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SECCIN 14.

DERIVADAS DIRECCIONALES
Y SU VECTOR GRADIENTE
Las derivadas direccionales son lmites de
cocientes incrementales segn una direccin de
acercamiento a un punto del dominio.

La derivada direccional permite tener


informacin del comportamiento de la funcin si
sus variables se modifican siguiente el sentido
indicado por el vector gradiente.
Definicin

La derivada direccional de f en (x0, y0) en la


direccin de un vector unitario u = a, b es:

f x0 ha, y0 hb f x0 , y0
Du f x0 , y0 lim
h0 h

Si este lmite existe.


Las derivadas parciales de f con respecto a x e y
son casos especiales de la derivada direccional.
Pueden existir todas las derivadas direccionales
de f en un punto donde f es discontinua.
Teorema
Si f es una funcin diferenciable de x e y, entonces f
tiene una derivada direccional en la direccin de
cualquier vector unitario u = a, b y:

Du f x, y f x x, y a f y x, y b
Ejemplo 1

Calcular las derivadas direccionales de las funciones


dadas a lo largo de los vectores unitarios en los
puntos indicados y en direccin al vector dado:
a f x, y x y
En x0 , y0 e, e , d 5i 12j

b f x, y, z e x yz
En x0 , y0 , z0 1,1,1 , d i j k
El gradiente de una funcin en Rn es el vector de
sus derivadas parciales.

Su dominio se orienta en el sentido en el cual f


crece ms rpidamente

Es frecuente usar el vector gradiente para las


curvas de nivel donde el valor de la funcin es
constante.
Definicin

Si f es una funcin de dos variables x e y, entonces


el gradiente de f es la funcin vectorial denotada
por f y definida por:

f x , y f x x , y , f y x , y
Propiedades de la Derivada Direccional

1. La funcin f crece ms rpidamente cuando


cos = 1 o u est en la direccin de f. La
derivada en esta direccin es:

Du f f cos 0 f

Es decir, en cada punto P en su dominio, f crece


ms rpidamente en la direccin del vector
gradiente.
2. De manera similar, funcin f decrece ms
rpidamente en la direccin de f. La derivada
en esta direccin es:
Du f f cos f

3. Cualquier direccin u ortogonal al gradiente es una


direccin de cambio nulo de f porque es entonces
igual a y:

Du f f cos 2 f 0 0
Ejemplo 2

Suponga que una montaa tiene forma de un


paraboloide elptico:
z = c ax2 by2
(x, y, z estn medidas en metros)

a) En el punto (1, 1), en qu direccin aumenta ms


rpido la altitud?

b) Si se suelta una canica en (1, 1), en qu direccin


comenzar a rodar?
Ejemplo 3
Un capitn espacial tiene dificultades cerca del lado soleado
de Mercurio. La temperatura del casco de la nave cuando el
est en la posicin (x, y, z) viene dada por:

T x, y , z e x 2 2 y 2 3 z 2

(x, y, z estn dadas en metros)

Actualmente est en el punto (1, 1, 1).


a) En qu direccin deber avanzar para disminuir ms
rpidamente la temperatura?
b) Si la nave viaja a e8 m/s, con qu rapidez decrecer la
temperatura si avanza en esa direccin?