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Accin humana

Jorge Riechmann
Lo que hacemos al otro mediante
nuestras acciones y omisiones
tica, en la caracterizacin de Zygmunt Bauman: trata
acerca del compromiso con el otro a lo largo del
tiempo.
La tica se ocupa, como mnimo, de lo que hacemos al
otro mediante nuestras acciones y omisiones. Aqu se
distinguen enseguida dos cuestiones:
1. quin es ese otro (lo que dar origen a la teorizacin
sobre sujetos y objetos morales, o agentes y pacientes
morales)... He tratado esta cuestin en mis libros Un mundo vulnerable y Todos los
animales somos hermanos.

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tica y teora de la accin
2. ...y qu podemos decir sobre esas
acciones y omisiones (lo que desembocar
en una teora de la accin moral).
Tanto la filosofa como las ciencias sociales
(la sociologa y la psicologa sobre todo) se
ocupan de la teora de la accin humana.
Un muy exhaustivo tratado con perspectiva histrica: Gustavo Leyva (ed.),
Filosofa de la accin, Sntesis, Madrid 2008. 715 pginas.

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Los improbables agentes morales
Ser un agente moral autnomo es algo
sumamente improbable. En efecto, plantea
muchas y difciles exigencias: un conjunto de
capacidades elevadas (lenguaje articulado,
autoconsciencia plenamente desarrollada,
racionalidad prctica, etc.) que de hecho puedan
actualizarse.
Por eso muy pocos seres en el planeta Tierra
de entre los miles de millones que lo pueblan--
son agentes morales. Una buena lectura al respecto: Alasdair
MacIntyre, Animales racionales y dependientes, Paids, Barcelona 2001.
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Agentes y pacientes
Agente sera aquel individuo capaz de evaluacin y
decisin moral.
Diremos que algo es digno de consideracin moral si
debemos tenerlo en cuenta directamente, por s
mismo, en nuestros juicios y valoraciones morales.
Acerca de esta nocin Kenneth E. Goodpaster, Sobre lo que merece consideracin
moral, en Margarita M. Valds (comp.), Naturaleza y valor, FCE, Mxico DF 2004,
p. 147 y ss.

Paciente moral sera aquel beneficiario de la conducta


del agente que merece consideracin moral.

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Por ejemplo, una nia pequea o un discapacitado
psquico profundo no son agentes morales, pero la
mayora de nosotros pensamos que merecen
consideracin moral y deben ser tratados como fines en
s mismos. Esta intuicin es la que recoge la nocin de
paciente moral que introdujo Geoffrey J. Warnock: The Object of Morality,
Methuen, New York and London 1971, p. 148.

Muchos de nosotros pensamos que todos los seres vivos


merecen consideracin moral. Un planteamiento amplio de estas
cuestiones en Carmen Velayos, La dimensin moral del ambiente natural: Necesitamos
una nueva tica?, Comares, Granada 1996.

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Condiciones de la accin humana
Gewirth (1982): la libertad por una parte, y
cierto bienestar por otro (integridad fsica,
equilibrio mental), son las condiciones
necesarias para la accin humana (agency).
As pues, para razonar con sentido sobre
accin humana necesitamos aclararnos sobre
esas dos cuestiones esenciales: libertad por
una parte, y necesidades bsicas por otra.

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Bienestar humano
Por otra parte, tiene inters considerar la influyente
definicin de bienestar humano con la que ha trabajado uno
de los grandes proyectos cientficos del sistema de NN.UU.
en aos recientes, la Evaluacin de los Ecosistemas del
Milenio.
El bienestar humano se entiende como libertad de eleccin
y accin, en trminos de satisfaccin de las necesidades
de (1) seguridad, (2) bases materiales para una buena
calidad de vida, (3) salud y (4) buenas relaciones sociales.
Millennium Ecosystem Assessment: Ecosystems and Human Well-being: A Framework
for the Assessment. Island Press, Washington DC 2003. (Puede consultarse en la web
www.milleniumassessment.org)

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Circularidad en las
definiciones?
No se da cierta circularidad en las
definiciones?
Parece claro que bienestar humano,
libertad, satisfaccin de las necesidades
bsicas y accin estn vinculados de
una forma compleja que an
deberemos elucidar ms.
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Libertad y accin humana
La idea de libertad ha de tratarse en el
contexto de una teora de la accin humana:
acciones que realizan agentes.
A su vez, sta ha de tener en cuenta el
momento estructural o institucional
de la accin. Cf. las parejas de conceptos
sociolgicos accin/ estructura, o
movimiento/ institucin.
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Accin/ estructura
Prestar atencin a la accin, y por extensin a la
conciencia que se encuentra tras ella, es pensar la
antropognesis de nuestro mundo.
Hacer lo propio con las estructuras y procesos
colectivos que lo condicionan y conforman es
pensar en su sociognesis.
La primera actitud parte de la microsociologa, la
segunda de la macrosociologa. Salvador Giner, Intenciones
humanas, estructuras sociales: para una lgica situacional, en Manuel Cruz (coord.),
Accin humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 21. En este estupendo ensayo Giner propone
una reformulacin de la lgica situacional para salvar el hiato entre la explicacin del
mundo humano en trminos de accin y su explicacin en trminos de estructura.

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No ignorar ni la intencionalidad,
ni los condicionantes externos
La accin humana no es reducible a las
condiciones externas. Es intencional: los actores/
agentes tienen objetivos. Actan representndose
onjetivos. Al mismo tiempo, hay condicionantes
externos.
No podemos ignorar ni las intenciones y objetivos
de las personas, ni los condicionantes externos:
ninguno de los dos elementos puede reducirse al
otro. Dicho lo cual, metmonos en harina.

