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FILOSOFIA

ANTIGUA III
Platn
poca de oro de la folosofa griega:
Platn yScrates
El idealismo de Aristteles
fue organizado por Platn en una filosofa sistemtica.
En su teora de las ideas, Platn sostuvo que los objetos del mundo real son
meras sombras de las formas eternas o ideas. Las nicas e inmutables ideas, las
formas eternas, pueden ser objeto del conocimiento verdadero; la percepcin de
sus sombras, es decir, el mundo tal y como se oye, ve y siente, es una simple
opinin. La meta del filsofo, deca, es conocer las formas eternas e instruir a
los dems en este conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn est implcita en su teora de las ideas.
Sostena que tanto los objetos materiales percibidos como el individuo que los
percibe estn en constante cambio; pero, como el conocimiento se relaciona tan
slo con los objetos inmutables y universales, el conocimiento y la percepcin
son diferentes en esencia.
En lugar de las ideas de Platn, que poseen entidad propia y eterna, Aristteles
propuso una serie de conceptos que representan las propiedades comunes de
cualquier grupo de objetos reales. Los conceptos, a diferencia de las ideas de
Platn, no tienen existencia fuera de los objetos que representan. Ms cerca del
pensamiento de Platn se hallaba la definicin aristotlica de forma, como una
distinguible propiedad de la materia, pero con una existencia independiente de
la de los objetos en los que se encuentra. Al describir el universo material,
Aristteles afirm que consiste en los cuatro elementos, fuego, aire, tierra y
agua, ms un quinto elemento que existe en todas partes y es el nico
constitutivo de todos los cuerpos celestiales.
En los escritos de Platn y Aristteles las tendencias dominantes de idealismo y
materialismo en la filosofa griega alcanzaron, en uno u otro caso, su ms alta
poca de oro de la folosofa Griega:
Scrates:
Scrates (470 399a.C.):
La biografa de Scrates ya se encuentra en la presentacin
Filosofa Antigua II, por lo aqu, por cuestiones histricas la
presentaremos de manera resumida.
Scrates es considerado como uno de los ms grandes de
la filosofa occidental y universal. Fue maestro de Platn,
quien tuvo a Aristteles como discpulo; estos tres son los
representantes fundamentales de la filosofa griega. Vivi
durante la poca ms esplndida de Atenas y de toda la
antigua Grecia.
Muri a los 70 aos de edad, aceptando serenamente una
condena, que le ofreca para morir por no reconocer a los
dioses atenienses y corromper a la juventud. Segn relata
Platn, ste pudo haber eludido la condena, gracias a los
amigos que an conservaba, pero prefiri acatarla y morir,
defendiendo sus ideas.
Desde muy joven, llam la atencin por la agudeza
de sus razonamientos y su facilidad de palabra,
adems de la fina irona con la que salpicaba sus
tertulias con los ciudadanos jvenes aristocrticos
de Atenas, a quienes les preguntaba sobre su
confianza en opiniones populares, aunque muy a
menudo l no les ofreca ninguna enseanza.

Su inconformismo lo impuls a oponerse a la


ignorancia popular y al conocimiento de los que se
decan sabios (sofistas), aunque l mismo no se
consideraba un sabio, en cambio era consciente,
tanto de la ignorancia que le rodeaba como de la
suya propia.

