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DESCRIPCIN Y SELECCIN DE TECNOLOGAS DE

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMESTICAS EN


UNA LOCALIDAD DE PEQUEA A MEDIANA POBLACIN.
1.-INTRODUCCION
EL nivel de prioridad que tena en el pasado la inversin en nueva infraestructura de tratamiento se
est incrementando, lo cual llevar a que los recursos financieros destinados en los ltimos aos a este
subsector se mantengan o aumenten. ante tal perspectiva, se abre una oportunidad para aplicar
tecnologas de tratamiento de agua residual que atiendan mayormente el contexto especfico de la
regin, que sean innovadoras, que cumplan con las legislaciones locales y que presenten una menor
huella de carbono. Bajo este contexto, los criterios de toma de decisiones para seleccionar la
tecnologa adecuada para un caso especfico se amplan, debiendo integrar la sustentabilidad y la
mitigacin del cambio climtico a los tcnico econmicos convencionales.

ESte documento se orienta fundamentalmente al contexto de pequeos y medianos municipios y


sistemas operadores de agua y saneamiento. Se considera, sobre todo en el caso de pequeos centros
urbanos, que la responsabilidad de la seleccin de una planta de tratamiento de aguas residuales
municipales no viene aparejada con una adecuada asesora, necesaria ante las limitaciones tcnicas
que con frecuencia enfrentan sus organismos operadores de agua y saneamiento. como tal, podr ser
til para apoyar el proceso que inicia desde la identificacin de posibles opciones tecnolgicas
aplicables, la definicin de los elementos mnimos a solicitar en las ofertas de proyectos, la evaluacin
de dichas propuestas y finalmente la seleccin de la ms adecuada al caso especfico, con base en las
ofertas tcnico-econmicas presentadas por las empresas interesadas en proveer la infraestructura.
2.-OBJETIVOS

-Describir y explicar los tipos y procesos de funcionamiento de las plantas de


tratamiento de aguas residuales ms comunes en Amrica latina
- Identificar las exigencias de calidad del agua a tratar para su disposicin en
un cuerpo receptor o con fines de reus, de manera coherente con la realidad
local (actual y proyectada).
- Conocer la normatividad legal y tcnica sobre plantas de tratamiento de
aguas residuales. Se deber considerar tambin la calidad del efluente, para
los fines de aprovechamiento deseado.
-Seleccionar el ms eficiente sistema de tratamiento de aguas residuales
para pequeas a medianas poblaciones en la regin.
3.-MARCO TERICO
3.1.- Importancia del tratamiento y reus de aguas residuales
Las aguas residuales producidas en el mbito municipal requieren el tratamiento apropiado,
previo a su reus o disposicin final, con la finalidad de proteger el ambiente y la salud de la
poblacin. En la perspectiva de los Municipios Ecoeficientes, se trata de plantear la mejor
combinacin de opciones tecnolgicas, que permitan el tratamiento de las aguas
contaminadas, minimizando el uso de recursos disponibles, con el mayor beneficio
ambiental y al menor costo econmico.
En la seleccin de tecnologas para el tratamiento de aguas residuales, la ecoeficiencia
busca integrar unidades que en conjunto permitan alcanzar los objetivos del tratamiento,
pero basado en los siguientes criterios:

Menor rea de terreno empleado


Reducir el empleo de energa elctrica.
Reducir el uso de qumicos u otros insumos que impliquen consumo de recursos y por lo
tanto mayor costo.
Reducir la generacin de lodos resultantes del proceso de tratamiento.
Promover la generacin de biogs como subproducto del tratamiento.
Reus de las aguas residuales tratadas.
3.2.- Conceptos bsicos del tratamiento de aguas residuales

3.2.1.- Niveles de tratamientos de aguas residuales


La complejidad del sistema de tratamiento est en funcin de los objetivos que se
establezca para el efluente resultante de dicho tratamiento.

3.2.1.1.- Pretratamiento o tratamiento preliminar


Tiene como objetivo la retencin de slidos gruesos y slidos finos con densidad
mayor al agua y arenas, con el fin de facilitar el tratamiento posterior. Son usuales el
empleo de canales con rejas gruesas y finas, desarenadores, y en casos especiales
se emplean tamices. Estas unidades, en ocasiones obviadas en el diseo de plantas
de tratamiento, son necesarias para evitar problemas por el paso de arena, basura,
plsticos, etc., hacia los procesos de tratamiento propiamente dichos.
3.2.1.2.- Tratamiento primario

