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Historia de la Msica

Georg Friedrich Hndel


Biografa
Georg Friedrich Hndel (Halle, Brandeburgo-Prusia, 23 de febrero/ 5 de
marzode1685 - Londres, 14 de abril de 1759) fue un compositor alemn,
posteriormente nacionalizado ingls, considerado una de las figuras cumbre de la
msica del Barroco y uno de los ms influyentes compositores de la msica
occidental y universal. En la historia de la msica, es el primer compositor moderno
en haber adaptado y enfocado su msica para satisfacer los gustos y necesidades
del pblico, en vez de los de la nobleza y de los mecenas, como era habitual.
Considerado el sucesor y continuador de Henry Purcell, marc toda una era en la
msica inglesa. Es el primer gran maestro de la msica basada en la tcnica de la
homofona y el ms grande dentro del mbito de los gneros de la pera seria
italiana y el oratorio.
Su legado musical, sntesis de los estilos alemn, italiano, francs e ingls de la
primera mitad del sigloXVIII, incluye obras en prcticamente todos los gneros de
su poca, donde 43 peras, 26 oratorios (entre ellos El Mesas) y un legado coral
son lo ms sobresaliente e importante de su produccin musical.
Anlisis de su obra
El estilo de Hndel es una sntesis de los principales estilos nacionales musicales de su poca, tomando
los mejores elementos y caractersticas de cada uno de ellos y superndolos por separado, como sus
compatriotas contemporneos Johann Sebastian Bach y Georg Philipp Telemann, donde adems se aade
el estilo ingls de Henry Purcell, al que Hndel le da un nuevo y vigoroso empuje, siendo el verdadero
continuador de este compositor. Todo ello fruto de sus estancias en Inglaterra, Alemania e Italia, dando
prueba de que Hndel era un autntico cosmopolita de su tiempo.
Su estilo tiene la solidez y el contrapunto de la msica alemana, la meloda y el enfoque vocal del bel
canto de la italiana, la elegancia y solemnidad de la escuela francesa y la audacia, sencillez y fuerza de la
inglesa. Hndel es un fiel continuador de estos estilos y tcnicas, en que no aporta ninguna novedad a
todas estas corrientes musicales de la primera mitad del sigloXVIII, aunque como Jean-Philippe Rameau,
su msica, especialmente en peras y oratorios, adquiere un nuevo y especial sentido dramtico y
monumental, triunfante, poderoso y solemne que es nico entre la msica de su tiempo.
Generalmente, su produccin tiene una estructura simple y sencilla, de lenguaje vocal en la lnea del bel
canto italiano pero templado y conteniendo un pudor expresivo que recuerda a Purcell en vez de a los
compositores italianos, cuyas cualidades cautivan rpidamente al auditorio, y la homofona. Es, en
esencia, de corte mayormente italiano, que es el estilo ms presente en su msica y el que ms ha
influenciado en todos los aspectos de su obra.
Hndel introdujo en sus obras instrumentos musicales poco comunes previamente, como la viola de amor
y la violetta marina (Orlando), el lad (Oda para el da de Santa Cecilia), tres trombones (Sal), clarinetes
o pequeas cornetas (Tamerln), tiorba, trompa (Msica acutica), liricordio, contrafagot, viola da gamba,
carilln, rgano positivo y arpa (Julio Csar en Egipto y Alexander's Feast). Entre sus obras podemos
destacar las siguientes:
Almira (pera)
Hndel lleg a la ciudad Hamburgo en el verano de 1703. Su primera pera (anunciada
como un Singspiel aunque no tiene dilogo hablado) fue estrenada el 8 de enero de
1705, en el Theater am Gnsemarkt de Hamburgo, bajo la direccin de Reinhard
Keiser, por lo que se supone que fue compuesta durante los ltimos meses de 1704.
El libreto original en italiano fue escrito por Giulio Pancieri en Venecia en 1691.