Asumiendo una postura de ignorancia, interrogaba


a la gente para luego poner en evidencia la
incongruencia de sus afirmaciones. A esto se le
denomin irona socrtica, la cual queda
expresada con su clebre frase Yo slo s que
nada s
Su ms grande mrito fue crear la Mayutica, mtodo inductivo que
le permita llevar a sus alumnos a la resolucin de los problemas que
se planteaban por medio de hbiles preguntas cuya lgica iluminaba
el entendimiento. Segn pensaba, el conocimiento y el autodominio
habran de permitir restaurar la relacin entre el ser humano y la
naturaleza.
La sabidura de Scrates no consiste en la simple acumulacin de
conocimientos, sino en revisar los conocimientos que se tienen y a
partir de ah construir conocimientos ms slidos.
Esto le convierte en una de las figuras ms extraordinarias y decisivas
de toda la historia; representa la reaccin contra el relativismo y
subjetivismo sofista, y es un singular ejemplo de unidad entre teora y
conducta, entre pensamiento y accin. A la vez, fue capaz de llevar tal
unidad al plano del conocimiento, al sostener que la virtud
es conocimiento y el vicio ignorancia.
Plat
n
Vida de Platn:
(427-347 a.C.): Platn naci en el seno de una familia
aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn, era al
parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas.
Perictione, su madre, estaba emparentada con el
legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre muri
cuando an era un nio y su madre se volvi a casar
con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles.
Su verdadero nombre es Aristocles, y se le deca Platn
por la anchura de su espalda. Es discpulo de Scrates
(y su bigrafo, junto con Aristfanes y Jenofonte) y
maestro de Aristteles. Eleva todos los conceptos a
categora de Ideas. Ense en la Academia y dej sus
ideas filosficas en los Dilogos. Segn su mundo
ideal, los seres de este mundo son solo copias de los
arquetipos perfectos de un mundo aparte, llamado el
Mundo de las ideas (Idealismo), como las sombras de
fondo en El mito de la caverna, donde los prisioneros
pueden ver nicamente las sombras de lo real, a lo que
no tienen acceso.
En el ao 407 sobrevino el acontecimiento capital de la vida de
Platn: su encuentro con Scrates. El maestro tena entonces
63 y el alumno 20. Platn debi seguir las lecciones de Scrates
durante ocho aos. Poco despus de la cada de los Treinta, tres
delatores acusan a Scrates de corromper a la juventud y de no
creer en los dioses de la ciudad; condenado a muerte, rehsa
evadirse y bebe la cicuta en el 399. Platn no estuvo presente
en los ltimos momentos de su maestro, relatados en el Fedn;
pero esta escandalosa injusticia debi ser para l el prototipo
del acto inicuo contra cuya repeticin deba luchar todo filsofo.
Puesto que corra el riesgo de ser molestado por su condicin
de alumno de Scrates, se refugi enseguida con alumnos,
amigos, en Mgara; all una clebre escuela los acogi en ella
entraron en relacin con Euclides el Megrico.
No se sabe con certeza cul fue la duracin de su estada
en Atenas pero alcanz presumiblemente a tres aos. De
ah Platn parti para Africa; se detuvo en Egipto, luego en
Cirenaica, donde frecuent a Aristipo de Cirene y el
matemtico Teodoro. De all se habra dirigido a Italia
meridional con el fin de conocer a los pitagricos y en
particular a Arquitas de Tarento.
Es probable que en este perodo de la vida de Platn se
sita la composicin de las siguientes obras: Hippias
menor, Alsibades, Apologa, Eutifrn, Critn, Hippias
mayor, Crmides, Laques, Lisis, Protgoras, Gorgias y
Menn.
La Academia de
Platn:
En Atenas compra un gimnasio y un parque y funda en ese
lugar una escuela, la Academia. Se trata de la primera
escuela de filosofa organizada como una universidad, con su
estatuto, reglamento, alojamiento destinado a los
estudiantes, sala de conferencias, museo, biblioteca, etc. Su
alumno ms famoso es Aristteles. Platn particip
activamente en la enseanza de la Academia y escribi sobre
diversos temas filosficos, especialmente los que trataban de
la poltica, tica, metafsica, antropologa y epistemologa. El
conjunto de las obras ms famosas de Platn se han
denominado Dilogos, debido a su estructura dramtica de
debate entre interlocutores, si bien varios epigramas y cartas
suyos tambin han perdurado. En sta poca, sin duda,
escribe El Fedn, El Banquete, El Fredo, El Ion, El Menexeno,
El Eutidemo, El Cratilo y comienza La Republica..
Luego de varios viajes, Platn permaneci en Atenas y debi de morir
all alrededor del 347 a.C.. En este perodo final de su vida continu al
frente de la Academia y escribi El Timeo, El Critias y Las Leyes, que
quedaron inconclusas.
Para la autenticacin de los escritos platnicos se dispone de criterios
externos: una obra se tiene por autntica si Aristteles o Cisern la
atribuyen al filsofo, o si se hallan citas de una obra en el interior de
otra.
Entre sus obras ms importantes se cuentan: la Repblica ("forma de
gobernar - ciudad"), en la cual elabora la filosofa poltica de un estado
ideal; el Fedro, en el que desarrolla una compleja e influyente teora
psicolgica; el Timeo, un influyente ensayo de cosmogona, cosmologa
racional, fsica y escatologa, influido por las matemticas pitagricas; y
el Teeteto, el primer estudio conocido sobre filosofa de la ciencia.
Platn es referencia para el racionalismo y el idealismo.
Obras de Platn: Los dilogos
Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, donde se exponan ideas
filosficas, se discutan y se criticaban en el contexto de una conversacin o un
debate en el que participaban dos o ms personas. El primer grupo de escritos
de Platn incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de
algunos dilogos y de la mayora de las cartas.
Primeros dilogos Los dilogos se pueden dividir en tres etapas de composicin:

