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GEOLOGIA BASICA

OMAR JAVIER JIMENEZ


JIMENEZ

Ing. Civil, Esp. Geotecnia Vial - UPTC


1. PRINCIPIOS
GENERALES
GEOLOGA
La geologa (del griego geo, tierra, y logos, estudio)
es la ciencia que estudia la forma interior del globo
terrestre, la materia que la compone, su mecanismo
de formacin, los cambios o alteraciones que sta ha
experimentado desde su origen, y la textura y
estructura que tiene en el actual estado. Por lo que se
denomina, dentro de la Carrera de Licenciatura, la de
"Ciencias Geolgicas", esto es, un compendio de
diferentes ciencias o disciplinas autnomas sobre
distintos aspectos del estudio global de nuestro
planeta, y por extensin, del estudio del resto de los
cuerpos y materia del sistema solar.
Disciplinas de la
geologa
Cristalografa:
La cristalografa es la ciencia geolgica
que se dedica al estudio cientfico de los
cristales, definidos como "slidos con una
estructura interna formada por tomos,
iones o molculas ordenados
periodicamente". Para ello, es necesario
conocer, por un lado, la estructura que
presentan las partculas constituyentes del
cristal; y por otro lado, es importante
determinar su composicin qumica. Los
estudios de la estructura se apoyan
fuertemente en el anlisis de los patrones
de difraccin que surgen de una muestra
cristalina al irradiarla con un haz de
rayos X, neutrones o electrones. La
estructura cristalina tambin puede ser
estudiada por medio de microscopa
electrnica.
Espeleologa:
La espeleologa, considerada actualmente
ms bien un deporte, no deja de tener sus
orgenes en una ciencia que estudia la
morfologa de las cavidades naturales del
subsuelo. En ella se investigan, se topografan
y se catalogan todo tipo de descubrimientos
subterrneos. No obstante, podra
considerarse como un tratado metodolgico
de apoyo a la Geomorfologa y la
Hidrogeologa (Geodinmica externa).
Estratigrafa:
La estratigrafa es la
rama de la geologa
que trata del estudio e
interpretacin de las
rocas sedimentarias
estratificadas, y de la
identificacin,
descripcin, secuencia,
tanto vertical como
horizontal; cartografa
y correlacin de las
unidades estratificadas
de rocas.
Geologa del petrleo
En la geologa del petrleo se combinan
diversos mtodos o tcnicas
exploratorias para seleccionar las
mejores oportunidades o plays para
encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).
Gemologa
La gemologa es la ciencia, arte y
profesin de identificar y evaluar las
gemas.
Geologa econmica
La geologa econmica se encarga del
estudio de las rocas con el fin de
encontrar depsitos minerales que
puedan ser explotados por el hombre
con un beneficio prctico o econmico.
La explotacin de estos recursos es
conocida como minera.
Geologa estructural.
La geologa estructural es la
rama de la geologa que se
dedica a estudiar la corteza
terrestre, sus estructuras y su
relacin en las rocas que las
contienen. Estudia la geometra
de las formaciones rocosas y la
posicin en que aparecen en
superficie. Interpreta y entiende
el comportamiento de la corteza
terrestre ante los esfuerzos
tectnicos y su relacin
espacial, determinando la
deformacin que se produce, y
la geometra subsuperficial de
estas estructuras.
Geologa histrica
La geologa histrica es la rama de la geologa
que estudia las transformaciones que ha
sufrido la Tierra desde su formacin, hace
unos 4.500 millones de aos, hasta el
presente. Para establecer un marco temporal
absoluto, los gelogos han desarrollado una
cronologa a escala planetaria dividida en
eones, eras, periodos, pocas y edades. Esta
escala se basa en los grandes eventos
biolgicos y geolgicos.
Geologa planetaria
La astrogeologa, tambin llamada
geologa planetaria o exogeologa, es
una disciplina cientfica que trata de la
geologa de los cuerpos celestes (
planetas y sus satlites, asteroides,
cometas y meteoritos).
Geomorfologa
La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la
explicacin del relieve terrestre, continental y marino,
como resultado de la interferencia de los agentes
atmosfricos sobre la superficie terretre. Se puede
subdividir, a su vez, en tres vertientes: G. Estructural
que trata de la caracterizacin y gnesis de las
formas del relieve, como unidades de estudio. La G.
Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los
procesos de erosin y meteorizacin por los principales
agentes (viento y agua). Y la G. Climtica, sobre la
influencia del clima sobre la morfognesis (dominios
morfoclimticos).
Geoqumica
La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la
composicin y el comportamiento qumico de la Tierra,
determinando la abundancia absoluta y relativa de los
elementos qumicos, distribucin y migracin de los elementos
entre las diferentes partes que conforman la Tierra (hidrosfera,
atmsfera, biosfera y litosfera) utilizando como principales
muestras minerales y rocas componentes de la corteza terrestre,
intentando determinar las leyes o principios en las cuales se basa
tal distribucin y migracin.
En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos
qumicos en funcin a su historia geolgica de la siguiente forma:
atmsfilos que forman la atmsfera como son los gases,
calcfilos como son las arenas y cristales (silicatos y
carbonatos), litfilos corteza son sencillos como sulfuros, y
siderfilos que son metales que se conservan puros.
Geofsica
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la
fsica y su objeto de estudio est formado por todos los
fenmenos relacionados con la estructura, condiciones
fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina
