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LIXIVIACION DE

ORO EN PILAS

Ing. Ricardo Cruz Condori


FIMM-UNICA
EL ORO
Etimología: Del latín aurum.
Color: Amarillo.
Raya: Amarilla brillante.
Brillo: Metálico.
Dureza: 2.5
Densidad: 19.3 g/cm3
Hábito: Diseminado en láminas, escamoso o masivo.
EL ORO
 El oro nativo tiene una densidad de 19,3
g/cm3. Sin embargo en la naturaleza
tiene una densidad de 15 g/cm3.

 Otras propiedades físicas: Baja dureza,


gran maleabilidad, alta resistencia a la
oxidación y al ataque de ácidos.

 Soluble, solo en agua regia


El oro nativo se presenta aleado
EL ORO con plata, principal impureza
cobre, fierro. Además con teluro,
selenio, bismuto, mercurio y
platino, puede ser:
Oro limpio
Oro empañado
Oro revestido
EL ORO
El oro se encuentra también asociado a

 Arsenopirita
 Cuarzo
 Pirita
 Limonitas
 Chalcopirita
 Carbón
EL ORO

 TAMAÑO DE GRANO
El proceso metalúrgico aplicable está en
función del tamaño de partícula del oro.

Es conveniente diferenciar entre oro “visible”


e “invisible” , el límite entre ambos tamaños
pueden ser fijados en una micra.
YACIMIENTOS AURÍFEROS

 Vetas y filones
 Placeres
 Diseminados
 Oro como sub-producto
ORO EN VETAS

 Se encuentra atrapado en la ganga.


 Para liberarlo debe triturarse i/o molerse
Se le conoce como oro FILONIANO

vetas y filones de cuarzo aurífero


ORO DISEMINADO
 El oro se encuentra libre, fino y esparcido o diseminado
en grandes extensiones de terreno formando bolsones.
 El cuerpo mineral está cubierto por una capa de poco
espesor de material no mineralizado
DEPÓSITOS DISEMINADOS:

son oro en granos muy finos, diseminados en calizas,


dolomitas, llamados también STOCKWORK

VETILLAS ENTRELAZADAS VETILLAS DISEMINADAS


PLACERES

arenas y gravas que contienen


muy pequeñas cantidades de
oro nativo y otros minerales
pesados. (depósitos aluviales)
ORO COMO SUB-PRODUCTO

 Oro asociado a sulfuros (ejemplo chalcopiritas) que fue


concentrado juntamente con el metal base (cobre),
tratado por métodos pirometalúrgicos y separado en
los procesos de electrorefinación
MINERALOGÍA
Las características de los
depósitos minerales y su
asociación con otros
minerales determina los
métodos de minado y los
requerimientos en los
procesos de extracción .
MINERALOGIA DE LOS MINERALES AURÍFEROS

OCURRENCIA DEL ORO

Oro libre

Oro en ganga Silícea


Oro asociado a Sulfuros Metálicos

Oro asociado a Minerales Carbonaceos

UN ESTUDIO MINERALOGICO DETALLADO DEL MINERAL ACOMPAÑADO DE PRUEBAS


METALURGICAS DE GARANTIA, SON HERRAMIENTAS BASICAS PARA OBTENER UNA
BUENA RECUPERACION
UNA CIANURACION TENDRÁ MAS POSIBILIDADES DE ÉXITO CUANDO SE TRATE ORO
LIBRE QUE CUANDO SE TRATE ORO ASOCIADO O ENCAPSULADO
MINERALOGÍA DEL ORO
 Electrum : Cuando el contenido de plata es 20 %
o más.
 Minerales oxidados : Producto de la oxidación y
alteraciones hidrotérmicas.
 Minerales sulfurados : Asociaciones comunes
con piritas, arsenopiritas
 Minerales carbonáceos: Los componentes de
carbón adsorben el oro disuelto durante la
lixiviación (preg robbing)
 Teluros.- Química de tratamiento compleja.
Formas comunes Sylvanita, Calaverita, Petzita.
CONDICIONES PARA EL TRATAMIENTO DE
MENA DE ORO
Los estudios mineralógicos del oro con fines de
tratamiento metalúrgico deben responder a:
Cual es el tipo de ocurrencia?
Que tamaño de partícula presenta?
Cuales son los minerales acompañantes?