A. La primera representa el intento que hizo Platn de comunicar la filosofa y el


estilo dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo
argumento. Scrates se encuentra con alguien que dice saber mucho,
manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que afirma saber. Sin embargo,
conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente que quien se
dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece
como el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que
no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura.
Dentro de este grupo de dilogos se encuentran Crmides (un intento por
definir la templanza), Lisis (una discusin sobre la amistad), Laques (una
bsqueda del significado del valor), Protgoras (una defensa de la tesis de
que la virtud es conocimiento y que es posible aprenderla), Eutifrn (una
consideracin sobre la naturaleza de la piedad), y el libro I de La Repblica
(una discusin sobre la justicia).
Obras de Platn:
Dilogos intermedios y ltimos Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de la vida
de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al
propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en muchos dilogos.

B. Los escritos del periodo intermedio abarcan los de Gorgias (una reflexin sobre distintas
cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la naturaleza del conocimiento),
Apologa (la defensa que hizo Scrates de s mismo durante el juicio en el que fue
acusado de atesmo y corrupcin de la juventud ateniense), Crtilo (la defensa de
Scrates de la obediencia a las leyes del Estado), Fedro (escena de la muerte de
Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del alma y la
cuestin de la inmortalidad), El Banquete (destacada realizacin dramtica de Platn
que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor) y La Repblica (mxima obra
filosfica de Platn, que es una detallada discusin sobre la naturaleza de la justicia).
C. . Entre los trabajos del ltimo periodo se encuentran Teeteto (una negacin de que el
conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una
evaluacin crtica de la teora de las ideas), Sofista (una reflexin posterior sobre las
ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien), Timeo
(ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa), y Leyes (un anlisis ms
prctico de las cuestiones polticas y sociales).
Teora de las Ideas:
En el centro de la filosofa de Platn est su teora de las formas o de las ideas. En
el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su concepto del
Estado y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde esta perspectiva.

Teora del conocimiento:


La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento estn tan
interrelacionadas que deben tratarse juntas. Influido por Scrates, Platn estaba
persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba convencido
de dos caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento debe
ser certero e infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es
en verdad real en contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn
lo que es real tiene que ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la
esfera ideal de la existencia en oposicin al mundo fsico del devenir. Una
consecuencia de este planteamiento fue el rechazo de Platn del empirismo, la
afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia. Pensaba que las
proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado de
probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia son
fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia
no son objetos propios del conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn se expone en La Repblica, en
concreto en su discusin sobre:
La imagen de la lnea divisible
El mito de la caverna.

