MODULO 1.

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CONTRATOS PARA LA EXPLOTACION COMERCIAL DE LAS NAVES. EL CONTRATO DE FLETAMENTO.

1) Consideraciones generales: a) Concepto general de fletamento: Art. 927/2: Cuando el dueño o armador pone la nave a disposición de otro, para que éste la use según la propia conveniencia dentro de los términos estipulados, el contrato toma el nombre de fletamento. El que pone la nave a disposición de otro se denomina fletante y el que la usa, fletador.

b) Clasificación:
Los contratos para la explotación comercial de las naves se clasifican en: Locación (locatio) Transporte (conductio) A su vez, hay locatio: - Rei (Fletamento a casco desnudo) - Operarum (fletamento por tiempo y por viaje)

El art. 930 C. Com. señala que los contratos expresamente regulados por la ley son: ‡ Fletamento por tiempo (time charter) ‡ Fletamento por viaje (voyage charter) ‡ Fletamento a casco desnudo (bare boat charter)
El inciso final de esta norma da la posibilidad a que existan otros fletamentos, conocidos como fletamentos atípicos.

La prestación básica: Fletante pone la nave a disposición del fletador, para que éste la use en su propio interés, dentro del marco del contrato. Varía substancialmente de una clase de fletamento a otra.
En el fletamento a casco desnudo, la cesión del poder de disposición sobre la nave es total y absoluta, al transferirse al fletador la tenencia y gestión armatorial íntegra de la nave.

En el fletamento por tiempo, si bien la cesión del poder de disposición abarca materialmente a toda la nave, es el fletante quien conserva su tenencia y con ellos la gestión náutica de la misma, traspasando al fletador sólo la gestión comercial. En el fletamento por viaje, el fletante retiene tanto la nave como las gestiones náutica y comercial, cediendo al fletador sólo la facultad de usar uno, varios o todos los espacios de carga de la nave, con el objeto de transportar mercancías en uno o más viajes determinados.

c) La nave fletada
- Es el elemento central de todo contrato de fletamento - Puede ser designada de antemano o bien se le puede dejar entregado al fletante el que la designe después de celebrado el contrato - La nave debe encontrarse en buen estado de navegabilidad

d) Gestión náutica y gestión comercial La gestión náutica abarca todas aquellas operaciones y actividades de carácter técnico, que resultan necesarias para que la nave pueda cumplir, en forma eficiente y segura, con su finalidad mantenimiento, dotación, navegatoria. Ejs: gobierno, etc. La gestión comercial se refiere al conjunto de actividades, cuya finalidad es obtener un provecho económico de la nave. Ejs: celebración de contratos de transporte marítimo.

e) Perfeccionamiento del contrato
Contrato consensual que se perfecciona por acuerdo de voluntades entre fletante y fletador. Problema 1: el cuándo en la práctica comercial se aceptan las condiciones bajo la fórmula ´sujeto a detalles´ (´subject to detailsµ). Problema 2: ¿puede una parte desistirse del contrato en este momento y considerarse que el contrato no estaba a firme?

‡ Inglaterra el contrato aún no se ha perfeccionado, al no haber concordancia entre oferta y aceptación. ‡ EEUU distinguen entre condiciones esenciales del contrato y sus detalles; si hay acuerdo sobre las primeras, hay fletamento.

f) Escrituración del contrato El art. 928 C. Com. exige que el contrato de fletamento conste por escrito, a título de formalidad de prueba, salvo naves menores. Sanción no podrá probarse en juicio y pasa a regirse por las normas del contrato de transporte marítimo.

g) Confección e interpretación de la póliza de fletamento
Las pólizas de fletamento se confeccionan sobre la base de modelos impresos, internacionalmente aceptados, elaborados por organizaciones privadas que congregan a fletantes, fletadores y/o corredores de naves (ship brokers), como por ejemplo: BIMCO (Baltic and International Maritime Council), INTERTANKO (International Association of Independent Tanker Owners), ASBA (Association of Ship Brokers and Agents), etc.