Las respuestas obtenidas determinan el


proceso mas adecuado a las características de
las menas
SELECCIÓN DEL MÉTODO DE CONCENTRACIÓN

Ocurrencia vs método
a ) Oro en veta (necesita liberación)
* Flotación
* Cianuración
* Gravimetría
b ) Oro en placer (liberado por naturaleza)
* Gravimetría + otros
c) Oro diseminado (libre y limpio)
* Cianuración
PROPIEDAD VS PROCESO

 Mojabilidad por el mercurio : Amalgamación

 Alto peso especifico : Gravimetría

 Flotabilidad natural : Flotación

 Disolución en medio cianuro: Cianuración


 Para una cianuración exitosa, el de Oro debe ser:
fino, libre y limpio
PROCESO DE CIANURACION
Es una tecnología hidrometalurgica para la extracción
del oro de sus minerales usada a escala comercial en
todo el mundo.
En este proceso, se disolve el oro y la plata, usando una
solución alcalina débil de cianuro de sodio.
El oro contenido en el licor resultante de la lixiviación
puede recuperarse por cualquiera de los siguientes
procesos:
Precipitación con polvo de zinc,
Adsorción en carbón activado.
CIANURACION DE ORO – REACCION QUIMICA

Existen varias propuestas de reacciones químicas de la cianuración.

Ecuación de Elsner
4Au + 8NaCN + O2 + H2O = 8NaAu(CN)2 + 4NaOH

Ecuación de Janin
2 Au + 4NaCN + 2H2O = 2NaAu(CN)2 + 2NaOH + H2

Ecuación de Bodlaender
2Au + 4NaCN + 2H2O + O2 = 2NaAu(CN)2 + 2NaOH +H2O2
2Au + 4NaCN + H2O2 = 2NaAu(CN)2 + 2 NaOH
CIANURACION DE ORO - CONDICIONES
La presencia de materiales cianicidas afectan la velocidad de extracción del
oro.
La pirrotita, marcasita, los minerales de cobre, zinc, arsénico y antimonio
consumen cianuro
Fe7S8 + NaCN = NaCNS + 7 FeS
FeS + 2O2 = FeSO4
FeSO4 + 6NaCN = Na4Fe(CN)6 + NaSO4
El cobre en su estado monovalente forma complejos solubles en soluciones
de cianuro
Cu+ + 2CN- = Cu(CN)-2 + CN- = Cu(CN)3-2 + CN- = Cu(CN)4-3

El ión sulfuro inhibe fuertemente la disolución de oro


2S-2 + 2CN- + O2 + 2H2O = 2CNS- + 4OH-

Los minerales portadores de arsénico (arsenopirita, rejalgar,


oropimente) asociados a menas de oro reaccionan con soluciones
cianuradas consumiendo tanto cianuro como oxígeno.

La pirita es el mas estable de los sulfuros de hierro.


CIANURACION DE ORO - CONDICIONES
La formación de ferrocianuros puede evitarse con adiciones de litargirio:
Fe7O8 + PbO = PbS + 7 FeS + ½ O2

La presencia de minerales de arsénico y antimonio puede ser reducida con


la adición de iones de plomo, los cuales precipitan los iones sulfuro y
aceleran la oxidación de los iones tioarsenatos y tioantimonito.

La presencia de cianicidas también puede ser reducida con un lavado con


hidróxido de sodio de las pulpas y agitación intensa previo a la cianuración

Los materiales carbonaceos, cuya acción reductora precipita


prematuramente el oro disuelto con bajas extracciones. Se produce un
“secuestro del oro” que se conoce como el efecto preg-robbing.
La materia orgánica presente en aguas
TÉCNICAS DE CIANURACIÓN

PILAS AGITACIÓN
HEAP - LEACHING

VATS
VAT - LEACHING
PRINCIPALES FACTORES QUE AFECTAN LA DISOLUCIÓN
DEL ORO

TAMAÑO DE PARTICULA

CONCENTRACIÓN DE
CIANURO

CONCENTRACIÓN DE
FACTORES
OXÍGENO

TEMPERATURA

LA ALCALINIDAD - PH
TAMAÑO DE PARTÍCULA
El oro grueso no podrá ser disuelto completamente en
el tiempo disponible para llevar a cabo el proceso de
cianuración.