En la primera, Platn distingue entre dos niveles de saber:


o Opinin
o Conocimiento.

o Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible,


incluyendo las observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo
opinin. Algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y
otras no, pero ninguna de ellas cuenta como conocimiento verdadero.
o El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la
razn en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma
debida, conduce a ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas
racionales son los universales verdaderos, las formas eternas o
sustancias que constituyen el mundo real.
El mito
de la
Caverna
(Libro Repblica,
VII):

Se trata de una explicacin metafrica, realizada por Platn, sobre la


situacin en que se encuentra el ser humano respecto del conocimiento.
En ella Platn explica su teora de cmo con conocimiento podemos
captar la existencia de los dos mundos: el mundo sensible (conocido a
travs de los sentidos) y el mundo inteligible (slo alcanzable mediante
El mito de la caverna es una explicacin metafrica, realizada
por Platn, sobre la situacin en que se encuentra el ser humano
respecto del conocimiento. En ella Platn explica su teora de
cmo con conocimiento podemos captar la existencia de los dos
mundos: el mundo sensible (conocido a travs de los sentidos) y
el mundo inteligible (slo alcanzable mediante el uso exclusivo
de la razn).

Descripcin de El mito de la caverna:

El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una


caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden
distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan
modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera
resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del sol,
esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las
nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el mundo
real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de
la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo
soleado fuera de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo real, el universo de la
existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del conocimiento.
A continuacin presentamos el dilogo:
I - Y a continuacin -segu-, compara con la siguiente escena el estado en que, con
respecto a la educacin o a la falta de ella, se halla nuestra naturaleza.Imagina
una especie de cavernosa vivienda subterrnea provista de una larga entrada,
abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, y unos hombres
que estn en ella desde nios, atados por las piernas y el cuello, de modo que
tengan que estarse quietos y mirar nicamente hacia adelante, pues las ligaduras
les impiden volver la cabeza; detrs de ellos, la luz de un fuego que arde algo
lejos y en plano superior, y entre el fuego y los encadenados, un camino situado
en alto, a lo largo del cual suponte que ha sido construido un tabiquillo parecido a
las mamparas que se alzan entre los titiriteros y el pblico, por encima de las
cuales exhiben aquellos sus maravillas.
- Ya lo veo-dijo.
- Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa paredilla, unos hombres que transportan
toda clase de objetos, cuya altura sobrepasa la de la pared, y estatuas de
hombres o animales hechas de piedra y de madera y de toda clase de materias;
entre estos portadores habr, como es natural, unos que vayan hablando y otros
que estn callados.
- Qu extraa escena describes -dijo- y qu extraos prisioneros!
- Iguales que nosotros-dije-, porque en primer lugar, crees que los que estn as
han visto otra cosa de s mismos o de sus compaeros sino las sombras
proyectadas por el fuego sobre la parte de la caverna que est frente a ellos?
- Cmo--dijo-, si durante toda su vida han sido obligados a mantener inmviles
las cabezas?
- Y de los objetos transportados? No habrn visto lo mismo?
- Qu otra cosa van a ver?
- Y si pudieran hablar los unos con los otros, no piensas que creeran estar
refirindose a aquellas sombras que vean pasar ante ellos?
- Forzosamente.
- Y si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enfrente? Piensas que, cada vez que
hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que hablaba era otra cosa sino la
sombra que vean pasar?
- No, por Zeus!- dijo.
- Entonces no hay duda-dije yo-de que los tales no tendrn por real ninguna otra cosa ms que
las sombras de los objetos fabricados.