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En el origen, como tantas veces,
Aristteles
En la tica a Nicmaco el pensador griego asume
una racionalidad mnima de los seres humanos
que les lleva a intentar conseguir, con sus acciones,
los objetivos que se proponen a travs de los
medios disponibles.
Los seres humanos somos agentes en un sentido
fundamental: somos la causa de nuestro propio
comportamiento.
Somos el principio y la gnesis de nuestras
acciones como un padre lo es de sus hijos (EN 1113b).
Una reconstruccin de la filosofa aristotlica de la accin en Eduardo Rabossi, La filosofa de la
accin y la filosofa de la mente, en Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel, Barcelona 1997, p.
5-8.

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Racionalidad sustantiva/
racionalidad instrumental
Para todos consiste el bien en dos
cosas: en elegir acertadamente la
meta y el fin de las acciones y en
encontrar las acciones que
conducen a ese fin. Aristteles, Poltica,
1331b
Cf. mi ppt sobre racionalidad (econmica y de otros tipos).

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La tradicin sociolgica principal
La teora sociolgica de la accin, en lo que
Salvador Giner llama la corriente principal de la
tradicin sociolgica, asume que esa
interpretacin de Aristteles es certera.
Entiendo por tradicin sociolgica por
antonomasia o principal la que toma en
consideracin la subjetividad (informacin e
inferencias sobre estados mentales) al tiempo que
estudia datos externos a la conciencia. Giner,
Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lgica situacional, en
Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 38.

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Un principio mnimo de racionalidad
prctica
Desde luego en la accin humana entran en juego
emociones, creencias y otros factores irracionales.
Pero nos hace falta para poder entender y analizar la
conducta humana postular aristotlicamente un mnimo
principio de racionalidad en el modesto y probabilstico
sentido de que los seres humanos suelen actuar de acuerdo
con la situacin tal y como la perciben (Giner, op. cit., p. 39).
Racionalidad, en este sentido, significa slo congruencia
entre la accin, las creencias, los fines deseados y los
recursos a disposicin. O si se quiere decir de otra manera:
congruencia entre medios y fines segn las creencias y las
condiciones externas (la circunstancia orteguiana).

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Nocin de accin social en
Tnnies y Weber
La nocin moderna de accin social como
conducta humana intencional procede de
Ferdinand Tnnies (1855-1936).
Max Weber refina esta nocin. La accin
social es conducta dotada de un sentido y
significado subjetivos para los actores
(portadores conscientes de ese significado).

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A partir de aqu, la sociologa se concebir a
s misma como una disciplina que no slo
estudia fenmenos sociales objetivos
(estructuras, instituciones, acontecimientos)
sino tambin subjetivos (intenciones,
creencias y concepciones que explican los
comportamientos de los seres humanos
portadores de significados).
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Accin humana
Slo una parte del comportamiento humano
es accin humana segn Max Weber: aquel
comportamiento al que se atribuye un
significado.
Quedan fuera de la accin humana las
conductas puramente reactivas, no
intencionales, y los procesos biolgicos a
los que los sujetos no atribuyen significado.
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Accin social, siempre segn Weber
La accin social es aquella parte de la
accin humana que est referida al
comportamiento de los otros:
el agente organiza su comportamiento de
acuerdo con la expectativa de que los otros
se comporten de cierta manera.
Casi todo el comportamiento humano es
accin social.
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Acciones que tienen sentido para
los sujetos
Hay que suponer la subjetividad de la accin
social [vale decir, su racionalidad mnima] pues, si
no, los actos y acciones sociales de los hombres se
hacen ininteligibles.
Que la accin arranca de una base subjetiva y que
es de naturaleza teleolgica, intencional es decir,
que posee un sentido en la conciencia de sus
protagonistas es una hiptesis tan til como
necesaria para la investigacin de la realidad
social. Salvador Giner, Sociologa, Pennsula, Barcelona 1988, p. 46.

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Cuatro tipos de accin social
segn Weber:
Accin racional-instrumental (zweckrational,
accin orientada por fines; se juzga segn criterios de
eficacia). Lo determinante son los INTERESES.
Accin orientada por valores (wertrational,
despreocupada por los fines). VALORES
Accin tradicional (acciones de hbito, costumbre y
rutina social). COSTUMBRES
Accin emocional (guiada por emociones y pasiones
como la envidia, el amor, la ambicin...). PASIONES

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La sntesis de los socilogos
clsicos, segn Giner:
1. Toda accin posee, para su autor, un significado subjetivo e
intencional.
2. No puede ser explicada racionalmente por quienes observan
y analizan su desarrollo si tal significado no es tenido en
cuenta.
3. La explicacin es posible, adems, porque los seres
humanos suelen actuar racionalmente (es decir, de acuerdo
con su interpretacin de la situacin en la que se encuentran).
Una accin es, adems, social si su intencionalidad tiene en
cuenta la existencia de otro u otros seres humanos. Salvador Giner,
Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lgica situacional, en Manuel
Cruz (coord.), Accin humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 38.

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Cuatro mbitos motivacionales de la
conducta humana
A. Creencias (aseveraciones cognoscitivas sobre algn
aspecto del mundo)
B. Necesidades y pasiones (disposiciones que urgen
ciertas satisfacciones de bienestar fsico, anmico o
moral)
C. Intereses (metas y objetivos de conducta, ms
concretos que las necesidades y pasiones, de las cuales
son en gran parte expresin)
D. Intenciones (proyectos de logro de B y C, segn las
restricciones que impone A). Salvador Giner, Intenciones humanas,
estructuras sociales: para una lgica situacional, en Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel,
Barcelona 1997, p. 43-44.