Giuseppe Boninventi lo us en su pera en aquella poca. La traduccin usada por
Hndel fue realizada por Christian Feustking y mientras la mayora de las partes
recitadas y de las arias son cantadas en alemn, algunas se mantuvieron sin traducir.
Almira fue un xito rotundo. La pera fue representada un total de veinte veces hasta
que fue sustituida por la siguiente pera de Hndel, Nero, cuya msica no ha llegado a
nuestros das.
La primera representacin moderna de Almira tuvo lugar el 23 de febrero de 1985, en
Leipzig, Stdtische Oper. Tambin se represent durante el "Halleschen Hndelfestpiele"
(un festival dedicado a Hndel) el 4 de junio de 1994 en Bad Lauchstdt, una poblacin
alemana. Esta pera rara vez se representa en la actualidad; en las estadsticas de
Operabase no aparece entre las peras representadas.
Rinaldo (pera)
Es una pera en tres actos con msica de Georg Friedrich Hndel y libreto en italiano de
Giacomo Rossi. Se trata de una de las peras ms clebres de Hndel, estrenada en el
Teatro de la Reina de Haymarket (Londres) el 24 de febrero de 1711 con la
participacin de dos de los castrati ms famosos de la poca, Nicol Grimaldi "Nicolini" y
Valentino Urbani.
Rinaldo fue la primera pera que Hndel compuso especficamente para la escena
londinense. La obra narra el amor entre el guerrero cristiano Rinaldo y Almirena. La hechicera
Armida mantiene a Rinaldo en su poder, pasa de odiar a los cruzados a amar a uno de ellos.
Se basa en el poema pico La Jerusaln Liberada (Gerusalemme liberata) de Torquato Tasso.
Su orquestacin es exquisita y muy florida. Contiene algunas de las ms clebres arias del
compositor, como Lascia ch'io pianga, Or la tromba in suon festante, Cor ingrato, furie
terribili, cara sposa, venti turbini, combatti da forte, Ah! crudel, scherzano sul tuo volto o
fermati entre otras.
Como las otras peras serias de Hndel, Rinaldo cay en el olvido durante doscientos aos.
A comienzos de la dcada de 1970 fue revivida regularmente y ha llegado a formar parte del
repertorio operstico habitual.
Msica Acutica (Msica Instrumental)
Fue estrenada en el verano de 1717 a requerimiento del rey Jorge I para ser
interpretada sobre el ro Tmesis. El concierto fue ofrecido por cincuenta
msicos en una barcaza que navegaba cerca de la embarcacin del rey y se
dice que ste qued tan complacido que se hubo de interpretar tres veces
durante el viaje. Normalmente se considera que est formada por tres suites.
La obra incluye los instrumentos propios de una orquesta barroca (excepto el
clave): tres trompas, dos oboes, y los instrumentos de cuerda.
Comienza con una obertura francesa e incluye minuetos, bourres y hornpipes.
Athalia (Oratorio)
Es un oratorio en ingls de Georg Friedrich Hndel, el tercero en este gnero.
Se estren el 10 de julio de 1733 en el Teatro Sheldonian en Oxford,
dirigido por el propio Hndel.
Los logros estructurales y retricos en Athalia proyectan un concepto dramtico
que puede ser nico en la produccin de Hndel. Encargado en 1733 para la
Publick Act en Oxford, una ceremonia de comienzo de los colegios locales uno
de los cuales haba ofrecido a Hndel un doctorado honorario. La historia se
basa en la reina bclica Atala.
Oxford era entonces un centro del nacionalismo y sentimiento jacobita y Athalia
fue compuesta en medio de una controversia sobre la defensa de Hndel de la
pera italiana y pudo haber sido una reaccin pragmtica a esto: Hndel se
inclin al gusto musical ingls escribiendo un oratorio, gnero con el que haba
tenido dos xitos precedentes.