- Es enteramente forzoso-dijo.
- Examina, pues -dije-, qu pasara si fueran liberados de sus cadenas y curados de su
ignorancia, y si, conforme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente. Cuando uno de ellos fuera
desatado y obligado a levantarse sbitamente y a volver el cuello y a andar y a mirar a la luz, y
cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor y, por causa de las chiribitas, no fuera capaz de ver
aquellos objetos cuyas sombras vea antes, qu crees que contestara si le dijera d alguien que
antes no vea ms que sombras inanes y que es ahora cuando, hallndose ms cerca de la
realidad y vuelto de cara a objetos ms reales, goza de una visin ms verdadera, y si fuera
mostrndole los objetos que pasan y obligndole a contestar a sus preguntas acerca de qu es
cada uno de ellos? No crees que estara perplejo y que lo que antes haba contemplado le
parecera ms verdadero que lo que entonces se le mostraba?
Mucho ms-dijo.
II. -Y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma, no crees que le doleran los ojos y que se
escapara, volvindose hacia aquellos objetos que puede contemplar, y que considerara qu
stos, son realmente ms claros que los que le muestra .?
- As es -dijo.
- Y si se lo llevaran de all a la fuerza--dije-, obligndole a recorrer la spera y escarpada subida,
y no le dejaran antes de haberle arrastrado hasta la luz del sol, no crees que sufrira y llevara
a mal el ser arrastrado, y que, una vez llegado a la luz, tendra los ojos tan llenos de ella que no
sera capaz de ver ni una sola de las cosas a las que ahora llamamos verdaderas?
- No, no sera capaz -dijo-, al menos por el momento.
- Necesitara acostumbrarse, creo yo, para poder llegar a ver las cosas de arriba. Lo que vera
ms fcilmente seran, ante todo, las sombras; luego, las imgenes de hombres y de otros
objetos reflejados en las aguas, y ms tarde, los objetos mismos. Y despus de esto le sera
ms fcil el contemplar de noche las cosas del cielo y el cielo mismo, fijando su vista en la luz
de las estrellas y la luna, que el ver de da el sol y lo que le es propio.
- Y por ltimo, creo yo, sera el sol, pero no sus imgenes reflejadas en las aguas
ni en otro lugar ajeno a l, sino el propio sol en su propio dominio y tal cual es en
s mismo, lo que. l estara en condiciones de mirar y contemplar.
- Necesariamente -dijo.
- Y despus de esto, colegira ya con respecto al sol que es l quien produce las
estaciones y los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que es, en cierto
modo, el autor de todas aquellas cosas que ellos vean.
- Es evidente -dijo- que despus de aquello vendra a pensar en eso otro.
- Y qu? Cuando se acordara de su anterior habitacin y de la ciencia de all y
de sus antiguos compaeros de crcel, no crees que se considerara feliz por
haber cambiado y que les compadecera a ellos?
- Efectivamente.
- Y si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o recompensas
que concedieran los unos a aquellos otros que, por discernir con mayor
penetracin las sombras que pasaban y acordarse mejor de cules de entre ellas
eran las que solan pasar delante o detrs o junto con otras, fuesen ms capaces
que nadie de profetizar, basados en ello, lo que iba a suceder, crees que
sentira aqul nostalgia de estas cosas o que envidiara a quienes gozaran de
honores y poderes entre aquellos, o bien que le ocurrira lo de Homero, es decir,
que preferira decididamente "trabajar la tierra al servicio de otro hombre sin
patrimonio" o sufrir cualquier otro destino antes que vivir en aquel mundo de lo
opinable?
- Eso es lo que creo yo -dijo -: que preferira cualquier otro destino antes que
aquella vida.
- Ahora fjate en esto -dije-: si, vuelto el tal all abajo, ocupase de nuevo el
mismo asiento, no crees que se le llenaran los ojos de tinieblas, como a quien
deja sbitamente la luz del sol?
Ciertamente dijo.
- Y si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido constantemente encadenados,
opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habrsele asentado todava los ojos, ve con
dificultad -y no sera muy corto el tiempo que necesitara para acostumbrarse-, no dara que rer y no se
dira de l que, por haber subido arriba, ha vuelto con los ojos estropeados, y que no vale la pena ni aun
de intentar una semejante ascensin? Y no mataran; si encontraban manera de echarle mano y matarle,
a quien intentara desatarles y hacerles subir?.
Claro que s -dijo.