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En la explicacin sociolgica de
la accin...
Necesidades, pasiones e intereses deben
invocarse muy parsimoniosamente en el
anlisis sociolgico de la conducta humana,
por lo difciles que son de objetivar.
En cambio, creencias e intenciones
pueden objetivarse ms fcilmente. Cf. Giner,
op. cit., p. 46-53.

Las creencias tienden a ser estructurales, y


las intenciones individuales.
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Los elementos objetivables de la
accin, en suma:
Creencias
Intenciones
Recursos, oportunidades y restricciones
(las circunstancias; cf. el yo soy yo y mi
circunstancia de Ortega).
En cambio, necesidades, pasiones,
intereses y valores no son fcilmente
objetivables. Ms que funcionar como variables explicativas
en sociologa, han de ser objeto de explicacin.

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Lgica situacional
La lgica situacional consiste en la explicacin causal de
la accin humana mediante el anlisis del proceso que se
produce entre sus condiciones de vida y las intenciones
racionales que la inspiran. Salvador Giner, Intenciones humanas,
estructuras sociales: para una lgica situacional, en Manuel Cruz (coord.), Accin
humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 27
Explicacin de la accin humana intencional segn los
recursos y las oportunidades disponibles.
La nocin viene de Karl Popper. Una definicin sencilla, de
I.C. Jarvie: lgica situacional es explicacin del
comportamiento humano como intentos de alcanzar
metas con medios limitados. I.C. Jarvie, Concepts and Society,
Routledge, Londres 1972, p. 5.

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Dualidad de la accin humana
Toda accin humana est situada.
Intencin y estructura son inseparables.
Nuestras interacciones no ocurren, contra lo que consideran
algunos estudiosos, slo al micronivel, como si estuviramos
desgajados de las estructuras. No slo en nuestro trabajo, sino
tambin en las rutinas de la vida cotidiana unos tenemos
menos poder que otros; (...) unos representan poderes
pblicos frente a ciudadanos privados que no los poseen; y
as sucesivamente. Salvador Giner, Intenciones humanas, estructuras sociales:
para una lgica situacional, en Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel, Barcelona
1997, p. 36.
El nivel micro y el macro se funden; no deberamos
separarlos.

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Estructura de la accin segn Jon Elster
Una manera sencilla de explicar la accin es verla
como el producto de dos operaciones sucesivas
de filtracin.
Primer filtro: todas las restricciones fsicas,
psquicas, econmicas o legales que enfrenta el
agente.
Las acciones coherentes con esas restricciones
forman su conjunto de oportunidad (un
subconjunto de todas las acciones abstractamente
posibles).
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El doble filtro
Segundo filtro: mecanismo que determina qu accin,
dentro del conjunto de oportunidad, ser realizada
realmente.
Los dos principales mecanismos: eleccin racional y
normas sociales.
Desde esta perspectiva, la accin humana se explica en
funcin de oportunidades, preferencias y normas. Cf.
Jon Elster, Tuercas y tornillos, Gedisa, Barcelona 1990, p. 23-24. Hay nueva edicin muy
aumentada: La explicacin del comportamiento social --Ms tuercas y tornillos para las ciencias
sociales, Gedisa, Barcelona 2010.
En realidad, con esto no nos hallamos lejos de la lgica de la situacin antes analizada.

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Las oportunidades son ms
bsicas que las preferencias
Las oportunidades son ms bsicas que los deseos en un
aspecto: son ms fciles de observar, no slo por el cientfico
social sino por otros individuos de la sociedad. En la
estrategia militar un aforismo bsico es que se deben hacer
los propios planes sobre la base de la capacidad (verificable)
del oponente, no de sus intenciones (inverificables). A
menudo esto significar planificar segn la suposicin del
peor caso: el oponente nos perjudicar si puede hacerlo. Si
cada lado planifica sobre la base de la capacidad del otro lado
y sabe que ste est haciendo otro tanto, las reales
preferencias de cada lado pueden no importar demasiado.
Elster, op. cit., p. 25.

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Una segunda razn: suele ser ms fcil
cambiar las circunstancias y las oportunidades
de la gente que su manera de pensar.
Adems, por otra parte, el mejor modo de
cambiar la forma de pensar puede ser cambiar
las circunstancias (aqu intervienen los
mecanismos de reduccin de disonancia
cognitiva).
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La penuria, madre de la
revuelta?
Preferencias y oportunidades varan a veces con
independencia; pero tambin pueden estar ligados de
varias maneras.
Por ejemplo: la penuria sera la madre de la revuelta?
Por una parte, cuando la gente est en malas
condiciones es alta la motivacin para rebelarse
(preferencias).
Pero en condiciones de penuria los recursos para la
revuelta son escasos (oportunidades).
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La penuria, por tanto, afecta simultneamente tanto a las
preferencias como a las oportunidades; y no resulta fcil
predecir de qu forma.
La participacin en la accin colectiva requiere capacidad
para tomar parte del tiempo dedicado directamente a
actividades productivas, pero eso es exactamente lo que no
puede permitirse el obrero o el campesino empobrecido. El
campesino o el obrero medio que han logrado ahorrar algo
pueden permitirse participar en una rebelin o una huelga,
pero su motivacin es menos aguda.

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Como la innovacin real y la participacin
real dependen tanto de los deseos como de
las oportunidades y dado que estos varan
en direcciones opuestas en circunstancias de
penuria, no podemos sealar a priori qu
nivel de penuria tiene ms posibilidades de
favorecer el efecto en cuestin. Jon Elster, Tuercas
y tornillos, Gedisa, Barcelona 1990, p. 27.