experimental, usa para su estudio mtodos cuantitativos
fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y una serie de
mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos
electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos
radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan
campos o fenmenos naturales (gravedad,
magnetismo terrestre , mareas, terremotos, tsunamis, etc) y
en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos y
fenmenos ssmicos).
Hidrogeologa
La hidrogeologa es una rama de las
ciencias geolgicas que estudia las
aguas subterrneas en lo relacionado
con su origen, su circulacin, sus
condicionamientos geolgicos, su
interaccin con los suelos, rocas y
humedales (freatognicos); su estado
(lquido, slido y gaseoso) y propiedades
(fsicas, qumicas, bacteriolgicas y
radiactivas) y su captacin.
Mineraloga
La mineraloga es la rama de la geologa que estudia
las propiedades fsicas y qumicas de los minerales que
se encuentran en el planeta en sus diferentes estados
de agregacin.
Por mineral se entiende una materia de origen
inorgnico, que presenta una composicin qumica
definida adems, generalmente, por una estructura
cristalogrfica (minerales cristales, de lo contrario son
llamados minerales amorfos) y que suele presentarse
en estado slido y cristalino a la temperatura media de
la Tierra, aunque algunos, como el agua y el mercurio,
se presentan en estado lquido.
Paleontologa
La Paleontologa es la ciencia que estudia e
interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra
a travs de los fsiles. Parte de sus
fundamentos y mtodos son compartidos con
la Biologa. Se subdivide en Paleobiologa,
Tafonoma y Biocronologa y aporta
informacin necesaria a otras disciplinas
estudio de la evolucin de los seres vivos ,
bioestratigrafa, paleogeografa o
paleoclimatologa, entre otras.
Petrologa
La petrologa es ciencia geologca que
consiste en el estudio de las propiedades
fsicas, qumicas, minerolgicas,
espaciales y cronolgicas de las
asociaciones rocosas y de los procesos
responsables de su formacin. La
petrografa, disciplina relacionada, trata
de la descripcin y las caractersticas de
las rocas cristalinas determinadas por
examen microscpico con luz polarizada.
Sedimentologa
La sedimentologa es la rama de la geologa que se
encarga de estudiar los procesos de formacin,
transporte y depsito de materiales que se acumulan
como sedimentos en ambientes continentales y
marinos y que normalmente forman rocas
sedimentarias. Trata de interpretar y reconstruir los
ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra
estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su
propsito es el de interpretar los procesos y
ambientes de formacin de las rocas sedimentarias y
no el de describirlas como en el caso de aquella.
Sismologa
La sismologa es la rama de la geologa que se
encarga del estudio de terremotos y la propagacin
de las ondas elsticas (ssmicas), que estos
generan, por el interior y la superficie de la Tierra.
Un fenmeno que tambin es de inters es el
proceso de ruptura de rocas, ya que este es
causante de la liberacin de ondas ssmicas. La
sismologa tambin incluye el estudio de los
maremotos y las marejadas asociadas (tsunamis) y
los movimientos sismicos previos a erupciones
volcnicas.
Vulcanologa
La Vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el
magma y otros fenmenos geolgicos relacionados. El
trmino volcanologa viene de la palabra latina Vulcnus,
Vulcano, el Dios romano del fuego. Un volcanlogo es un
estudioso de este campo. Los volcanlogos visitan
frecuentemente los volcanes, en especial los que estn
activos, para observar las erupciones volcnicas, recoger
restos volcnicos como el tephra (ceniza o piedra pmez),
rocas y muestras de lava. Una va de investigacin
mayoritaria es la prediccin de las erupciones; actualmente
no hay manera de realizar dichas predicciones, pero prever
los volcanes, al igual que prever los terremotos, puede llegar
a salvar muchas vidas.
Ingeniera geotcnica
La ingeniera geotcnica es la rama de la ingeniera civil que se encarga del
estudio de las propiedades mecnicas, hidrulicas e ingenieriles de los materiales
provenientes de la Tierra. Los ingenieros geotcnicos investigan el suelo y las rocas
por debajo de la superficie para determinar sus propiedades y disear las
cimentaciones para estructuras tales como edificios, puentes,
centrales hidroelctricas, etctera.
Por ello, los ingenieros geotcnicos, adems de entender cabalmente los principios
de la mecnica y de la hidrulica, necesitan un adecuado dominio de los conceptos
bsicos de la geologa. Es de especial importancia conocer las condiciones bajo las
cuales determinados materiales fueron creados o depositados, y los posteriores
procesos estructurales o diagenticos (procesos metamrficos, de sustitucin,
cristalizacin, etc.) que han sufrido.
Los ingenieros geotcnicos tambin investigan el riesgo para los seres humanos, las
propiedades y el ambiente de fenmenos naturales o propiciados por la actividad
humana tales como deslizamientos de terreno, hundimientos de tierra, flujos de lodo
y cada de rocas.
Antiguamente, a la geotecnia se la identificaba como la mecnica de suelos; pero el
trmino se ampli para incluir temas como la ingeniera ssmica, la elaboracin de
materiales geotcnicos, mejoramiento de las caractersticas del suelo, interaccin
suelo-estructura y otros. Sin embargo, la geotecnia es una de las ramas ms jvenes
de la ingeniera civil y, por lo tanto, sigue evolucionando activamente.
Se considera a Karl Terzaghi como el padre de la ingeniera geotcnica y la mecnica