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El cobre

Es uno de los metales ms conocidos existentes en la naturaleza y


es al que mayor uso le ha dado el hombre a lo largo de la historia.
Se encuentra en un sinnmero de aplicaciones de uso cotidiano y
tambin en artefactos de alta tecnologa.
Se estima que el descubrimiento del
cobre se produjo 6.000 aos antes de
Cristo.
Desde pocas prehistricas, el cobre habra sido uno
de los primeros metales usados por nuestros ancestros
para fabricar herramientas y utensilios. Los sumerios
habran sido uno de los primeros pueblos en conocer y
usar este metal para fabricar objetos, tales como
armas, monedas, etc.
Su uso fue tan importante, que incluso dio pie para que
sendas pocas de la historia fueran conocidas como
ElEdad
cobredeaparece
Cobre yvinculado
Edad del en
Bronce.
su mayor parte a minerales sulfurados,
aunque tambin se lo encuentra asociado a minerales oxidados. Estos
dos tipos de mineral requieren de procesos productivos diferentes, pero
en ambos casos el punto de partida es el mismo: la extraccin del
material desde la mina a tajo (rajo) abierto o subterrnea que, en forma
de roca, es transportado en camiones a la planta de chancado, para
continuar all el proceso productivo
del cobre.
Chancado: etapa en la cual grandes mquinas reducen
las rocas a un tamao uniforme de no ms de 1,2 cm.
- Molienda: grandes molinos continan reduciendo el
material, hasta llegar a unos 0,18 mm, con el que se
forma una pulpa con agua y reactivos que es llevada a
flotacin, en donde se obtiene concentrado de cobre. En
esta parte, el proceso del cobre puede tomar dos
caminos: el de la fundicin y electrorrefinacin (etapas
mostradas en esta infografa), o el de la lixiviacin y
electroobtencin (ver infografa inferior).
- Fundicin: para separar del concentrado de cobre otros minerales (fierro,
azufre y slice) e impurezas, este es tratado a elevadas temperaturas en
hornos especiales. Aqu se obtiene cobre RAF, el que es moldeado en
placas llamadas
Lixiviacin: nodos,
es un que
proceso van a electrorrefinacin.
hidrometalrgico, que permite obtener el
cobre de los minerales oxidados que lo contienen, aplicando una mezcla
de- cido sulfrico y agua.los nodos provenientes de la fundicin se llevan
Electrorrefinacin:
a celdas electrolticas para su refinacin. De este proceso se obtienen
ctodos de alta pureza o ctodos electrolticos, de 99,99% de cobre.
Electroobtencin: consiste en una electrlisis mediante la cual se
recupera el cobre de la solucin proveniente de la lixiviacin,
obtenindose ctodos de alta pureza.
Ctodos: obtenidos del proceso de electrorrefinacin y de
electroobtencin, son sometidos a procesos de revisin de calidad y
luego seleccionados, pesados y apilados.
- Despacho y transporte: los ctodos son despachados en trenes o
camiones hacia los puertos de embarque y desde ah, a los principales
mercados compradores.
La extraccin subterrnea: se realiza cuando un yacimiento presenta
una cubierta de material estril muy espesa, lo que hace que la extraccin
desde la superficie sea muy poco rentable. Para ello se realizan distintos
tipos de faenas bajo el suelo, las que pueden ser horizontales en tneles o
galeras, verticales
La extraccin en piques
a rajo o inclinadas
abierto: en rampas.
se hace cuando una mina presenta una
forma regular y el mineral est ubicado en la superficie y el material estril
que lo cubre pueda ser retirado con facilidad. Un rajo se construye con un
determinado ngulo de talud, con bancos y bermas en las que se realizan
las tronaduras (detonaciones), de donde sale el material que luego ser
transportado por estas mismas vas en grandes camiones.
Oro
Elemento qumico, smbolo Au, nmero atmico 79 y peso atmico 196.967;
es un metal muy denso, blando y de color amarillo intenso. El oro se clasifica
como metal pesado y noble; en el comercio es el ms comn de los metales
preciosos. El cobre, la plata y el oro estn en el mismo grupo en la tabla
peridica. La fuente del smbolo qumico, Au, es su nombre en latn aurum
(amanecer radiante). Hay slo un istopo estable del oro, con nmero de
masa 197.
Usos: Cerca de tres cuartas partes de la produccin mundial del oro se
consume en joyera. Sus aplicaciones industriales, especialmente en
electrnica, consumen 10-15%. El remanente est dividido entre los empleos
mdicos y dentales, acuacin y reservas para el gobierno y particulares. Las
monedas y dems objetos decorativos de oro son en realidad aleaciones
Localizacin:
porque el metalEl oro se encuentra
es muy distribuido
blando (2.5-3 por todo
en la escala de el mundo,
Mohs) parapero es con
ser til
muy escaso,
un manejo de tal suerte que es un elemento raro. El agua de mar
frecuente.
contiene concentraciones bajas de oro del orden de 10 partes de oro por
billn de partes de agua. En el plancton o en el fondo marino se acumulan
concentraciones superiores. En la actualidad, no existen procesos
econmicos adecuados para la extraccin del oro marino. El oro metlico,
o natural, y varios minerales telricos son las nicas formas de oro
presentes en la Tierra. El oro natural existe en las rocas y minerales de
otros metales, especialmente en el cuarzo y la pirita, o puede estar
disperso en arenas y gravas (oro de aluvin).
A finales de los 80s e inicios de lo 90s, Newmont explor la zona ubicada al norte
de Cajamarca, logrando identificar zonas mineralizadas. Una vez descubierta, el
rea de geologa de la mina realiz estudios ms detallados que le permitieron
identificar cantidades precisas de mineral. En 1990 se llevaron a cabo los estudios
de factibilidad para iniciar los trabajos en una planta piloto para la lixiviacin en pilas.
Con el inicio de las operaciones de Carachugo, el 7 de agosto de 1993, la empresa
Yanacocha produjo su primera barra dor. Para explotar y obtener el oro utiliza el
mtodo de minera a tajo abierto o a cielo abierto.
Consiste en ubicar zonas donde exista la presencia de minerales cuya explotacin
sea econmicamente rentable. Trabajo de campo Perforacin

