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Erik Erikson:

teora de la identidad
La vida de Erikson
(1902-1994)
Crisis de identidad personal
Erikson naci en Frankfurt (Alemania).

El nombre de Erik Homburger Erikson.

Erikson tuvo otra crisis de identidad cuando entr a la escuela. No obstante


su ascendencia danesa, l se consideraba alemn, pero sus compaeros
alemanes lo rechazaban porque su madre y su padrastro eran judos. Sus
compaeros judos lo rechazaban a su vez porque era alto y rubio, adems
de que tena rasgos faciales nrdicos.
Estudios del desarrollo del nio
Cuando tena 25 aos, Erikson recibi una oferta para dar clases en una
pequea escuela de Viena que haba sido creada para los hijos de los
pacientes y amigos de Sigmund Freud.

Anna Freud lo form en el psicoanlisis y lo analiz. Las sesiones eran casi


diarias y duraron tres aos, a un costo de 7 dlares al mes. Anna se
especializaba en nios y su influencia, sumada a la propia experiencia
docente de Erikson, le permitieron reconocer la importancia de los factores
sociales en la personalidad y le llevaron a dedicarse al desarrollo del nio.
Cuando termin su programa de estudios se afi li al Instituto Psicoanaltico
de Viena.
Estudios del desarrollo del nio
En 1929, en un baile de mscaras en Viena, Erikson conoci a Joan Serson,
una pintora y bailarina nacida en Canad que haba sido analizada por un
discpulo de Freud.

Erikson asinti. En 1933, dndose cuenta de la creciente amenaza nazi, los


Erikson emigraron a Dinamarca y despus a Estados Unidos, para
establecerse en Boston. Ah inici la prctica privada del psicoanlisis,
especializndose en el tratamiento de nios. Ingres a la clnica Harvard de
Henry Murray en calidad de miembro del Comit de Diagnstico.
Estudios del desarrollo del nio
Inici sus estudios de posgrado en la Universidad de Harvard, con la
intencin de doctorarse en psicologa, pero reprob el primer curso y decidi
que un programa acadmico formal no le satisfaca.

En 1936 fue invitado al Institute of Human Relations de la Universidad de


Yale, donde dio clases en la escuela de medicina sin interrumpir su trabajo
de psicoanlisis con nios
Confusin de la identidad
En sus observaciones de los pueblos indios de Dakota
del Sur y California, Erikson observ algunos sntomas
psicolgicos que la teora freudiana ortodoxa no
explicaban.
Al parecer, estaban relacionados con un sentimiento de
enajenacin de las tradiciones culturales, que daba por
resultado la ausencia de una imagen clara del yo o de
una identidad propia.
Confusin de la identidad
En 1950, Erikson empez a trabajar en el Austen Riggs
Center de Stockbridge, Massachusetts, un hospital
psiquitrico para adolescentes. Diez aos despus
regres a la Universidad de Harvard, donde imparti un
seminario para graduados y un curso abierto sobre el
ciclo vital, y se jubil en 1970.

Cuanto tena 84 aos public un libro sobre la vejez.


Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad
Erikson dividi el desarrollo de la personalidad en ocho
etapas psicosociales.

Segn Erikson, ocho etapas sucesivas que abarcan el


ciclo vital. En cada una es preciso enfrentar una crisis de
manera adaptada o inadaptada.
Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad

Las cuatro primeras se parecen a las de Freud: oral,


anal, flica y latencia. La principal diferencia entre los dos
radica en que Erikson pona nfasis en los correlatos
psicosociales, mientras que Freud se concentraba en los
factores biolgicos.
Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad
Segn Erikson, lo que l llamaba principio epigentico de
maduracin rige el proceso de desarrollo. Lo anterior significa
que las fuerzas heredadas son las caractersticas que determinan
las etapas del desarrollo.
El prefijo griego epi significa de; y depende de factores
genticos. Las fuerzas sociales y ambientales a las que estemos
expuestos influirn en cmo se desarrollen las etapas
predeterminadas genticamente. As pues, los factores biolgicos
y sociales, o las variables personales y situacionales, inciden en
el desarrollo de la personalidad.
Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad
El desarrollo humano implica una serie de conflictos personales.
El potencial para estos conflictos existe de nacimiento en forma
de predisposiciones innatas, y stas adquirirn preeminencia en
diferentes etapas, cuando el entorno exija ciertas adaptaciones.
Cada confrontacin con nuestro entorno es una crisis (el
momento decisivo en cada una de las etapas del desarrollo). sta
implica un cambio de perspectiva que nos obliga a redirigir la
energa de los instintos en razn de las necesidades de cada
etapa del ciclo vital
Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad
Cada fase del desarrollo tiene su crisis particular, o punto de
quiebre, que requiere algn cambio de conducta y de
personalidad. Podemos responder a la crisis de dos maneras:
con inadaptacin (negativa) o con adaptacin (positiva). Mientras
no hayamos resuelto el conflicto, la personalidad no podr
proseguir con la secuencia normal del desarrollo ni adquirir la
fuerza necesaria para encarar la crisis de la etapa siguiente. Si no
se resuelve el conflicto de una etapa cualquiera, es menos
probable que podamos adaptarnos a problemas posteriores
Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad
Erikson tambin plante que cada una de las ocho etapas
psicosociales ofrece la posibilidad de desarrollar nuestras
fortalezas bsicas (o virtudes), las cuales surgen cuando se ha
superado la crisis de modo satisfactorio. Tambin sugiri que las
fortalezas bsicas son interdependientes; es decir, una no se
puede desarrollar mientras no se haya confirmado la fortaleza
asociada con la etapa anterior
Etapas del desarrollo psicosocial de la
personalidad
Etapa Edades Formas adaptadas o inadaptadas de manejar la crisis Fortaleza
bsica
Oral-sensorial Nac-1 Confi anza frente a desconfi anza Esperanza
Muscular-anal 1-3 Autonoma frente a duda y vergenza Voluntad
Locomotora-genital 3-5 Iniciativa frente a culpa Propsito
Latencia 6-11 Laboriosidad frente a inferioridad Competenc
ia
Adolescencia 12-18 Cohesin de identidad frente a confusin de roles Fidelidad
Adultez temprana 18-35 Intimidad frente a aislamiento Amor
Adultez 35-55 Generatividad frente a estancamiento Afecto
Madurez-senectud 55 en Integridad del yo frente a desesperacin Sabidura
ad
Confianza frente a desconfianza
El lactante depende enteramente de su madre o de quien lo cuide
para sobrevivir, sentirse seguro y recibir afecto.

La boca tiene una importancia vital durante esta etapa. Erikson


escribi que el lactante vive y ama por medio de la boca

La interaccin con la madre determina si incorporar a su


personalidad una actitud de confianza o desconfianza para sus
intercambios futuros con el entorno.
Confianza frente a desconfianza
Si la madre reacciona adecuadamente a las necesidades fsicas
del beb y le brinda mucho afecto, amor y seguridad, el pequeo
adquirir un sentimiento de confianza, actitud que caracterizar la
idea creciente de s mismo y de los dems.

De otra parte, si la madre rechaza al nio, no lo atiende y observa


una conducta incongruente, el infante desarrollar una actitud de
desconfianza y ser suspicaz, miedoso y ansioso
Confianza frente a desconfianza
Si la madre reacciona adecuadamente a las necesidades fsicas
del beb y le brinda mucho afecto, amor y seguridad, el pequeo
adquirir un sentimiento de confianza, actitud que caracterizar la
idea creciente de s mismo y de los dems.

De otra parte, si la madre rechaza al nio, no lo atiende y observa


una conducta incongruente, el infante desarrollar una actitud de
desconfianza y ser suspicaz, miedoso y ansioso
Confianza frente a desconfianza
Segn Erikson, la desconfianza tambin se puede presentar si la
progenitora no muestra un inters exclusivo por su hijo.
Argumentaba que la madre actual, que reanuda su trabajo fuera
de casa y deja a su infante al cuidado de parientes o en una
guardera, corre el riesgo de fomentar la desconfianza en l
Confianza frente a desconfianza
La esperanza es una fortaleza bsica asociada con una
resolucin adecuada de la crisis registrada durante la etapa oral-
sensorial. Erikson la describi como la creencia de que nuestros
deseos se vern satisfechos. La esperanza implica un
sentimiento persistente de confianza, sentimiento que
conservaremos a pesar de los reveses y fracasos temporales.
Autonoma frente a duda y vergenza
En la etapa muscular-anal, que se presenta durante el
segundo y tercer ao de vida, el nio desarrolla
velozmente varias habilidades fsicas y mentales, y es
capaz de hacer muchas cosas sin ayuda. Aprende a
comunicarse mejor, a caminar y trepar, a empujar y jalar,
a retener objetos o a soltarlos. Se siente orgulloso de
estas destrezas y casi siempre quiere hacer todo el solo.
Autonoma frente a duda y vergenza
Para Erikson, la ms importante de estas capacidades es
la de retener o soltar. Consideraba que se trata de
prototipos de cmo se reaccionar frente a conflictos
posteriores por medio de las conductas y las actitudes.
Por ejemplo, la accin de retener se puede manifestar de
modo afectuoso u hostil. La accin de soltar se puede
convertir en la ventilacin de una ira destructiva o en una
pasividad relajada.
Autonoma frente a duda y vergenza
En esta etapa, la principal crisis entre padre e hijo se
suele centrar en el control de esfnteres, visto como la
primera situacin en la que la sociedad intenta regular
una necesidad instintiva. Se ensea al nio a contenerse
y a evacuar tan slo en determinados momentos y
lugares. Los padres pueden dejar que aprenda el control
de esfnteres a su propio ritmo o pueden enojarse con l.
Autonoma frente a duda y vergenza
La fortaleza bsica que se obtiene con la autonoma es la
voluntad, que implica la decisin de ejercer el libre
albedro y la autorrestriccin frente a las exigencias de la
sociedad.
Iniciativa frente a culpa
La etapa locomotora-genital, que se presenta entre los tres y
cinco aos