Se considera como unidad de tratamiento primario a todo sistema que permite


remover material en suspensin, excepto material coloidal o sustancias disueltas
presentes en el agua. As, la remocin del tratamiento primario permite quitar entre
el 60 a 70% de slidos suspendidos totales y hasta un 30% de la DBO (Demanda
Bioqumica de Oxgeno) orgnica sedimentable presente en el agua residual. Es
comn en zonas rurales el empleo del tanque sptico como unidad de tratamiento
primario con disposicin final por infiltracin. El tanque Imhoff ha sido empleado en
localidades de mediano tamao como un buen sistema de tratamiento primario. Por
ejemplo en la ciudad de Ayacucho se han instalado 6 unidades de tanque Imhoff
como parte del sistema de tratamiento. Tambin se emplea tanques de
sedimentacin primaria, tanques de flotacin y lagunas primarias en sistemas de
lagunas de estabilizacin.

3.2.1.3.- Tratamiento secundario

El fundamento del tratamiento secundario es la inclusin de procesos biolgicos en


los que predominan las reacciones bioqumicas, generadas por microorganismos que
logran eficientes resultados en la remocin de entre el 50% y el 95% de la DBO. Los
sistemas ms empleados son:

Biofiltros o filtracin biolgica, filtros percoladores, filtros rotatorios o biodiscos.


Lodos activados, entre los que se encuentran los convencionales y los de aireacin
extendida.
Lagunas de estabilizacin de los tipos facultativas y aireadas.
3.2.1.4.- Tratamiento terciario

El tratamiento de nivel terciario tiene como objetivo lograr fundamentalmente la


remocin de nutrientes como nitrgeno y fsforo. Usualmente, la finalidad del
tratamiento de nivel terciario es evitar que la descarga del agua residual, tratada
previamente, ocasione la eutroficacin o crecimiento generalizado de algas en lagos,
lagunas o cuerpos de agua de baja circulacin, ya que ello desencadena el consumo de
oxigeno disuelto con los consecuentes impactos sobre la vida acutica del cuerpo de
agua receptor. El uso del efluente de plantas de tratamiento de nivel terciario puede
aplicarse al riego de reas agrcolas, la crianza de peces y otras actividades
productivas.

El efluente del tratamiento terciario tambin puede tener algunos usos especiales,
como la recarga de acuferos, agua para uso industrial, etc. Los procesos ms usados
son la precipitacin qumica de nutrientes, procesos de filtracin, destilacin, flotacin,
smosis inversa, entre otros.
4.-INVESTIGACION BIBLIOGRFICA REFERENTE A TECNOLGICAS PARA EL
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
4.1.- Unidades de pretratamiento o tratamiento preliminar

Son aquellas instalaciones que permiten el acondicionamiento del agua, previo al tratamiento,
cuyo fin es retener slidos gruesos, plsticos, material flotante, grasas y material rpidamente
sedimentable como gravas y arenas presentes en el agua residual municipal. No se consideran
como unidades de tratamiento propiamente dicho porque las operaciones que se realizan en
dichas unidades reducen escasamente la materia orgnica soluble, retirando bsicamente el
material fcilmente removible. El retiro de estos slidos y materiales permite prever posibles
obstrucciones y perjuicios de los procesos de tratamiento que se consideren en la Planta de
Aguas Residuales.

Es importante que la Planta de Tratamiento incluya como parte del pretratamiento una unidad de
medicin de caudal. Dicho componente puede ser una canaleta tipo parshall o tambin pueden
usarse vertederos graduados para registros de nivel y clculo de caudales.

Toda Planta de Tratamiento debe tener como mnimo una cmara de rejas, un desarenador y un
sistema de medicin de caudal, ya sea de canaleta parshall o vertedero de control.
Figura 4.1: Las cmaras de rejas permiten la
Figura 4.2: Una forma de medir el caudal de ingreso a
retencin de residuos slidos y material
la planta es mediante la canaleta Parshall mostrada
grueso previo al ingreso a las unidades de
en esta figura.
tratamiento primario.
Figura 4.3: Rejillas y sistemas de desarenado. a) Planta de tratamiento de aguas
residuales municipales, Brasil b) Planta de tratamiento de aguas residuales
municipales Cerro de la Estrella, Mxico.
4.2.-Unidades de tratamiento primario