La practica usual es captar el oro grueso por métodos


gravimetricos y cianurar los relaves

Una partícula de oro de 45 micras no tarda mas de 12


horas para disolverse, y una de 150 micras no
tarda mas de 48 horas.

La plata del mismo espesor que el oro tarda el


doble de tiempo para disolverse
CONCENTRACIÓN DE CIANURO
BARSKY, SWALSON Y HEDDLEY sostienen, que la
concentración de cianuro para una rápida disolución es
de 0.05% de NaCN.

En las plantas de cianuración, se usan


soluciones con menos de 0.05% de NaCN.
Una concentración promedio aceptable es de
0.02 a 0.3% de NaCN, dependiendo del resultado
de las pruebas metalúrgicas.
CONCENTRACIÓN DE CIANURO
BARSKY, SWALSON Y HEDDLEY sostienen, que la concentración de cianuro para
una rápida disolución es de 0.05% de NaCN.

CANTIDAD DE ORO DISUELTO EN UNA HORA

NaCN EN Au disuelto por


SOLUCIÓN % hora
mg/cm2
0.500 2.943
0.250 3.007
0.100 2.986
0.050 3.251
0.025 2.513
0.010 0.338
CONCENTRACIÓN DE OXÍGENO
Una buena aireación da resultados exitosos de
disolución de oro, el oxigeno actúa como
oxidante efectivo bajo condiciones normales de
cianuración.

El peróxido de Sodio, dióxido de Manganeso,


Cloro y otros, son agentes oxidantes que
ayudan la disolución del oro

Por su alto costo y sus complicaciones en el


manejo, han dejado de ser usados.
EFECTO DEL OXIGENO SOBRE LA VELOCIDAD DE
DISOLUCIÓN DEL ORO

% Disolución del
Oxígeno Oro
mg/cm2 / hora

0.0 0.04
9.0 1.03
20.9 2.36
60.1 7.62
99.5 12.62
TEMPERATURA
El incremento de la temperatura aumenta la actividad
de la solución, por consiguiente se eleva la velocidad
de disolución del oro.
A mayor temperatura disminuye la cantidad de oxígeno
en la solución, porque la solubilidad de los gases
decrece con el aumento de la temperatura.
En la práctica el uso de soluciones calientes para la
cianuracion del oro, resulta desventajosa por su alto
costo, por lo que usualmente, se lixivia a temperatura
ambiente.
ALCALINIDAD - PH
Una adecuada cianuración se produce en rangos de pH de 10 – 11,
para ello se usa la cal que:
Evita pérdidas de cianuro por hidrólisis:
(NaCN + H2O = HCN + NaOH),

Previene y evita pérdida de cianuro por acción de dióxido de


carbono proveniente del aire:
2NaCN + CO2 + H2O= 2 HCN + Na2CO3.

Neutraliza los ácidos resultantes de la descomposición de


minerales de la mina en la cianuración.
Neutraliza los componentes ácidos como sales ferrosas,
férricas, sulfato de magnesio contenidos en el agua antes de
adicionar al circuito de cianuración.
Facilita
el asentamiento de las partículas finas de modo que
pueda separarse la solución rica clara de la mena cianurada.
CEMENTACIÓN
CON POLVO
DE ZINC

RECUPERACIÓN
ABSORCIÓN
CON CARBÓN DE ORO Y PLATA ELECTRO
ACTIVADO. DE SOLUCIONES DEPOSICIÓN
CIANURADAS

INTERCAMBIO
IÓNICO
CEMENTACIÓN CON POLVO DE ZINC
PROCESO DE MERRIL – CROWE
Se basa en la sustitución del oro por el Zinc en las
soluciones de cianuradas, formando un precipitado de
oro llamado cemento que luego será tratado por
métodos pirometalúrgicos para obtener el doré.

La reacción química de esta transformación es:

Zn + Au(CN)2- + H2O + 2CN- Au +Zn (CN)2-4 + OH- + ½ H2


Reducción de oro

Oxidación de Zinc en polvo


Este proceso se ejecuta en cuatro etapas:
La eficiencia de cementación del oro depende de
Contenido de oxigeno hasta 1 ppm.