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Privacin absoluta y privacin
relativa
Segn el punto de vista ms consolidado en
la sociologa moderna, la conflictividad
estalla no tanto por las carencias bsicas o
las necesidades insatisfechas de los ms
desfavorecidos (privacin absoluta)
como por la frustracin de las expectativas
crecientes que abrigan los grupos en
ascenso social (privacin relativa).
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Las oportunidades pueden afectar
a las preferencias
Situacin de las uvas verdes: la gente
deja de desear lo que no puede obtener,
como en la fbula de la zorra y las
uvas.
Aqu opera el mecanismo de la
reduccin de disonancia cognitiva.

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Y a veces las preferencias afectan
a las oportunidades
A veces, estar en el inters del agente
reducir el conjunto de opciones de que
dispone. Por ejemplo:
Debilidad de la voluntad: Ulises y las
sirenas.
Interaccin estratgica: quemar las
naves.
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Complejidad extrema del objeto
de estudio
Cuando preguntaban a Albert Einstein por qu
haba sido posible descubrir los tomos, pero
no la forma de controlarlos, el gran fsico
responda: Muy sencillo, amigo mo: porque
la poltica es ms difcil que la fsica. Peter Galison,
La ecuacin del sextante E=mc2, en Graham Farmelo (ed.), Frmulas elegantes.
Grandes ecuaciones de la ciencia moderna, Tusquets, Barcelona 2004, p. 79.

El estudio de los sistemas sociales es ms


difcil que el de los sistemas naturales.

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Ya lo deca Montesquieu:

La mayor parte de los efectos


llegan por vas tan singulares, y
dependen de razones tan
imperceptibles o lejanas, que no
podemos preverlos. Trait des devoirs, 1725

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Subrayemos la importancia de
los efectos no deseados
Hay que haber vivido mucho tiempo en medio
de los partidos y dentro del torbellino mismo en
que ellos se mueven, para comprender hasta
qu punto los hombres se empujan mutuamente
ms all de sus propios designios y cmo el
destino de este mundo marcha por efecto pero,
muchas veces, a redropelo de los deseos de
todos los que los forjan, como la cometa que se
eleva por la accin contraria del viento y de la
cuerda. Alexis de Tocqueville, Recuerdos de la Revolucin de 1848,
Trotta, Madrid 1994, p. 47.
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Efectos de agregacin y
consecuencias inesperadas
Retengamos esta idea: la sociologa busca las
consecuencias involuntarias e inesperadas que
tienen las acciones humanas en la sociedad. Antonio
Izquierdo Escribano, Fundamentos de sociologa, Playor, Madrid 1985, p. 19
Qu ocurre? Los fenmenos sociales son efectos
de agregacin, y estos efectos pueden no ser
buscados por los actores. Raymond Boudon, La logique du social,
Hachette, Pars 1979, p. 14.

Ejemplos sencillos: el ahorrador que retira su


dinero de un banco; el festejador que grita fuego
en una discoteca abarrotada...
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Resultados no intencionales
Dicho de otra manera: muchos fenmenos sociales
pueden ser, a travs de la agregacin, resultados
no intencionales de acciones intencionales.
Esto lo han visto muchos socilogos, incluyendo
los clsicos como Max Weber (quien lo llam la
paradoja de las consecuencias) o Karl Marx
(los seres humanos hacen la historia, pero no
saben que la hacen). Raymond Boudon habl de
los efectos perversos de la accin social.

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Las determinaciones del pasado
Los seres humanos hacen su propia historia,
pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo
circunstancias elegidas por ellos mismos, sino
bajo aquellas circunstancias con que se
encuentran directamente, que existen y les han
sido legadas por el pasado. La tradicin de
todas las generaciones muertas oprime como
una pesadilla el cerebro de los vivos. Karl Marx, El 18
Brumario de Luis Bonaparte, Espasa Calpe (col. Austral), Madrid 1985, p. 241.

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Otra formulacin clebre es la de Adam Ferguson:
La historia es el resultado de la accin humana y no
de la intencin humana. En ingls: ...the result of
human action but not of human design. Adam Ferguson,
Essay on the History of Civil Society, Edinburgh University Press 1966, p. 122.

Y un breve poema de Mathias Schreiber titulado


DEMOCRACIA: Yo quiero/ t quieres/ l quiere/ lo
que nosotros queremos/ sucede/ pero lo que sucede/
no lo quiere ninguno de nosotros
Vase el cap. 10 de Tuercas y tornillos de Jon Elster (Gedisa, Barcelona 1990).

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La causalidad no es una categora
de la accin social (o al menos, no una importante)?
Aquellos desarrollos que a posteriori parecen
causales, consecuentes o incluso inevitables, en el
tiempo en el que transcurri la accin social
surgieron de un modo casual, sinuoso o
autopotenciador, y siempre se podran haber dado de
otro modo.
De ah que sea necesario desprenderse por completo
de la idea de que la causalidad es una categora de la
accin social. Harald Welzer: Guerras climticas. Por qu mataremos (y nos
matarn) en el siglo XXI, Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 143.

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Accin social: no causal, sino
recursiva?
En los procesos sociales, B no se desprende
de A. Cuando las personas actan de manera
conjunta o enfrentada, lo que resulta ms
determinante es la capacidad de interpretar,
anticipar y adelantarse a las intenciones del
otro. Por eso un hipottico B siempre est
contenido en A, y uno de los actores es parte
de la percepcin del otro actor.