4.2.1.- Tanques spticos con zanjas de infiltracin


En localidades pequeas de tipo rural o zonas con generacin de desages
inferior a los 20m3/da (0.23 lps) suele emplearse el tanque sptico como
unidad de tratamiento primario y es usualmente seguido de un sistema de
infiltracin.
Esta cmara sptica tiene, generalmente, forma rectangular y puede estar
dividida en dos o ms compartimientos para permitir la retencin de espumas y
objetos flotantes, la sedimentacin de slidos y la digestin progresiva de la
materia orgnica sedimentada. Con dichas operaciones unitarias no se logra la
remocin significativa de la materia orgnica como DBO. Por tanto, es necesario
realizar un tratamiento adicional para remover los contaminantes disueltos
presentes en el efluente.
Figura 4.4: Dimensiones usuales para el diseo de un
Tanque Sptico.
Zanjas de inltracin
Las aguas grises y los efluentes provenientes del tratamiento primario en tanques spticos u
otros, requieren necesariamente de un tratamiento final, antes de su disposicin al ambiente, ya
que su carga orgnica y patgena an no ha sido totalmente removida. Este proceso puede ser
realizado en zanjas de infiltracin, las cuales deben ser construidas considerando los detalles
mostrados en la figura 4.4 para asegurar su eficiencia.

Figura 4.4: Detalle de zanja de infiltracin.


En la figura 4.5 se indica la manera correcta de emplear los dos procesos
(tanque sptico y zanja de infiltracin), para mejorar la calidad del efluente
antes de su disposicin final.
4.3.- Tratamiento secundario
En el procedimiento de tratamiento primario mostrado con anterioridad es utilizado para pequeas
poblaciones, es as que para una mediana poblacin se har uso de un Decantador secundario

4.3.1.- Filtro percolador


Los filtros percoladores son unidades de tratamiento secundario del tipo biolgico con medio adherido o
asistido. Esto quiere decir, que el agua residual pasa a travs de un medio filtrante donde un grupo de
bacterias y otros microorganismos, se desarrollan progresivamente adhirindose al empaque o medio
filtrante formando una pelcula biolgica que precisamente permite la degradacin biolgica de la
materia orgnica. El empaque filtrante puede consistir en un lecho de roca volcnica, piedra chancada o
material plstico con configuraciones especiales.
4.3.2.- Humedades artificiales
Los humedales artificiales son filtros biolgicos (biofiltros) de grava o piedra volcnica, sembrados
con plantas de pantano, a travs de los cuales circulan las aguas residuales pretratadas, mediante
un flujo horizontal o vertical, tal como se aprecia en el diagrama de la figura 4.9. Las bacterias
responsables de la degradacin de la materia orgnica utilizan la superficie del lecho filtrante para
fijarse y formar una pelcula bacteriana que les permite actuar mejor en el proceso de degradacin.
4.3.3.- Lodos activados de aireacin extendida.

Los lodos activados son una tecnologa de amplia aplicacin a nivel mundial. Los lodos activados de
aireacin extendida son una variacin del proceso convencional de lodos activados, que bsicamente
convierte, gran porcentaje de la materia orgnica del efluente, en partculas slidas, aglutinadas. Como
muestra la figura 4.11, el agua residual ingresa a un proceso de pretratamiento, conformado por rejas o
tamices y desarenadores, para la separacin fsica de los slidos gruesos y finos, y opcionalmente aceites y
grasas, en una trampa de grasas.
Posteriormente, el agua pasa a un estanque de aireacin, donde grandes volmenes de aire son inyectados
mediante sopladores e impulsados desde el fondo hacia la superficie, a travs de difusores, para mezclar y
suspender la materia orgnica y transferir oxgeno a las bacterias que la degradan. Estas bacterias
aerbicas, presentes en este medio rico en nutrientes, se desarrollan rpidamente y forman una masa
activa llamada lodos activados, depurando las aguas residuales y reduciendo la carga orgnica presente
en forma eficiente.
El lquido tratado pasa a un estanque de sedimentacin secundaria, donde permanece en reposo para
favorecer la sedimentacin del lodo activado en el fondo del estanque. Una fraccin de este lodo
sedimentado es recirculada al estanque de aireacin, para mantener una concentracin, mientras que el
resto pasa a un estanque de digestin de lodos, para su estabilizacin y posterior deshidratacin.
Finalmente, para renovar microorganismos patgenos, el agua que sale del estanque de sedimentacin
debe ser adicionalmente tratado por una etapa de filtracin y de desinfeccin (cloracin, luz ultravioleta u
ozono, entre los ms utilizados), resultando finalmente un efluente clarificado con muy baja concentracin
de patgenos, por lo que puede ser utilizado en riego.
Figura N4.11: Flujograma de una planta de tratamiento con proceso de lodos activados de
aireacin extendida.
4.3.4.- Lagunas de estabilizacin
Las lagunas de estabilizacin son estanques diseados para el tratamiento de las aguas residuales, mediante procesos
biolgicos naturales de interaccin de la biomasa (algas y bacterias aerbicas) y la materia orgnica contenida en esa
agua (ver figura 4.12). El uso de este tipo de tratamiento se recomienda especialmente cuando se requiere un alto grado
de remocin de organismos patgenos, sin emplear los mtodos de cloracin, oxidacin, o radiacin UV.