Sal (Oratorio)
Es un oratorio en tres actos escrito por Georg Friedrich Hndel con un libreto de
Charles Jennens. Tomado del I Libro de Samuel, la historia de Sal se centra en
la relacin del primer rey de Israel con su eventual sucesor, David; una que
parte de la admiracin para transformarse en envidia y odio, lo que al final lleva
a la cada del monarca epnimo. La obra. que Hndel empez en 1738, incluye
una famosa Marcha fnebre, un himno funeral por Sal y su hijo Jonatn, y
algunas de las piezas corales ms dramticas del compositor. Sal se estren
en el Kings Theatre de Londres el 16 de enero de 1739.
El Mesas (Oratorio)
Es un oratorio compuesto por Georg Friedrich Hndel en 1741. Mientras que en los dems
oratorios de Hndel puede reconocerse una marcada influencia italiana, la msica de El
Mesas se arraiga en las antiguas pasiones y cantatas alemanas.
Hndel compuso la obra en Londres, en apenas tres semanas. Aunque tradicionalmente
asociado con la Navidad, este oratorio trata no slo el nacimiento de Jess de Nazaret, sino
toda su vida. Unos meses despus de ser compuesta, la obra se estren en Irlanda, durante
un viaje de Hndel, pero el gran estreno no lleg hasta 1742, en el New Msica Hall de
Dubln para un concierto benfico. Segn la tradicin, fue realizado tras un largo perodo de
escasez en la produccin musical del compositor debido a una inspiracin divina.
Lo cierto es que Hndel se encontraba en un momento creativo interesante, ya que junto a
esta obra escribi el drama coral Samson, que junto a Sal, Jephtha y Belshazzar marcan la
cumbre del drama coral. Su coro ms famoso es el majestuoso "Hallelujah".
Este oratorio fue representado en el Covent Garden y dirigido por Hndel todos los aos en la
poca de Pascua hasta el da de su muerte.
El libreto fue compilado por Charles Jennens y consiste en fragmentos de versculos de la
Biblia del rey Jacobo. Jennes concibi la obra ms como una pera de tres actos que como un
oratorio, en el que cada parte consta de de varias escenas. La mayor parte del libreto
procede del Antiguo Testamento.
Msica para los reales fuegos de artificio (Msica
Instrumental)
Fue compuesta por encargo de Jorge II de Gran Bretaa para acompaar a los fuegos artificiales
que tuvieron lugar en Green Park, Londres, el 27 de abril de 1749. El motivo fue la celebracin
del final de la Guerra de Sucesin Austriaca y la firma del tratado de Aquisgrn.
Una vista de los fuegos artificiales para el Duque de Richmond en Whitehall y en el ro Tmesis el
lunes 15 de mayo de 1749.
Los msicos fueron situados en un edificio especialmente construido para la ocasin y diseado
por el decorador y arquitecto Giovanni Niccolo Servandoni. Los fuegos artificiales no resultaron al
final tan satisfactorios como la msica en s misma debido a que la enorme construccin de
madera comenz a arder, provocando, entre otras cosas, la cada de un bajorrelieve del rey. Sin
embargo, la composicin haba sido interpretada pblicamente seis das antes, el 21 de abril, en
un ensayo general pblico en los jardines Vauxhall con gran xito: acudieron ms de doce mil
personas, causando un atasco de carruajes sobre el puente de Londres que dur tres horas.
La partitura original fue compuesta para una gran orquesta que inclua veinticuatro oboes, doce
fagotes (incluyendo un contrafagot), nueve trompetas, nueve trompas, tres pares de timbales y
un nmero no especificado de cajas. La versin ms habitualmente interpretada hoy en da, para
un conjunto de cuerda y viento ms tradicional, fue adaptada por el propio Haendel para ser
interpretada en el Hospital de Expsitos de Londres. A esta versin corresponde la nica partitura
autgrafa existente.