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DEBORAH CAMERON:

VERBAL HYGIENE

OnVerbal Hygiene
Podramos definir la ''Higiene
Verbal'' cmo todo aquel
movimiento nacido por un
impulso de mejorar o limpiar el
lenguaje.

f w wnt t tlk rlly gd, wll hv


t nvnt vwls
Debido a que el uso del
lenguaje es un acto social y
pblico, debe llevarse a cabo
con referencia a las normas
que pueden ser objeto de
comentarios y debates
abiertos. Esto es
necesariamente as, pues sin
recurrir a prcticas
metalingsticas, la empresa
de comunicar sera an ms
Las prcticas particulares de
higiene verbal no son algo
''natural'', ya que se
construyen en base a una
cultura.

Una persona no nace con una


idea de cmo mejorar el
lenguaje; sta se construye
poco a poco, as cmo las
normas de uso del lenguaje no
Problemas del prescriptivismo

En lingsticael trmino
"prescriptivismo" tiene una
connotacin negativa casi
imposible de evitar, adquirida
cmo casi una tradicin. Se ve
cmo negativo el hecho de
querer establecer normas
respecto a la lengua.Se ha
aceptado que esto es algo no
Es decir, es una ideologa, as
cmo lo es la creencia
contraria (anti-
prescriptivismo).

Hay diferentes posturas al


respecto; algunas consideran
la lengua cmo una entidad
que existe por si sola,
separada de los usuarios y que
es natural y perfecta, siendo
Se introduce el trmino
''natural'' y se considera una
caracterstica que se ha de
preservar, siendo slo aquellos
cambios considerados cmo
''naturales'' o espontneos son
sanos, mientras que las dems
''manipulaciones'' o
''interferencias'' se consideran
negativas.
''For change that comes
spontaneously from below, or
within, our policy should be, Let
your language alone, and leave
its speakers alone! But
otherforms of language
manipulation have other origins,
other motives, other effects, and
are far more dangerous.''

Robin Lakoff, Talking Power


Para Lakoff slo aquellos cambios
''espontneos'' o ''naturales''
(que se han dado por si solos sin
ninguna manipulacin) son los
vlidos, mientras que todos los
dems son txicos y peligrosos.
Concibe la lengua cmo algo vivo
y capaz de transformarse por si
misma sin intervencin de los
usuarios.
''It is not true that language is a
living thing (any more than
swimming, or bird-song, is a
living thing): it is a vehicle for
communication between living
things, namely human beings.''

James Milroy (1992:23)


Milroy por su parte piensa todo lo
contrario y desafa a los
lingsticas de su poca
aseverando que el lenguaje no es
ms que una herramienta de
comunicacin que los seres
humanos utilizan, los cuales les
dan esa vida, metafricamente
hablando, que hasta ahora se le
haba atribuido de manera
natural.Tampoco ve las
El prescriptivismo es tambin
un trmino negativo para los
lingistas en un sentido ms
tcnico. Es la mitad
desfavorecida de una oposicin
binaria, descriptiva /
prescriptiva; Y este binarismo
establece los parmetros de la
lingstica como disciplina. La
primera cosa que cualquier
estudiante de lingstica
Pero la postura abierta anti-
prescriptiva de los lingistas es, en
algunos aspectos, no muy diferente
del prescriptivismo que critican. El
punto es que tanto el prescriptivismo
como el anti-prescriptivismo invocan
ciertas normas sobre cmo el
lenguaje debera funcionar. Ambos
conjuntos se alimentan de los
argumentos ms generales que
influyen en las ideas cotidianas sobre
el lenguaje. En ese nivel, la
"descripcin" y la "prescripcin" se
UNALUCHA POR
CONTROLAR EL LENGUAJE
DEFINIENDO SU
NATURALEZA.
Por eso Cameron utiliza el
trmino ''Higiene Verbal''. Con
ello se zafa de de la carga
axiolgica negativa que el
trmino ''prescriptivismo''
soporta y adems la ideologa
que porta a su vez, siendo visto
cmo una corriente proveniente
de la lite, pues ella dice que
todos somos higienistas verbales
ya que en algn momento
LA LINGSTICA Y LA POLTICA DE
LA VERBAL
HIGIENE: AUTORIDAD, IDENTIDAD
Y AGENCIA
Algunas de las muchas cosas que
necesitan ser explicadas acerca
de la higiene verbal son por qu
tantas de stas prcticas
funcionan tan bien o por que esa
actitud esquiva ante las
preguntas ''Por qu?''
Recientemente se ha sugerido
que tal vez tales prcticas son
slo anacronismos persistentes,
legados de una poca en que las
preguntas sobre el lenguaje
posean una especie de
significado que han perdido
desde entonces, pero para
Cameron, a pesar de que le
resulta un argumento
interesante, falla pues ella no
En el caso del uso de la lengua,
se podra argumentar que la
inversin en la autoridad
tradicional manifiesta no slo una
preferencia general por la
continuidad frente al cambio, sino
tambin un apego a valores y
prcticas que fueron
impresionados en las etapas
formativas de sus historias
lingsticas
Cameron argumenta que esa
tendencia a apegarse a lo
tradicional y a querer preservar
a toda costa lo ya establecido es
algo que no tiene sentido pues a
fin y al cabo todas las reglas de
ortografa y dems elementos
del lenguaje son, en su
totalidad, arbitrarias; No hay
argumento alguno que de
legitimidad a su uso.
Entonces, Por qu nos
conformamos con esas
convenciones y reglas si son en
su origen arbitrarias?