El contenido de las pólizas se acomoda a las circunstancias concretas de la relación contractual, llenándose los espacios en blanco, suprimiéndose o modificándose las cláusulas que no sean total o parcialmente pertinentes, y agregándose algunas nuevas que se hayan acordado. Estas últimas (las nuevas) se conocen como el rider y se incorporan a la póliza a través de un documento que se adjunta.

h) Legislación aplicable al contrato
Art. 931 C. Com. En ausencia de cláusulas expresas en un contrato internacional de fletamento, sus efectos en Chile se regirán por la ley chilena. En la mayoría de la pólizas de fletamento la relación contractual es sometida a las normas inglesas o norteamericanas, lo que resulta consistente con las jurisdicción que otorgan a los tribunales arbitrales ingleses y norteamericanos.

i) Sub-fletamentos Permitido por el art. 932 C. Com., pero el primer fletador no puede eximirse de responsabilidad por las obligaciones que ha contraído para con el fletante, en virtud del fletamento original.
Sub-fletamento a casco desnudo se requiere autorización escrita del dueño (art. 967 C. Com.)

j) Pago del flete
La obligación básica de todo fletador es pagar el flete. El fletante al que se le debe el flete, puede accionar contra el fletador, sub-fletador, cargador o consignatario, por la parte del flete que estuviere aún pendiente de pago.

k) Oponibilidad del contrato Excepción al efecto relativo del contrato art. 933 C. Com. El que adquiere una nave que está fletada, deberá respetar el término del viaje que se encuentra en ejecución, sin perjuicio de los derechos del comprador.

2) Diferencias entre los fletamentos y el contrato de transporte marítimo
1) Elemento esencial: ‡ Fletamento la nave ‡ CTM las mercancías transportadas 2) Importancias de las gestiones náutica y comercial: ‡ Fletamento es importante la diferencia ‡ CTM no es importante la diferencia, ya que se centra el transporte de mercancías

3) Discusión de los términos del contrato ‡ Fletamento son libremente discutidos por las partes, con similar poder de negociación ‡ CTM es un contrato de adhesión, preparado por el transportador y aceptado en bloque por el cargador 4) Normativa aplicable ‡ Fletamento carácter supletoria de la voluntad de las partes ‡ CTM carácter imperativa 5) Documentos ‡ Fletamento pólizas del fletamento ‡ CTM B/L o cartas de porte marítimas

3) Contratos de fletamento a casco desnudo (bare boat charter):
a) Concepto Art. 965/1 C. Com. es el contrato por el cual una parte, mediante el pago de un flete, se obliga a colocar a disposición de otra, por un tiempo determinado, una nave desarmada y sin equipo o con un equipo y armamento incompleto, cediendo a esta última su tenencia, control y explotación, incluido el derecho a designar al capitán y a la dotación.

b) Objeto
El elemento más característico del fletamento a casco desnudo es que conlleva el traspaso al fletador de la tenencia material de la nave, y con ella, las facultades de usar y gozar de la misma, asumiendo las gestiones comerciales y náuticas. Como la nave está desarmada y sin equipo o con un equipo y armamento incompleto, el fletador debe dotarla de equipo.

c) Sujetos
‡ El Fletante normalmente será el propietario de la nave (puede o no tener dentro de su giro la actividad armatorial) y excepcionalmente podrá ser un fletador a casco desnudo, expresamente autorizado por el propietario de la nave para que la sub-flete. ‡ El fletador podrá haber fletado la nave para su propio uso/servicio o bien para hacer uso de las otras figuras de fletamento o celebrado contratos de transporte marítimo.

d) Naturaleza jurídica Es un contrato de locación o arrendamiento de cosa mueble. e) Término del contrato
Por las causales propias del contrato, más: Vencimiento del plazo fijado en el contrato. Que hayan transcurrido más de 7 días de retardo en el pago del flete, si el fletante decide darlo por terminado. Por no haberse utilizado la nave de acuerdo con sus características técnicas y en conformidad con las modalidades de empelo convenidas en el contrato. Por aplicación de las demás causales de terminación del derecho común.