III. -Pues bien -dije-, esta imagen hay que aplicarla toda ella, oh amigo Glaucn!, a lo que se ha dicho
antes; hay que comparar la regin revelada por medio de la vista con la vivienda-prisin, y la luz del
fuego que hay en ella, con el poder del. sol. En cuanto a la subida al mundo de arriba y a la
contemplacin de las cosas de ste, si las comparas con la ascensin del alma hasta la. regin inteligible
no errars con respecto a mi vislumbre, que es lo que t deseas conocer, y que slo la divinidad sabe si
por acaso est en lo cierto. En fin, he aqu lo que a m me parece: en el mundo inteligible lo ltimo que se
percibe, y con trabajo, es la idea del bien, pero, una vez percibida, hay que colegir que ella es la causa de
todo lo recto y lo bello que hay en todas las cosas; que, mientras en el mundo visible ha engendrado la
luz y al soberano de sta, en el inteligible es ella la soberana y productora de verdad y conocimiento, y
que tiene por fuerza que verla quien quiera proceder sabiamente en su vida privada o pblica.
- Tambin yo estoy de acuerdo -dijo-, en el grado en que puedo estarlo.

a metafsica subyacente en la alegora:


Nada ms terminar la narracin del mito nos cuenta Platn, por boca de Scrates, qu
representa cada una de las imgenes que se exponen en l. Corresponde a las sombras y
a los hombres que las producen el mundo que percibimos por los sentidos o mundo
sensible; y la hoguera al Sol que todo lo ilumina y nos permite ver. La ascensin al exterior
de la cueva figura el ascenso al mundo inteligible, mundo en el que se encuentra la idea
de Bien representada por el Sol.