Trabajo de campo Rastreo Satelital: Inicialmente se utilizan reportes satelitales para


determinar zonas mineralizadas.
Muestras de campo: Los gelogos recogen muestras (rocas) del suelo para conocer los
elementos y minerales que las conforman.
Hierro
Smbolo Fe (del latn., ferrum, "hierro"), es un elemento metlico,
magntico, maleable y de color blanco plateado. Tiene de nmero
atmico 26 y es uno de los elementos de transicin del sistema
Propiedades
peridico.
El hierro puro tiene una dureza que oscila entre 4 y 5. Es blando, maleable
y dctil. Se magnetiza fcilmente a temperatura ordinaria; es difcil
magnetizarlo en caliente, y a unos 790 C desaparecen las propiedades
magnticas. Tiene un punto de fusin de unos 1535 C, un punto de
ebullicin de 2750 C y una densidad relativa de 7,86. Su masa atmica es
El hierro slo existe en estado libre en unas pocas localidades, en concreto al
55,847.
oeste de Groenlandia. Tambin se encuentra en los meteoritos, normalmente
aleado con nquel.
En forma de compuestos qumicos, est distribuido por todo el mundo, y
ocupa el cuarto lugar en abundancia entre los elementos de la corteza
plicaciones y produccin
terrestre; despus del aluminio, es el ms abundante de todos los metales.
El
Los principales minerales por
hierro puro, preparado la electrlisis
de hierro son las de una disolucin de sulfato de
hierro II, tiene un uso limitado. El hierro comercial contiene invariablemente
pequeas cantidades de carbono y otras impurezas que alteran sus
propiedades fsicas, pero stas pueden mejorarse considerablemente
aadiendo ms carbono y otros elementos de aleacin.
La mayor parte del hierro se utiliza en formas sometidas a un tratamiento
especial, como el hierro forjado, el hierro fundido y el acero.
Comercialmente, el hierro puro se utiliza para obtener lminas metlicas
galvanizadas y electroimanes. Los compuestos de hierro se usan en medicina
Yacimientos de Hierro en Chile
Se ubican los ms importantes en la III regin de
Atacama en los yacimientos de: Cerro Imn, El
Chaar, Los Colorados y en la IV regin de Coquimbo:
Romeral, Tilama, La Campana, Tambo, Libra).
Y por ltimo en la VI Regin del Libertador Bernardo
OHiggins (los Toros, Adolfo y Sepultura)
Obtencin del hierro
La evolucin de la metalurgia est relacionada con factores de
carcter tecnolgico. Para obtener el cobre que, aliado con el
estao, constituye el bronce se necesitan 1.083 C. En cambio, para
fundir el hierro hay que llegar hasta los 1.536 C. Esta diferencia de
temperatura es una de las causas del porqu el bronce se trabaj
antes que el hierro.
El trabajo del hierro se descubri e impuso de un modo paulatino. Al
principio, se utilizaban una serie de procedimientos sencillos que,
con el paso del tiempo, acabaron siendo cada vez ms complicados.
Bsicamente, hay dos tcnicas conocidas: el procedimiento
directo, usado desde los inicios de la metalurgia del hierro hasta el
siglo XIX, y el procedimiento indirecto, conocido ya desde la edad
media y consolidado a partir de la industrializacin.
El procedimiento directo es la operacin de reduccin donde el
hierro no llega al estado de fusin. El metal que se obtiene es una
masa esponjosa de hierro y escorias, que se tiene que separar del
www.l
alata
prens
a.blo
gspot
.com