4) Contrato de fletamento por tiempo (time

charter):
a) Concepto (art. 934 C. Com.)
Fletamento por tiempo es un contrato por el cual el armador o naviero, conservando su tenencia, pone la nave armada a disposición de otra persona para realizar la actividad que ésta disponga, dentro de los términos estipulados, por un tiempo determinado y mediante el pago de un flete por todo el lapso convenido o calculado a tanto por día, mes o año.

b) Objeto
El fletante conservará la tenencia y gestión náutica de la nave (armador). Lo que cede al fletador es la gestión comercial, sometiéndose a las instrucciones que él imparta, en cuanto a los viajes que la nave deba efectuar, dentro del plazo de vigencia y términos del contrato. El fletante debe poner la nave a disposición del fletador en buenas condiciones de navegabilidad, y debidamente armada, equipada y tripulada.

c) Sujetos
El fletante por tiempo no necesariamente debe corresponder al propietario de la nave; podría ser un fletador a casco desnudo u otro fletador por tiempo que sub-fleta la nave. En todo caso, el fletante debe tener en su giro la gestión armatorial porque ejercerá la gestión náutica y detentará la calidad de armador respeto de la nave fletada.

El fletador podrá explotar comercialmente la nave para sí, o podrá ofrecer el servicio de transporte a terceros por la vía de celebrar contratos de transporte marítimo. Generalmente se trata de armadores cuya demanda excede la flota propia o comerciantes dentro de cuyo giro no se encuentra la actividad armatorial.

d) Naturaleza jurídica Se trata de un contrato de arrendamiento o locación de servicios. El fletante se compromete a desarrollar una actividad de navegación, con miras a que el fletador pueda explotar comercialmente la nave, sin garantizarle la efectiva consecución de un resultado útil (obligación de medio).

e) Término del contrato
Por las causales propias del contrato, más: 
Vencimiento del plazo fijado en el contrato.  Por no haberse puesto la nave a disposición del fletador en la oportunidad y condiciones debidas.  Por haberse utilizado la nave, contraviniendo los términos del contrato.  Por el no pago del flete, si el fletante así lo declara y han transcurrido más de 7 días. 

Por la pérdida de la nave, devengándose flete hasta la fecha de la pérdida inclusive, a menos que las partes pacten otra cosa.  Por aplicación de las demás causales de terminación del derecho común.

5) Contrato de fletamento por viaje (voyage charter) a) Concepto
Fletamento por viaje es aquél por el cual el fletante se obliga a poner a disposición del fletador, mediante el pago de un flete, todos, uno o más espacios determinados susceptibles de ser cargados, dentro de una cierta nave, para realizar el o los viajes convenidos.

Fletamento por viaje es total, cuando se ponen a disposición del fletador todos los espacios susceptibles de ser cargados, dentro de una nave determinada, y parcial cuando se ponen a su disposición uno o más espacios determinados dentro de la nave.

b) Objeto
El fletante conserva para sí tanto la gestión náutica como la comercial, por lo que indudablemente será armador. Lo que le cede al fletador es la posibilidad de utilizar todos, algunos o uno de los espacios de carga de la nave, con el objeto que pueda transportar las mercancías Mientras que en el fletamento por tiempo dicha actividad (comercial) la dirige el fletador, en el fletamento por viaje viene preestablecida en el mismo contrato.

Otras diferencias entre el fletamento por viaje y el fletamento por tiempo: ‡ No se pone a disposición del fletador la nave entera, sino espacios susceptibles de ser utilizados. ‡ El fletante debe asumir todos los gastos que demanda la travesía marítima. ‡ El factor que determina la duración del contrato no es una unidad de tiempo, sino uno o más viajes.

c) Sujetos
El fletante no necesariamente debe ser el propietario de la nave, puede ser fletador a casco desnudo o fletador por tiempo, que deciden sub-fletar la nave. Sí resulta imprescindible que tenga dentro de su giro la gestión armatorial. El fletador no puede ceder los espacios que tiene dentro de la bodega que le corresponden, ya que el o los viajes y la carga a ser puestas en esos espacios, vienen predeterminadas en el contrato, no pudiendo el fletador alterarlas sin el consentimiento del fletante.

d) Naturaleza jurídica
Se parece mucho al contrato de transporte marítimo. La motivación del fletador es la misma que el cargador en el contrato de transporte marítimo que le transporten mercancías haciendo uso de su capacidad de cargar en los espacios, no explotar la nave. Chile (art. 948 C. Com.) el objetivo del fletamento por viaje es ´«realizar el o los viajes convenidosµ, no transportar bienes, aunque ellos esté implícito.