Segn la norma tcnica SO.090, las lagunas de estabilizacin se clasifican en:


Lagunas anaerobias
Lagunas facultativas


Figura N4.12: Interaccin de bacterias y
algas en las zonas aerbicas y
anaerbicas, en una laguna facultativa de
estabilizacin.
4.3.5.- Lagunas aireadas
Las lagunas aireadas son unidades de tratamiento cuya aplicacin debe priorizarse en la fase de
tratamiento secundario. Cuando la disponibilidad de terreno es escasa, es importante emplear sistemas de
tratamiento primario de mejor eficiencia, previo al empleo de lagunas aireadas. Esto tiene como finalidad
reducir el rea requerida por estas unidades, adems de reducir el consumo de energa elctrica por
disminucin de la carga orgnica y por ende menor oxgeno requerido en el proceso de tratamiento.

Figura N 4.19: Sistema de lagunas aireadas que emplea sistema de


difusores de aire comprimido. Se suelen emplear toberas o difusores
de burbuja tipo disco. La debilidad del sistema aireado radica en que
no asume la visin de ecoeficiencia al emplear energa elctrica que
favorece el calentamiento global.
4.3.6.-Reactor anaerbico de flujo ascendente (RAFA)

El Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente, o tambin conocido como RAFA, es una unidad
de tratamiento biolgico del tipo anaerobio, cuyo diseo permite mantener en suspensin
el agua residual a tratar, haciendo ingresar el afluente por la parte inferior a travs de un
sistema de distribucin localizado en el fondo de la unidad. El agua residual que ingresa
asciende, atravesando por un manto de lodos conformado por microorganismos de tipo
anaerobio. En la parte superior existe una campana que facilita la separacin de la fase
lquida y gaseosa, de modo que el efluente clarificado sale hacia el pos tratamiento. Los
tiempos de permanencia son relativamente cortos.
Figura N 4.26: Un ducto inferior conduce los lodos dentro del RAFA
Figura N 4.25: Principio del sistema RAFA
hacia el lecho de secado.
4.4.-Seleccin de la tecnologa de tratamiento de aguas ms adecuada de
cuerdo a la zona geogrfica.
Las tecnolgicas anteriormente mencionadas tienen cierto rango de eficiencia el cual
est limitado al tipo de fuente de energa a utilizar (sea proveniente de una
hidroelctrica, central trmica, energas renovables o accionadas por la propia
naturaleza), la cual est en relacin directa al tipo de calidad de agua a obtener como
producto del proceso, as como los recursos econmicos a invertir dependiendo en que
regin del Per nos encontremos y que actividades se realicen en estas.
Para una correcta seleccin de la tecnologa de tratamiento de aguas residuales se
toman dos factores muy importantes los cuales son: Primero la altura sobre el nivel del
mar en la cual se encuentre las regiones y sus respectivos distritos, segundo el rango
de temperatura que presente la localidad a lo largo del ao.
Otro factor a tomar en cuenta para la seleccin del tipo de tecnologa es el rea de
terreno a utilizar para la construccin de la planta de tratamiento debido a que algunas
de estas tecnologas necesitan de un amplio terreno para ser lo ms eficientes posibles.
A continuacin se presentara un flujograma de tecnologas empleadas en el tratamiento
de aguas residuales y cul de ellas sera la ms recomendable para cada regin.
4.5.-Normatividadasertomadaencuentaparalaseleccindelatecnologaadecuada

La normatividad a tomar en cuenta para el presente trabajo est acorde al estndar de calidad del agua
(ECA) de acuerdo al DECRETO SUPREMO N 015-2015-MINAM, especficamente a:
Categora 1: Poblacional y recreacional
Subcategora B: Aguas superficiales destinadas a recreacin
Categora 3: Riego de Vegetales y bebidas animales
Subcategora D1: Vegetales de tallo alto

5.-CONCLUSIONES

-Se realiz una descripcin completa de las tecnologas de plantas de tratamiento de aguas residuales de uso
domstico para pequeas a medianas poblaciones.
-Se dio a conocer ventajas y desventajas as como las recomendaciones a la hora de elegir la tecnologa que
ms adecua dependiendo de los requerimientos de la localidad.
-Se conoci las normativas que deben cumplir las tecnologas de tratamiento de aguas residuales regido por el
estndar de calidad de agua (ECA).
-Se da la posibilidad de seleccionar gracias a los factores ya mencionados las tecnologas ms adecuadas para
tratar aguas residuales.