es un contenedor de objetos artsticos que se sirve de una lata de uso


alimenticio para su distribucin, cada serie ha sido realizada a mano por
cada artista con lo cual no hay una revista igual a otra LALATA exige un
escrupuloso control de calidad, tanto en su envasado as como en la
produccin de todos los objetos y en su correcta y esmerada
distribucin a distintos puntos del mundo artstico desde Albacete.
Puede encontrarse en diversas bibliotecas de centros de arte, tiendas de
museos y en libreras especializadas
e llama lata a todo envase
metlico. La lata es un envase
opaco y resistente que resulta
adecuado para envasar lquidos
y productos en conserva. Los
materiales de fabricacin ms
habituales son la hojalata y el
a lata de bebidas tiene un origen relativamente reciente. La primera
aluminio.
lata con tapa plana se lanz en el ao 1935 pero no es hasta la
introduccin de la tapa de apertura fcil en 1965 cuando inicia su
despegue comercial. A finales de los aos 1980, se presenta la anilla no
desprendible stay-on tab, que es la ms utilizada hoy en da. El auge de
la lata como envase de bebidas se debe a sus numerosas ventajas para
su distribucin y consumo de bebidas:
El mercurio est presente de forma natural en el medio ambiente. A veces
conocido como azogue, es un metal pesado, como el plomo o el cadmio,
que existe bajo distintas formas qumicas:
El mercurio elemental o mercurio metlico es el elemento en su forma
pura, su forma "no combinada". Es un metal brillante, con un color de plata
blanquecina. Es lquido a temperatura ambiente, pero rara vez se
encuentra en esta forma en el medio ambiente. Si no se asla, el mercurio
se evapora lentamente, formando un vapor. La cantidad de vapor que se
forma aumenta a medida que aumenta la temperatura. El mercurio
elemental
Entre se usa tradicionalmente
los compuestos inorgnicos deen los termmetros
mercurio o sales deymercurio,
en algunosque son
interruptores
ms comunes enelctricos.
el medio ambiente, podemos citar el sulfuro de mercurio
(HgS), el xido de mercurio (HgO) y el cloruro de mercurio (HgCl 2). La
mayora de stos son polvos o cristales blancos, excepto el sulfuro de
mercurio que es rojo y se vuelve negro con la exposicin a la luz. Algunas
sales de mercurio, como por ejemplo el cloruro de mercurio, tambin
forman vapor. Pero stos se quedan en el aire durante un periodo de
tiempo ms orgnico
El mercurio corto queseelforma
mercurio elemental
cuando se , porque son ms solubles en
agua y ms
combina reactivos.con carbono y otros
el mercurio
elementos. Algunos ejemplos de
compuestos orgnicos de mercurio son el
dimetilmercurio, el acetato de fenilmercurio
y el cloruro de metilmercurio. La forma ms
comn que encontramos en el ambiente es
el metilmercurio.
escubrimiento:
El mercurio ya era conocido desde la antigedad. Los griegos lo
denominaban hidrargyrum, nombre del que proviene su smbolo.
El primero en obtenerlo en estado puro fue Teofrasto de Ereso, en el 320 a.C.
Los griegos lo llamaron hidro argiros, es decir, plata lquida, de donde deriva