Tanto el FV como el CTM buscan conducir bienes hasta un punto determinado, pero la aproximación al objetivo es de manera distinta: ‡ FV: desde la perspectiva de la nave ‡ CTM: desde la perspectiva de la carga a ser transportada

Otra diferencia fundamental es el régimen bajo el cual las mercancías son transportadas:
‡ FV principio de libertad contractual, por lo que el régimen dependerá de lo que las partes hayan pactado. ‡ CTM contrato dirigido, por lo que el régimen aplicable a la carga está fijado por el legislador.

Por lo tanto, al no poder considerar al fletamento por viaje como un CTM, debemos entenderlo como un arrendamiento o locación de servicios.

e) Término del contrato: Sin perjuicio de las demás causales de terminación establecidas en el contrato, el contrato de fletamento por viaje terminará por: ‡ ‡ Por el cumplimiento del o de los viajes convenidos. Por no haber puesto el fletante la nave a disposición del fletador en las condiciones, época y lugar convenidos, si éste así se lo comunica por escrito al primero. (art. 951 C. Com.)

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Por haber transcurrido el período de sobreestadía, sin que hayan finalizado las operaciones de carga, si el fletante opta por la resolución del contrato. (art. 957/2 C. Com.) Por fuerza mayor o caso fortuito que imposibilite definitivamente la realización el viaje. (art. 961 C. Com.) Por aplicación de las demás causales de terminación del derecho común.

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Algunos ejemplos prácticos Ejemplo 1: Existe un fletamento y a su vez el fletador celebra un contrato de transporte con un tercero. En este caso, el transportador contratante es el fletador que celebra el transporte con un tercero, pero este fletador no efectúa el transporte, sino que lo hace el fletante; o sea, el fletador ejerce su derecho a cargar y transportar que le concede el fletamento y lo ofrece a terceros por medio de un contrato de transporte. Así, el fletante es el transportador efectivo del transporte que su fletador celebró (transportador contractual).

Ejemplo 2: Un fletador por tiempo tendrá a su disposición la gestión comercial, por lo que puede gozar de la navegación y transporte de la nave, y esto es lo que ofrece a terceros, y lo puede hacer vía fletamento por viaje, o sub-fletando por tiempo o vía contrato de transporte. Ejemplo 3: En el caso del fletador por viaje, se fleta un viaje en un trayecto determinado y se puede ceder ese espacio a terceros por medio del contrato de transporte.

En ambos fletamentos, el fletador celebra contratos con terceros usuarios, pero el fletador no efectúa por sí el transporte, porque no tiene la gestión náutica de la nave, sino que aprovechándose de la prestación que el fletante le da, ofrece el derecho al transporte a terceros (como transportador contractual) y le encarga a su fletante que ejecute los viajes (como transportador efectivo).

6) Fletamentos atípicos:
‡ Fletamento por viajes consecutivos el fletante se obliga a efectuar todos los viajes que la nave pueda realizar en un determinado período de tiempo. El flete se calcula en función de los viajes y de la mercancía transportada. Fletamento por viaje redondo (trip charter) el fletante se compromete a efectuar un viaje de ida y vuelta, preestablecido en el contrato, pero el flete se calcula por tiempo. Fletamento por contenedor (slot charter) el fletante se obliga a poner a disposición del fletador uno o más slots (unidad de medida equivalente al volumen de un contenedor tipo) de una nave porta-contenedores, para que lo utilice, por un período indefinido de tiempo, un plazo determinado o por uno o más viajes.

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