Ambos mundos son reales, pero el inteligible posee ms entidad siendo fundamento de
todo lo sensible. Pertenecen a este mundo las esencias o ideas y, de entre ellas, la idea de
Bien es fundamento de todas las dems ideas y por ende de lo sensible.
Pero, con todo, esta explicacin que nos da Platn no es ms que una nota al margen de lo
que esta alegora pretende dar a entender. Eso s, es necesaria para entender el camino
del alma hacia el mundo inteligible.
Se trata de la parte central de la narracin, pero antes de exponerla es preciso
epistemologa subyacente en la alegora:
contextualizar la epistemologa de Platn. Tanto Herclito como Parmnides haban
comenzado dos caminos opuestos para avanzar hacia el conocimiento de la realidad,
el primero atendiendo a lo mudable, el segundo a lo eterno e imperecedero. Y fue el
propio Parmnides el que puso nombre a ambos: va de la opinin y va de la verdad,
respectivamente. Platn, dialctico l, conjugar ambas vas, si bien dando ms
importancia y validez a la parmenidea. A estos autores hay que mirar para entender
lo que se esconde tras el Mito de la caverna.
Segn Platn, a cada tipo de realidad le corresponde un tipo de conocimiento
apropiado, y stos a su vez se subdividen en otros dos tipos distintos, cada cual ms
cierto cuanto mejor aprehenden lo inteligible. As, para conocer el mundo sensible
disponemos de la opinin, que siendo conocimiento es un saber que puede contener
error, y que viene a coincidir con la va abierta por Herclito. Por otra parte, para
conocer el mundo inteligible contamos con la ciencia que nos proporciona un
conocimiento cierto de la realidad, camino propuesto por Parmnides. La opinin o
Doxa, como ya ha sido dicho, se divide a su vez en dos subtipos de conocimiento: la
imaginacin o Eikasia; y la creencia o Pistis. A su vez, para el conocimiento del mundo
inteligible, la ciencia o Episteme se divide a su vez en pensamiento o Dinoia que
capta las esencias y la razn o Nesis que capta la idea de Bien.
La contemplacin del mundo exterior a la cueva representa al pensamiento, el paso
al conocimiento del mundo inteligible en el que se encuentran las esencias u o,
un conocimiento que deja de ser una opinin con posibilidad de error, para ser un
conocimiento cierto, acorde con la realidad ya que todas las cosas sensibles son
imgenes de sus propias esencias. Y por fin, el conocimiento adquirido con la
contemplacin del Sol representa el conocimiento que se obtiene con la
contemplacin de la idea de Bien o razn. Se trata de un conocimiento que supera al
mismo pensamiento tanto en cuanto que el que lo posee conoce todas las esencias
del mundo inteligible porque se fundan en ella y, a travs de ellas, todas las
Teora de las Ideas:
Naturaleza de las ideas:
La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de entidades
matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana
compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin
embargo, nadie ha visto en realidad esa figura. Lo que la gente ha visto son
figuras trazadas que resultan aproximaciones ms o menos acertadas del
crculo ideal. De hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los puntos
mencionados no son espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante,
aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams
los matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de
crculo existe, pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo. Existe como
un objeto inmutable en el mbito de las ideas, que slo puede ser conocido
mediante la razn. Las ideas tienen mayor entidad que los objetos en el mundo
fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como por el hecho de ser modelos,
semejanzas que dan a los objetos fsicos comunes lo que tienen de realidad. Las
formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos de lo que Platn
entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser llamado
crculo, cuadrado o tringulo porque se parece ("participa de" en palabras de
Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo.
Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En
realidad, estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica
social. La teora era su forma de explicar cmo el mismo trmino universal
puede referirse a muchas cosas o acontecimientos particulares:
La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a centenares de acciones
concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a, participan
de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o
participa de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de
ser un animal racional, entonces una persona es humana porque es racional.
Un acto particular puede considerarse valeroso o cobarde porque participa de
esa idea. Un objeto es bonito porque participa de la idea, o forma, de belleza.
Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es en
virtud de su parecido con su idea universal.
La habilidad para definir el trmino universal es la prueba de que se ha
conseguido dominar la idea a la que ese universal hace referencia. Platn
concibi las ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios, que,
como el sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea
de Dios representa el paso de Platn en la direccin de un principio ltimo de
explicacin. En el fondo, la teora de las ideas est destinada a explicar el
camino por el que uno alcanza el conocimiento y tambin cmo las cosas han
llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn
es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis
ontolgica (teora del ser).
Teora Poltica:
La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la justicia y por
lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo justo?. El
Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura econmica del
Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad, en los militares y el
liderazgo poltico es asumido por los filsofos-reyes. La clase de una persona viene
determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento y contina
hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de educacin compatible con
sus intereses y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se
convierten en filsofos-reyes. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto
que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones ms
sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante todo,
estructurado para producir filsofos-reyes.
Platn asocia las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado
ideal. La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la
clase militar y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud,
caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada
clase debe llevar a cabo su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems
clases. Platn aplica al anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional,
la voluntad y los apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional,
ayudado por la voluntad, controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la
estructura del Estado anterior, en la que los filsofos-reyes sabios, ayudados por los
soldados, gobiernan el resto de la sociedad.
Etica:
La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es conocimiento y
que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el conjunto de su
teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la idea de Dios,
y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una decisin moral.
Platn mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia de esto es que
aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta conclusin
se deriva de la certidumbre de Platn de que una persona virtuosa es realmente feliz
y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan hacer
aquello que es moral.

Arte:
Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos tipos
de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora de
las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas
universales de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir,
de las ideas. Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la
realidad. Esto tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden
del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era
que carecan de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin
artstica, observ Platn, pareca tener sus races en una inspirada locura.
Platn ve al hombre como alma y cuerpo del
mismo modo que estn unidos el jinete y el

El Mito caballo, dejando entrever que ambos se


necesitan, de all la dualidad del hombre. En el
mito del carro alado, afirma que el alma es
del semejante a un carro alado tirado por dos
caballos, uno blanco y otro negro, el blanco

Carro representando las inclinaciones nobles, el


negro los instintos ms bajos, y el auriga, la
razn que regula a ambos. El alma por tanto

Alado: posee 3 partes:

La racional,
La irascible
la concupiscible.