La respuesta que Cameron nos


da es que nos ensean a
aceptarlo. Cunto ms nos
escolarizamos, ms nos
impregnan de esa conformidad y
aceptacin a lo ya establecido.
ste ''adoctrinamiento'', a pesar
de ser un factor externo, acaba
experimentndose cmo si fuera
algo proveniente del individuo,
en lugar de ser una convencin,
fenmeno que pertenece al
estudio de la sociolingstica.
En la sociolingstica, las razones
por las que los hablantes
producen ciertos patrones de
variacin se entienden ms a
menudo con referencia al truismo
de que "el lenguaje refleja la
sociedad". El uso que hacen las
personas de las variables
lingsticas puede correlacionarse
con sus caractersticas: El
lenguaje nos identifica
La razn por la cual nos
percibimos y somos percibidos
por otros como tipos particulares
de personas es que repetimos las
acciones que definen a ese tipo
de personas hasta que en el
tiempo llegan a parecer una
parte fija e integral de nuestra
naturaleza.
Pero Cameron se pregunta:

Si la identidad preexiste al
lenguaje, si se da, se fija y se da
por sentado, por qu los
usuarios del lenguaje tienen que
marcar de manera tan asidua y
repetitiva?
Deborah cree necesario ir al por
qu de esas normas sociales, a
su origen, y cree que
estudiando la higiene verbal y
el debate que se origina de
sta, es un camino muy til y
fructfero que tomar.
Qu control tienen los
hablantes sobre el lenguaje?

Cameron piensa que los


usuarios no tenemos control
total sobre nuestro discurso,
pero que la higiene verbal es un
caso en el que las personas nos
creemos con total control sobre
l.
Se argumentaen contraque las
mayora de las prcticas de
higiene verbal, a pesar de haber
llegado a algn trmino, no han
sido xitos incondicionales y
que por tanto el alcance que se
cree tienen stas prcticas es
slo una ilusin pero...

Normalmente no intentamos
prohibir actos que consideramos
Y es que, histricamente, puede
comprobarse que las prcticas de
higiene verbal han tenido xito,
cmo por ejemplo las campaas
feministas contra el lenguaje
sexista.

Los lingistas se encuentran


confusos ante ste tipo de
prcticas; Es prescriptivismo y,
por tanto, algo negativo? O es
evolucin natural del lenguaje?
Son los higienistas verbales
corruptores del lenguaje o
precursores del cambio natural
que las lenguas han de hacer de
manera necesaria para amoldarse
a las necesidades de los usuarios?
Estas respuestas subrayan la
importancia atribuida a la
categora de "natural" en las
discusiones sobre el cambio
lingstico. El par "natural /
antinatural" es paralelo a
"descriptivo / prescriptivo", y sus
trminos tienen valores similares
a ellos: el cambio "natural" es
bueno, mientras que el cambio
"no natural" es malo.
COMMUNICATION: VERBAL
HYGIENE AND THE FEAR OF
FRAGMENTATION

Que la verdadera funcin del


lenguaje es servir como "un medio
de comunicacin" es un tema
abordado por higienistas verbales
a travs del espectro cultural y
poltico.
Es el clich machacado por
laQueens English Societycada
vez que sus miembros se renen
para exaltar las virtudes del ingls
estndar: si no nos conformamos
con una sola comunicacin
estndar se rompera y,
agarrndose a esto, los
movimientos racistas y
xenphobos tratan de evitar el
cambio en el lenguaje.
Pero esto es una falacia cmo
Cameron seala haciendo
alusin a Roy Harris (1980;
1981; 1987), dnde habla de
lasfalaciastelementacional y
del cdigo fijo;

Es posible la comunicacin plena


y completa mediante el uso
correcto de un cdigo fijo que se
ha de conocer previamente.
Por lo que todo uso no
convencional y todos los
intentos de modificar tanto el
lenguaje cmo su uso seran
amenazas para el bienestar y el
buen entendimiento entre los
usuarios.

No seramos capaces de
comunicarnos.
Cameron finalmente apunta que
esta creencia estaba ms
presente hace 200 aos pero
que con las prcticas de higiene
verbal de los ltimos aos por
parte de varios grupos cmo, por
ejemplo, las feministas, han
dado acceso a la gente de todas
las esferas al discurso y esto ha
permitido que esta falsa
concepcin del lenguaje sea