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Por eso la accin social no se desarrolla como
una cadena de acciones a-b-c-d-e, etc., ni
tampoco como una secuencia de accin y
reaccin, sino como un desarrollo de relaciones.
Sin embargo, no es en absoluto necesario que a
estas relaciones subyazgan imgenes racionales
o realistas del otro; ms an, es probable que
muy rara vez se sea el caso.
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Pero de un modo absolutamente independiente de
ello, esas percepciones, interpretaciones y
acciones recprocas van modificando las
relaciones entre los actores, y en el prximo
movimiento el juego contina.,
Es decir que la accin social no es causal, sino
recursiva, y precisamente por eso suele terminar
en algo que se desva de los planes originales.
Harald Welzer: Guerras climticas. Por qu mataremos (y nos matarn) en el siglo XXI,
Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 144.

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Una exageracin Pero llama la
atencin sobre algo importante
Welzer exagera, desde luego. Hay causas y efectos
tambin en el mbito de la accin social.
Pero nos llama la atencin sobre algo importante: las
sociedades humanas son sistemas (y la mirada
sistmica se fija sobre todo en las retroalimentaciones,
autopotenciaciones, etc) y la accin social es
intencional.
La complejidad que resulta de ello ser a menudo casi
inextricable.

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Algunas de las mejores cosas de la vida entran
en esta categora de resultados no intencionales

Tambin los Cantos [de Ezra Pound] me haban dejado fro. El error
principal era un viejo error: la bsqueda de la belleza. Alguien como l,
despus de haber vivido tantos aos en Italia, tena que haberse dado
cuenta de que la belleza no puede ser programada, siendo siempre el
efecto secundario de otras bsquedas, muchas veces muy normales.
Joseph Brodsky [cf. la nocin de serendipidad]
Los hombres sobreviven y se reproducen mediante acciones
intencionales. Alcanzamos la felicidad y nos sentimos realizados yendo
en pos de nuestros objetivos y alcanzndolos. En trminos evolutivos,
podramos decir que la felicidad funciona como una recompensa interna
por nuestros logros. (...) Nuestra propia felicidad es un subproducto del
intento de alcanzar algo ms, y no algo que se obtenga ponindonos
como meta la felicidad solamente. Peter Singer, tica prctica, Ariel, Barcelona
1991, p. 269.

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Nocin de racionalizacin
(Freud)
Para Sigmund Freud la racionalizacin es
un intento de justificar un comportamiento o
unas intenciones determinadas aduciendo
motivos diversos del autntico, que
permanece inconsciente.
No es que el agente o sujeto mienta adrede,
sino que desconoce sus propias
motivaciones (o una parte sustancial de las
mismas).
26/02/17 accin humana 52
Buena parte de nuestra actividad intelectual
se orienta no al ejercicio de la razn sino
ms bien de la racionalizacin: ingeniar
seudorrazones que sirvan para justificar lo
incomprensible o injustificable.
Por aqu llegamos a la ms general e
importantsima cuestin del autoengao...

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Autoengaos
Del trabajo realizado en los ltimos decenios por
psiclogos sociales, cientficos cognitivos,
neurlogos y filsofos emerge una visin de la
racionalidad humana ms realista y mucho ms
modesta que la que ha prevalecido en los ltimos
siglos.
Por lo que se ha ido viendo, Homo sapiens
sapiens es bastante poco sapiens, no est muy
bien preparado para la racionalidad.
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La disposicin al autoengao es muy fuerte y los
sesgos cognitivos muy potentes. Una buena introduccin a este
asunto: Los tneles de la mente de Massimo Piattelli.

Nuestra aspiracin a la racionalidad se ve


distorsionada no slo por el inconsciente
(emotivo) freudiano, sino tambin por esa especie
de inconsciente cognitivo que psiclogos como
Amos Tversky y Daniel Kahneman vienen
explorando desde los aos setenta del siglo XX.

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Desvelar los autoengaos
(individuales y colectivos)
La sociologa pone al descubierto la self-deception,
el autoengao colectivamente mantenido y alentado
que, en cualquier sociedad, sustenta los valores ms
sagrados y, con ello, toda la existencia social.
Se trata de una ciencia de los poderes simblicos
capaz de devolver a los sujetos sociales el dominio
de las falsas trascendencias que el desconocimiento
crea y recrea sin cesar. Pierre Bourdieu, Leccin sobre la leccin,
Anagrama, Barcelona 2002.

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Abismos ontolgicos entre los seres
humanos y los animales no humanos?

Muchos filsofos insisten en trazar lmites infranqueables


(quiz incluso abismos ontolgicos) entre los seres
humanos y los animales no humanos.
Por ejemplo, el antroplogo filosfico Arnold Gehlen se
opona a la tradicin que radicaba una diferencia esencial
en la posesin de razn por parte de los seres humanos.
Gehlen deca que la diferencia estaba ya presente en el
plano anatmico y sensomotor, pero que no suceda que
los seres humanos fusemos animales con una facultad
ms --la razn--, sino ms bien con algo de menos.
Un ser carencial
De ah su famosa intuicin del ser humano como
Mngelwesen (ser carencial): nos falta el
adecuado equipamiento de instintos que adapta
perfectamente al animal no humano a su entorno.
Segn Gehlen el ser humano es orgnicamente un
ser carencial, y por ello ha de fabricarse una
segunda naturaleza, un mundo supletorio. Inventa
la cultura para compensar su falta de naturaleza
(fija, acabada).
Accin en los animales no
humanos?
Segn Gehlen el ser humano acta, pero los
animales no humanos no. stos, dice el
pensador conservador alemn, no accuionan sino
que slo reaccionan (con su especfico
equipamiento de instintos) frente a los estmulos
de su medio ambiente.
Sin duda la tesis es exagerada. El concepto que
nos permite matizar aqu es el de grados de
libertad.
Grados de libertad
Conducta innovadora, segn Giner
Hay un factor de imprevisibilidad en el anlisis
situacional que proviene de la innovacin como
modo de resolucin de conflictos inesperados o
nuevos.
Debe ser aceptado sin ambages, y ello no en virtud
de una teora metafsica del hombre, sino de la
sencilla constatacin de cmo tiene que habrselas
con su condicin, en la que el conocimiento
imperfecto, la ambigedad y los sucesos
imprevistos ocupan un lugar tan crucial.