Las capacidades motoras y mentales siguen desarrollndose, y el


nio hace ms cosas l solo. Expresa un fuerte deseo de tomar la
iniciativa en muchas actividades. Iniciativa que tambin se puede
desarrollar en forma de fantasas, las cuales se manifiestan en el
deseo de poseer al progenitor del sexo opuesto y en la rivalidad
con el del mismo sexo.
Iniciativa frente a culpa
El nio inevitablemente fracasa en la relacin edpica, pero si los
padres manejan la situacin con amor y comprensin, se dar
cuenta de la conducta que es permisible y de la que no lo es.
Puede canalizar su iniciativa hacia metas realistas y aceptadas
por la sociedad como preparacin para desarrollar su
responsabilidad y moralidad de adulto. En trminos freudianos,
diramos que se trata del supery.
Iniciativa frente a culpa
La iniciativa da origen al propsito, fuerza bsica que implica
imaginar y perseguir metas.
Laboriosidad frente a inferioridad
La etapa de latencia del desarrollo psicosocial de Erikson, que se
presenta entre los seis y once aos.

El nio ingresa a la escuela y entra en contacto con nuevas


influencias sociales. En teora, aprende buenos hbitos de trabajo
y de estudio (que Erikson llama laboriosidad), tanto en casa
como en la escuela, primordialmente como un medio para
conseguir el elogio y la satisfaccin que se deriva de realizar una
tarea con xito.
Laboriosidad frente a inferioridad
Su creciente capacidad para el razonamiento deductivo y para
jugar siguiendo las reglas conlleva al perfeccionamiento
intencional de las destrezas que se muestran al construir cosas.
Las ideas de Erikson reflejan los estereotipos sexuales de la
poca en que propuso su teora. En su opinin, los nios
construirn casas en rboles y modelos a escala; las nias
cocinarn y bordarn.
Laboriosidad frente a inferioridad
La competencia es la fortaleza bsica que se origina en la
laboriosidad durante el periodo de latencia. Implica ejercitar la
habilidad y la inteligencia para desempear y terminar tareas.
Cohesin de identidad frente a confusin de
roles: la crisis de identidad

La adolescencia, entre los 12 y 18 aos, es la etapa en la


que tenemos que encarar y resolver la crisis bsica de la
identidad del yo. Es cuando formamos nuestra
autoimagen, o sea, que integramos lo que pensamos de
nosotros mismos y lo que la gente piensa de nosotros. Si
este proceso se resuelve de forma satisfactoria, el
resultado ser una imagen congruente y constante
Cohesin de identidad frente a confusin de
roles: la crisis de identidad

El adolescente ensaya diversos roles e ideologas


tratando de seleccionar el ms adecuado para l. Erikson
sugiri que la adolescencia es una especie de parntesis
entre la niez y la edad adulta, una pausa psicolgica
necesaria que proporciona tiempo y energa suficientes
para desempear varios roles y encarnar diversas
autoimgenes.
Cohesin de identidad frente a confusin de
roles: la crisis de identidad

Las personas que pasan esta etapa con un slido sentido de


identidad personal estn preparadas para iniciar la edad
adulta con certeza y confianza. Las que no consiguen una
identidad congruente que sufren una crisis de identidad
mostrarn confusin de roles. Al parecer, no saben quines
son o qu son, a dnde pertenecen ni dnde quieren ir. Se
alejan de la secuencia de una vida normal (educacin,
empleo y matrimonio), como le sucedi a Erikson por algn
tiempo, o buscan una identidad negativa en el crimen o las
drogas.
Cohesin de identidad frente a confusin de
roles: la crisis de identidad