su nombre latino hidrargyrum.
Los alquimistas de la Edad Media no lo consideraban un metal, sino la
esencia de todos los metales.
El qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier lo identific por primera vez
Obtencin:
como elemento durante sus investigaciones sobre la composicin del aire.
El mercurio se prepara por tostacin del cinabrio, a una temperatura de unos
600 C. El mercurio se volatiliza y sus vapores son conducidos a dispositivos
de condensacin hermticamente cerrados, donde el mercurio se condensa y
se recoge en estado lquido. Otro mtodo para purificar este metal, es
tratarlo con cido ntrico diluido, el cual oxida los dems metales, dejando
libre el mercurio, que por ltimo se lava con agua, se seca y se destila al
vaco.
Otro mtodo de purificacin consiste en hacer pasar por el mercurio caliente
Produccin:
una corriente de aire que produce la oxidacin de las impurezas, las cuales se
Entre
separanlospor
pases que producen
filtracin a travs mayor cantidad
de pieles se encuentran
de gamuza o papeles Espaa, Italia,
especiales.
la Unin Sovitica y China.
Los yacimientos ms importantes se encuentran en Almadn (Ciudad Real),
California (EEUU), Monte Amiata (Italia) e Istria (Yugoslavia).
Los yacimientos de cinabrio ms importantes estn en contacto con masas
eruptivas y terrenos sedimentarios.
Aluminio
El Aluminio es el metal ms abundante en el mundo.
Constituye el 8% de la porcin slida de la corteza
terrestre. Todos los pases poseen grandes existencias
de materiales que contienen aluminio, pero los
procesos para obtener aluminio metlico a partir de la
mayor parte de estos compuestos no son econmicos
todava.

El aluminio metlico fue obtenido en forma pura, por primera vez, en


1825, por Oersted, quien calent el cloruro de aluminio con una
amalgama de potasio y mercurio. En 1854, Henri Sainte- Claire Deville
produjo aluminio a partir de cloruro de Na-Al, calentndolo con sodio
metlico. El proceso funciono durante unos 35 aos, y el metal se venda
a 220 dlares el Kg. Ya para 1886 el precio se haba reducido a 17
dlares el Kg. En 1886, Charles Hall produjo el primer aluminio por el
proceso actual, a gran escala; Esto es la electrlisis de la almina en un
bao de criolita fundida. En el mismo ao Paul Heroult obtuvo una
patente francesa por un proceso similar al de Hall. En 1893, la
produccin de aluminio haba aumentado ya tan rpidamente por el
mtodo de Hall que el precio se haba desplomado hasta 4.40 dlares el
Kg. La industria creci en forma segura, basada firmemente en los
Extraccin del aluminio
En trminos de escala de produccin (cerca de 2 x 107 ton/ao en todo el mundo) la
electrlisis es segunda en importancia despus del cloro-lcali. Puede ser obtenido y
econmicamente por anodizacin para corrosin retardada.
El aluminio es normalmente producido del mineral bauxita, el cual es un xido de
aluminio hidratado que contiene slica y otros xidos metlicos, particularmente hierro.
Esta es convertida a almina pura usando el siguiente equilibrio:
Al2O3 x 3H2O + 2NaOH 2NaAlO2 + 4H2O