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Imprevisibilidad
Una parte de las intenciones, pues, no es
previsible: no se induce de ningn modo
demostrable de las circunstancias conocidas.
(...) Con cierta frecuencia, los hombres
generan vislumbres, teoras, soluciones y, en
algunos casos particulares, hasta apuestas
ms o menos afortunadas (en el sentido de
Pascal) que, a su vez, se transforman en
innovacin.
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Mutaciones en el nivel macro y
en el micro
La conducta innovadora, a su vez, provoca una
mutacin en la situacin social, tanto si es al
macronivel un partido revolucionario opta por la
insurreccin; una secta tribal decide predicar a los
gentiles como al micronivel un cientfico
compromete su carrera eligiendo una hiptesis de
investigacin y descartando otras--.
Para complicar las cosas algo ms, las innovaciones
sociales son mucho ms frecuentes que las que
ocurren sin conciencia en el reino biolgico.

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Accin social y libertad
La raza humana posee historia (sin
mutacin biolgica correspondiente, pero
con mutaciones sociales) porque la libertad,
en forma de iniciativa transformada en
intencin imprevisible, penetra en el mundo
de las determinaciones y lo recompone una y
otra vez. Salvador Giner, Intenciones humanas, estructuras sociales:
para una lgica situacional, en Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel,
Barcelona 1997, p. 96-97.
Volveremos sobre esta importante cuestin en las lecciones Libertad y Azar
y contingencia en la transformacin social.

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Circularidad en la construccin del
mundo social
Las propiedades estructurales de los sistemas sociales
son a la vez condiciones y resultados de las
actividades de los agentes que forman parte de estos
sistemas. Anthony Giddens, La constitution de la socit. lements de la thorie de la
structuration, PUF, Pars 1984, p. 444.

Para el socilogo ingls, ni el sujeto (el agente) ni el


objeto (la sociedad) tienen primaca. Ambos se
constituyen a travs de prcticas repetidas. La
nocin de accin humana presupone la de
institucin, y viceversa.
26/02/17 accin humana 65
Dualidad estructural
Giddens trata de captar esta circularidad con la nocin
de dualidad estructural. Lo estructural siempre
constrie y posibilita al mismo tiempo (Giddens, ibid.).
Tambin esto puede llamarse dualidad estructural:
constriccin/ competencia o capacidad.
Por ejemplo, el aprendizaje de la lengua materna
constrie nuestra capacidad de expresin y limita
nuestras posibilidades de conocimiento y accin, pero
al mismo tiempo nos proporciona una capacidad,
haciendo posibles una serie de actos e intercambios.
Philippe Corcuff, Las nuevas sociologas, Alianza, Madrid 1998, p. 46.
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sta es una vieja idea filosfica

Ortega lo formul bellamente en un artculo de


1930 titulado Vicisitudes en las ciencias:
Respetemos estas cegueras, que permiten al
hombre ver algo. Todo lo que somos
positivamente lo somos gracias a alguna
limitacin. Y este ser limitados, este ser mancos,
es lo que se llama destino, vida. Lo que nos falta y
nos oprime es lo que nos constituye y nos
sostiene. Jos Ortega y Gasset, Meditacin de la tcnica y otros
ensayos de ciencia y filosofa, Revista de Occidente en Alianza Editorial,
Madrid 1982, p. 141

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Donde todo fuese posible
Son los lmites impuestos a la accin humana los que
posibilitan esa misma accin. Donde todo fuese
posible, nada lo sera.
Pensemos por ejemplo en el lenguaje, esa capacidad
esencialmente humana sin la cual Homo sapiens sapiens
no sera lo que es: a partir de las severas restricciones
un nmero discreto de reglas de morfologa, de
sintaxis...-- que se imponen sobre un pequeo conjunto
de fonemas, se despliega la infinita creatividad de los
hablantes.

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Potencia y limitacin van juntas
Hay que reparar en que para cada capacidad
humana, potencia y limitacin van de la
mano. Junto con lo que podemos hacer se nos
da lo que no podemos.
Pensemos por ejemplo en la percepcin: el
mundo se nos entrega a travs de nuestro
aparato sensorial y nuestro sistema
neurolgico, filtros que son el resultado final
de una historia de azares y de presiones
selectivas que comienza hace millones de aos.
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Ahora bien, se trata a la vez de filtros determinados
estmulos sensoriales son captados, otros ignorados y de
dispositivos constituyentes la informacin del entorno es
procesada y organizada de cierta manera particular, y no de
otra que finalmente nos proporcionan cierta experiencia
del mundo construida, fabricada por el tipo peculiar de
animal consciente que somos los humanos.
Lo importante aqu es reparar en que poder ver, or, gustar,
etc. es a la vez capacidad y limitacin: poder ver como ven
los humanos (y vivir por eso en la clase de mundo donde
viven los humanos), y no como el jaguar, la lamprea o la
araa.

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Lmite y libertad
La democracia es el rgimen de la
autolimitacin, deca con harta razn
Cornelius Castoriadis.
El lmite es el elemento constitutivo de la
libertad.
sta existe porque, a travs de la poltica y
las leyes, los seres humanos ponemos
lmites a nuestra convivencia.
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Hacer de la necesidad virtud
La vida humana, en su dimensin acaso ms
esencial, es hacer de la necesidad virtud.
Lo cual podemos parafrasear como: aceptar
los lmites y constricciones dentro de los
cuales se desenvuelve mi vivir concreto, y
dentro de ellos abrir espacio o mantenerlo
abierto para la vida buena.

