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Pensamiento cubano: la

transculturacin
Un concepto para entender el mundo de hoy
Creado por Fernando Ortiz en 1940
DON FERNANDO ORTIZ Y
GNOVA
El concepto de transculturacin se inserta en una tradicin
intelectual que, a partir de Jos Mart con Nuestra Amrica,
teoriza la naturaleza mestiza del continente latinoamericano como
una base para construir un proyecto poltico de emancipacin
frente al poder colonial.

Proyecto que se funda sobre una identidad que no


corresponde a una nica raza, sino que las engloba todas.
Dentro de esta tradicin, la labor de Fernando Ortiz propone un
mtodo de lectura de la realidad del continente basado en su
interpretacin histrica.

Aunque la transculturacin propone, en principio, una


interpretacin de fenmenos propios de Cuba, pronto se revela
aplicable, ms en general, a diferentes procesos de encuentros
asimtricos de culturas, los cuales sobrepasan lo nacional y
alcanzan la esfera regional y mundial, siendo articulados con
la problemtica colonial.
Ortiz propone una antropologa de marcados fundamentos
histricos que 1) pone a Cuba y a Amrica Latina como punto de
partida de su perspectiva y 2) niega el papel hegemnico de la
cultura dominante, eurocntrica como neocolonial, en la imagen
del pas y del continente.

Esta visin tendra un profundo impacto en los intelectuales de la


poca, llegando a cambiar la percepcin que los pueblos
latinoamericanos tenan de s.
Transculturacin: alternativa al
concepto de aculturacin

Aculturacin Transculturacin
Unilateral. Anlisis del mecanismo de
Percibe la cultura subalterna reciprocidad transformadora.
como simple receptora de los Implica que al final de un
aportes de la cultura proceso de intercambio
dominante. recproco entre dos culturas
Consiste esencialmente en surja una cultura nueva,
adquirir una cultura distinta. diferente de las originales
El discurso de Ortiz implica una profunda revisin crtica de las
nociones occidentales tradicionales de progreso y civilizacin.

Revisin cuya consecuencia, por lo que se refera al Caribe, fue la


asuncin de una perspectiva que, abarcando la realidad cultural
de las naciones del rea, reconociera en ella las
aportaciones dadas por su poblacin de
ascendencia africana.
El mtodo supone la observacin del contacto entre
culturas desde la perspectiva de los grandes
procesos histricos, econmicos y sociales.

Al mismo tiempo se adapta al estudio de


fenmenos de contacto e intercambio ms
reducidos y sectoriales, como pueden ser ciertos
mbitos sociales o ciertas formas de produccin
cultural, como el teatro, la msica o la alimentacin.
La transculturacin, para Ortiz, consta de
tres momentos:
1. el de la deculturacin parcial, en que se
desechan los elementos culturales considerados
obsoletos;
2. el de la incorporacin de los elementos externos
3. el de la recomposicin de los elementos internos
y externos que quedan en el proceso
En la formacin de Cuba como entidad
transculturada, adems, intervienen segn Ortiz tres
factores fundamentales:
1. la desterritorializacin, o sea el protagonismo
de los inmigrantes: desde el siglo XVI, todos los
grupos humanos que habitan Cuba son, de una
forma u otra, igualmente invasores, exgenos,
desarraigados de su lugar de origen y
trasplantados en una cultura nueva en creacin.
2. el proceso de mestizaje, que en Cuba es un
inmenso amestizamiento de razas y culturas
[que] sobrepuja en trascendencia a todo otro
fenmeno histrico[1]: la continua transmigracin,
durante siglos, de gentes, ambientes, culturas,
lenguas, clases sociales, visiones econmicas,
ticas, religiosas.
[1] Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, Caracas, Editorial
Biblioteca Ayacucho, 1987, p. 93.
3. la polisincronicidad, por la que estadios
evolutivos diferentes coinciden en un mismo lugar y
tiempo: toda la escala cultural que Europa
experiment en ms de cuatro milenios, en Cuba se
pas en menos de cuatro siglos[1].
[1] F. Ortiz, ob. cit., p. 94.
Estos factores se inscriben, adems, dentro del
marco de una dialctica entre dominantes y
dominados, con los consiguientes elementos de
separacin y conflicto entre cultura dominante y
cultura subordinada.
La perspectiva transculturalista permiti integrar los
fenmenos econmicos, sociales, psicolgicos y
culturales en un hecho social total.

No se transculturaban tan slo los seres humanos, como algunos


etnlogos pensaban ingenuamente, sino tambin las
instituciones y las cosas atinentes a la vida social. Una
mitologa, un arma, una meloda, un tambor, una danza, eran
susceptibles de transmutarse culturalmente.
Cuba es un ajiaco
La alimentacin, por ejemplo: el plato tpico de Cuba es el
ajiaco:
LA HISTORIA EN UN PLATO
Los ingredientes que componen el ajiaco proceden de las diferentes
culturas que han formado Cuba:

el maz, la papa, la malanga, el boniato, el aj de los indios; las


carnes de res, las calabazas y los nabos de los espaoles; las
guineas, los pltanos y las tcnicas de cocina de los negros de
frica. Ms tarde, las especias de Oriente, el equilibrio de sabores
de los franceses, los instrumentos modernos de cocina de los
estadunidenses.
Un guiso que va cambiando en cada poca segn las sustancias
humanas que se metieron en la olla por las manos del cocinero, que
en esta metfora son las peripecias de la historia
As, la imagen del ajiaco viene a ser la metfora de un
encuentro de culturas, de un mestizaje que no se concluye en
un producto acabado, sino que se cobra su importancia en el
proceso, en la dinmica y creadora coccin de la historia.

La cubanidad no est solamente en el resultado sino tambin


en el mismo proceso complejo de su formacin, desintegrativo e
integrativo, en los elementos sustanciales entrados en su accin,
en el ambiente en que se opera y en las vicisitudes de su
transcurso (F. Ortiz) .
Y EN ITALIA?
Y nuestros alumnos extranjeros, qu
identidad tienen?
Los llamamos ecuatorianos, marroques o chinos,
pero qu son realmente?

En todo abrazo de culturas sucede lo que en la


cpula gentica de los individuos: la criatura
siempre tiene algo de ambos progenitores pero
tambin siempre es distinta de cada uno de los
dos. (F. Ortiz)
No debiera ser necesario dictar una ley contra un prejuicio absurdo, lo que hay que
dictar es el anatema y la condenacin pblica contra aquellos hombres llenos de
pasados resabios, de pasados prejuicios, que tienen el poco escrpulo de venir a
discriminar a unos cubanos, de venir a maltratar a unos cubanos, por cuestiones de piel
ms clara o ms oscura porque, en definitiva, todos la tenemos ms clara o ms oscura,
porque aqu, si no la tenemos un poco morena porque nos viene de espaol y a
Espaa la colonizaron los moros, y los moros venan de frica , la tenemos ms o
menos morena porque nos vino directamente de frica. Pero nadie se puede
considerar de raza pura, y mucho menos de raza superior.

(Discurso pronunciado por el Comandante Fidel Castro Ruz en el Palacio Presidencial, el 22 de marzo de 1959.
Disponible en web: http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1959/esp/f220359e.html)