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EL AGUA EN EL SUELO

El suelo, es un material con arreglo variable de sus


partculas que dejan entre ellas una serie de poros
conectados unos con otros para formar una compleja red
de canales de diferentes magnitudes que se comunican
tanto en la superficie del terreno como en las fisuras y
grietas de la masa del mismo; de aqu que el agua que
cae sobre el suelo parte escurre y parte se infiltra por
accin de la gravedad hasta estratos impermeables mas
profundos, formando la llamada capa fretica. El limite
superior se llama nivel fretico.
Tipos de agua en el suelo
Agua higroscpica: Absorbida directamente
de la humedad atmosfrica, forma una fina
pelcula que recubre a las partculas del suelo.
No est sometida a movimiento.

Agua capilar: Contenida en los


tubos capilares del suelo.

Agua gravitacional.No est retenida en el


suelo. Pasa por los poros a travs del suelo.
Agua gravitacional de flujo lento y Agua
gravitacional de flujo rpido en funcin de su
velocidad de circulacin.
Agua fretica.- aquella que se encuentra por debajo del nivel fretico.

Cuando se suspende el movimiento del agua gravitacional a


travs del suelo, parte del agua queda retenida en los poros
y sobre la superficie de las partculas debido a las fuerzas de
tensin superficial y de adsorcin.
Agua
fretica
Los poros del suelo que se encuentran por debajo
del nivel fretico se encuentran completamente
llenos de agua, y se considera que cualquier
movimiento de esta agua a travs del suelo sigue
la ley de Darcy, que indica que la intensidad de
filtracin por unidad de rea es directamente
proporcional al gradiente hidrulico, o sea:
V = k.i.A.t

V: cantidad de agua en cm3 generalmente, que escurre a travs de A.


K: constante de permeabilidad o conductividad hidrulica, en cm/seg,
normalmente.
i: gradiente hidrulico, igual a la perdida de carga entre la longitud
recorrida.
A: Area transversal, en cm2, a travs del cual fluye el agua.
t: tiempo, normalmente en seg, durante el cual fluye la cantidad V de
agua.
Despejando la constante de permeabilidad o conductividad
hidrulica, se obtiene:

K = V / A.t.i y como = V / A.t , K = v/i

v = K.i
La conductividad hidrulica K es una propiedad importante de
los suelos y su valor depende del tamao de los poros, los
cuales a su vez estn en funcin de la forma, tamao y
acomodo de las partculas del suelo. Un suelo fino, como la
arcilla, tendra una constante de permeabilidad mucho menor
que una arena de grano grueso, debido a que aquella opondr
mayor resistencia al movimiento del agua debido al menor
tamao de los poros y de los canales de flujo.
Es necesario observar que en la formula anterior de Darcy el rea
transversal A corresponde al rea total, incluyendo las partculas
solidas y los vacos entre ellas; por lo tanto, la velocidad v = K.i es
una velocidad ficticia a la que tendra el agua que fluir a travs de
toda el rea entera A para producir la cantidad de agua V que pasa a
travs del suelo. Esta velocidad ficticia se refiere, por consiguiente,
a una velocidad de aproximacin del agua precisamente antes de
entrar en el suelo, o inmediatamente despus de su salida del mismo
Si se quiere hacer uso de la verdadera velocidad de agua a travs de
los poros del suelo es necesario entonces medir el rea de los poros
del suelo mediante una seccin transversal al mismo, y la ecuacin
de Darcy se escribir entonces asi:

V = Kp.Ap.i.t

Kp = V / Ap.i.t como vp = V / Ap.t se tiene vp = Kp.i

Que es la velocidad promedio del agua a travs de los poros del suelo
y que indudablemente sera mayor que la velocidad de aproximacin,
pues el rea de poros es menor que el rea total del suelo.
En este caso, la constante Kp se conoce con el nombre de constante de
percolacin y es siempre mayor que la constante de conductividad
hidrulica del suelo.
K es mas usada que Kp porque es mas fcil medir el rea total de la
muestra que el rea de los poros de la misma.

Como el rea de los poros en una seccin transversal es igual a la


porosidad n por el rea de la muestra, se tiene:

Ap = n.A
V = A.K.i = n.A.Kp.i

De donde:

K = n.Kp
En la practica, la medida de la constante de
permeabilidad o constante de conductividad hidrulica se
hace por medio de permemetros, los cuales pueden ser
de nivel constante o de nivel variable. Los de nivel
constante se usan generalmente para medir la
permeabilidad de los materiales granulares, y los de nivel
variable preferentemente para materiales finos arcillosos
o limo arcillosos.
AGUA GRAVITACIONAL
En el movimiento del agua gravitacional influyen
poderosamente tanto la porosidad del suelo como sus
caractersticas estructurales; sin embargo, al movimiento
de esta gua no se le puede aplicar la ley de Darcy debido
a la presencia de aire en los poros. Cuando esta gua
pueda llegar a afectar las cimentaciones, se instalan
drenes adecuados para captarla y alejarla.
AGUA RETENIDA
El agua retenida esta compuesta por agua retenida en fase liquida y agua
retenida en fase vapor.

El agua retenida en fase liquida esta formada por el agua combinada


qumicamente, por el agua adherida o hidroscopica y por el agua de
capilaridad

El agua qumicamente combinada, desde el punto de vista del ingeniero, se


considera como parte integrante de los solidos del suelo, ya que forma parte
de la estructura cristalina de los minerales del mismo y es una cantidad muy
pequea. Esta agua no puede ser eliminada del suelo si este se seca a 110
grados centgrados , de ah la practica de secar las muestras entre 105 y 110.
El agua adherida o higroscpica es aquella que adhiere el
suelo del aire que lo rodea. Asi, si un suelo es secado en
un horno a peso contante y se deja expuesto al ire
mientras se enfria, dicho suelo absorbera agua de la
humedad del aire que o rodea. Esta agua higroscpica
del suelo y la cantidad de ella que el suelo puede adquirir
depende tambin del rea superficial de las partculas.

El agua de capilaridad es aquella que se adhiere en


losporos del suelo por efecto de la tensin superficial.