26/02/17 accin humana 72


Una cuestin adicional:
contextualidad del agente
Los agentes sociales, y los agentes morales, somos ya se
indic un subconjunto del conjunto de los seres humanos.
En cuanto tales, somos seres corpreos que vivimos en
contextos sociales (y ecosistmicos) concretos. Seres, de
entrada, encarnados y situados espacio-temporalmente.
Se ve enseguida que estos rasgos de nuestra condicin
pueden entrar en conflicto con las exigencias de
imparcialidad y universalidad de muchas teoras
ticas Para la exigencia de imparcialidad vase por ejemplo James
Rachels, Introduccin a la filosofa moral, FCE, Mxico DF 2007, p. 32-37.

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Conflictos con las exigencias de
imparcialidad
Pensemos por ejemplo en el utilitarismo/
consecuencialismo: por exigencia de
imparcialidad completa, tendramos quiz que
renunciar a bienes como la amistad...
En nuestras nociones morales cotidianas,
desde luego, est presente el inters por las
personas y sus circunstancias concretas.
Los crticos [del consecuencialismo] han hablado
de la negacin por parte del consecuencialismo de la
relatividad del agente; no se nos permite distinguir
entre lo que sera lo mejor desde un punto de vista
totalmente imparcial, y lo que nosotros, como
inquilinos de una perspectiva parcial, podramos o
no hacer. (...) Descartando la relatividad del agente
(...) el consecuencialismo estara reido con algunas
intuiciones morales profundamente arraigadas.
Christopher Belshaw, Filosofa del medio ambiente, Tecnos, Madrid 2005, p. 111.
Por ejemplo, en el contexto del debate
sobre el especismo o prejuicio de especie

Una preferencia emocional () por


nuestra propia especie forma parte
necesariamente de nuestra naturaleza
social, de igual forma que una
preferencia a favor de nuestros hijos,
sin precisar ms justificacin. Mary Midgley,
Animals and Why They Matter, The University of Georgia Press, Athens 1983,
p. 104.

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La poca moral del largo alcance
Durante decenas de miles de aos vivimos en grupos
pequeos de cazadores-recolectores, y luego en pequeas
sociedades de agricultores y ganaderos. Sobre la tica de las
sociedades pequeas vase el captulo homnimo de George Silberbauer en Peter Singer
(comp.), Compendio de tica, Alianza, Madrid 1995.

La gran descontextualizacin slo se produce con el


descubrimiento del Nuevo Mundo, hace cinco siglos.
Slo entonces las consecuencias de nuestros actos
comienzan de verdad a llegar muy lejos en el tiempo y
en el espacio. P. ej., exterminio de pueblos amerindios con
las nuevas enfermedades que llevaron consigo los europeos.

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Excurso: los inicios de la guerra
biolgica
La poblacin amerindia fue diezmada tras el contacto
con el Viejo Mundo debido a la propagacin de
muchas diferentes enfermedades letales.
En Eurasia la gente haba vivido durante milenios
muy cerca de muchos animales domsticos. Pero sin
ese largo contacto con el ganado, los indgenas
americanos no tenan resistencia a la peste, sarampin,
tuberculosis, viruela o la mayora de las cepas de
gripe.

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Hay al menos dos casos bien documentados de intentos de
guerra bacteriolgica contra los indios. El primero,
durante unas negociaciones en Fort Pitt el 24 de junio de
1763, el capitn Simeon Ecuyer dio a los representantes de
los indios delaware que asediaban el fuerte dos mantas y
un pauelo que ha sido expuesto a viruela, esperando que
extendieran la enfermedad a los nativos.
William Trent, el comandante de la milicia, dej registros
que claramente indicaba que la propuesta de darles las
mantas era para transmitir la viruela a los indios.

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En segundo lugar, en varias cartas cruzadas entre el comandante britnico
Lord Jeffrey Amherst y el oficial suizo-britnico Henri Bouquet (29 de
junio, y 13, 16 y 26 de julio de 1763) se sugiere tambin el reparto de
mantas infectadas con viruela a los indios en el curso de la Rebelin de
Pontiac.
Un prrafo de la correspondencia de Amherst dice: Will do well to try to
innoculate the Indians by means of blankets, as well as every method that
can serve to extirpate this execrable race (harais bien en intentar infectar
a los indios con mantas, o por cualquier otro mtodo tendente a extirpar a
esta raza execrable).
Segn se afirma en el propio diario de Jeffrey Amherst, el nmero de
vctimas de la epidemia que sigui (quiz iniciada a travs de mantas
infectadas) fue superior a las 100.000 personas.

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Desde la maana del 31 de
diciembre
Pensemos: unos 200.000 aos de existencia de Homo
sapiens sapiens en la Tierra y slo 500 aos de
poca moral del largo alcance.
Es como haber vivido durante todo un ao bajo
ciertas condiciones sociales y morales Y de repente,
despus de 364 das, en la maana del 31 de
diciembre, estas condiciones varan de forma
sustancial. Probablemente no estemos bien preparados
para las nuevas condiciones

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En las sociedades pequeas, interaccin cara a cara y
transparencia social. No resulta difcil, en muchos caso,
calcular las consecuencias de la accin individual e identificar
los daos locales, que se producen justo delante de nosotros
en el tiempo y en el espacio.
Todo lo contrario en la poca moral del largo alcance.
Pensemos por ejemplo en el tremebundo problema del
calentamiento climtico:
Nadie buscaba un mal resultado ni pensaba provocarlo, pues
ni siquiera era capaz de predecirlo. Dale Jamieson, Ethics, public policy
and global warming, en su libro Moralitys Progress: Essays on Humans, Other Animals
and the Rest of Nature, Clarendon Press, Oxford 2002, p. 293.