La fidelidad es la fortaleza bsica que se debe desarrollar en la


adolescencia y surge de una identidad cohesionada del yo.
Abarca la sinceridad, la autenticidad y un sentido del deber en las
relaciones con otros.
Intimidad frente a aislamiento
Erikson pensaba que la adultez joven era una etapa ms
larga que las anteriores y que iba desde el final de la
adolescencia hasta los 35 aos, aproximadamente. En
ella nos independizamos de nuestros padres e
instituciones cuasi paternas, como la universidad, y
empezamos a funcionar con mayor autonoma como
adultos maduros y responsables. Emprendemos algn
tipo de trabajo productivo y establecemos relaciones
ntimas: amistades estrechas y uniones sexuales.
Intimidad frente a aislamiento
Segn Erikson, la intimidad no se limita a las relaciones
sexuales, sino que comprende el cario y el compromiso.
Son emociones que se pueden manifestar abiertamente,
sin recurrir a los mecanismos de autoproteccin ni de
defensa y sin temor a perder el sentido de la identidad
personal. Podemos fusionar nuestra identidad con la de
otra persona sin sumergirnos ni desaparecer al hacerlo.
Intimidad frente a aislamiento
El amor es la fortaleza bsica que surge de la intimidad
durante los aos de la adultez temprana y Erikson
consideraba que era la mayor virtud humana. Lo defini
como una entrega mutua en una identidad compartida, la
fusin de uno con otra persona.
Generatividad frente a estancamiento
La edad adulta, entre los 35 y los 55 aos aproximadamente,
es una etapa de madurez en la cual necesitamos participar
activamente en la enseanza y la orientacin de la siguiente
generacin. La necesidad va ms all de la familia inmediata.
Segn Erikson, nuestro inters se extiende y ampla, pues
abarca a las generaciones futuras y el tipo de sociedad en
que vivirn. No se requiere ser padre o madre para
manifestar la generatividad; tampoco el mero hecho de tener
hijos satisface este impulso.
Generatividad frente a estancamiento
Erikson pensaba que todas las instituciones fueran empresas,
gobierno, de servicio social o acadmicas ofrecen oportunidades
para expresar la generatividad.

Por lo tanto, sea cual fuere la organizacin en la que estemos o la


actividad que desarrollemos, siempre podremos encontrar la
manera de ser mentores, maestros o guas de personas ms
jvenes con el propsito de mejorar la sociedad en general .
Generatividad frente a estancamiento
La solidaridad es la fortaleza bsica que surge de la
generatividad de la adultez. Erikson la defini como un gran
inters por otros, y pensaba que se manifiesta en la necesidad de
ensear no slo para ayudar a otros, sino tambin para realizar la
propia identidad.
Integridad del yo frente a desesperacin
En la etapa final del desarrollo psicosocial madurez y
senectud es preciso elegir entre la integridad del yo y la
desesperacin. Ambas actitudes determinan la manera en
que evaluaremos toda nuestra vida. A estas alturas ya hemos
cumplido todas nuestras metas o estamos a punto de
cumplirlas. Recorremos nuestra existencia, pensamos en ella
y hacemos un balance final. Si al volver la vista atrs nos
sentimos realizados y satisfechos, convencidos de que
hemos vivido con serenidad los triunfos y los fracasos, cabe
decir que poseemos la integridad de yo
Integridad del yo frente a desesperacin
Por el contrario, si cuando repasamos nuestra existencia nos
sentimos frustrados, enojados por las oportunidades perdidas y
arrepentidos de errores que es imposible enmendar, nos invadir
la desesperacin. Nos enfadaremos con nosotros mismos,
despreciaremos a la gente y nos amargaremos por lo que pudo
haber sido y no fue.
Integridad del yo frente a desesperacin
La sabidura es la fortaleza bsica que acompaa esta etapa final
del desarrollo. sta, derivada de la integridad del yo, se expresa
como un inters independiente de la existencia en general. Se
transmite a las siguientes generaciones integrando las
experiencias, como tan bien describe el trmino legado.
Debilidades bsicas
Tal como las fortalezas bsicas se presentan en cada
etapa del desarrollo psicosocial, tambin se presentan
las debilidades bsicas (Caractersticas motivadoras
que provienen de la resolucin insatisfactoria de las crisis
del desarrollo.)
Debilidades bsicas
En un desarrollo desequilibrado, el yo slo tiene una
actitud, sea la de adaptacin o la de inadaptacin.
Erikson llam desarrollo inadecuado a esta condicin.
Cuando en el yo slo est presente la tendencia positiva
a la adaptacin, se dice que la condicin es de
inadaptacin. Cuando slo est presente la tendencia
negativa, se dice que la condicin es maligna. Las
inadaptaciones pueden llevar a neurosis y las
malignidades a la psicosis.