Platn las situa respectivamente en la cabeza,


el pecho y el vientre. Para Platn la parte
inmortal del alma era la racional puesto que
tras la muerte del cuerpo, el alma carece de
funciones sensitivas y vegetativas.


Influencias y
Neoplatonismo
La influencia de Platn a travs de la historia de la
filosofa ha sido inmensa. Su Academia existi hasta
Influencia de Platn:
el ao 529 a.C., en que fue cerrada por orden del
emperador bizantino Justiniano I, que se opona a la
difusin de sus enseanzas paganas. El impacto de
Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del
filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El
neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo
Plotino, fue un importante desarrollo posterior de las
ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra,
Orgenes y san Agustn fueron los primeros
exponentes cristianos de una perspectiva platnica.
Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el
desarrollo del cristianismo y tambin en el
pensamiento islmico medieval.
Durante el renacimiento, el primer centro de
influencia platnica fue la academia florentina,
fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la
direccin de Marsilio Ficino, los miembros de la
academia estudiaron a Platn en griego antiguo. En
Inglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo
XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a
conocer como la escuela de Cambridge. La influencia
de Platn ha llegado al siglo XX de la mano de
heterognea de pensadores especulativos que busc desarrollar y sintetizar las ideas
metafsicas de Platn sobre todo en lo relacionado con su teora de las formas. Esta
sntesis se produjo de modo especial en Alejandra con el judasmo helenista,
ejemplificado por el filsofo Filn de Alejandra, entre otras tendencias. La doctrina
conserv en esencia su carcter griego. Por extensin, el trmino se aplic a teoras
metafsicas similares expuestas durante la edad media, el renacimiento y en pocas
modernas.
La doctrina neoplatnica es una variante de monismo idealista para el que la
realidad ltima del universo era lo Uno, perfecto, incognoscible e infinito. De este Uno
emanan varios planos de realidad, siendo el nous (inteligencia pura) el ms elevado.
Del nous deriva el alma universal, cuya actividad creadora origina las almas inferiores
de los seres humanos. El alma universal se concibe como una imagen del nous, del
mismo modo que el nous es una imagen de lo Uno; de esta forma, tanto el nous como
el alma universal, a pesar de su diferenciacin, son de la misma sustancia, es decir que
son consustanciales con lo Uno.
El alma universal, no obstante, al constituirse como un puente entre el nous y el mundo
material, tiene la opcin de preservar su integridad e imagen de perfeccin o bien de
ser sensual y corrupta por entero. La misma eleccin est abierta a cada una de las
almas inferiores. Cuando, por la ignorancia de su verdadera naturaleza e identidad, el
alma humana experimenta un falso sentido de distancia e independencia, se vuelve
presumida de un modo manifiesto y cae en hbitos sensuales y depravados. El
neoplatonismo mantiene que la salvacin de esa alma es posible gracias a la virtud de
la libertad de la voluntad que le permiti elegir su camino de pecado. El alma debe
invertir ese curso, trazando en sentido contrario los sucesivos pasos de su
degeneracin, hasta unirse otra vez con el origen de su ser. La reunin verdadera se
consuma a travs de una experiencia mstica en la que el alma conoce un xtasis total.
En un sentido doctrinal, el neoplatonismo se caracteriza por la oposicin categrica que
se plantea entre lo espiritual y lo carnal, elaborada a partir del dualismo platnico de
idea y materia, oposicin que se produce mediante la hiptesis metafsica de agentes
Referencias:
HISTORIA DE LA FILOSOFA: I
Filosofa Antigua,
Carlos Goi Zubieta
Editorial Palabra, Madrid, 2004

HISTORIA DE LA FILOSOFA
Julin Maras
32.a Edicin
Presentacin
realizada por Biblioteca de la Revista de Calle Miln,
Gerardo Viau, 38. Madrid
Guatemala 12 de 1a edicin: 1941; 32. edicin: 1980
octubre de 2012

http://www.filosofia.net/materiales/rec/griega.htm