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Tres dificultades para pensar
acerca del cambio climtico
Stephen Gardiner identifica tres aspectos del cambio
climtico que nos dificultan pensar atinadamente sobre
el problema:
1. El cambio climtico tiene caractersticas globales. Las
causas y efectos relevantes, y los agentes morales que
estn tras ellos, se hallan esparcidos por todo el planeta.
2. Tambin hay aspectos intergeneracionales. Las causas
y efectos relevantes, y los agentes morales que estn tras
ellos, estn dispersos en el tiempo.

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Las pocas acciones que asumo que me mantendrn caliente, seco y
alimentado son parcialmente consecuencia de acciones de personas
que llevan tiempo muertas. Aunque no quiera usar combustibles
fsiles estoy atrapado en una cultura que depende de ello. A menos
que me vaya a vivir a una yurta, no tengo muchas ms opciones
dentro del sistema para satisfacer mis necesidades bsicas.
La dispersin espacial y temporal de las acciones y de las
reacciones puede provocar una gran confusin, porque a veces la
responsabilidad moral depende conceptualmente de otro tipo de
responsabilidad: la responsabilidad causal. James Garvey, La tica del cambio
climtico, Proteus, Barcelona 2010, p. 77.

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3. Tambin se dan problemas de inadecuacin
terica. No se nos da demasiado bien pensar en
nuestro futuro a largo plazo, en el de los animales no
humanos y la naturaleza, en el valor de las vidas de
personas que tal vez no lleguen nunca a existir, en
acciones dispersas en el tiempo y en el espacio, etc.
James Garvey, La tica del cambio climtico, Proteus, Barcelona 2010, p. 74 y
ss. El artculo citado de Stephen Gardiner es A perfect moral store: climate
change, intergenerational ethics and the problem of corruption, Environmental
Values 15, agosto de 2006, p. 397-413.

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Para seguir pensando: Terry
Eagleton...
A pesar de que no distingo un rbol de otro y de mi
afecto por Oscar Wilde, estoy convencido de que los
posmodernos estn equivocados en darle tantsimo
valor a lo construido, lo inventado, lo modelado. Su
oposicin beatona a las verdades universales les lleva
a generalizar sus vivencias de Manhattan al resto del
globo.
En cambio, lo que fundamentalmente rige nuestras
vidas es lo dado, lo acostumbrado, la mera inercia de
la historia, las circunstancias, lo heredado.

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...y el peso de lo dado
Un personaje de Saul Bellow deca que la historia era
una pesadilla en medio de la cual intentaba dormirse.
La creencia aparentemente radical en el cambio
perpetuo, en la movilidad y en la plasticidad, es una
fantasa al servicio --en buena medida-- del statu quo.
Precisamente el capitalismo se imagina con arrogancia
que todo es posible, mientras que el socialismo
reconoce con ms modestia y visin materialista el
pesado lastre del legado y las circunstancias.

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(...) Los materialistas son conscientes de cun estrecho es en
realidad nuestro margen de maniobra. Si los cambios dependieran
simplemente de la voluntad, puede que nunca sucedieran. La
voluntad es, despus de todo, un producto histrico en la misma
medida en que lo es aquello que trata de transformar.
Los cambios llevan el aliento de su propia necesidad y por eso
suceden. Incluso la bsqueda de la libertad es una especie de
fatalidad, como los antiguos dirigentes de los imperios tuvieron
que admitir hace tiempo. Terry Eagleton, El portero, Debate, Madrid 2004, p. 61.
Cf. la visin de la consistencia neoltica de lo humano en Santiago Alba Rico y Carlos
Fernndez Liria, El naufragio del hombre, Hiru, Hondarribia 2010.

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Los seres humanos producen su
vida social...
El ser humano es un animal consciente e intencional.
Por tanto: no un mero producto de los condicionamientos
sociales, no un juguete de las estructuras sociales, sino un
ser dotado de relativa autonoma frente a estas.
La accin humana intencional puede modificar las
estructuras sociales y afectar al cambio histrico. (Sin olvidar
nunca, claro est, que a menudo las acciones intencionales producen muchas
consecuencias no intencionales.)
Los hombres hacen y producen su vida social, y sta a su
vez los hace y produce a ellos. Salvador Giner, Sociologa, Pennsula,
Barcelona 1988, p. 5.
Para seguir pensando: crtica de
la accin...
Elias Canetti: Por una accin sacrificaran
cualquier vida ajena, y a menudo la suya propia.
Son los papagayos de los dioses y consultan con
ellos las acciones, una de las cuales es siempre
grata a los dioses, sobre todo la de matar. (...) Para
muchos la guerra ha ocupado el lugar del
sacrificio: la matanza es ms preciosa y dura ms
tiempo. Es perfectamente posible que la accin ya
no pueda separarse del matar.

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...en Elias Canetti
Y si la Tierra no quiere perecer en un final grandioso,
los hombres tendran que desacostumbrarse por entero
de la accin. Ojal se sentaran frente a sus casas en
ruinas, con las piernas cruzadas, misteriosamente
alimentados por su respiracin y sus sueos, y slo
movieran un dedo para espantar a una mosca, cuya
diligencia los molesta porque les recuerda la antigua
poca, ya superada y vergonzante, la poca de los
tomos y de la accin. Elias Canetti, apunte del perodo 1942-48, recogido
en Libro de los muertos, Galaxia Gutenberg/ Crculo de Lectores, Barcelona 2010, p. 41.

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