Concentración de DESOXIGE Soluciones pregnant con


menos de 5 ppm de sólidos.
cianuro libre NACIÓN
adecuada.

CLASIFICACIÓN
ADICIÓN DE ZINC
EN POLVO Y SALES
MERRIL- DE LA SOLUCIÓN
DE PLOMO CROWE PREGNANT

RECUPERACIÓN
DEL PRECIPITADO
ORO

pH en el rango de 9 a 11.
Adecuada cantidad de sales de plomo.
ADSORCIÓN CON CARBÓN ACTIVADO:
El carbón activado tiene:
Área superficial 500-1500 m2/gr
Alta porosidad.
Buena capacidad adsorvente,
son de estructura granular,
El carbón activado de cáscara de coco tiene
buena resistencia a la abrasión, debido a su
dureza, y tienen una mayor capacidad de
adsorción que otros carbones activados.
Aplicable a soluciones
claras salientes de
CIC
TÉCNICAS DE ADSORCIÓN

lixiviación por precolación


en bateas o pilas,
carbón en columna normalmente en varias
etapas y en contracorriente.
Aplicable A pulpas salientes
de cianuración por
CIP agitación, se trata sin
separación sólido/líquido,
carbón en pulpa
en tanques separados en
varias etapas y en
contracorriente.
Consiste en absorber el oro en
carbón durante y no después
de, la lixiviación, llevándose a
CIL cabo la misma en los mismos
estanques lixiviadores, pero
carbón en lixiviación moviendo el carbón en
contracorriente con la pulpa de
mineral.
INDICACIONES PARA USO DE CARBÓN ACTIVADO
Usar pH 10.0, para evitar la hidrólisis del cianuro, que originan pérdidas y
problemas de contaminación ambiental
El exceso de pH, afecta la carga de oro en el carbón .
Las partículas finas de carbón aportan una cinética rápida, pero
probablemente ellas causan una alta caída de presión en las columnas.
La capacidad de carga de oro en el carbón activado decrece a medida
que la temperatura aumenta, se debe trabajar a temperatura ambiental.
La relación de la altura de la capa de carbón con reposo no debe superar
más de tres veces el diámetro de la columna.

La capa de carbón se expande alrededor de un 50%.

Para carbón activado de tamaño entre malla –6 a malla +16 el flujo de


solución de 25 gal/min/pie2 y para (–2 +30, 15) gal/min/pie2.
DESTRUCCIÓN DE CIANURO
Peróxido de Hidrógeno:
Es un agente oxidante fuerte, que oxida al cianuro para convertir en
cianato, no tóxico:
H2O2 + CN = CNO + H2O

Los iones de cobre actúan como catalizador, por lo que se debe


añadir si es que, no está presente en la solución.
Con el peróxido de hidrógeno, los compuestos débiles de cianuro
son divididos en sus componentes y los ferrocianuros son
precipitados por el cobre como un precipitado insoluble y estable.
El exceso del ion cobre precipita como un hidróxido insoluble.
Las inversiones requeridas para la utilización de este método son
moderadas. pero, cuando se aplica a efluentes que tienen sólidos en
suspensión, el consumo de peróxido es elevado.
ASPECTOS BÁSICOS PARA DISEÑAR
UNA PLANTA DE LIXIVIACIÓN EN PILAS
 Es un tipo de lixiviación por aspersión o goteo
usada desde hace muchos años en la
lixiviación de óxidos de cobre.

 En esta zona existen pequeños yacimientos


auríferos de baja ley, donde se pueden utilizar
esta técnica con bastante éxito.

