
fijados por los humanos, el precio de un bien poda no ser igual a su valor. Una
persona acusada de fijar un precio superior al valor del bien era culpable de fijar
un precio injusto. Por ejemplo, santo Toms pensaba que la tasa de inters
justa era de cero. Todo prestamista que exigiera un pago por el uso del dinero
estaba fijando un precio injusto y los jerarcas eclesisticos le podan someter a
juicio, caso que ocurra con frecuencia.
El surgimiento de la economa moderna

En la segunda parte del siglo XVIII, los filsofos empezaron a


plantear las cuestiones econmicas en forma ms cientfica. En
general, se considera que la publicacin de La riqueza de las naciones
de Adam Smith (1723-1790), en 1776, marca el punto de partida de la
economa moderna. En su amplia y exhaustiva obra, Smith estableci
las bases del pensamiento, ordenado y sistemtico, de las fuerzas
econmicas. No obstante, Smith y sus sucesores inmediatos, como
David, Ricardo (1772-1823), siguieron sealando la diferencia entre
valor y precio. Por ejemplo, Smith pensaba que el valor de un bien
significaba su valor de uso, mientras que su precio
representaba su valor de cambio. La diferencia entre estos dos
conceptos fue ilustrada con la famosa paradoja del agua y los
diamantes.
EJEMPLO El agua, que evidentemente tiene un gran valor de uso,
tiene escaso valor de cambio (un precio muy bajo); los diamantes
tienen un escaso uso prctico, pero un gran valor de cambio. La
paradoja que intentaron resolver los primeros economistas se deriva
de la observacin que algunos artculos muy tiles tienen precios
muy bajos, mientras que otros que no son esenciales tienen precios
La teora del valor de cambio del trabajo

Ni Smith ni Ricardo resolvieron nunca, de forma satisfactoria, la


paradoja del agua y los diamantes. El debate del concepto del valor
qued en manos de los filsofos, mientras que los economistas
dirigieron su atencin a explicar los determinantes del valor de cambio
(es decir, a explicar los precios relativos). Una posible explicacin obvia
es que el valor de cambio de los bienes est determinado por lo que
cuesta producirlos. Los costos del trabajo son los que ms influyen en
los costos de produccin (al menos as era en tiempos de Smith y
Ricardo) y, por tanto, slo haba un corto paso para abrazar la teora del
valor del trabajo. Por ejemplo, parafraseando un ejemplo de Smith, si
cazar un ciervo toma el doble de horas de trabajo que cazar un castor,
entonces deberamos intercambiar un ciervo por dos castores. En otras
palabras, el precio del ciervo debera ser el doble que el del castor. As,
los diamantes son relativamente
caros porque su produccin exige una importante cantidad de trabajo.
FLUJO DE BIENES Y SERVICIOS
FACTORES DE PRODUCCIN

Los factores de produccin son los diferentes recursos que


una empresa o una persona utiliza para crear y producir
bienes y servicios. Los factores clsicos son tres: la tierra, el
trabajo y el capital; cada cual con sus respectivos ingresos:
las rentas, los salarios y las ganancias. En la actualidad,
tambin se puede considerar como factor de produccin,
la tecnologa.

Para que una empresa consiga sus objetivos tiene que


combinar los factores de produccin disponibles con el
tiempo, la necesidad de crecimiento, la disponibilidad de
mano de obra capacitada, las nuevas tecnologas y los
precios de mercado vigentes.
EL CAPITAL

Es considerado el factor fundamental del crecimiento econmico, y de los


servicios productivos que servirn para generar la riqueza social de las personas,
y elevar la calidad de vida (segn el capitalismo).

El capital se refiere a todos los insumos que se han acumulado a travs del
tiempo, que pueden generar algn tipo de valorizacin y expansin; capital son
los bienes generados a partir de una inversin, que se utilizan para producir otros
bienes o servicios.

El capital posibilita la transformacin de los recursos naturales e intelectuales en


bienes de utilidad para las personas. Por ejemplo, la compra de mquinas,
equipos, herramientas, transportes, la construccin de fbricas, bodegas, etc.