Para incrementar la produccin de aluminio se necesita una bauxita con la ms baja


cantidad de slice posible, debido a que esta reacciona produciendo alumino silicato de
sodio, el cual es insoluble y produce una perdida de almina, por lo tanto, de aluminio
metlico, a pesar de que se puede recuperar del lodo rojo, la cantidad de almina que
s extrada del es pequea.

El aluminio es el tercer elemento ms abundante en la


corteza terrestre y constituye el 7.3% de su masa. En
su forma natural, slo existe en una combinacin
estable con otros materiales (particularmente en sales
y xidos) y no fue sino hasta 1808 cuando fue
descubierto. A partir de entonces, demand muchos
aos de investigacin y ensayos el poder aislar el
aluminio puro del mineral en su estado original, para
poder hacer viable su produccin, comercializacin y
procesamiento.
El platino es considerado como uno de los ms preciosos metales. En la
naturaleza, generalmente forma parte de los Metales del Grupo del
Platino y se encuentra junto a otros metales como el oro, el nquel o el
cobre. Los Metales del Grupo del Platino (MGP) son Platino (Pt), Paladio
(Pd), Rodio (Rh), Rutenio(Ru), Iridio (Ir) y Osmio (Os). Platino y Paladio
Elson
platino, queimportantes
los ms es un metal del
raro, escaso y costoso, presenta ciertas
grupo.
propiedades que lo hacen nico. Las especficas propiedades qumicas y
fsicas de este metal son de uso esencial en muchas aplicaciones. Al platino
se le conoce como el metal del medio ambiente. En realidad,
aproximadamente el 20% de los productos que se fabrican en el mundo
contienen platino tcnicas
Caractersticas o se producen utilizando platino
El platino es uno de los metales ms densos y pesados, altamente maleable,
suave y dctil. Es un metal extremadamente resistente a la oxidacin y la
corrosin de altas temperaturas o elementos qumicos, al mismo tiempo que
es un muy buen conductor de la electricidad y un poderoso agente
catalizador. El platino solamente es soluble en aqua regia. Este metal
Origen
preciosoetiene
historia
un color plata-blanquecino y no se deslustra.
Aunque el platino se considera un metal "nuevo" en su forma actual, tiene
una larga historia. Los antiguos egipcios y las civilizaciones indias
precolombinas ya lo valoraban como un elemento de gran importancia. El
descubrimiento "moderno" del platino se atribuye a los conquistadores
espaoles en el siglo XVII. En realidad, el nombre platino proviene de la
palabra espaola, platina (plata menor). Los espaoles descubrieron
depsitos aluviales del raro metal blanco cuando exploraban minas en busca
La produccin de platino requiere el uso de tcnicas muy complejas que no
estuvieron disponibles hasta finales del siglo XIX. Adems, los altos puntos de
fusin del platino hacan muy difcil el trabajarlo. Solamente cuando se
desarrollaron nuevas tcnicas de refinado el platino pas a usarse ms
ampliamente en nuevas aplicaciones industriales. Por otro lado, el uso del
platino en joyera fina aument rpidamente a principios del siglo XX. Por
entonces
Uno de los el platino obstculos
mayores era ya altamente
para unapreciado por su belleza
uso ms extenso y durabilidad.
del platino a lo largo
de su historia ha sido su limitada oferta. Actualmente, los depsitos de
platino estn concentrados en unas pocas reas del mundo, principalmente
en Sudfrica y la Federacin Rusa. Sin embargo, en las ltimas dcadas se
han abierto nuevas minas y se han desarrollado tcnicas sofisticadas de
minera de platino. El platino se ha convertido en un metal de gran
importancia en el mundo y las perspectivas de futuro para este metal son
muy positivas.