 Este proceso tiene su ventaja en el


requerimiento de una inversión moderada y
costos de operación relativamente bajos
comparado a la cianuración por agitación.
CHANCADO
El mineral procedente de la mina es
chancado con el uso de chancadoras
de quijadas o manualmente hasta
conseguir un tamaño adecuado, de
aproximadamente ¾”. Como también es
posible procesar relaves de
amalgamación, en este caso el
chancado es innecesario
PREPARACION DEL MINERAL
El mineral se debe chancar al 100%, al tamaño deseado que puede ser:
100 % - 1"
100 % - 3/4“
100 % - 1/2"
100 % - 3/8"
 Con dos etapas de trituración se puede lograr hasta 100% -1/2”
 Para lograr 100% -3/8” se requiere tres etapas de chancado.
 La cal, se debe añadir en conformidad con la prueba metalúrgica para
neutralizar la acción de los ácidos, habitualmente se dosifica en
seco durante el chancado.
 Los minerales con alto contenido de arcilla son difíciles de tratar
debido a los problemas de porosidad y permeabilidad del lecho.
 Para superar los problemas de porosidad y permeabilidad se
aglomera el mineral con cal y cemento,
 Para facilitar una buena percolación de la solución lixiviante se debe
aglomerar con 5 kg de cal o cemento por TM de mineral y 8 a 10% de
humedad
MOLIENDA

 El mineral chancado es introducido


en molinos de bolas, una vez
cargado es cerrado y se realiza la
molienda en seco durante una hora
y media aproximadamente.
Concluida la molienda el molino es
descargado y el mineral pulverizado
(polveado) es dispuesto en la zona
de aglomeración.
AGLOMERACIÓN
El mineral se mezcla con cemento y cal
El consumo de cemento es de 12 kilogramos por TM
La cal se agrega a razon de un kilogramo por TM
Se mescla y se procede a humedecer la mezcla con la
solución de cianuro concentrada que suele ser de alrededor
del 80% de todo el cianuro a usarse en el tratamiento.
El otro 20% se suele terminar de agregar durante los
siguientes días de la operación.
La aglomeración se hacer manualmente o usando un
aglomerador cilíndrico por cuyo interior se adiciona la
solución concentrada de cianuro.
El material aglomerado es depositado en la poza de
lixiviación, siempre teniendo cierto cuidado de no dañar los
“pellets” de material a ser procesado.
CURADO
En esta etapa se dejar el material en reposo
para que ocurra la reacción de disolución del
oro, y que se dan en un ambiente con
presencia de oxigeno (aeróbico), pero
también para que el cemento y la cal actúen
con las arcillas y los “pellets” tomen
consistencia.
El tiempo de reposo es de 24 horas desde
que se concluyo el llenado de la poza,
En esta etapa se disolve alrededor del 90% de
todo el oro que se ha de disolver durante toda
la operación. Solo un 10% se disolverá en el
resto del tiempo de la operación.
CONSTRUCCIÓN DE LA PILA
Es la parte fundamental del proceso al cual debe darse la mayor atención,
sus principales factores son:

PISO
PISO DE ARCILLA COMPACTADA, impermeable, protegida con
una capa de arena o grava para prevenir la destrucción, durante
la operación de carguío del mineral o en la descarga con
buldozer o cargador frontal.
Debe tener una pendiente, 1.5 % para permitir el escurrido de la
solución, alrededor de éste se deja una berma de recolección
cuya profundidad no sobrepasa los 30 cm.

PISO DE ASFALTO, Con las mismas exigencias que el anterior,


su implementación depende del costo y duración, el espesor de
la capa dependerá de la altura del mineral.
CONSTRUCCIÓN DE LA PILA
PISO
PISO DE PLÁSTICO, Una vez compactada el área elegida, se
coloca tiras de plástico de un espesor mínimo de 0.8 mm,
fibra de polietileno (Hypalon) protegida con una capa de
arena.
PISO DE HORMIGÓN, Al igual que los anteriores necesitan
una buena base compactada dependiendo de la altura del
mineral y del tipo de hormigón su espesor no debe ser mayor
a 10 cm.

ALTURA DE PILA
Es factor importante y depende de la permeabilidad del lecho
del contenido de oxígeno requerido y de la concentración de
solución lixiviante, normalmente la altura de la pila varía de 5
a 15 metros.
RECIRCULACIÓN DE LAS SOLUCIONES
 La solución lixiviante se esparce sobre la pila mediante goteo con tuberías
plásticas perforadas o por aspersión de baja velocidad de percolación.

 El flujo de alimentación varía en rangos desde 0.1 a 1.0 l/m2/min. (0.001


a 0.01 gpm/ft 2).