A veces escuchamos hablar de capital como sinnimo de dinero, pero esta


asociacin no corresponde, porque el dinero por s solo no contribuye a la
elaboracin de otros bienes, no se considera como un factor de produccin.
EL TRABAJO

Se refiere a todas las capacidades humanas, fsicas y mentales que poseen los
trabajadores, y que son necesarias para la produccin de bienes y servicios. Abarca
el esfuerzo humano en la bsqueda de un fin productivo, el uso de la inteligencia
humana aplicada a las actividades, y la ocupacin retribuida.

El avance econmico y la diversificacin han permitido la especializacin del


trabajo humano. En la economa moderna, el trabajo es un factor altamente
diferenciado, que engloba una cantidad de oficios y profesiones de muy diversa
naturaleza. Los trabajos ms complejos y de mayor valoracin econmica son los
que provienen de la competencia intelectual, el talento o el genio.
LA TIERRA

Es el rea utilizada para desarrollar actividades que generen


una produccin. Incluye todos los recursos naturales de
utilidad en la produccin de bienes y servicios, como los
bosques, los yacimientos minerales, las fuentes y depsitos
de agua; la fauna, la cra de ganado, siembra de cultivos,
construccin de edificios, etc.

La valorizacin de la tierra depende de la cercana a centros


urbanos, del acceso a medios de comunicacin, de la
disponibilidad de otros recursos naturales, del rea, etc.
LA TECNOLOGA

Es el conjunto de instrumentos y procedimientos que permiten


el aprovechamiento de un determinado producto. Se refiere al
saber hacer y al conocimiento aplicado a la produccin.

Con el progreso tecnolgico, el hombre mejora su nivel de


produccin, es capaz de llegar cada vez ms rpido, mejor y
ms eficientemente en la bsqueda de sus objetivos.

La tecnologa permite que la produccin llegue a niveles


encumbrados, porque al combinar el factor capital, el trabajo y
la tecnologa se logran la eficiencia y la eficacia en la
produccin de bienes y servicios
El mercado de factores,

es el campo que interrelaciona a oferentes y demandantes


de los factores que le son inherentes: factor trabajo, factor
capital y factor tierra, que completa el anlisis del circuito
o esfera econmica.
Los tres factores mencionados cumplen con caractersticas
especficas, tanto en sus naturales, como en el origen de sus
precios y son las siguientes

El funcionamiento del mercado de factores (trabajo, tierra y


capital), esta dado por las leyes econmicas de demanda y
oferta, en tanto que estos no sean intervenidos. Es decir:
- Ley demanda para el factor trabajo significa: Mientras
mayor sea el salario, menor ser la demanda.

- Ley de oferta para el factor trabajo significa: Mientas


mayor sea el salario, mayor ser el trabajo.

- Ley demanda para el factor capital significa: Mientras


mayor sea la tasa de inters, menor ser la demanda.

- Ley de oferta para el factor capital significa: Mientras


mayor sea la tasa de inters, mayor ser la oferta.
Factor trabajo. Es una energa fsica y/o intelectual, que se
puede brindar en mayor o menor gordo, dependiendo de
las tareas o funciones que se vaya a realizar, a cambio de
esta energa, se recibe y cobra un precio de trabajo
denominado salario medio de un conjunto.

Factor capital. Es aquel capital monetario o excedentes


monetarios que pueden ser colocados en una empresa para
facilitar su fundacin y funcin, el precio de capital, es el
costo de oportunidad perdida o la tasa de inters ms alta
en el mercado de capitales.

Factor tierra. Se considera precios agrcolas y alquiler de


inmuebles, el precio est determinado por los alquileres,
que vara segn la comodidad y necesidad entre los
oferentes y demandantes.
- Ley demanda para el factor tierra, significa:
Mientras mayor sea el alquiler, menor ser la
demanda.
- Ley de oferta para el factor tierra, significa:
Mientras mayor sea el alquiler, mayor ser la oferta.
En adelante para referirnos a los tres factores,
mencionaremos al factor Z, como conjunto de los
mismos.
Esto quiere decir que slo existe la necesidad de
una unidad del factor Z, pero en el mercado existen
ms de una unidad de este factor para ser
contratados (trabajo), invertidos (capital) o
alquilados (tierra).