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Proceso De Floculacin

Definicin

Que es la floculacin en el Tratamiento de Agua?

Consiste en la agitacin de la masa coagulada que sirve para permitir el crecimiento


y aglomeracin de los floculos recin formados, con la finalidad de aumentar el
tamao y peso necesario para sedimentar con Facilidad.

La Floculacin es favorecida por el mezclado lento que permite juntar poco a poco
los floculos; Un mezclado demasiado intenso se rompe y raramente se vuelven a
formar en su tamao y fuerzas optimas.
Objetivos de la floculacin

Elobjetivodelfloculadoresproporcionaralamasadeaguacoaguladauna
agitacin lenta aplicando velocidadesdecrecientes, para promover el crecimiento
delosflculosysuconservacin, hastaquelasuspensindeaguayflculossalga
de la unidad. La energa que produce la agitacin del agua puede ser de origen
hidrulicoomecnico.Enestecaptulotrataremossobreeldiseode unidadesde
agitacinhidrulica.
Conseguir una agitacin lenta la unin de los floculos,la mezcla debe ser lo suficiente
para crear las diferencias de velocidad del agua dentro de la unidad pero no muy
grande,ya que los floculos corren el riesgo de romperse.
Parmetros y Recomendaciones Generales de Diseo

Los Gradientes de velocidad que optimizan el proceso normalmente varan


entre 70 y 20 .En todo caso, en el primer tramo de la unidad el gradiente no
debe ser mayor que el que se esta produciendo en la interconexin entre el
mezclador y el floculador.

El gradiente de velocidad debe variar en forma uniformemente


decreciente, desde que la masa de agua ingresa a la unidad hasta
que sale.
El tiempo de retencin puede variar de 10 a 30 minutos,
dependiendo del
tipodeunidadydelatemperaturadelagua.Enlaszonastropicales,donde
las aguas presentan temperaturas por encima de los 20 C, el tiempo
de
floculacin necesario suele ser ms breve, alrededor de 15 minutos.
En
cambio, en los lugares fros, donde el agua tiene temperaturas de 10
a 15
C, generalmente el proceso se optimiza con tiempos de retencin
iguales
Paraqueelperiododeretencinrealdelaunidadcoincidaconeldediseo,
elladebetenerelmayornmeroposible decompartimientosodivisiones.

El paso del mezclador al floculador debe ser instantneo y deben evitarse


los canales y las interconexioneslargas.

Porsubajocostodeconstruccin,operacinymantenimiento,seconsidera
alosfloculadoreshidrulicoscomounatecnologaapropiadaparapasesen
desarrollo.
Mecanismos de
floculacin.

Normalmente, la floculacin se analiza como un proceso causado por la colisin


entre partculas. En ella intervienen, en forma secuencial, tres mecanismos de
transporte:

1) Floculacin pericintica o browniana. Se debe a la energa trmica del fluido.

2) Floculacin ortocintica o gradiente de velocidad. Se produce en la masa del


fluido en movimiento.

3) Sedimentacin diferencial. Se debe a las partculas grandes, que, al


precipitarse, colisionan con las ms pequeas, que van descendiendo lentamente,
y ambas se aglomeran.
Es a los dos primeros que se ven sometidas las partculas provocando una desestabilizacin,
e influyendo en gran medida en el tamao de las mismas, as en las partculas pequeas
(menores de 1 m) juega un papel ms importante la floculacin pericintica influida por
efecto trmico que da lugar al movimiento browniano que distribuye uniformemente las
partculas en la solucin, y en el caso de partculas de mayor tamao tiene una gran
importancia el gradiente de velocidad del liquido(G), predominando la floculacin
ortocintica. En definitiva en el fenmeno de la floculacin el nmero de choques entre
partculas es proporcional a la concentracin de estas, a su tamao y al gradiente de
velocidad.
Considerando que no haya barrera de energa potencial y que cada choque entre las
partculas d lugar a un contacto permanente, Smoluchowski desarroll una teora de
floculacin rpida. Supone que la floculacin slo est controlada por la difusin, en el caso
de un sol mono-disperso en que las partculas sean esfricas se tendr:

Donde:
n es el nmero de partculas por mililitro al cabo de un tiempo de
floculacin t.
n0 el nmero inicial de partculas por mililitro.
a el radio efectivo de las partculas.
D el coeficiente de difusin.
Principales factores que influyen en el proceso de floculacin.

1) Naturaleza del agua, la floculacin es extremadamente sensible a las caractersticas


fisicoqumicas del agua cruda, tales como la alcalinidad, el pH y la turbiedad de la misma.

2) Variaciones del caudal e intensidad de agitacin.

3) Tiempo de floculacin, la velocidad de aglomeracin de las partculas es proporcional al


tiempo.
4) Numero de compartimentos de la unidad, por razones de orden practico y
econmico no supera los 6 compartimentos.

5) Gradiente de velocidad, cuanto mayor sea este, mas rpida es la velocidad de


aglomeracin de las partculas.
Clasificacin de las unidades de floculacin.

Se acostumbra a clasificar a los floculadores como mecnicos e hidrulicos, de acuerdo con el


tipo de energa utilizada para agitar la masa de agua. Puede hacerse una clasificacin mas
amplia si se tiene en cuenta el modo como se realiza la aglomeracin de las partculas. De
acuerdo con este principio, podemos clasificarlos del siguiente modo:
a) Potencia
a.1) Mecnicos
a.1.1) Paletas
a.1.2) Turbinas

b) De contacto de solidos
b.2) Hidrulicos
b.2.1) Pantallas
b.2.2) Helicoidales
b.2.3) Medios porosos
b.2.4) Tuberas
Hidrulicos:

Los floculadores hidrulicos utilizan la energa hidrulica disponible a travs de una perdida
de carga general o especifica. Los floculadores hidrulicos mas utilizados son los de
pantallas, de flujo horizontal o de flujo vertical.

Mecnicos:

Utilizan energa de una fuente externa, normalmente un motor elctrico acoplado a un


intercambiador de velocidades, que hace posible la pronta variacin de la intensidad de
agitacin. Los floculadores mecnicos mas utilizados son los de movimiento giratorio con
paletas paralelas o perpendiculares al eje.