La recirculación de las soluciones se puede hacer directamente con
bomba al sistema de distribución de la solución pero para mayor
flexibilidad en la operación es conveniente bombear a un tanque elevado,
ubicado a una altura que permita lograr una presión de trabajo de 20 ó 60
PSI en rociadores.

 En relación a las tuberías deben evitarse las cañerías de fierro


galvanizado y lo más recomendable es usar cañerías plásticas de
polietileno.
DOSIFICACION DE REACTIVOS
CIANURO, Se prepara una solución de cianuro con agua neutro pH 7 con una
concentración de 10% en peso, para mantener una solución lixiviante con una
fuerza permanente que varié entre 0.05 - 0.10 % de NaCN.

CAL, Se agrega directamente al mineral en el circuito de chancado, para


mantener un pH de 10 a 11, su consumo varia de acuerdo al tipo de mineral
entre 0.5 a 5 kg/TM.
La cal debe tener entre 60 y 70% CaO libre para ahorrar en el costo de
transporte

ZINC, El polvo de zinc se agrega entre 0.6 a 1.5 partes por parte de oro y plata,
para obtener este consumo debe utilizarse un zinc de alta calidad

CARBÓN ACTIVADO, Se usa para captar oro y plata de las soluciones ricas
Se recomienda usar cuando el mineral tiene mayor cantidad de oro que la plata.
El tamaño del carbón varia entre -6+16 m; -8 + 18 m; y -10 +20 m,
Para aumentar la capacidad de absorción de carbón activado de debe precipitar
la plata con Na2S cuando la relación plata/oro en la solución es muy alta.
Los carbones mas usados son la corteza de coco debido a su dureza y mayor
poder adsorbente.
SEPARACION SOLIDÓ – LIQUIDO DE SOLUCIÓN RICA
 El objetivo es lograr una solución rica cristalina con contenido de sólidos
en suspensión menor a 2 ppm.

 Un filtrado aceptable y de bajo costo se obtiene con filtro de arena. Que


es lecho de 0.20 m de espesor requiere 0.25 m2 de área de filtro por m3
solución rica.

 La solución rica varía de 0.5 a 15 gr de Au/m3 de solución.

 El consumo de agua en la disolución varia entre 0.05 a 0.08 m3/ton).

 Con el agua consumido para el lavado y pérdidas por evaporación, el


consumo de agua total promedia es de 1.5 m3/ton, sin considerar el
agua de recirculación de solución estéril proveniente de la precipitación.

 Dependiendo de la altura de la pila hay una demora de 3 a 5 días antes


que aparezca la solución rica en la base.
PRECITACIÓN
 El sistema de precipitación a usar el "Proceso de
Precipitación Merril-Crowe".
 Son sistemas de precipitación completas que se vende
en mercado y existen varios de estos equipos en
nuestro país.
 Este equipo entrega dos productos un precipitado de
oro y plata con impurezas de Zn, Pb, Hg, y Cu y una
solución estéril que se recicla al proceso.
 El precipitado producido se lleva a fundición con
fundentes adecuados que guardan relación con la ley
de oro y plata contenida.
 El producto que contiene oro y plata más otras
impurezas recibe el nombre de metal doré.
REQUIRIMIENTOS DE INVERSIÓN PARA UNA OPERACIONES DE

30 TM

1. Activos
NOMBRE CANTIDAD US$
Moto Bomba 1 Unid 250.00
Poza de cianuración 1 Unid 600.00
Poza de solución 1 Unid 250.00
Columnas 2 Unid 150.00
Carbón Activado 100 Kg 400.00
Otros 350.00
Total 2000.00
REQUIRIMIENTOS DE INVERSIÓN PARA UNA
OPERACIONES DE 30 TM.

2. Materiales y Reactivos (Para una campaña)

NOMBRE CANTIDAD US$


Cianuro 45 Kg. 90.00
Cal 60 Kg. 20.00
Cemento 400 kg 80.00
Otros 100.00
Total 290.00
REQUIRIMIENTOS DE INVERSIÓN PARA UNA
OPERACIONES DE 30 TM.

3. Servicios
NOMBRE CANTIDAD US$ US$
Desorción 100Kg 1.00 100.00
Análisis 3 Unid 20.00 60.00
Movilidad 70.00
Mano de obra 2 Pers 250.00
Otros 100.00
Total 580.00